Povos e Nações

A eleição de 1896: William McKinley (R) x William Jennings Bryan (D)

A eleição de 1896: William McKinley (R) x William Jennings Bryan (D)

A eleição de 1896 é vista como o início de uma nova era na política americana, ou uma eleição de "realinhamento". Desde a eleição de 1800, as disputas presidenciais americanas haviam sido, em algum nível, um referendo sobre se o país deveria ser governado por interesses agrários (agricultores endividados rurais - zona rural - “rua principal”) ou interesses industriais (negócios - a cidade -"Wall Street"). Esta foi a última eleição em que um candidato tentou ganhar a Casa Branca com votos principalmente agrários.
Embora houvesse várias questões importantes nas eleições de 1896, o processo de nomeação foi dominado pelas conseqüências da política monetária do país, uma questão que esteve na vanguarda da política americana por décadas, mas que chegou ao auge durante o segundo governo de Grover Cleveland . A depressão econômica de 1893 e a resposta do Partido Democrata à crise resultaram em grandes ganhos republicanos na Câmara nos meados de 1894, bem como em perspectivas aumentadas para 1896. Cleveland alcançou seus objetivos, mas ao fazê-lo também dividiu o Partido Democrata. Partido sobre política fiscal. Alguns democratas concordaram com o apoio de Cleveland ao padrão-ouro. Esses democratas conservadores ficaram conhecidos como "insetos de ouro". Democratas mais rurais e populistas acreditavam que a inflação era a chave para aumentar os preços e aliviar a dívida dos agricultores. Eles defendiam a “prata grátis” - a cunhagem ilimitada de prata na proporção de 16 para 1 contra moedas de ouro. Esses "silverites" populistas obtiveram ganhos significativos dentro do Partido Democrata nas eleições de 1894, apesar das perdas gerais do partido. 1894 seria o pico da influência populista, embora isso só se tornasse claro em retrospecto. No ano das eleições presidenciais de 1896, a divisão estabeleceu um fascinante período eleitoral político.

Bimetalismo e Escola Financeira de Moedas (1894)

A campanha "prata grátis" foi ajudada em grande parte pela publicação em 1894 e 1895 de um livreto chamado Coin's Financial School. Por meio dos ensinamentos educacionais do fictício professor Coin, o livrinho exaltava as sólidas decisões financeiras tomadas pelos fundadores, quando em 1792 o Congresso fixou a unidade monetária de um dólar em 371,25 grãos de prata. O ouro também ganhou dinheiro, mas seu valor foi atrelado ao dólar de prata na proporção de 15 para 1 e depois de 16 para 1. Embora isso fosse chamado de bimetalismo, na verdade era um padrão de prata. A prata fixou a unidade e o valor do ouro foi regulado por ela. Isso foi sensato, segundo Coin, porque a prata estava espalhada entre as pessoas, e uma pessoa não poderia prejudicar tão facilmente a economia monopolizando o metal quanto possível com o ouro. O professor Coin explica ainda conceitos como dinheiro de crédito (papel, moedas, etc.), todos resgatáveis ​​em resgate ou dinheiro "primário" (ouro, prata) ao qual um valor estável foi atribuído. Um sistema de greenback também poderia ser empregado, desde que a quantidade de dinheiro em circulação fosse

limitado per capita para que pudesse ser resgatado a qualquer momento e a confiança na capacidade do governo de fazê-lo poderia ser mantida. Mas, então, o Congresso perpetuou o que o professor Coin chamou de "O Crime de 1873". Ele revogou a cláusula unitária de 1872 e substituiu a linguagem por esta:

Que as moedas de ouro dos Estados Unidos devem ser uma peça de um dólar que, no peso padrão de 25 e 8 décimos de grão, seja a unidade de valor.

O direito de liberar prata foi negado, e a prata não era mais curso legal no pagamento de dívidas acima de US $ 5. Com esta lei, a oferta de dinheiro primário foi cortada pela metade. Como havia uma oferta muito limitada de ouro, todas as propriedades diminuíram em valor em comparação ao ouro (ou o ouro aumentou dramaticamente em valor e poder de compra). Os empréstimos se tornaram a única maneira de pagar dívidas pendentes, mesmo com a queda dos preços, porque não havia dinheiro real suficiente por trás do crédito. A montagem de dívidas e hipotecas criou o pânico de 1893.

E havia implicações internacionais. Os Estados Unidos seguiram o exemplo da Inglaterra de 1816 abandonando a prata, mas muitas outras nações seguiram rapidamente a América. À medida que a demanda por ouro aumentava, também aumentava seu poder de compra e os preços diminuíam. E tudo isso, segundo o professor Coin, havia sido arranjado por Londres. Tendo encurralado o mercado de ouro, os britânicos queriam que a grande dívida da Guerra Civil dos EUA fosse paga em ouro. Os EUA estavam pagando à Inglaterra US $ 200 milhões anualmente em ouro apenas pelos juros da dívida do país, mas ao fazê-lo estavam sacrificando US $ 400 milhões em propriedades necessárias para garantir os US $ 200 milhões em ouro, principalmente às custas do agricultor. Escrita por William Hope Harvey, a Escola Financeira da Coin vendeu centenas de milhões de cópias e perpetuou a crença de que os tempos econômicos da América eram o resultado de uma conspiração nacional e internacional contra a prata.

Convenção Nacional Republicana, St. Louis, 16-18 de junho

Após uma série de ciclos eleitorais bem-sucedidos e uma divisão no Partido Democrata, os republicanos tinham boas razões para se empolgar com as perspectivas de retomar a Casa Branca em 1896. Com o ex-presidente Benjamin Harrison e o senador de Ohio John Sherman se recusando a concorrer, os principais candidatos que procuravam a indicação estavam o Presidente da Câmara, Thomas B. Reed, do Maine, o Senador William Allison, de Iowa, e o Governador William McKinley, de Ohio. William McKinley foi o favorito esmagador, outro de uma série de candidatos republicanos vindos de Ohio, refletindo a crescente influência política do meio-oeste americano. Ele era um congressista e, em seguida, governador do estado, e até tinha um registro distinto da Guerra Civil, que ainda era um trunfo político mais de três décadas após o término da guerra. McKinley tinha um comportamento amigável, era um metodista devoto e foi motivado por um forte e sincero senso de moralidade. Um dos temas políticos mais poderosos do Partido Republicano do final do século XIX era o nacionalismo americano. Para alguns republicanos, o nacionalismo foi melhor expresso ao continuar a elevar a moral da era da Guerra Civil, ou a levantar receios sobre papistas (católicos) ou imigrantes, ou as calamidades sociais causadas pelo consumo de álcool.

McKinley, no entanto, conseguiu focar o credo nacionalista do Partido Republicano na necessidade de tarifas protetoras. Embora McKinley tivesse sofrido politicamente no início dos anos 90 por essa posição, em 1896 o Partido Republicano estava pronto para se apresentar atrás do fazendeiro, da classe média crescente e do trabalhador industrial protestante através de altos impostos sobre as importações estrangeiras. McKinley também havia evitado habilmente a questão do dinheiro. Isso acabaria sendo um trunfo importante em uma eleição em que a oposição se concentrou quase inteiramente na questão.

Para dirigir sua campanha, McKinley aliou-se a Mark Hanna, um industrial de Ohio com origens de classe média que se tornou bastante rico como remetente e corretor servindo as indústrias de ferro e carvão. Hanna, que era mais fascinada por política do que por lucros, passou para campanhas de candidatos proeminentes em Ohio. Ele havia apoiado, sem sucesso, o senador John Sherman na indicação republicana no

Convenção de 1888, mas ajudou McKinley a ganhar dois mandatos como governador. No início do ano, Hanna havia avaliado astutamente Sherman e McKinley e concluiu que McKinley seria o melhor candidato. A estratégia da convenção de Hanna tinha sido ganhar a indicação prometendo patrocínio a poderosos chefes políticos como Thomas Platt, de Nova York, e Matthew Quay, da Pensilvânia, mas McKinley vetou a estratégia em favor do slogan "O povo contra os chefes". a convenção começou, McKinley já era o favorito claro e ele venceu na primeira votação. Garret Hobart, empresário e político do estado de Nova Jersey, foi nomeado vice-presidente na esperança de ajudar seu partido a levar seu estado de origem pela primeira vez desde 1872.

A plataforma do Partido Republicano adotada na convenção foi extremamente crítica ao presidente Cleveland e aos democratas do congresso, culpando-os por todos os problemas econômicos e por prejudicar a imagem da América no exterior. Uma alta tarifa protetora foi enfatizada, em conjunto com acordos comerciais recíprocos com outras nações. Outras posições de política externa incluíram apoio à anexação do Havaí e a criação de um canal transoceânico através da Nicarágua, controlado pelos Estados Unidos. Além disso, a plataforma expressou simpatia pelos armênios que sofrem com a repressão turca e pelos combatentes da liberdade cubanos que lutam contra os espanhóis. No âmbito doméstico, os republicanos apoiaram pensões para veteranos da União e oportunidades econômicas para mulheres (sem mencionar o sufrágio), e se opuseram às atividades anti-negras no sul. Quanto às questões financeiras, os republicanos apoiaram o padrão ouro e rejeitaram explicitamente a prata grátis, a menos que isso fosse permitido sob acordo internacional, o que era extremamente improvável. A política monetária da plataforma causou a paralisação de 21 delegados de prata gratuitos, mas de outra forma foi apoiada universalmente.

Convenção Nacional Democrática, Chicago, 7 a 10 de julho

Após a depressão de 1893 e perdas significativas nos períodos presidenciais, bem como nas eleições estaduais e municipais em 1895, o Partido Democrata se dividiu. No início de 1895, o congressista Richard Bland, do Missouri, e William Jennings Bryan, de Nebraska, ex-congressista (1891-1894), lideraram a revolta contra o presidente Cleveland. Eles argumentaram que as políticas econômicas de Cleveland não representavam o principal apoio do partido à prata livre. Bryan promoveu uma declaração assinada por 31 democratas da Câmara instando os democratas a se tornarem o partido da prata livre. Naquele verão, Bryan realizou uma bem-sucedida turnê de palestras no Centro-Oeste e Sul. Ele atacou o "poder do dinheiro" em Washington e pediu uma nova liderança partidária. Os democratas de prata tentaram assumir o controle da organização nacional do partido, mas Bryan trabalhou sozinho para construir uma coalizão nacional de prata livre de democratas, republicanos e populistas.

O país entrou na temporada política de 1896, com Cleveland mal conseguindo manter o controle de seu partido. Na primavera de 1896, democratas livres de prata conquistaram o controle de muitas delegações estaduais da convenção nacional, mas os democratas chegaram à convenção em Chicago sem uma opção clara para a indicação. O congressista Richard P. Bland, do Missouri, era um dos principais candidatos, mas os populistas esperavam um candidato de prata mais livre e se opunham ao catolicismo de sua esposa. O ex-congressista William Jennings Bryan havia aproveitado a atenção que seu trabalho no ano anterior havia lhe conquistado e começou a escrever delegados para apoio naquela primavera. Embora alguns delegados do Ocidente e do Sul pretendessem votar nele, uma pesquisa pré-convenção apenas dois dias antes da abertura da convenção o colocou em último lugar entre sete candidatos. Em 7 de julho, a convenção foi aberta com silverites, estabelecendo um controle claro. Eles eliminaram dois candidatos e adotaram uma prancha de prata gratuita que havia sido escrita por Bryan.

Dos homens restantes, Bryan foi o último a falar no debate de plataforma em 9 de julho. Ele alegou falar em defesa de uma causa tão sagrada quanto a causa da liberdade, a causa da humanidade. Bryan culpou o padrão ouro pelo empobrecimento dos americanos e identificou a agricultura como a base da riqueza americana. Ele pediu a reforma do sistema monetário, o fim do padrão ouro, e prometeu esforços de ajuda do governo para agricultores e outros afetados pela depressão econômica. Bryan terminou sua emocionante oração com imagens religiosas:

Tendo atrás de nós as massas produtoras desta nação e do mundo, apoiadas pelos interesses comerciais, pelos interesses trabalhistas e pelos trabalhadores de toda parte, responderemos à demanda deles por um padrão ouro, dizendo-lhes: Você não deve pressionar a testa de trabalhe esta coroa de espinhos, não crucificará a humanidade sobre uma cruz de ouro.

A convenção ficou momentaneamente atordoada, mas depois entrou em pandemônio comemorativo. O discurso, para sempre conhecido como o discurso da “Cruz de Ouro”, foi tão dramático que, depois que ele terminou, muitos delegados o carregaram de ombros pelo salão de convenções. A votação começou na manhã seguinte, em 10 de julho. O congressista Bland liderou as três primeiras votações, mas não conseguiu a maioria necessária de dois terços. Cada vez, Bryan ganhou força. Ele assumiu a liderança na quarta votação e, finalmente, ganhou a indicação na quinta. No dia seguinte, Arthur Sewall foi nomeado vice-presidente. Esperava-se que a inclusão do construtor naval de prata e pró-protecionista do Maine apaziguasse a comunidade empresarial que estava nervosa com Jennings, e que o rico companheiro de chapa contribuísse financeiramente para a campanha. Aos 36 anos, Bryan se tornou o candidato mais jovem já indicado para a presidência dos Estados Unidos. Alguns democratas romperam com o partido principal. Alguns no Nordeste apoiaram privadamente e até publicamente o ingresso republicano, enquanto outros no Centro-Oeste formaram seu próprio partido, o Partido Nacional Democrata. No início de setembro, a facção separatista se reuniu em Indianápolis, onde indicaram o senador John Palmer, de Illinois, para presidente, e Simon Bolivar Buckner, ex-general confederado e governador de Kentucky (1887-1891), para vice-presidente.

Convenção Nacional do Partido Populista, St. Louis, de 24 a 26 de julho

O Partido Populista cresceu com o descontentamento agrário da década de 1890, especialmente no sul e oeste do rio Mississippi. Nasceu da Aliança dos Agricultores, cujo principal objetivo desde 1876 era alcançar reformas econômicas nas taxas ferroviárias e de corretagem. Em 1896, após o pânico de 1893, o partido se identificou quase exclusivamente com o movimento livre da prata. A inclusão de posições populistas na plataforma do Partido Democrata causou uma divisão no Partido Populista. Alguns populistas, chamados "fusionistas", queriam se juntar aos democratas. Os mais radicais "intermediários" queriam continuar sendo uma organização separada e seguir uma agenda maior. Em sua convenção em St. Louis, os populistas aprovaram uma ampla plataforma de reformas e depois nomearam Bryan para presidente. Os intermediários começaram um protesto anti-Bryan, mas foi interrompido quando as luzes foram acesas. Eles conseguiram se opor ao colega de chapa de Bryan no Partido Democrata, Arthur Sewall (ele era visto como anti-trabalhista) e, em vez disso, nomearam Thomas E. Watson, ex-congressista populista da Geórgia. Watson se recusou a fazer campanha por Bryan.

A Campanha Democrática

Ao longo da história dos Estados Unidos, era tradição que os candidatos presidenciais não fizessem campanhas ativas para sua eleição. Alguns haviam feito breves palestras, mas foi considerado indigno que um candidato fizesse uma campanha ativa em seu próprio nome. Em vez disso, os partidários do partido fizeram a peregrinação até a casa do candidato, onde acamparam no gramado da frente, esperando vislumbrar o candidato. Normalmente, o candidato fazia um discurso no meio da tarde de sua varanda da frente, dando nome à "campanha da varanda da frente". Essa tradição começou a se deteriorar antes de 1896. James Blaine passou seis semanas fazendo campanha. William Jennings Bryan se tornou o primeiro candidato presidencial a passar quase toda a temporada da campanha na campanha. Ele o fez em grande parte por necessidade, sendo ultrapassado e organizado pelos republicanos. Mas Bryan era um orador impressionante e eficaz. Ao levar sua mensagem diretamente para as pessoas em uma época que ainda considerava os discursos políticos de alto entretenimento, Bryan conseguiu personificar a causa de prata livre com enorme energia e manter a campanha focada na questão monetária, e não na tarifa, que Mark Hanna tinha assumido que seria a questão principal. Bryan viajou para 27 estados, mas concentrou-se principalmente no centro-oeste, onde acreditava ser o campo de batalha decisivo. Ele viajou, por sua própria conta, 17.909 milhas e fez quase 600 discursos. Bryan chegou a viajar pela Península Superior do Michigan em seu balanço de quatro dias pelo estado de 14 a 17 de outubro. No dia 15, Bryan discursou para suas maiores multidões em Traverse City, Big Rapids e Grand Rapids (3 discursos), mas isso não foi nada comparado ao que ele realizou no dia seguinte. Em seu livro A Primeira Batalha (1896), Bryan escreve:

Sexta-feira foi um dos longos dias. Para que o leitor possa saber quanto trabalho pode ser reunido em um dia de campanha, mencionarei os locais em que os discursos foram feitos entre o café da manhã e a hora de dormir: Muskegon, Holanda, Fennville, Bangor, Hartford, Watervliet, Benton Harbor, Niles, Dowagiac, Decatur, Lawrence, Kalamazoo, Battle Creek, Marshall, Albion, Jackson (dois discursos), Leslie, Mason e Lansing (seis discursos); total para o dia, 25. Era quase meia-noite quando o último foi concluído.

Bryan tocou em outras tábuas da plataforma democrata, mas foi a cunhagem de prata livre que ele mais empurrou. Bryan argumentou que a agricultura era a espinha dorsal da sociedade, que era absolutamente essencial que ela fosse saudável para que os centros industriais do país também prosperassem. Os democratas queriam a inflação que resultaria do padrão de prata. Eles acreditavam que uma inflação mais alta tornaria mais fácil para os agricultores e outros devedores pagarem suas dívidas aumentando os dólares de receita. Isso também reverteria a deflação que os EUA experimentaram de 1873 a 1896, período que os historiadores agora chamam de Depressão Longa (foi chamada de A Grande Depressão até 1929). Bryan também argumentou que a prata grátis forneceria mais dinheiro para expansão industrial e criação de empregos. Em sua essência, a agenda da prata livre era um argumento para redistribuir riqueza e poder de poucos para muitos. Ao longo do caminho, Bryan também buscou os votos do trabalhador comum. Ele condenou liminares ordenadas pelo tribunal contra os grevistas, como o empregado pelo presidente Cleveland contra os grevistas Pullman, e endossou um imposto de renda federal progressivo. Infelizmente para Bryan, no entanto, ambas as posições estavam em desacordo com as decisões da Suprema Corte proferidas na sessão anterior.

Em outubro, os jornais que apoiavam Bryan começaram a mudar de tática. Eles começaram a se concentrar no homem que viam segurando as cordas de marionetes de McKinley - Mark Hanna. Por semanas, os cartuns editoriais criticaram Hanna como uma plutocrata inchada que tinha McKinley completamente sob seu controle.

A Campanha Republicana

Por outro lado, William McKinley conduziu uma tradicional "campanha na varanda da frente", recebendo visitantes em sua casa em Canton, Ohio. Nos bastidores, no entanto, a máquina Mark Hanna entrou em alta velocidade. Ao cobrar do Partido Democrata o apoio às agendas populista e socialista, como propriedade do governo das empresas de comunicação e transporte, Hanna assustou efetivamente os empresários americanos a doarem US $ 3,5 milhões para a campanha, cinco vezes mais do que Bryan levantou. Hanna injetou o dinheiro em uma máquina de propaganda eficaz. Evocando as atitudes da época em relação ao medicamento charlatão, Theodore Roosevelt disse sobre os esforços de Hanna: "Ele anunciou McKinley como se fosse um medicamento patenteado!" Hanna também projetou uma resposta magistral ao Cross of Gold Speech de Bryan.

Os republicanos combinaram a questão do bimetalismo com a questão das tarifas e prometeram um retorno à prosperidade, ordem social e moralidade. Eles argumentaram que a inflação causada pela cunhagem gratuita de prata criaria um "dólar de 53 centavos" que roubaria ao operário seu poder de compra. Eles também argumentaram que a inflação incontrolável sobrecarregaria os credores, como bancos, cujas taxas de juros dos empréstimos cairiam abaixo da taxa de inflação e gerariam uma perda para o credor. Hanna também enviou quase 1500 oradores na campanha para atacar Bryan, principalmente Theodore Roosevelt, que denunciou Bryan como um radical perigoso.

Hanna inundou o país com cerca de 250 milhões de peças de literatura de campanha (publicadas em vários idiomas), de modo que às vezes cada lar americano recebia semanalmente material pró-McKinley. O ponto culminante da campanha foi um decreto, emitido por Hanna, de que o dia 2 de novembro seria designado Dia da Bandeira para os republicanos, que deveriam “se reunir nas cidades, vilas e aldeias mais próximas de suas casas e mostrar seu patriotismo, devoção ao país e a bandeira e sua intenção de apoiar o partido que representa proteção, dinheiro sólido e bom governo. ”New York Times, 27 de outubro de 1896, página 2. A sugestão era que McKinley era apenas a verdadeira escolha para os americanos patrióticos.

A decisão

Em 3 de novembro de 1896, 14 milhões de americanos votaram. McKinley venceu com 276 votos no colégio eleitoral, para os 176 de Bryan, e com uma margem de votação popular de 51%, para 47% de Bryan. Bryan se saiu bem no Sul e no Ocidente, mas não teve apelo com os agricultores desmotivados e, especialmente, com os trabalhadores urbanos do leste, que não viam interesse pessoal em aumentar a inflação. O slogan de Hanna "McKinley e o jantar completo" tinha sido mais convincente. McKinley venceu, em parte, forjando com sucesso uma nova coalizão com empresas, profissionais, operários qualificados e agricultores prósperos (não-mediados). Ao repudiar a ala pró-negócios de seu partido, os democratas prepararam o palco para 16 anos consecutivos de controle republicano da Casa Branca, interrompidos apenas em 1912, quando uma divisão no Partido Republicano ajudou na eleição de Woodrow Wilson.

Uma vez no cargo, McKinley seguiu em frente sua política econômica proposta, movendo cuidadosamente o país em direção ao padrão-ouro enquanto estabelecia uma política comercial protetora. Em 1898, a prosperidade econômica renovada seria ameaçada pela maior crise de política externa desde a Guerra de 1812, uma guerra com a Espanha.