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George Clinton: Pai Fundador, Vice-Presidente

George Clinton: Pai Fundador, Vice-Presidente

Os alunos costumam perguntar se o fundador George Clinton, de Nova York, tem alguma relação com Bill e Hillary Clinton. Ambos são “de” Nova York, e para estudantes que têm pouca compreensão dos eventos contemporâneos, essa é uma pergunta óbvia. Essa resposta, é claro, não é, mas ilustra o pouco que a maioria dos estudantes sabe sobre George Clinton (e também sobre Bill Clinton, que nasceu William Jefferson Blythe III).

Os ancestrais de George Clinton haviam servido ao rei durante a Guerra Civil Inglesa de meados do século XVII e depois apoiado a Revolução Gloriosa de 1688. O próprio Clinton nasceu em 1739 por Charles e Elizabeth Clinton, da Irlanda. Seus pais imigraram para Nova York em 1731 e estabeleceram uma fazenda no Condado de Ulster. Clinton não tinha educação formal, mas seu pai forneceu tutores particulares ao filho, e ele era um aluno brilhante. O governador colonial de Nova York reconheceu o talento de Clinton e, notavelmente, o nomeou secretário do tribunal de fundamentos comuns do condado de Ulster, quando Clinton tinha apenas nove anos de idade. A expectativa era que o jovem Clinton assumisse o cargo assim que o funcionário sênior morresse. Clinton assumiu oficialmente o cargo em 1759, aos vinte anos, e permaneceu no cargo pelo resto da vida, um mandato de cinquenta e três anos.

Como outros homens de fronteira de sua geração, George Clinton participou da Guerra da França e da Índia. Aos dezoito anos, ele se juntou à tripulação do corsário Defiance e serviu em uma turnê de um ano no Caribe. Quando retornou a Nova York, tornou-se um oficial subalterno ou júnior na companhia de milícias de seu irmão e participou do ataque britânico a Montreal em 1760. Posteriormente, deixou as forças armadas e voltou a Nova York para exercer advocacia. Clinton emergiu como um importante advogado colonial, mas aumentou sua profissão com moagem e pesquisa. Após seu casamento com Cornelia Tappen em 1770, ele comprou uma propriedade com vista para o rio Hudson. Ele foi eleito para a Assembléia de Nova York em 1768 e tornou-se um fervoroso defensor da liberdade de expressão e liberdade de imprensa. Clinton ajudou a liderar a causa patriota na legislatura de Nova York, declarou os impostos parlamentares inconstitucionais e declarou em 1775 que "estava chegando a hora, que as colônias devem recorrer às armas e quanto antes melhor."

Esse tipo de linguagem levou o povo de Nova York a enviá-lo ao Segundo Congresso Continental em 1775. Ele também foi nomeado brigadeiro-general na milícia de Nova York. Ele apoiou a nomeação de Washington como comandante em chefe e organizou um jantar para ele durante a viagem de Washington ao norte de Boston em 1776. Enquanto no Congresso, Clinton supostamente desejava que uma adaga fosse plantada no coração de George III, o “tirano da Grã-Bretanha. . ”Ele apoiou a Declaração de Independência, mas teve que deixar o Congresso e cuidar de assuntos militares antes de poder assinar o documento.

George Clinton foi acusado de defender o rio Hudson, mas não era um comandante militar eficaz. Embora tenha conseguido angariar alistamentos, ele perdeu Fort Montgomery e não impediu os britânicos de queimar a cidade de Esopus em 1777. Escreveu para a legislatura de Nova York que considerava renunciar porque “Acho que não sou capaz de tornar meu país aquele Serviço que eles podem ter motivos para esperar de mim. Alguns nova-iorquinos se irritaram com suas ações em defesa da causa.

Ele confiscou propriedades leais e, de acordo com uma testemunha ocular, foi brutal no tratamento de quem resistisse à independência americana. Clinton foi comissionado brigadeiro-general no Exército Continental, mas deixou o exército em 1777 após ser eleito governador de Nova York.

Governador anti-federalista

George Clinton derrotou o futuro sogro de Philip Schuyler-Alexander Hamilton, e isso preparou o terreno para uma rivalidade política que durou o resto de sua vida. Schuyler era um nova-iorquino rico e poderoso com conexões com as "melhores" famílias do estado. Clinton era visto como um caipira do campo e um estranho. John Jay, futuro juiz chefe da Suprema Corte e autor de três ensaios no federalista, escreveu após a eleição que "a família e as conexões de Clinton não lhe conferem o direito a uma preeminência tão distinta". Ainda assim, o poder em Nova York mudou para o segunda geração nova-iorquina de Ulster County. Ele serviu bem ao seu estado durante a guerra e administrou as finanças do estado com sucesso.

Sua mão orientadora na política indiana, tratamento retributivo dos legalistas e baixos impostos (de fato, os portadores de Nova York não pagaram impostos por dezoito anos sob Clinton) fizeram dele um governador popular e ele foi reeleito para o cargo por seis mandatos consecutivos. .

George Clinton desenvolveu um forte número de seguidores políticos de homens jovens com a mesma opinião, principalmente por meio de mecenato, e esse grupo se tornou oponente franco de um forte governo central. Os Artigos da Confederação lhes convinham bem. Nova York tinha vantagens comerciais, e Clinton não queria uma autoridade central mais forte para corroer seu poder político, nem queria que Nova York fosse colocada em uma posição subserviente em relação a outros estados do norte. Mas seus motivos não eram puramente pessoais. Desde o tempo que antecedeu a Revolução, Clinton acreditava que os estados ofereciam a melhor proteção para a liberdade individual e, como outros Pais Fundadores, Clinton considerava seu estado o seu país.

Quando a Convenção Constitucional encerrou seu trabalho em setembro de 1787, Clinton publicou uma série de cartas na imprensa de Nova York sob o nome "Cato" contestando a Constituição proposta. Ele o criticou por consolidar os estados em um governo geral que, em sua opinião, não poderia proteger a vida, a liberdade e a propriedade do povo. Em seu terceiro ensaio, Clinton escreveu:

O princípio mais forte da união reside dentro de nossas paredes domésticas. Os laços dos pais excedem os de qualquer outro. Ao partirmos de casa, o próximo princípio geral de união está entre os cidadãos do mesmo estado, onde conhecimentos, hábitos e fortunas nutrem afeição e apego. Amplie ainda mais o círculo e, como cidadãos de diferentes estados, embora reconheçamos a mesma denominação nacional, perdemos os laços de conhecimento, hábitos e fortunas e, assim, gradualmente diminuímos em nossos apegos, até que, por fim, não mais do que reconhecer uma semelhança de espécies. É, portanto, de certeza como essa, razoável de acreditar que os habitantes da Geórgia ou de New Hampshire terão as mesmas obrigações para com você que os seus e presidirão suas vidas, liberdades e propriedades, com o mesmo cuidado e anexo? A razão intuitiva responde no negativo.

George Clinton, como governador, cometeu um erro estratégico. Ele esperava derrotar a Constituição, mas temia não ter os votos em uma convenção estadual, por isso atrasou a convocação. Se, no entanto, ele tivesse usado sua enorme influência para derrotar a Constituição em Nova York antes da Virgínia e Massachusetts fazerem seus votos, ele poderia ter influenciado esses estados a ingressarem no campo anti-federalista.

A ratificação de Nova York finalmente se reuniu em junho de 1788. Clinton argumentou sucintamente: "Como um governo forte era procurado durante o final da guerra, segue-se que agora devemos ser obrigados a aceitar um perigoso?" As liberdades civis não estavam protegidas , ele argumentou, e o documento como escrito "levaria ao estabelecimento de princípios perigosos", colocando em risco os direitos dos estados.

Como na Virgínia e Massachusetts, a convenção de Nova York exigiu uma declaração de direitos e, com o entendimento de que uma seria adicionada, a Constituição foi ratificada por cinco votos. No final, Clinton apoiou-o com relutância, e a convenção enviou uma carta circular às outras legislaturas estaduais pedindo uma segunda convenção de todos os estados para tratar da necessidade de emendas constitucionais. Isso garantiria a “confiança e boa vontade do corpo do povo”. Um delegado apresentou uma moção para que Nova York se separasse da União, caso essas emendas não fossem adicionadas em tempo hábil. Clinton apoiou fervorosamente a adição de uma declaração de direitos e acreditava que uma emenda protegendo a soberania do Estado é essencial.

Como governador de Nova York, George Clinton era um oponente irritante dos federalistas no novo governo central e fazia questão de exibir a soberania do estado de Nova York (por exemplo, emitindo sua própria “Proclamação de Neutralidade” depois que o Presidente Washington o fez no nível federal). ) Apesar de sua “Proclamação de neutralidade”, Clinton simpatizou abertamente com os franceses nos assuntos externos e fez amizade com o famoso cidadão Edmund Genêt da França em 1793, depois que Genêt irritou Washington e Jefferson, tentando incessantemente angariar apoio americano à guerra da França contra a Inglaterra, Espanha, Holanda e o Sacro Império Romano. Genêt acabou se casando com a filha de Clinton alguns anos depois. Clinton decidiu se aposentar em 1795 e, em seu discurso de despedida, declarou que esperava "uma união de sentimentos em todo o país, com os verdadeiros princípios da constituição e a intenção original da revolução".

Clinton voltou ao assento do governador em 1801, depois de ter sido colocado em votação para dissuadir o vice-presidente Aaron Burr de renunciar ao cargo e concorrer a governador. Ninguém confiava em Burr, nem mesmo em seus antigos aliados políticos, mas ele ainda era uma força na política de Nova York. Ao nomear Clinton, os republicanos de Nova York impediram Burr de votar. Mas Clinton estava doente, sua esposa acabara de morrer e ele considerava outro termo um fardo insuportável. Ele aceitou a indicação somente após insistência contínua de seu sobrinho e amigos íntimos; ele foi eleito por um deslizamento de terra.

Vice-presidente Clinton

Jefferson e George Clinton desenvolveram um relacionamento caloroso durante as lutas políticas da década de 1790. Os republicanos viam uma aliança entre Virgínia e Nova York como uma salvaguarda necessária ao seu poder no nível federal. Quando Burr criou problemas através de sua duplicidade e seu duelo com Hamilton em 1803, ele foi retirado da passagem republicana de 1804 e substituído por Clinton. Clinton parecia uma escolha natural. Ele era um republicano leal, um firme defensor dos direitos do estado, e lutara ao lado de Jefferson contra os federalistas. Em 1804, com a reeleição de Thomas Jefferson, ele se tornou o quarto vice-presidente dos Estados Unidos.

Seu relacionamento com Jefferson, no entanto, logo ficou tenso, principalmente quando Jefferson e Madison apoiaram um embargo comercial contra todo o comércio exterior. Clinton denunciou a medida porque o comércio era a força vital da economia de Nova York. O povo de Nova York ficou do lado de Clinton contra Jefferson e Madison. Muitos virginianos importantes, como John Randolph, John Taylor e James Monroe, concordaram com Clinton e declararam o embargo inconstitucional. Isso criou uma aliança entre republicanos com mentalidade comercial como Clinton e os “Quids” agrários do sul.

Com a eleição de 1808 se aproximando, Madison parecia ser a pioneira na indicação republicana, mas Randolph começou a ganhar um ingresso para Monroe-Clinton. A imprensa de Nova York apelou ao fim do domínio da Virgínia ao governo, e Clinton nutria esperança de que ele fosse indicado como candidato à presidência. Quando parecia que Madison iria pagar a multa, Clinton pressionou seu caso com mais fervor.

A imprensa republicana de Nova York observou seu histórico como general e estadista e sua política de não interferência em "transações mercantis", enquanto a mídia da Pensilvânia defendeu o anti-federalismo de George Clinton e sua oposição à corrupção federalista. Quando os votos foram finalmente contados, Clinton recebeu apenas seis votos eleitorais (dos 19 votos de Nova York) para presidente, mas conseguiu facilmente a vice-presidência.

Como vice-presidente de um segundo mandato, Clinton era abertamente hostil a Madison. Ele se recusou a comparecer à posse de Madison e, por causa da doença, estava frequentemente ausente do Senado. Sua ação mais importante como vice-presidente ocorreu em 1811, quando ele deu o voto decisivo contra a reconfiguração do Banco dos Estados Unidos. Ele chamou a medida de inconstitucional em um discurso breve e votou pela quebra do empate entre 17 e 17. Este seria seu último grande ato público. Clinton morreu no cargo em 20 de abril de 1812, aos 72 anos.

Um patriota dos direitos dos estados

Quando pressionado por Hamilton durante a convenção estadual de ratificação, em 1788, por sua hostilidade teórica a um governo forte, George Clinton respondeu que era “amigo de um governo forte e eficiente. Mas, senhor, podemos errar nesse extremo: podemos erguer um sistema que destruirá as liberdades do povo. ”Clinton, de fato, favoreceu um governo forte, mas não no nível federal. Seus dezoito anos como governador de Nova York foram um modelo de restrição fiscal, mas Clinton favoreceu a atividade pública em nível estadual para educação, melhorias internas e promoção do comércio, ciência e indústria. No entanto, ele apenas avançou nessa agenda quando a receita do estado atingiu um superávit, e o estado conseguiu isso sem tributação direta. De fato, seu sobrinho, Dewitt Clinton, foi responsável pelo Canal Erie, construído pelo estado sem dinheiro federal. Clinton não era amigo dos gastos federais ou do poder federal, mas não temia os efeitos do governo estadual. Como a maioria dos anti-federalistas, ele não era anarquista. O governo tinha um propósito e, próximo ao governo local, o governo estadual era o nível de autoridade mais eficaz e responsivo. Preservava as tradições e costumes do povo. Isso também ilustra outro elemento do anti-federalismo de Clinton.

George Clinton percebeu que o Norte e o Sul tinham diferenças sociais, políticas e econômicas. Ele era nortista e temia um governo dominado pelo sul. Em 1787, ele perguntou se os sulistas seriam “tão tenazes quanto às liberdades e interesses dos estados do norte, onde liberdade, independência, indústria, igualdade e frugalidade são naturais ao clima e ao solo, como homens que são seus próprios cidadãos, legislando em seu próprio estado, sob sua inspeção, e cujas maneiras e fortunas têm uma semelhança mais igual à sua? ”Ele se alinhou com os sulistas quando necessário, mas uma vez cortejou os federalistas do norte por causa de seus interesses semelhantes no comércio e na indústria. Clinton acreditava que o clima e a geografia nunca permitiriam que o Norte e o Sul tivessem interesses semelhantes.

Clinton costuma ser descrito como um bandido político ambicioso, mas se considera outro George Washington, o soldado desinteressado que renunciou ao seu comando em vez de tomar o poder. Ele era certamente ambicioso, mas Clinton costumava pedir aposentadoria e apenas relutantemente concordava em voltar à vida política. Quando se aposentou, pela primeira vez, em 1795, ele expressou satisfação por ter "terminado" o trabalho. Em 1812, logo após a morte de Clinton, Elbert Herring fez um elogio que chamou Clinton de "herói", "patriota" e "pai de seu país".

George Clinton merece um lugar entre outros Pais Fundadores, como Richard Henry Lee e Patrick Henry. Ele serviu na Revolução, foi um governador eficaz em tempos de guerra e tempos de paz que favoreceu a frugalidade republicana, foi um líder contra a consolidação e um defensor das liberdades civis, e foi vice-presidente duas vezes. Esse registro merece atenção - mais atenção do que ele costuma receber nos livros de história americanos.

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