Guerras

Campanha Ilhas Marianas e Palau

Campanha Ilhas Marianas e Palau

O artigo a seguir sobre a Campanha das Ilhas Mariana e Palau é um trecho do livro On Wave and Wing de Barrett Tillman: a busca de 100 anos para aperfeiçoar o porta-aviões.


A Ofensiva do Pacífico Central - uma campanha cujo objetivo era neutralizar as bases japonesas e fornecer bases para um bombardeio estratégico do Japão - tinha um destino óbvio: as Marianas. Os planos para levar as Marianas se tornaram realidade na Campanha Mariana e Palau, também conhecida como Operação Forager.

Localizadas no meio do oceano, as ilhas mantidas pelos japoneses ostentavam vários aeródromos em Guam, Saipan e Tinian. Nas mãos americanas, as bases colocariam bombardeiros B-29 dentro do alcance do próprio Japão. Não havia dúvida de como Tóquio reagiria à campanha das Ilhas Mariana e Palau.

As tropas de assalto americanas invadiram Saipan em 15 de junho, evocando uma resposta previsivelmente pesada da Marinha Imperial. Não houve engajamento da frota nos vinte meses desde Santa Cruz, mas a defesa obrigatória da Saipan garantiu o maior choque de transportadoras de todos os tempos. Ele colocou quinze flattops da Força-Tarefa 58 contra nove da frota móvel japonesa.

O plano do vice-almirante Jisaburo Ozawa pedia que aeronaves terrestres fossem transportadas entre Guam e as operadoras de frota móvel, colocando os americanos em uma mira aérea. Mas após quase três anos de guerra, a qualidade e quantidade da Marinha Imperial foram diminuídas. Por outro lado, as tripulações TF-58 do vice-almirante Marc Mitscher foram completamente treinadas, testadas em combate e confiantes. O comandante da Quinta Frota, almirante Raymond Spruance, foi obrigado a defender a cabeça da praia, mas deu ao comandante da transportadora latitude considerável.

A Campanha das Ilhas Mariana e Palau começou logo após o amanhecer de 19 de junho, quando uma porção considerável dos 400 Hellcats do TF-58 voou CAPs sobre a força-tarefa e as ilhas. Várias brigas começaram quando os aviões e caças japoneses decolaram, mas o grande confronto começou no meio da manhã. As operadoras de Ozawa lançaram a primeira das quatro greves nas forças americanas, que não tinham conhecimento preciso da localização da frota móvel.

Isso pouco importava. Com amplos F6Fs à mão e direção de lutador especialista, cada ataque foi interceptado e repelido com graves perdas. Os pilotos de caça americanos nunca haviam desfrutado de uma caça tão boa. Dos sessenta e quatro aviões japoneses no Raid One, apenas vinte e dois sobreviveram. Assim foi ao longo do dia. Os marinheiros que estavam de ponta-mar em muitos navios podiam assistir ao progresso da batalha aérea, enquanto pequenos rastros brancos circulavam no brilhante céu do Pacífico, pontuados por faixas gordurosas de aeronaves em queda - quase todas com sóis em ascensão.

Quando acabou, quase trezentos aviões da IJN foram abatidos ou destruídos. Sete pilotos do Hellcat haviam jogado cinco ou mais "bandidos", incluindo o tenente Alexander Vraciu, da Lexingtoné o VF-16. Em oito minutos escaldantes, ele derrubou seis bombardeiros Yokosuka “Judy” para se tornar o principal craque da Marinha. O piloto que o sucedeu no primeiro lugar foi o comandante David McCampbell, líder EssexGrupo Aéreo Quinze. Ele abateu sete aviões em duas missões.

UMA Hornet O piloto Hellcat inesperadamente se viu presenteado com um presente. Circundando um avião caído dos EUA em Guam, o alferes Wilbur Webb - um sobrevivente de Pearl Harbor - aguardava uma aeronave de resgate. Então ele notou uma grande formação por terra. Investigando, ele descobriu um bando de bombardeiros de mergulho Aichi Val, então se juntou ao padrão de tráfego. Com o microfone, ele transmitiu: “Este é o Spider Webb para qualquer piloto de caça americano. Tenho cerca de quarenta deles encurralados sobre o Orote Point e poderia ajudar um pouco. Em minutos, ele abateu seis e mais duas provavelmente destruídas. Seu enigmático F6F nunca voou novamente, mas Webb se juntou às fileiras dos ases instantâneos. Não é de admirar que a batalha tenha entrado na história e na lenda como "A Grande Mariana na Turquia".

Mitscher perdeu apenas trinta aviões, incluindo dezessete Hellcats em combate. Enquanto um punhado de atacantes passou pela PAC, eles não causaram danos significativos. Os japoneses não tiveram tanta sorte, pois submarinos americanos agressivos encontraram a força inimiga, afundando o veterano de Pearl Harbor Shokaku e o novo carro-chefe da Ozawa Taiho.

Um oficial da equipe da Marinha Imperial, comandante Masatake Okumiya, resumiu o dilema de suas tripulações aéreas: "Eles nunca tiveram chance contra a defesa determinada dos caças Hellcat e a inacreditável precisão e volume do fogo antiaéreo dos navios".

Promoção da campanha nas Ilhas Mariana e Palau

Força-tarefa Cinqüenta e oito olheiros procuraram a força de retirada de Ozawa durante a maior parte do dia 20 de junho. Empreendimento Os TBFs o localizaram bem a oeste no meio da tarde, a mais de trezentos quilômetros de distância. Mitscher calculou as chances de recuperar cerca de 220 aviões na escuridão, mas não conseguiu deixar passar o primeiro tiro nos aviões japoneses em quase dois anos. Voltando para sua equipe Lexingtonponte, ele apenas disse: "Lance-os".

Foi um longo voo para o sol do oeste naquela noite, e a escuridão se aproximava quando os grupos de ataque selecionaram seus alvos. A prioridade havia sido atribuída aos quadros-negros de salas prontas: "Pegue as transportadoras!" VespaO grupo aéreo da CV-18 foi para petroleiros japoneses, os outros escolheram entre as três divisões de transportadoras da Ozawa.

Os resultados foram decepcionantes. Intensos ataques de inimigos e combatentes agressivos reduziram a eficácia do ataque, que afundou apenas uma transportadora. Belleau Wood (CVL-24) Os Vingadores lançaram torpedos contra as 24 mil toneladas Hiyo. O líder da divisão, tenente George Brown, prometeu um golpe, e ele entregou. Um piloto, provavelmente o tenente Warren Omark, colocou seu torpedo em Hiyopopa, causando danos incontroláveis. Brown não voltou, mas o "Flying Hawk" afundou naquela noite.

Tendo afundado um flattop e danificado outro, os americanos voltaram para casa. Cerca de vinte aviões foram perdidos no ataque, mas quase duzentos outros enfrentaram um desafio assustador: encontrar o caminho de volta em uma noite sem lua.

A Campanha das Ilhas Mariana e Palau foi um sucesso estrondoso. Ao retornar à força-tarefa, os pilotos encontraram quase todos os navios acesos. Mitscher, em um movimento bem-intencionado, mas contraproducente, deu sua famosa ordem: "Acenda as luzes". Os raios ajudaram a guiar aviadores presos a gás para casa, mas muitos não conseguiram distinguir entre as luzes de transportadores e cruzadores ou destróieres. Os pilotos aterrissaram na água após desperdiçar combustível precioso em passagens de escolta. Outros caíram no convés, impedindo que os companheiros de esquadrão subissem a bordo.

Quando acabou, quase metade dos 216 aviões da missão foram perdidos. A falta de combustível era a causa principal, com apenas cinco dos cinquenta Helldivers retornando com segurança. Em contraste vívido, apenas três dos vinte e sete Dauntlesses foram perdidos. A Marinha já havia decidido parar de comprar SBDs, no entanto, e a linha de produção de Douglas foi fechada. Depois de dois anos e meio, a contribuição da Audácia ao esforço de guerra da América no Pacífico dificilmente poderia ser exagerada.

Nas operações de limpeza da Campanha das Ilhas Mariana e Palau, os navios e aeronaves da Força-Tarefa Cinqüenta e Oito passaram a maior parte dos dias seguintes procurando panfletos caídos, com surpreendente sucesso. Mais de três quartos dos aviadores desaparecidos foram resgatados.

A Primeira Batalha do Mar das Filipinas produziu resultados estratégicos. A Marinha Imperial terminou como uma força ofensiva e, antes do final do ano, os B-29 estavam voando missões contra o Japão a partir das bases de Marianas. A Campanha das Ilhas Mariana e Palau foi um sucesso.

Enquanto isso, a frota oriental britânica cresceu em força e propósito quando seus transportadores atingiram alvos de petróleo japoneses em Sumatra (agora Indonésia). Entre julho de 1944 e janeiro de 1945, o HMS Ilustre, Indomávele Vitorioso lançou cinco operações, corsários voadores, Vingadores e bombardeiros britânicos Barracuda e caças Seafire. De acordo com a estratégia aliada mais ampla, um ataque de outubro contra as Ilhas Nicobar, a 140 quilômetros ao norte de Sumatra, ajudou a desviar a atenção dos japoneses das Filipinas.


Este artigo sobre a Campanha das Ilhas Mariana e Palau é um trecho do livro On Wave and Wing: a missão de 100 anos de Barrett Tillman: a busca de 100 anos para aperfeiçoar o porta-aviões.

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