Povos e Nações

Alexander Hamilton: Pai da Economia da América

Alexander Hamilton: Pai da Economia da América

O colunista George Will escreveu em 1992 que: “Há um memorial elegante em Washington para Jefferson, mas nenhum para Hamilton. No entanto, se você procurar o monumento de Hamilton, olhe em volta. Você está vivendo nisso. Honramos Jefferson, mas moramos no país de Hamilton, uma poderosa nação industrial com um forte governo central. ”George Washington é o homem mais importante da história americana e a personificação do espírito americano, mas é a visão de Alexander Hamilton que foi cumprida em História americana - os Estados Unidos como uma superpotência comercial.

Ele era, como Jefferson contou, o “Colosso do Partido Anti-Republicano”, o homem cuja visão singular abriu o caminho para um poderoso governo federal e o sistema financeiro americano. Mas ele, como os outros fundadores, também acreditava firmemente na liberdade e no governo limitado e ficaria chocado - e chocado - com o escopo do governo hoje, que cresceu muito além dos limites que ele estabeleceu para ele. John Adams gostava de enfatizar o início indesejável de Hamilton.

Ele era um bastardo, nascido em 11 de janeiro de 1757 de uma bela francesa chamada Rachel Faucett (Lavien) e um escocês, James Hamilton, na ilha de Nevis, no Caribe. James Hamilton veio de uma linhagem nobre, e Rachel era filha de um médico próspero e James Hamilton era um especulador sem turnos que acabou falindo e abandonou sua família. Rachel e seus dois filhos de Hamilton sobreviveram, mas por pouco. Ela era dona de uma loja de varejo onde o jovem Alexander Hamilton aprendia crédito, contabilidade e comércio por atacado e varejo no colo de sua mãe. Rachel garantiu que Hamilton tivesse a melhor educação que pudesse oferecer, e ficou claro que Hamilton era inteligente e aprendiz rápido. Ele estudou os clássicos e aprendeu hebraico e francês. Hamilton era um jovem talentoso, todos ao seu redor sabiam disso, mas suas circunstâncias eram difíceis.

Rachel morreu de febre em 1768, quando Alexander Hamilton tinha onze anos. Órfão, encontrou trabalho como balconista em uma empresa de importação e exportação. O pobre garoto sonhava com uma posição social mais alta, glória no campo de batalha e fama; e para atingir seus objetivos, ele continuou a se educar. Seu único tesouro familiar eram os livros de sua mãe, clássicos, que um benfeitor gentilmente havia comprado para ele no fechamento da propriedade de sua mãe. Em 1772, o jovem talentoso e trabalhador Hamilton foi “descoberto” pelo reverendo Hugh Knox, ministro presbiteriano e também editor de um jornal no qual Hamilton contribuiu com uma história sobre um furacão. Knox se tornou o mentor de Hamilton e ajudou a arrecadar fundos para enviá-lo ao Colégio de Nova Jersey em Princeton para uma educação formal. Hamilton se irritou quando o presidente da escola, John Witherspoon, não o deixou trabalhar em seu próprio ritmo (acelerado), então ele deixou Princeton e se matriculou no King's College em Nova York (Universidade de Columbia), onde concluiu a maior parte de seu curso em menos de três anos. Hamilton, no entanto, não dedicou tanto tempo aos estudos formais quanto outros estudantes. Em vez disso, ele foi cativado pela política e por um estudo independente da história militar.

A revolução

Com apenas dezessete anos, Alexander Hamilton escreveu dois panfletos que chamaram a atenção da comunidade patriota americana. Sua Uma Vindicação Completa das Medidas do Congresso (1774) e O Fazendeiro Refutado (1775) demonstrou uma compreensão da história política americana e britânica, correspondida apenas por homens de dez a vinte anos mais velhos. Como outros da geração fundadora, Hamilton seguiu um caminho cauteloso em direção à independência.

Ele alertou contra a violência da multidão e manteve sua lealdade à coroa, apesar de sua convicção de que o Parlamento estava exercendo autoridade inconstitucional sobre os colonos. Ele escreveu em The Farmer Refuted que “a origem de todo governo civil, justamente estabelecido, deve ser um pacto voluntário entre os governantes e os governados; e deve estar sujeito a tais limitações, necessárias à segurança dos direitos absolutos deste último; pois que título original pode qualquer homem ou grupo de homens ter para governar outros, exceto seu próprio consentimento? ”O Parlamento, na sua opinião, não era governado pelo consentimento dos governados.

Alexander Hamilton era jovem demais para participar plenamente da campanha política contra o rei. Não importa. Ele preferia que os militares discutissem, e rapidamente chamou a atenção dos comandantes militares americanos por sua habilidade em perfurar e pelo fato de ter ajudado a criar e organizar uma companhia de milícias de Nova York, na qual foi eleito capitão, e viu ação, e teve um bom desempenho, nos primeiros dias da guerra. O general Nathanael Greene apresentou Hamilton a Washington em 1776, um movimento que mudou a vida de Hamilton. Washington ficou impressionado com a determinação e liderança de Hamilton, mas acima de tudo, ele ficou deslumbrado com a habilidade de Hamilton com uma caneta. Ele o promoveu para o posto de tenente-coronel e fez dele sua secretária pessoal e assistente de campo em 1777.

Como comandante em chefe do Exército Continental e secretário de guerra de fato do Congresso Continental, Washington tinha mais negócios do que ele poderia lidar pessoalmente. Hamilton organizou e sistematizou sua correspondência e, nesse processo, tornou-se um consultor de confiança. Ele não era de quem reservou sua opinião. Embora Hamilton desejasse glória militar, Washington o manteve em sua mesa. Hamilton reclamou em particular sobre sua tarefa, mas trabalhou diligentemente. Sua posição permitiu-lhe entrar em contato com os homens mais importantes dos estados e participar, ainda que informalmente, de importantes discussões políticas e militares.

Alexander Hamilton acreditava já em 1778 que a Confederação era ineficiente e fraca e precisava de reforma. Ele defendeu o governo representativo, mas acreditava que a autoridade central precisava de muito mais poder. Ele também acreditava na necessidade de um banco central e de um sistema financeiro centralizado. Em 1780, ele pressionou por uma convenção constitucional para alterar ou substituir os Artigos da Confederação. Isso foi seis anos antes da Convenção de Annapolis e sete antes da Convenção da Filadélfia. Hamilton foi notavelmente consistente ao longo de sua vida e sempre teve uma "grande visão" para os Estados Unidos. O historiador M. E. Bradford o chamou de homem com uma propensão para a "glória eterna" dos Estados Unidos.

Hamilton renunciou à equipe de Washington em 1781. Eles estavam começando a irritar os nervos um do outro. Hamilton considerou Washington rude - o "mais terrível jurador e blasfemador" - impaciente e temperamental; e Hamilton queria desesperadamente um comando de campo. Por fim, com a bênção de Washington, ele recebeu o comando de um batalhão de infantaria leve, pouco antes do cerco final em Yorktown. Hamilton capturou um reduto britânico durante a batalha. Após a rendição britânica, ele renunciou à sua comissão e retornou a Nova York para começar a vida como cidadão privado.

O melhor governo que o país permitirá

Alexander Hamilton foi admitido no tribunal após cinco meses de estudo em Nova York e foi eleito para o Congresso Continental em 1782. Ele fez pouco no Congresso, mas seu tempo lá solidificou sua crença na necessidade de um governo central mais forte. Certa vez, ele chamou o Congresso de "massa de tolos e patifes" e não suavizou sua opinião depois de passar um ano sem intercorrências naquele órgão. Ele continuou a exercer advocacia após sua aposentadoria do Congresso, enquanto organizava mais apoio a um governo central mais forte. Quando Maryland e Virgínia convocaram uma convenção em Annapolis para discutir problemas comerciais dos Artigos da Confederação, Hamilton havia sido nomeado para a convenção como um dos dois delegados de Nova York. Esta foi sua chance de pressionar por um novo documento de governo.

Apenas cinco estados enviaram delegados à Convenção. Sem quorum, os doze homens presentes, por insistência de Hamilton, pediram uma outra reunião de todos os estados “para levar em consideração a situação dos Estados Unidos, para elaborar as disposições adicionais que lhes parecerem necessárias para tornar o Constituição do Governo Federal adequada às exigências da União e relatar um ato para esse fim aos Estados Unidos no Congresso reunido. ”Essa declaração, é claro, não indicava explicitamente que a próxima convenção redigiria uma nova constituição. De fato, pouquíssimos homens nos Estados Unidos sonhavam que a convenção da Filadélfia adotaria esse curso de ação. Mas Hamilton havia se alinhado com os nacionalistas de outros estados, e esses homens tinham uma agenda clara para alterar os poderes do governo dos Estados Unidos.

O papel de Alexander Hamilton na Convenção de Filadélfia de 1787 foi em grande parte insignificante. Seu voto foi cancelado pelos dois anti-federalistas na delegação de Nova York, e seu estado natal era geralmente hostil à idéia de um governo central mais forte. Portanto, ele passava a maior parte do tempo tentando convencer o povo de Nova York de que um governo central mais forte era necessário para sua segurança e liberdade futuras. Não foi fácil vender. Hoje, os americanos acreditam que um governo central mais forte tem sido um bem positivo para a União, que os Artigos da Confederação são universalmente desprezados e que homens como Hamilton lideram maiorias esmagadoras em seus respectivos estados. Hamilton, de fato, era minoria em seu estado - os homens contra a Constituição controlavam os estados mais poderosos da União: Nova York, Massachusetts e Virgínia - e muitos americanos, particularmente na geração fundadora, mas até meados do século XIX. século, debateu se a idéia de um governo central mais forte era um "bem positivo". Durante grande parte da convenção, Hamilton permaneceu calado ou fez pequenos comentários em relação a questões específicas, mas fez um discurso de cinco horas em 18 de junho de 1787 Ele avançou que os americanos deveriam considerar o precedente e a história, e não a teoria política elevada, como a mão norteadora de um novo documento de governo.

Nesse sentido, ele defendia um executivo eleito popularmente (embora abafado por meio de uma espécie de sistema universitário eleitoral) com um mandato vitalício, um Senado escolhido pelos eleitores estaduais para termos de vida semelhantes (tanto o governador quanto os senadores poderiam ser removidos por má conduta), e uma assembléia popularmente eleita, servindo mandatos de três anos. Seu modelo era obviamente o sistema de governo inglês adaptado às condições americanas, com um executivo eleito em vez de um rei e um senado em vez de uma Câmara dos Lordes. "Acredito que o governo britânico seja o melhor modelo que o mundo já produziu ...", escreveu ele. "Este governo tem por objetivo força pública e segurança individual."

Por fim, Alexander Hamilton argumentou que um sistema de governo que oferecia moderação entre extremos - monarquia e pura democracia - oferecia a forma mais segura de governo. “Agora estamos formando um governo republicano. A liberdade real não é encontrada no despotismo nem nos extremos da democracia, mas em governos moderados - se nos inclinarmos demais à democracia, em breve entraremos em uma monarquia. ”Quando a Convenção da Filadélfia terminou seu trabalho em setembro de 1787, ninguém fez mais garantir a ratificação da nova constituição em Nova York do que Hamilton.

Seus movimentos astutos, incluindo a ameaça da secessão da cidade de Nova York, caso o documento falhe na ratificação, algemaram uma poderosa cabala anti-federalista liderada pelo governador de Nova York George Clinton. Hamilton tentou aplacar esses homens, assegurando-lhes que os estados ainda teriam o poder de verificar o governo federal se ultrapassasse seus limites. “O obstáculo mais poderoso para os membros do Congresso traírem o interesse de seus eleitores é o próprio legislador estadual ... ciumento de invasões federais, e armado com todo o poder para checar os primeiros ensaios de traição. Assim, parece que a própria estrutura do a confederação oferece os mais seguros preventivos contra erros e os mais poderosos controles de má conduta. ”Para Hamilton, a soberania do Estado permaneceu parte integrante do sistema político americano. Essas declarações em apoio aos direitos dos estados parecem deslocadas para a interpretação convencional de Hamilton como o protótipo do "grande governo". Ele era isso, mas o "grande governo" no século XVIII era muito diferente do "grande governo" no século XXI.

Alexander Hamilton nunca imaginou um governo federal que proporcionasse "bem-estar" a seus cidadãos na forma de renda ou assistência médica. E o otimismo de Hamilton sobre o poder dos estados nasceu de sua própria visão da federação. Os anti-federalistas, para seu crédito, insistiram que a Constituição, como foi escrita, acabaria produzindo um "leviatã" federal que engoliu todo o poder do estado, mas Hamilton não podia prever isso porque não podia imaginar que o amor americano pela liberdade se degradaria em um estado de bem-estar social. , ou estado socialista, dependência.

Durante o processo de ratificação em Nova York, Hamilton, James Madison e John Jay escreveram anonimamente 85 ensaios em apoio à Constituição, sob o título Federalist. Hamilton escreveu cinquenta e dois dos ensaios, e os três homens escreveram em um clipe sem precedentes. Os ensaios eram semanais, às vezes quatro por semana, e cada ensaio tem cerca de duas mil palavras. Sua paixão pelas possibilidades ilimitadas do novo governo é evidente desde o primeiro ensaio. “Será ... esquecido”, escreveu ele no federalista nº 1, “que o vigor do governo é essencial para a segurança da liberdade; que, na contemplação de um julgamento sólido e bem informado, seu interesse nunca pode ser separado; e que uma ambição perigosa se esconde com mais frequência por trás da ilusória máscara de zelo pelos direitos do povo do que sob a aparência proibida de zelo pela firmeza e eficiência do governo. ”Hamilton acreditava que a nova Constituição assegurava“ as bênçãos da liberdade ”e os princípios republicanos da Revolução. Outros discordaram com firmeza e em voz alta, mas era sua paixão pelo novo governo, um governo que ele chamou de "o melhor que as atuais visões e circunstâncias do país permitirão" que venceu o dia e finalmente triunfou na nova república.

secretária do Tesouro

Alexander Hamilton alcançou a vitória sobre seus inimigos anti-federalistas com a ratificação final da Constituição em 1788. Por insistência de James Madison, Washington escolheu Hamilton para servir como primeiro secretário do Tesouro sob a Constituição. Madison desejou que o tesouro estivesse subordinado ao Congresso; Hamilton tinha outros planos. Hamilton se tornou a pessoa mais poderosa do governo federal e o conselheiro mais próximo de Washington durante grande parte de sua administração.

O plano financeiro de Hamilton envolveu assumir a dívida federal adquirida sob os Artigos da Confederação e a dívida que os estados haviam acumulado durante a Revolução. Hamilton sabia que a dívida poderia ter um tremendo impacto no governo. Ele escreveu em 1781 que "uma dívida nacional, se não for excessiva, será para nós uma benção nacional". Os Estados Unidos precisavam de uma linha de crédito e uma dívida nacional modesta (não a variedade de trilhões de dólares do moderno governo federal). ) forneceria uma base financeira sólida.

Mas seu plano também tributaria alguns estados duas vezes (principalmente estados do sul). A Virgínia, por exemplo, já havia aposentado a maior parte de sua dívida da Guerra Revolucionária, mas Massachusetts não. Washington intermediou um compromisso que permitia assumir dívidas do Estado em troca da promessa de localizar a nova capital federal no Sul - uma barganha ruim, mas aparentemente os sulistas queriam ficar de olho no governo federal.

Logo após o "esquema de suposição", Hamilton propôs uma ampla gama de reformas financeiras que acabariam centralizando o sistema financeiro dos Estados Unidos. Isso envolveu a criação de um banco central e uma série de impostos e tarifas para fornecer receita ao novo governo. Os opositores contestaram imediatamente a constitucionalidade de seu "Banco dos Estados Unidos". Jefferson escreveu uma longa articulação dos princípios de construção estrita da Constituição, a fim de frustrar o banco.

Em sua defesa do Banco, Alexander Hamilton defendeu uma interpretação imprecisa da Constituição. Hamilton escreveu: "Todo poder investido em um governo é soberano por natureza e inclui, pela força do termo, o direito de empregar todos os meios necessários ... para atingir os fins de tal poder". Em outras palavras, Hamilton sabia que a Constituição não autorizou especificamente um banco, mas acreditava que os fins justificavam os meios. Embora o sistema econômico de Hamilton tenha triunfado sobre seus oponentes no começo, ele foi derrotado pelos republicanos jeffersonianos e pelos democratas jacksonianos até ser ressuscitado como o "Sistema Americano" de Henry Clay e, finalmente, implementado pelo Partido Republicano na década de 1860.

O sistema financeiro de Alexander Hamilton dividiu os americanos tanto quanto a Constituição. Jefferson e Madison lideraram o partido da oposição, os republicanos, enquanto Hamilton e Washington lideraram os federalistas. Grande parte do apoio de Jefferson veio do sul e grande parte do de Hamilton veio do norte. Os impostos de Hamilton sobre uísque e tarifas sobre produtos importados foram sentidos mais intensamente no sul agrícola; e os sulistas suspeitavam do sistema de Hamilton de promover a urbanização e o comércio, duas tendências que Jefferson e outros sulistas temiam. Hamilton era, sob muitos aspectos, um mercantilista tradicional que via o governo como o principal mecanismo responsável por impulsionar o comércio e a indústria para o bem "nacional". Ele amava a “corrupção” do sistema financeiro britânico, porque acreditava que era o patrocínio e o incentivo do governo à especulação financeira que fazia o sistema funcionar.

Aposentadoria e duelo

Depois de examinar seu sistema econômico, Alexander Hamilton renunciou ao cargo de secretário do Tesouro em 1795. Ele ajudou a escrever o discurso de despedida de Washington e continuou envolvido na política americana, criticando a afinidade de Jefferson pelos franceses, apoiando uma política externa pró-britânica e desdenhando sua colega federalista John Adams.

Ele foi comissionado como general principal em 1798 e encarregado de organizar um exército permanente para uma possível guerra com a França. Como em todas as suas atribuições públicas, ele cumpriu seus deveres com energia e fidelidade. Ele usou sua influência para influenciar a eleição presidencial de 1801 para Thomas Jefferson. Hamilton escreveu aos principais eleitores da Câmara dos Deputados e insistiu que Jefferson, apesar de não ser confiável, não era tão perigoso quanto Aaron Burr. Burr, naturalmente, se ressentia de ser desfeito por seu colega nova-iorquino.

Alexander Hamilton nunca mais serviu em capacidade pública. Ele continuou a denunciar os jeffersonianos na imprensa, mas apoiou a aquisição da Louisiana por Jefferson em 1803. Essa provou ser uma decisão fatal. Os federalistas da Nova Inglaterra, liderados por Timothy Pickering, acreditam que a compra destruiu suas chances de controlar o governo. Eles inventaram um plano para se separar da União, mas seu esquema dependia do vice-presidente Burr. Se ele pudesse ser eleito governador de Nova York, Burr levaria o estado para fora da União e entraria em uma nova confederação do norte. Hamilton descobriu o plano e apoiou os candidatos da oposição. Burr perdeu por 8.000 votos e questionou imediatamente o papel de Hamilton em sua derrota. Aparentemente, Hamilton fez algumas observações depreciativas sobre o personagem de Burr e, embora Hamilton negasse, Burr insistiu em pressionar o assunto. Ele desafiou Hamilton para um duelo e, sob o código dos cavalheiros, Hamilton teve que aceitar. A data foi marcada para 11 de julho de 1804.

Alexander Hamilton escreveu antes do duelo que pretendia reservar seu primeiro tiro e possivelmente o segundo, o que significa que ele não tinha intenção de atirar em Burr. Por sua parte, Burr nunca confessou que sentiria falta de Hamilton, embora haja algumas evidências para sugerir que ele não pretendia matá-lo. Os dois homens prosseguiram com seus negócios regulares. Hamilton escreveu duas cartas para sua esposa e preencheu seu testamento. Os homens se encontraram em Nova Jersey para a “entrevista” no início da manhã de 11 de julho. Hamilton foi autorizado a disparar primeiro e, aparentemente, atirou na árvore acima, mas Burr atirou e atingiu Hamilton no estômago. A bala de calibre .52 deixou um ferimento de duas polegadas, perfurou seu pulmão e fígado e alojou-se em sua coluna. Hamilton sabia que era mortal e sofria dores excruciantes por trinta e seis horas antes de sucumbir aos ferimentos. (Ironicamente, seu filho havia sido morto em um duelo três anos antes, a poucos metros do local onde Hamilton foi baleado por Burr.)

O vice-presidente dos Estados Unidos atirou e matou o ex-secretário do Tesouro e, apesar de indiciado por assassinato, nunca foi julgado por isso. Hamilton diferia de outros homens na geração Fundadora em um aspecto. Ao contrário de muitos dos homens que lideraram os Estados Unidos na Guerra pela Independência, Hamilton não era natural de nenhum estado em particular. Ele foi um transplante e só ganhou riqueza quando se casou com Elizabeth Schuyler em 1780. A família Schuyler representava os interesses dos nova-iorquinos de elite. Na primeira geração da América, Hamilton não tinha os mesmos interesses na preservação da autoridade do Estado que Jefferson ou John Hancock. Os Estados Unidos eram o seu país, e ele foi um dos primeiros americanos a exibir um apego a uma "nação" e não a um estado.

Legado

O progressista Herbert Croly, frequentemente classificado como um dos fundadores do liberalismo moderno, admirava Hamilton porque defendia uma política de "afirmação enérgica e inteligente do bem nacional". Os liberais criticam Hamilton por seu tom antidemocrático e seu apego aparentemente elitista a uma antiga ordem social, mas alguns deles também o vêem como "o cara deles" por defenderem o "grande governo" e uma interpretação vaga da Constituição. Há um problema com essa linha de pensamento. Os progressistas não leem a geração Fundadora com atenção suficiente. Ninguém nesta geração, muito menos Hamilton, poderia ser "o cara deles". Suas declarações sobre uma série de questões contradizem tudo o que os progressistas representam.

Ele era contra a democracia direta, uma tática que os progressistas implementaram cuidadosamente em muitos estados por meio de referendo, iniciativa e recall, e através da Décima Sétima Emenda à Constituição, a eleição direta de senadores dos Estados Unidos. Hamilton disse em 1788: “Observou-se que uma democracia pura, se praticável, seria o governo mais perfeito. A experiência provou que nenhuma posição é mais falsa que essa. As antigas democracias nas quais o próprio povo deliberava nunca possuíam uma boa característica do governo. O próprio caráter deles era a tirania; sua deformidade em figura. ”

Ele apoiou os direitos individuais sobre armas. “A milícia é uma força voluntária não associada ou sob o controle dos Estados, exceto quando convocada; uma força permanente ou de longa data seria inteiramente diferente em termos de composição e convocação. ”E ele insistia que um cidadão armado era o único controle sobre um exército permanente. “Se as circunstâncias, a qualquer momento, obrigarem o governo a formar um exército de qualquer magnitude, esse exército nunca poderá ser formidável para as liberdades do povo enquanto houver um grande corpo de cidadãos, pouco, se é que for, inferior a eles na disciplina e o uso de armas, prontos para defender seus próprios direitos e os de seus concidadãos. Isso me parece o único substituto que pode ser criado para um exército permanente e a melhor segurança possível contra ele, se ele existir.

Ele acreditava que a tributação direta (como imposto de renda ou imposto direto sobre a propriedade) era uma questão constitucional confusa e evitava advogar esse tipo de imposto mesmo durante o auge de seu poder no gabinete. Ele entendeu que os estados eram soberanos, argumentando que só eles possuíam a capacidade de verificar a "má conduta" federal. Ele argumentou que uma emenda constitucional era necessária para o governo federal financiar melhorias internas. Ele acreditava no livre mercado e, embora fosse um discípulo do antigo sistema mercantilista, não teria apoiado a regulamentação progressiva da indústria e do comércio. Ele foi um oponente franco da Revolução Francesa, razão pela qual ele era tão ardentemente pró-britânico em sua política externa e defensor de uma ordem social conservadora. Ele acreditava na religião organizada e, no final de sua vida, criou uma Sociedade Constitucional Cristã para combater os piores elementos da "igreja do homem".

Alexander Hamilton nunca acreditou, como os progressistas, que o homem poderia aperfeiçoar a sociedade. “Devo considerar o extremo da imprudência prolongar o estado precário de nossos assuntos nacionais e expor a União ao risco de experimentos sucessivos, na busca quimérica de um plano perfeito. Eu nunca espero ver um trabalho perfeito do homem imperfeito. O resultado das deliberações de todos os órgãos coletivos deve necessariamente ser um composto, assim como dos erros e preconceitos, como do bom senso e sabedoria, dos indivíduos de quem são compostos. ”Longe de ser liberal ou progressista, Hamilton, apesar de toda a sua crença em um forte governo central, era um conservador americano no molde de um conservador britânico.