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Veículos da Segunda Guerra Mundial: americanos, britânicos e alemães

Veículos da Segunda Guerra Mundial: americanos, britânicos e alemães

As armas da Segunda Guerra Mundial são resultado de uma rápida inovação tecnológica em resposta às necessidades dos vários combatentes. Muitos sistemas de armas diferentes que vemos hoje evoluíram da guerra da Segunda Guerra Mundial.

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Armamento usado na Operação Overlord

Aqui você encontrará artigos sobre as armas individuais e coletivas da Segunda Guerra Mundial usadas pelos soldados aliados, a pé ou saindo de navios de desembarque, e soldados alemães durante a Batalha da Normandia.

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O exército alemão durante a Segunda Guerra Mundial

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Veículos da Segunda Guerra Mundial: americanos, britânicos e alemães


Veículos da Segunda Guerra Mundial

Veículos anfíbios

O acrônimo do Exército dos EUA para o caminhão anfíbio (DUKW) era pronunciado "Duck", o que era apropriado para uma embarcação aquática igualmente em casa, em terra. O nome foi derivado dos designadores do fabricante D (modelo ano 1942), U (anfíbio), K (tração nas quatro rodas) e W (eixos traseiros duplos). O Duck era baseado em um chassi de caminhão padrão de duas toneladas e meia com seis rodas e podia fazer cinco nós e meio em água, mas a mais de 80 km / h em terra. Com tração nas quatro rodas em seus três eixos, possuía excelente tração, tornando-o um veículo de cross-country desejável. Poderia entregar entre vinte e cinco e cinquenta tropas ou cinco mil libras de carga. Empregados pela primeira vez na Operação Husky, a invasão da Sicília em julho de 1943, os DUKWs eram o principal suporte das operações anfíbias do Exército dos EUA, incluindo a invasão da Itália e da Normandia. Cerca de vinte e um mil foram fabricados durante a guerra.

Bulldozers

Normalmente, quatro escavadeiras foram distribuídas para cada divisão de infantaria dos EUA, mas mais foram fornecidas para Overlord. Mesmo assim, muito poucos chegaram a terra a tempo de ajudar - apenas três dos dezesseis na praia de Omaha. A dificuldade de descarregar os veículos pesados ​​em águas profundas provou ser mais um problema do que a ação do inimigo. No entanto, aqueles que sobreviveram ao descarregamento e o fogo alemão se mostraram extremamente úteis. Eles removeram obstáculos e abriram caminhos claros para outros veículos nas dunas que levavam ao interior. Depois que a cabeça da praia estava segura, as escavadeiras eram constantemente usadas pelos engenheiros para melhorar as estradas e construir aeródromos avançados. O general Eisenhower considerou as escavadeiras tão importantes que as listou como uma das armas significativas da Segunda Guerra Mundial na campanha européia. Lâminas de escavadeira também foram afixadas aos tanques Sherman.

Halftracks

O halftrack era um híbrido, um veículo levemente blindado com rodas dianteiras e um piso na traseira. Sua mobilidade e capacidade de cross-country o tornaram ideal para infantaria mecanizada, embora os meios-trilhos também tenham sido adaptados para o uso de artilharia leve e antiaérea.

O Exército dos EUA implantou principalmente as semi-faixas M2, M3 e M5, construídas pelas empresas Autocar, White e Diamond T. As dimensões e o desempenho foram semelhantes: cerca de seis metros de comprimento (incluindo um guincho de dez décimos), um motor de seis cilindros e 148 cv e três mil libras de peso vazio. Os meios-trilhos podiam chegar a 80 km / h e percorrer 220 milhas carregando dez a doze homens. O armamento geralmente era uma metralhadora calibre .30 ou .50 montada em pedestal, além de armas pequenas. Minas e granadas de mão também foram incluídas.

Os halftracks mais impressionantes foram as versões M16 (Branco) e M17 (Internacional), montando suportes quad-.50 para defesa antiaérea.

Jipe

O mais icônico dos veículos da Segunda Guerra Mundial. Oficialmente, o jipe ​​era um caminhão de um quarto de tonelada, mas sua versatilidade excedia essa designação. Facilmente o veículo mais famoso da Segunda Guerra Mundial, o jipe ​​derivou seu nome da sigla para veículo GP (uso geral).

Quando o exército alemão invadiu a Europa Ocidental em 1940, a importância do transporte mecanizado tornou-se evidente para os Estados Unidos. Consequentemente, o Exército dos EUA emitiu um pedido aparentemente impossível a 135 empresas: produzir um protótipo de caminhão leve de um quarto de tonelada em quarenta e nove dias. Apenas duas empresas responderam: American Bantam e Willys-Overland. O protótipo Bantam foi lançado em 21 de setembro de 1940, seguido por Willys e uma entrada tardia da Ford. O excepcional motor de Willys produziu 105 libras-pé de torque em comparação com 85 para o Ford, enquanto o design da Bantam estava acima do peso. O exército ordenou 1.500 exemplos de Willys e Ford, com entregas começando na primavera de 1941. Como consolo, a Bantam recebeu o contrato para a construção do trailer projetado para ser rebocado por jipes.

O jipe ​​tinha dez pés, nove polegadas de comprimento e uma base de roda de oitenta polegadas; a distância ao solo não era de nove polegadas. O coração do veículo pequeno e robusto era um motor de quatro cilindros e 55 hp que produzia surpreendentes vinte milhas por galão totalmente carregado. Tornou-se um caminhão leve com tração nas quatro rodas, capaz de transportar cinco soldados, oitocentos quilos de carga ou rebocar uma arma antitanque de 37 mm.

Nos quatro anos seguintes, incríveis 640.000 jipes foram construídos, 56% pela Ford, que recebeu uma licença de produção da Willys. Quase um terço de todos os jipes foi para os britânicos ou soviéticos, enquanto tipicamente 149 foram emitidos para todos os regimentos de infantaria do Exército dos EUA. Os jipes eram usados ​​em todos os teatros de guerra para reconhecimento, evacuação de vítimas, reabastecimento e todo tipo de papéis de apoio. O recurso de tração nas quatro rodas, combinado com o torque do motor, permitiu ao jipe ​​atravessar terrenos aparentemente intransponíveis, seja em morros íngremes, barrancos no sulco ou lamaçal.

As unidades aerotransportadas apreciam especialmente os jipes, pois os caminhões de um quarto de tonelada cabem em planadores e proporcionam reconhecimento e transporte muito necessário atrás das linhas inimigas. Em 1944, os regimentos de planadores de infantaria tinham 24 jipes e os de pára-quedas, dezessete. O armamento geralmente consistia em uma metralhadora calibre .30 ou .50.

O general Dwight Eisenhower considerou o jipe ​​uma das armas mais importantes da Segunda Guerra Mundial da Segunda Guerra Mundial; O general George C. Marshall chamou de a maior contribuição da América para a guerra moderna.

Caminhões

O Exército dos EUA possuía um enorme número e variedade de transporte motorizado. Entre os mais típicos foram:

Caminhão de Comando e Reconhecimento

Um veículo de meia tonelada, quatro por quatro, fabricado pela Dodge, o carro de comando transportava um motorista e quatro passageiros. O peso vazio era de 4.600 libras, mas mil libras de carga útil elevavam o peso operacional para 5.600. Com um motor de seis cilindros, era capaz de 90 km / h; o alcance nominal era de trezentas milhas.

Porta-armas WW2

Um projeto Dodge da Chrysler Corporation, o porta-armas de segunda tonelada da Segunda Guerra Mundial era uma máquina versátil. Com um peso vazio de 4.200 libras, carregava meia tonelada de equipamento ou pessoal. Sua capacidade de tração nas quatro rodas permitiu-lhe ford um fluxo de quase três metros de profundidade, e o motor de seis cilindros levou a 55 mph.

Embora menor que o transportador de meia tonelada, o veículo de três quartos da Dodge entregou 50% mais armas, tropas ou equipamentos da Segunda Guerra Mundial. Seu desempenho foi comparável, atingindo 54 mph com um alcance de 240 milhas. Ambos os tipos de transportadoras eram frequentemente equipados com um guincho poderoso capaz de rebocar uma carga de cinco mil libras.

Caminhões de carga

Vários caminhões de uso geral entregaram tropas, combustível, comida, munição e outros suprimentos durante a campanha da Normandia. As menores eram a variedade de uma tonelada e meia da Chevrolet, Dodge e Ford, com um peso básico de 7.550 libras e uma capacidade de três mil libras. Eles eram veículos de dois eixos com motores de seis cilindros e 83 hp, capazes de 48 mph com um alcance de cruzeiro de 270 milhas.

Um Dodge de três eixos era um útil seis por seis capaz de transportar quase um metro de água. Seu peso vazio de 6.900 libras transportou uma tonelada e meia de carga por quase 250 milhas, atingindo velocidades máximas de 54 mph. O motor de seis cilindros em linha foi avaliado em noventa e dois cavalos de potência.

Talvez a categoria mais famosa de caminhões militares tenha sido o "empate e meio", construído em pelo menos três modelos básicos, com uma capacidade de cinco mil libras. Havia chassis de dois e três eixos com um peso básico de 7.300 libras e dez mil libras, respectivamente. Os últimos eram modelos de seis por quatro e seis por seis, com boa capacidade de cross-country e velocidades de estrada de 90 km / h. O alcance variou entre 230 e trezentas milhas. Os fabricantes incluíram General Motors, Studebaker, International Harvester e Mack. Cerca de quatrocentos mil desses veículos foram enviados para a Rússia, ajudando a tornar o Exército Vermelho mais móvel que a Wehrmacht.

Os caminhões de quatro toneladas eram modelos de dois eixos da Four-Wheel Drive Company e três eixos da Diamond T. A versão de quatro por quatro pesava 11.400 libras vazias, as seis por seis 18.400. Eles transportaram oito mil libras a 35 a 40 mph nas estradas, embora o veículo menor possuísse um alcance maior - 220 milhas em comparação com 180. Cerca de um quarto das versões Diamond T foram construídas com M36 "suportes para o céu" para metralhadoras de calibre .50 como defesa antiaérea.

Prime Movers

Caminhões grandes de três eixos necessários para rebocar artilharia pesada e objetos semelhantes eram chamados de "motores principais". O Exército dos EUA tinha dois modelos básicos: um veículo de seis toneladas de Brockway, Corbitt, Mack e White; e um caminhão de sete toneladas e meia de Mack. Ambos eram seis por seis; o primeiro era um veículo de uso geral pesando vinte e duas mil libras, enquanto o último estava vazio com 29.600 libras, usado para rebocar peças de artilharia de 155 e 240 mm. Ambos eram capazes de 30 a 35 mph sem carga.

Veículos britânicos da Segunda Guerra Mundial

Bren Gun Carrier

O Bren Gun Carrier é talvez o mais icônico dos veículos britânicos da Segunda Guerra Mundial.

Apesar do nome, o porta-armas Bren não foi projetado especificamente para transportar uma arma e tripulação de Bren. Designado pela British Universal Carrier (BUC), era um veículo de uso geral rastreado capaz de 35 mph em terreno aberto. O BUC normalmente tinha um comandante e motorista de tripulação de dois homens - mas o motor V-8 era tão alto que a comunicação era quase impossível. Seu design de corpo aberto levemente blindado permitia acesso fácil e podia aceitar uma variedade de cargas, incluindo uma argamassa de duas polegadas ou armas leves da Segunda Guerra Mundial. Também serviu como veículo de transporte e comando de tropas com três passageiros além da tripulação. O transportador pode rebocar uma arma antitanque de 37 mm ou um reboque. A produção foi expandida para o Canadá, Austrália e Estados Unidos.

Um porta-armas Bren aparece no dia mais longo - o chefe da praia (Kenneth More) dá vida ao veículo com seu shillelagh.

Veículos WW2 alemães

Carro leve do exército

Aproximadamente equivalente ao Jeep dos EUA entre as variantes alemãs de veículos da Segunda Guerra Mundial, mas não tão versátil, o Kurbelwagen foi desenvolvido a partir do "carro popular" da Volkswagen com capacidade para quatro lugares e capota conversível. O motor montado na traseira e resfriado a ar produziu 24,5 hp, o que rendeu cerca de 80 km / h em terreno plano. Sua tração nas duas rodas evitou qualquer semelhança no desempenho de cross-country com o Jeep, embora uma versão anfíbia da Schwimmwagen tenha sido produzida. O major Werner Pluskat (Hans-Christian Blech) da Divisão 352d é atingido por um Kurbelwagen no dia mais longo.

Halftracks

Os alemães foram pioneiros na classe de veículos militares conhecidos como "veículos blindados". A partir de 1939, o Sd de uma tonelada. Kfz. 250 foi seguido pelo Sd de três toneladas. Kfz. 251, que também aceitou uma arma antitanque de 37 mm ou antiaérea de 20 mm. Construídos com proteção contra a luz (geralmente de seis a quinze milímetros), possuíam qualidades defensivas extraordinariamente boas, devido à armadura inclinada. Provavelmente a versão mais comum na Normandia foi a 251D, produzida a partir de 1943. Foi capaz de cerca de 30 mph em estradas com alcance de 180 milhas.

Além de colocar granadeiros panzer em ação, os meios intervalos eram enormemente versáteis. Entre outras missões, eles funcionavam como veículos de comando, plataformas de comunicação, porta-munições e ambulâncias no campo de batalha. Segundo várias fontes, de quinze a dezesseis mil ou mais faixas semi-alemãs foram construídas durante a guerra. Pelo menos cinco fabricantes estavam envolvidos, incluindo Auto Union, Maybach e Norddeutsche.

Caminhões

Como os Aliados, os alemães produziram uma variedade de caminhões militares, incluindo, ironicamente, projetos americanos.

O Opel Blitz era um veículo de uso geral de três toneladas com várias carrocerias especializadas. O chassi da série 3.6 era basicamente do tipo comercial da Chevrolet, com um motor de seis cilindros refrigerado a água de 3,6 litros e cerca de sessenta e oito cavalos de potência. Uma versão com tração nas quatro rodas foi designada como Tipo 6700.

Os projetos da Ford foram a base dos modelos G917 e G997 de capacidade de três toneladas, com motores V-8 refrigerados a água de 78 hp. O último, com um furo maior, tinha um motor de 3,9 litros. Ambos eram tração nas duas rodas.

Outro modelo de três toneladas foi o Mercedes Benz LCF 3000, com um fiveliter de quatro cilindros a diesel. A transmissão oferecia quatro velocidades à frente e uma marcha à ré; uma caixa de velocidades auxiliar permitida relações de transmissão rodoviárias ou cross-country. No entanto, o design com tração nas duas rodas limitava o uso fora de estrada.

Talvez o caminhão alemão mais útil tenha sido o diesel Bussing-NAG, avaliado em quatro toneladas e meia de capacidade. Testes americanos de exemplos capturados demonstraram uma velocidade média de estrada de 21 mph no trânsito, com quilometragem de combustível superior a 13 quilômetros por galão. Mais notavelmente, o Bussing aceitou cargas de seis e três quartos de toneladas sem dificuldade.

Prime Movers

O exército alemão designou seus veículos mais pesados ​​como motores principais, geralmente por rebocar as maiores peças de artilharia móvel. Provavelmente os mais comuns foram as meias-faixas médias de oito toneladas da Hansa-Lloyd e KM, que apareceram em 1935 e 1939. Também foram produzidos modelos de três, cinco e doze toneladas.


Tanques da Segunda Guerra Mundial: americanos, britânicos e alemães


A guerra blindada era uma característica marcante da Segunda Guerra Mundial; entre os tanques da Segunda Guerra Mundial, os exércitos aliados e alemães empregavam tanques e outros veículos blindados. Além dos tanques de batalha (que os britânicos chamavam de "cruzadores"), havia tanques de apoio à infantaria, veículos de reconhecimento e carros blindados, veículos de transporte de pessoal e destróieres de tanques, que geralmente eram baseados no chassi do tanque. Havia até planos de colocar tanques em embarcações de desembarque. No início da campanha na Normandia, os Aliados possuíam cerca de 5.300 tanques, em comparação com os 1.500 da Alemanha.

Para focar em uma instância específica em que os tanques da Segunda Guerra Mundial entraram em conflito direto, este artigo se concentrará na Invasão da Normandia.

Americano

Embora os Estados Unidos tenham produzido um grande número de veículos blindados (quarenta e sete mil tanques em 1943-44), apenas dois tipos principais foram usados ​​pelo Exército dos EUA.

M3 e M5 Stuart

Quando o M3, um projeto evolutivo baseado no M2A4, foi lançado em março de 1941, não era de forma alguma competitivo como tanque de batalha. Certamente não poderia ser comparado ao marco alemão IV ou ao cruzado britânico, muito menos ao T-34 soviético. No entanto, o M3 estava disponível em número suficiente para exportação e usado pelos britânicos, que o apelidaram de "Stuart", em homenagem ao herói da cavalaria confederada da Guerra Civil Americana. Armado com apenas uma pistola de 37 mm e protegido por não mais do que dois centímetros de armadura, foi, no entanto, rápido e ágil com uma tripulação de quatro homens. Alimentados por motores a gás ou a diesel, os Stuarts podem chegar a 37 quilômetros por hora nas estradas. Na Normandia, o M3 não teve chance contra a armadura alemã, mas foi útil como veículo de apoio e reconhecimento de infantaria.

De 1941 a 1943, os Stuarts foram construídos em três variantes principais e em vários modelos menores. A produção total de M3 foi de cerca de 13.600 tanques, dos quais 5.400 foram fornecidos à Grã-Bretanha e 1.600 à Rússia. Os petroleiros britânicos gostavam tanto do tipo que apelidavam de "mel", e não sem razão - era rápido, confiável, raramente dava passos e se mostrava razoavelmente fácil de manter.

O M5 era uma versão atualizada do M3, pesando 16,5 toneladas. Devido à necessidade de mais tanques de modelos já existentes, o primeiro de cerca de 6.800 M5s não foi entregue até novembro de 1942. O M5 foi distinguido principalmente do M3 por uma armadura de geleira inclinada e um compartimento maior do motor para acomodar dois Cadillac V-8s.

M4 Sherman

O Sherman teve muitas falhas como tanque de batalha. Seu motor a gasolina (de 425 a 500 cavalos de potência) estava propenso a "acelerar" e queimar sua tripulação de cinco homens até a morte. Consequentemente, o diesel foi usado nos M4A2s e A6s. Era alto e pesado, o que o tornava um alvo melhor do que os panzers ou o T-34, e era superado pelos tanques inimigos. No entanto, também tinha vantagens significativas, entre as quais a disponibilidade. Mais de quarenta mil Shermans foram construídos de 1941 a 1946, atendendo às necessidades não apenas do Exército dos EUA, mas também parcialmente dos britânicos e soviéticos. O Sherman, pesando entre trinta e três e trinta e cinco toneladas, tinha uma armadura de 1,5 a 2,5 polegadas de espessura, facilmente derrotada por muitas armas alemãs. De fato, os artilheiros da Wehrmacht descreveram Shermans como "Ronsons" pela facilidade com que podiam ser queimados. Embora a pistola de 75 mm da M4 fosse adequada para os propósitos originalmente previstos, o requisito estabelecido para uma vida útil de dez mil rounds ditava uma velocidade baixa do cano, levando a uma baixa penetração, e é duvidoso que muitos Shermans tenham disparado mais de quinhentas balas. Com mais experiência, os britânicos reconheceram o problema do armamento e passaram para 76 mm na versão Firefly.

Os Shermans também se prestaram a outros usos, incluindo o chassi e o casco do caça-tanques M10 e uma variedade de veículos de engenharia. Os Shermans convencionais foram equipados com o kit de unidade duplex e "saias" infláveis ​​para operações anfíbias, mas se mostraram praticamente impraticáveis ​​em 6 de junho. Dispositivos "engraçados" foram adicionados à campanha do dia D, especialmente as lâminas de escavadeira e os arados projetados para o campo, capazes de penetrar na folhagem excepcionalmente densa da bocha da Normandia. Estes últimos foram desenvolvidos pelo sargento. Curtis Culin, da Segunda Divisão Blindada, usando sucata de aço dos obstáculos alemães destruídos.

M18 Hellcat

O caça-tanques M18 durou um período de desenvolvimento de três anos, começando com o carro motorizado de pistola T49 (ou GMC), com, progressivamente, armas WW2 de 37, 57 e 75 mm. A constante era um motor radial Continental R975 de 400 hp retido no veículo T67, aprovado pelo exército em 1943. Naquela época, o Comando Contratorpedeiro de Tanques decidiu por um canhão de 76 mm de alta velocidade.

Seis protótipos foram construídos como o T70 GMC, que foi modificado com uma nova face do casco e uma torre aberta e de deslocamento total. Designado M18, o novo caça-tanques era bastante leve a vinte toneladas, marcando 45 mph na estrada e vinte cross-country. A Buick iniciou a produção em fevereiro de 1944, entregando 2.500 até outubro daquele ano. Uma tripulação de cinco homens estava protegida por uma armadura de meia polegada e uma polegada na torre, que se mostrou insuficiente quando os alemães descobriram as deficiências do veículo. No entanto, a velocidade e a agilidade do Hellcat permitiram que ele "saísse mais rápido do que entrava". Em julho de 1944, o 630º Batalhão de Destruidores de Tanques reivindicou 53 tanques alemães e 15 armas autopropulsadas destruídas em troca de dezessete Hellcats.

Britânico

O exército britânico perdeu a maioria de seus tanques em Dunquerque em 1940 e teve que reconstruir sua força blindada. Durante a guerra, a Grã-Bretanha produziu cerca de 24 mil veículos blindados, mas recebeu 3.600 fabricados no Canadá e 25.600 da América. Na verdade, a Grã-Bretanha obteve muitos modelos diferentes de tanques e veículos blindados, onde poderia ter se concentrado em alguns projetos comprovados.

Centauro

Desenvolvido a partir do Cromwell, o Centaur era distinto por ter um mecanismo Liberty, mas a maioria foi posteriormente convertida em Cromwells, reequipando-se com os motores Meteor. Como os Centauros foram construídos com armas de seis libras, eles foram considerados inadequados para combate e foram usados ​​principalmente como veículos de treinamento. Alguns foram usados ​​para outros usos, como plataformas antiaéreas com canhões duplos de 20 mm ou veículos blindados de reconhecimento. No entanto, oitenta foram atualizados com obuses de 95 mm para o Royal Marine Armored Support Group (Veja Royal Marines britânicos) no dia D.

Churchill

O Churchill de quarenta toneladas estava entre os tanques aliados mais pesados ​​da Segunda Guerra Mundial. Como a maioria dos tanques britânicos, havia uma tripulação de cinco homens. Seu motor de 350 cavalos de potência, um Bedford gêmeo seis, dirigia a apenas 20 quilômetros por hora, devido à sua proteção incomumente pesada da blindagem frontal de 15 cm. Armado com um canhão principal de 75 mm, o Churchill era mais capaz de usar armaduras alemãs do que qualquer outro tanque britânico.

A variante de crocodilo do Churchill era um tanque lança-chamas, rebocando um trailer com 1.810 litros de combustível, suficiente para oitenta segundos de duração. O jato de chama podia ser transmitido a 120 jardas, embora setenta e cinco jardas fossem consideradas a distância efetiva máxima.

Cromwell

O Cromwell substituiu o ineficaz Cruzado e foi implantado no início de 1943. Alimentado por um motor Meteor Rolls-Royce de seiscentos cavalos de potência, o Cromwell de 27 toneladas foi relatado como tendo velocidades máximas em terreno plano de trinta e oito a cinquenta milhas por hora. Montou um canhão de 75 mm e foi protegido por uma armadura entre um terço de uma polegada e três polegadas de espessura.

Tetrarca

A necessidade de apoio blindado às tropas aéreas levou ao Tetrarca, que se tornou a base em torno da qual o grande planador Hamilcar foi projetado. Pesando apenas oito toneladas, o Tetrarch tinha um motor de 165 cavalos de potência que o elevava a quarenta milhas por hora em terreno plano. A tripulação de três homens disparou um obus de 76 mm de apoio próximo, sendo protegido por uma armadura de espessura máxima de meia polegada.

Alemão

A Alemanha e a União Soviética construíram os melhores tanques da Segunda Guerra Mundial. Entre os tanques da Segunda Guerra Mundial, a série de Panzerkampfwagen (veículos blindados de combate) que liderou as blitzkriegs de Hitler na Europa e na Rússia chamou a atenção do mundo e convenceu outras nações ocidentais da necessidade de corresponder ao padrão alemão. Ao contrário da Grã-Bretanha, que produzia uma variedade de designs medíocres, a força panzer alemã dependia essencialmente de três tipos, cada um excelente para sua finalidade. Muitos tanques alemães usavam diesel, o que dava às tripulações uma excelente chance de sobreviver aos danos da batalha, em contraste com o americano Sherman, com seu motor a gasolina.

Panzer Mark IV

O Mark IV era o tanque alemão mais comum da Segunda Guerra Mundial e, portanto, na Normandia. Mais de oito mil foram construídos. Projetado em 1937, os primeiros modelos eram armados com canhões de cano curto de 75 mm, mais adequados para o apoio à infantaria. No entanto, a experiência de combate - especialmente na Rússia - demonstrou a necessidade de mais velocidade e consequente maior penetração da armadura inimiga. Portanto, uma arma de cano longo foi adicionada; o Mark IVG resultante tornou-se a terceira variante principal, aparecendo em 1943. Ele pesava 25,5 toneladas e era acionado por um motor de Maybach com trezentos cavalos de potência, proporcionando uma velocidade máxima de quarenta e cinco milhas por hora. A tripulação de cinco homens estava protegida por trinta a oitenta milímetros (1,2 a 3,2 polegadas) de armadura e possuía uma carga padrão de oitenta e sete balas de canhão principal.

Panzer Mark V Panther

Um dos tanques mais atraentes de todos os tempos, o Panther incorporou a experiência de guerra em seu design. Sua armadura inclinada (até cinquenta e cinco graus) foi calculada para desviar as balas inimigas que atingiam qualquer ângulo que não fosse quase noventa graus. Com quarenta a oitenta milímetros (1,6 a 3,2 polegadas) de armadura e um canhão Kw.K.42 de 75 mm em alta velocidade, o Pantera era um formidável oponente em qualquer frente. Embora incomumente pesado para o seu dia, com cerca de cinquenta toneladas (cerca do dobro do Mark IV), o Mark V era razoavelmente rápido - seu motor a gasolina Maybach de 690 cavalos de potência o dirigia a quarenta e cinco milhas por hora -, mas podia viajar a 125 milhas. estradas. As panteras foram destacadas a tempo da batalha de Kursk na Rússia durante o verão de 1943, mas tiveram problemas mecânicos lá. Melhorias subseqüentes foram feitas na suspensão e transmissão, e cerca de cinco mil Panteras foram produzidas.

Panzer Mark VI Tiger

O tanque alemão definitivo, o Tiger, apareceu em 1942. Era um cruzador terrestre de sessenta toneladas com o impressionante canhão de 88 mm Kw.K.36 L / 56 (ou seja, comprimento do cano igual a 56 diâmetros de furo) que já era temido e respeitado pelos Aliados. A arma era extremamente precisa; supostamente, ele poderia colocar cinco tiros a dezoito polegadas um do outro a 1.200 jardas. O Tiger foi protegido por sessenta e dois a 102 milímetros (2,4 a 4 polegadas) de armadura, tornando-o quase impermeável às armas convencionais da Segunda Guerra Mundial. Tinha o mesmo motor básico que o Pantera, um Maybach de 690 hp e 12 cilindros, que produzia uma velocidade respeitável na estrada de vinte e quatro milhas por hora, cerca da metade da velocidade do cross country.

Apesar de seus pontos fortes, os Tigres eram tão caros de produzir - apenas 1.340 foram fabricados - que foram emitidos para apenas empresas e, ocasionalmente, unidades do tamanho de batalhões. O King Tiger de setenta toneladas não foi considerado tão bem-sucedido quanto o modelo original, sendo mais adequado à defesa do que ao ataque. De fato, algumas pontes não podem suportar o "Royal" Mark VI.

Tank Destroyers

SD. Kfz. 138 Marder III

Em 1942, o Marder (nomeado para a marta, uma doninha para escalar árvores) foi uma "solução rápida" para as unidades blindadas alemãs de repente confrontadas com tanques soviéticos superiores como o T-34. O canhão alemão PaK.40 de 75 mm foi acoplado ao chassi tcheco 38 (t) com um motor a gasolina de seis cilindros em Praga de 150 hp. O veículo de 12 toneladas com capota aberta levou uma tripulação de quatro homens. Quase 1.000 Sd. Kfz. 138s foram adquiridos, assim como 344 Sd. Kfz. 139s com a arma soviética de 76 mm, munida de munição alemã. A maioria destes foi enviada para a Frente Oriental, embora cerca de sessenta e cinco tenham sido enviados para o norte da África.

SD. Kfz. 142 / Stu.G. III Arma de assalto

Como expediente de produção, esta arma de assalto automotora foi baseada no chassi Panzer Mark III com uma armadura de 20 a 81 milímetros (0,8 a 3,25 polegadas). O comprimento total (incluindo a arma) era de vinte e dois pés, seis polegadas; altura sete pés. Foi produzido em duas versões principais - a 142/1 com uma pistola de 75 mm e a 142/2 com um obus de 110 mm. Ambos foram concebidos como veículos de apoio à infantaria, mas a primeira versão também se mostrou eficaz no papel antitanque. No entanto, o 142/2 estava entre os mais numerosos veículos blindados alemães, com cerca de 7.700 produzidos. O Stu.G. IIIs pesava cerca de vinte e seis toneladas, com o mesmo motor a gasolina Maybach V-12 de 300 hp.

SD. Kfz. 173 Jagdpanzer

Construído em um chassi Panther, o "Hunting Panther" não possuía a torre Panzer Mark V, mas montou a PaK.43 L / 71 de cano longo de 88 mm (comprimento igual a setenta e um diâmetros), capaz de destruir qualquer tanque aliado na França. . Pesando 51 toneladas com uma tripulação de cinco homens, o Jagdpanzer era movido por um motor a gasolina Maybach V-12 de 700 hp, que o dirigia a 45 km / h nas estradas.

Hetzer Jagdpanzer

Assim como a Marder, o Hetzer (Baiter) foi construído no chassi checo de 38 homens (quatro) com quatro motores Praga 150 hp. No entanto, era um veículo totalmente fechado de 17,6 toneladas, medindo dezesseis pés de comprimento e sete pés de altura. Montou uma pistola PaK.39 L / 48 de 75 mm que podia penetrar na maioria das armaduras a distâncias típicas de combate. Com sua silhueta de dois metros e vinte e sessenta milímetros (0,8 a 2,4 polegadas) de armadura inclinada, o Hetzer de dezoito toneladas era um matador de tanques eficaz, embora seu deslocamento limitado fosse uma desvantagem. Poderia fazer 24 mph em estradas e 10 mph cross country. Mais de 2.500 foram produzidos.


Artilharia naval: poder de fogo em exibição no dia D


A artilharia naval tem sido uma característica principal do poder naval desde que canhões foram montados em navios de guerra. Mas eles foram um componente crítico da vitória dos Aliados na Segunda Guerra Mundial, particularmente no Dia D. Este artigo descreverá a artilharia naval disponível para a América em 6 de junho de 1944.

Na falta de artilharia terrestre suficiente nas divisões de assalto no Dia D, os Aliados trouxeram poderosa artilharia naval para a Normandia. Foi fornecido por sete navios de guerra, vinte e três cruzadores, noventa e três destróieres, dois monitores e duas canhoneiras. Os navios de apoio incluíam 142 escoltas ou corvetas e quinze corvetas.

Os alemães mantinham suas reservas bem no interior, longe das praias e navios de desembarque, tendo experimentado o NGF aliado na Sicília e na Itália.

Como a maioria dos navios de apoio não conseguia ver seus alvos, era necessário um tiro indireto. A observação aérea foi um aspecto importante do NGF eficaz, embora as condições meteorológicas em 6 de junho tendessem a obscurecer alvos. Tanto a infantaria quanto as forças aéreas tinham caçadores de tiros até o nível do batalhão, e alguns oficiais da marinha saltaram com os paraquedistas para fornecer uma capacidade orgânica de caçadores.

Alguns destróieres deslizaram a algumas centenas de metros de suas praias designadas para apoiar o exército e, embora os problemas de comunicação frequentemente surgissem, o efeito geral foi amplamente