Guerras

Robert E. Lee & Gettysburg: Como a Confederação perdeu

Robert E. Lee & Gettysburg: Como a Confederação perdeu

A Campanha Gettysburg de Robert E Lee terminou na União, reivindicando a vitória após três dias de batalha contra o exército de Lee. Ambas as partes sofreram grandes perdas de vidas.

Campanha Robert E Lee Gettysburg

Com Ewell envolvido, Lee mudou de idéia e decidiu atacar o centro da linha da União. Na noite anterior, o major-general da União John Newton, substituto de Reynolds como comandante do Primeiro Corpo, havia dito a Meade que ele deveria estar preocupado com um movimento de flanco de Lee, que não seria "tolo o suficiente" para atacar frontalmente o exército da União no país. forte posição em que os dois primeiros dias de luta a consolidaram. Por volta da meia-noite, Meade disse ao brigadeiro-general John Gibbon que, se Lee fosse para a ofensiva no dia seguinte, atacaria a Segunda Divisão do Segundo Corpo de Gibbon, no centro da linha da União. Gibbon respondeu que, se Lee o fizesse, seria derrotado.

Lee, no entanto, via as coisas de maneira diferente. Ignorando novamente os conselhos e apelos de Longstreet, Lee cancelou as ordens de Longstreet pela manhã para um ataque de flanco e ordenou o ataque suicida conhecido como Investida de Pickett.144 Depois de estudar o terreno sobre o qual o ataque ocorreria, Longstreet disse a Lee: “Os 15.000 homens que poderiam fazer um ataque bem-sucedido àquele campo nunca haviam sido preparados para a batalha. Longstreet não estava sozinho em sua avaliação sombria das chances de sucesso. O brigadeiro-general Ambrose "Rans" Wright disse que não haveria dificuldade em chegar a Cemetery Ridge, mas que permanecer lá era outro assunto, porque "todo o exército ianque está lá em um monte". Na manhã do terceiro, o brigadeiro-general Cadmus Wilcox disse a seu colega brigadeiro Richard Garnett, que a posição da União era duas vezes mais forte que o moinho de Gaines nas batalhas dos sete dias.

Edward Porter Alexander compartilhou a fé completa, quase cega, das tropas confederadas em Lee, comentando mais tarde: “... como todo o resto do exército, eu acreditava que tudo daria certo, porque o general Lee havia planejado isso.” Mas o historiador Bevin Alexander criticou severamente a ordem de Lee: “Quando seus esforços diretos para derrubar as forças da União falharam, Lee agravou seu erro destruindo o último poder ofensivo do Exército da Virgínia do Norte sob a acusação de Pickett em quase uma milha de balas e balas. chão rasgado. Este ataque frontal estava condenado antes de começar.

O famoso ataque foi precedido por uma troca maciça de artilharia - tão violenta e barulhenta que foi ouvida a 140 milhas de distância. Logo depois de uma hora, Alexander soltou seu canhão rebelde 170 contra as forças da União em Cemetery Ridge. Duzentos canhões federais responderam. Em uma milha de campos levemente ondulados, os canhões opostos dispararam por noventa minutos. O objetivo da Confederação era suavizar a linha da União, particularmente para enfraquecer sua capacidade defensiva de artilharia, antes de um ataque maciço ao centro dessa linha. Algumas baterias federais foram atingidas, assim como cavalos e caixões na encosta reversa perto da sede de Meade.

A canhão de Alexander continuou até que seu suprimento de munição estivesse perigosamente baixo. Uma desaceleração na resposta da artilharia da União deu uma falsa impressão de que o canhão confederado havia causado sérios danos. Embora Alexander tenha recebido alguma assistência de artilharia dos canhões de Hill ao norte, os cinco batalhões de Ewell a nordeste da linha principal da Confederação não dispararam quase nenhum disparo. O fogo de artilharia era uma coisa que Ewell poderia ter fornecido, mas o general comandante e seu chefe de artilharia também não conseguiram coordenar essa faceta da ofensiva.

O tempo da decisão e da morte estava próximo de muitos dos cinquenta e cinco mil confederados e setenta e cinco mil ianques. Os rebeldes estavam prestes a atacar uma posição que Alexander descreveu como "quase tão mal escolhida quanto possível". Seu raciocínio:

Resumidamente descrito, o ponto que atacamos é sobre a longa haste da anzol da posição do inimigo, e nosso avanço foi exposto ao fogo de toda a extensão dessa haste cerca de três quilômetros. Não apenas isso, a haste não é perfeitamente reta, mas se inclina para a frente na extremidade do Round Top, de modo que as armas de fuzil ali, em posição segura, poderiam e envolveriam as linhas de ataque. Agora, acrescente que o avanço deve ter mais de 1.400 jardas de campo aberto, nenhum deles protegido do fogo, e muito pouco da vista, e sem uma única posição para artilharia, onde uma bateria poderia colocar seus cavalos e caixões à paisana.

Acho que qualquer engenheiro militar optaria por atacar a curva do anzol a oeste de Gettysburg.

Lá, pelo menos, as linhas de assalto não podem ser enfileiradas e, por outro lado, os locais selecionados para assalto podem ser enfileirados, e em faixas mais curtas do que qualquer outra parte das linhas federais. Mais uma vez, a coluna de ataque só será exposta ao fogo da frente menos da metade, mesmo que acima de um quarto, da frente de tiro sobre a haste.

Por volta das 2:30, Alexander ordenou um cessar-fogo e enviou uma nota apressada ao general Longstreet: “Se você vier, deve vir imediatamente ou não posso lhe dar o apoio adequado, mas o fogo do inimigo não diminuiu. . Pelo menos 18 armas ainda estão disparando no próprio cemitério. ”Longstreet, convencido do desastre iminente, não conseguiu dar uma ordem de ataque verbal ao major-general George E. Pickett. Em vez disso, ele apenas assentiu com sua permissão para prosseguir depois que Pickett lhe perguntou: "General, devo avançar?"

Nas encostas ocultas ocidentais de Seminary Ridge, nove brigadas de treze mil homens começaram a formar duas linhas de uma milha e meia para o ataque a Cemetery Ridge. Seus três comandantes de divisão eram Pickett, o major-general Isaac Trimble (no lugar do ferido Dorsey Pender) e o brigadeiro-general J. Johnston Pettigrew (no lugar do ferido Henry Heth). Pickett deu a ordem: “Até homens, e para as suas postagens! Não esqueça hoje que você é da Virgínia antiga! Com isso, eles se mudaram.

Depois de enviar sua mensagem de “venha imediatamente”, Alexander notou uma pausa distinta no tiroteio do cemitério e depois observou claramente a retirada da artilharia daquele ponto planejado de ataque. Dez minutos após sua mensagem anterior e enquanto Longstreet silenciosamente concordava com o ataque, Alexander enviou outra nota urgente: “Pelo amor de Deus, venha rápido. As 18 armas se foram. Seja rápido ou não posso apoiá-lo. ”Para desgosto de Alexander, no entanto, o chefe de artilharia da União, Henry J. Hunt, transferiu cinco baterias de reposição para o centro crucial da linha. O que Alexander ainda não sabia era que os disparos da União haviam praticamente cessado, a fim de economizar munição para repelir o ataque que se aproximava e trazer novas armas da reserva de artilharia. Hunt tinha setenta e sete canhões de curto alcance na posição que os rebeldes pretendiam atacar, bem como inúmeras outras armas, incluindo artilharia de longo alcance, ao longo da linha capaz de atacar um exército atacante.

As linhas rebeldes abriram fileiras para passar suas baterias agora silenciosas e invadiram o vale raso entre os dois cumes famosos. Um suspiro surgiu do cume do cemitério quando as duas longas linhas cinzas, a cento e cinquenta metros de distância, apareceram. Eram três horas, a época mais quente de um dia abrasador, e quarenta mil soldados da União estavam em posição direta para contestar o desesperado ataque confederado. Muitos defensores foram protegidos por muros de pedra ou cercas de madeira. Sua admiração pela impressionante parada que se aproximava deve ter sido misturada com um medo compreensível de batalha e confiança na força de seus números e posição.

Quando os rebeldes atacantes se aproximaram da fortaleza em Cemetery Ridge, seu medo cresceu e sua confiança diminuiu a cada passo. Os quarenta e sete regimentos (incluindo dezenove da Virgínia e catorze da Carolina do Norte) atravessaram inicialmente a paisagem ondulante em silêncio absoluto, exceto pelo barulho das cantinas de madeira. Embora algumas valas tenham abrigado temporariamente a maior parte do fogo de fuzil da União, os Confederados estavam sob constante observação de Little Round Top, a sudeste. O fogo de artilharia de longo alcance começou a abrir buracos nas linhas confederadas. Os atacantes viraram ligeiramente à esquerda para atravessar o Pique Emmitsburg e se viram no meio de um semicírculo da União de rifles e canhões. Eles tentaram manter a ordem de desfile perfeita, mas todo o inferno explodiu quando disparos de curto alcance de canhão federal explodiram ao longo de toda a cadeia - de Cemetery Hill, no norte, a Little Round Top, no sul.

Bolas de minié e cargas duplas de vasilha (pedaços de ferro) dizimavam as fileiras da frente dos Confederados. O massacre foi indescritivelmente horrível, mas os rebeldes corajosos fecharam fileiras e seguiram em frente. Sofrendo tremendas perdas, iniciaram a subida final em direção ao bosque que era seu objetivo, o tempo todo agredido violentamente pela frente, pelos dois flancos e até pela retaguarda. O tiro de fuzil da brigada avançada do Brigadeiro-General George J. Stannard, em Vermont, atirou à queima-roupa no flanco direito dos rebeldes, foi especialmente devastador. Logo, o número de atacantes diminuiu para insignificância. Os sobreviventes soltaram seus gritos rebeldes e atacaram as árvores perto do centro de Cemetery Ridge. Com gritos de "Fredericksburg", os homens de azul cortaram os atacantes restantes com vasilhas e bolas de Minié. O general Lewis Armistead liderou 150 homens na onda final através do baixo muro de pedra, onde caiu mortalmente ferido. O resto foi morto, ferido ou capturado em poucos minutos.

A mil e setecentos metros de distância, Lee observou suas tropas cinzentas e de butternut desaparecerem na fumaça que tudo engolia na cordilheira e depois viu algumas delas emergindo em retirada. Menos de sete mil dos treze mil originais retornaram ao Seminary Ridge. Não havia fogo de cobertura do canhão de Alexander, porque ele estava guardando sua preciosa munição para repelir o contra-ataque esperado. Quando os sobreviventes retornaram às fileiras dos confederados, Lee os encontrou e soluçou: "É tudo minha culpa desta vez." Foi.

Lee e Longstreet tentaram consolar Pickett, que estava perturbado com o massacre de seus homens. Lee disse a ele que a galanteria deles havia conquistado um lugar na história, mas Pickett respondeu: "Toda a glória do mundo nunca poderia expiar as viúvas e órfãos que este dia fez". Até sua morte, Pickett culpou Lee pelo "massacre" ”De sua divisão.

O resultado da estratégia do terceiro dia de Lee foi o pior massacre de uma única carga de toda a guerra sangrenta, com a possível exceção da acusação suicida de John Bell Hood em Franklin, Tennessee, no ano seguinte. Os Confederados sofreram 7.500 baixas contra os 1.500 da União. Mais de mil dessas vítimas rebeldes foram mortas - tudo em um banho de sangue de trinta minutos. O general de brigada Richard Garnett, cujos cinco regimentos da Virgínia lideraram o ataque, foi morto e 950 de seus 1.450 homens foram mortos ou feridos. Três regimentos - a décima terceira e a quadragésima sétima da Carolina do Norte e a décima oitava Virgínia - foram praticamente exterminados em Cemetery Ridge.

Naquela noite, Lee cavalgou sozinho entre suas tropas. A certa altura, ele conheceu o brigadeiro-general John D. Imboden, que observou: “General, este foi um dia difícil para você.” Lee respondeu: “Sim, foi um dia triste e triste para nós.” elogie os homens de Pettigrew e Pickett e faça a seguinte declaração intrigante: “Se eles tivessem sido apoiados como deveriam, mas por alguma razão não foram totalmente explicados para mim, não teríamos. teríamos mantido a posição e o dia teria sido nosso. . Que pena. Que pena. Oh, que pena. ”O general Alexander achou esse comentário inexplicável, já que Lee era o general comandante e supervisionara pessoalmente toda a preparação e execução da acusação desastrosa.

Mesmo que Lee não ficasse perplexo, seus oficiais tinham pouca dificuldade em ver a loucura da acusação de Pickett e sua semelhança com as acusações sem sentido da União em Fredericksburg, em dezembro anterior. Tendo perdido mais da metade de seus 10.500 homens na acusação de 3 de julho, Pickett apresentou um relatório de batalha altamente crítico desse ataque - e provavelmente do comandante que o ordenou. Lee se recusou a aceitar o relatório e ordenou que fosse reescrito. Isso nunca foi.

A única graça salvadora para o exército derrotado de Lee era que o general Meade, acreditando que sua missão era não perder, em vez de vencer, falhou em acompanhar sua vitória com um contra-ataque imediato de infantaria nos confederados atordoados e desorganizados. Para desgosto de Lincoln, Meade desenvolveu um caso de "lentidão" que lembra McClellan depois de Antietam e levou nove dias para perseguir e capturar Lee, que foi sobrecarregado por um trem de ambulância de 22 quilômetros. Ao contrário do exército de McClellan em Antietam, no entanto, todo o exército de Meade estava envolvido e ferido na luta em Gettysburg. Depois de perder a chance de um ataque rápido e decisivo, Meade sabiamente não atacou a posição fortemente entrincheirada de Lee em Williamsport, Maryland, no rio Potomac, depois que Meade o alcançou. Enquanto os confederados esperavam a travessia, os oficiais confederados esperavam um ataque da União: “Agora temos Meade onde o queremos. Se ele nos atacar aqui, pagaremos por Gettysburg. Mas a Velha Raposa é muito esperta. ”Alexander lembrou:“ ... oh! como todos desejávamos que o inimigo aparecesse abertamente e nos atacasse, como havíamos feito em Gettysburg. Mas eles tiveram a lição, nesse tipo de jogo, no Fredbg. Fredericksburg e não se importavam com outro. O exército de Lee atravessou o rio que se afastava e voltou ignominiosamente à Virgínia.


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