Guerras

A marinha alemã na Segunda Guerra Mundial

A marinha alemã na Segunda Guerra Mundial

O artigo a seguir é um trecho deA caça ao navio de guerra de Hitler© 2015 de Patrick Bishop.


Nos anos 1920 e início dos anos 1930, o chefe da moderna frota alemã, o almirante Erich Raeder manteve distância de Hitler até chegar ao poder. Sua primeira impressão dele foi favorável. Hitler parecia-lhe “uma personalidade marcante com uma reivindicação real à liderança. Ele ganhou a confiança do Führer e, uma vez tomadas as decisões estratégicas, recebeu uma mão livre e um orçamento generoso para construir a marinha. Hitler recebeu duas opções para sua marinha. A primeira propôs uma força barata, leve e flexível, centrada nos submarinos e nos pequenos, mas poderosos cruzadores de longo alcance que os britânicos apelidaram de "navios de guerra de bolso". Esse plano não pretendia desafiar a Grã-Bretanha como potência naval, mas possuía um grande potencial. prejudicá-la. O segundo era construir uma grande frota de navios modernos de superfície que estabeleceriam a Alemanha como força marítima mundial. Ele havia escolhido a opção grandiosa, com a aprovação de Raeder. O resultado foi o "Plano Z", com o qual Hitler finalmente concordara apenas dois meses antes. Previa uma frota com dez navios de guerra em seu núcleo e quatro porta-aviões para fornecer a energia aérea que estava se tornando um complemento vital das operações navais. Apoiá-los seriam quinze navios de guerra de bolso, mais de cem cruzadores e destróieres e uma força subaquática de mais de 250 submarinos.

Uma força desse tamanho levaria dez anos para ser construída. O plano fora elaborado com base no pressuposto, reforçado pelas freqüentes garantias de Hitler, de que uma guerra com a Grã-Bretanha ainda estava no horizonte. Apenas quatro anos antes, os dois países haviam assinado o Acordo Naval Anglo-Alemão, que Hitler mencionou em seu discurso. A Alemanha concordou em limitar seu programa de construção de navios de superfície a 35% da frota britânica e seus submarinos a 45% da tonelagem da Marinha Real, com uma cláusula que permite que ele pare em circunstâncias especiais. O acordo foi negociado em uma atmosfera amigável. Historicamente, ambos os lados sentiram respeito um pelo outro. Quando o comandante da frota britânica na Jutlândia, Lord Jellicoe, morreu em novembro de 1935, Raeder ordenou que todos os navios de guerra alemães levassem suas bandeiras a meio mastro.

Um confronto com a Marinha Real parecia uma perspectiva distante quando o Plano Z estava sendo elaborado. Agora, com a garantia de Chamberlain aos poloneses, apareceu repentina e alarmante à vista. O título exaltado de Raeder mal refletia o poder de sua frota. Ao acenar para o líder de lavoura no final de sua excursão em Wilhelmshaven, ele sabia muito bem que tinha recursos limitados para enfrentar a crise que se aproximava.

A frota alemã na primavera tinha apenas dois grandes navios em serviço - os cruzadores Scharnhorst e Gneisenau, ambos com 32.000 toneladas. (Todos os deslocamentos são dados como padrão: menos o peso do combustível, da água e dos estoques que seriam transportados em viagem.) Havia um cruzador pesado, o Almirante Hipper de 14.000 toneladas, que seria acompanhado no ano seguinte por dois navios da mesma classe, o Blücher e o Prinz Eugen. Três navios de guerra de bolso estavam em comissão, o Deutschland, o almirante Graf Spee e o almirante Scheer. Apesar de pesarem apenas 12.000 toneladas, eles empacotaram grande poder de fogo em suas seis armas de 11 polegadas. Dos quatro porta-aviões planejados, apenas um, o Graf Zeppelin, havia sido aposentado, mas ainda restavam anos de trabalho. Quanto aos submarinos, cerca de cinquenta estariam prontos para operações no final do verão.

Em termos numéricos, essa era uma força minúscula em comparação com a Marinha Real. Poderia reunir doze navios de guerra com mais cinco a caminho, quatro cruzadores de batalha, seis porta-aviões com outros seis em construção e vinte e quatro cruzadores pesados. Os números eram iguais apenas abaixo das ondas.

Mas a força não foi medida apenas em números. A diferença qualitativa entre as duas frotas contribuiu bastante para corrigir o desequilíbrio quantitativo. O núcleo da frota alemã era moderno, enquanto muitos dos navios britânicos datavam da guerra anterior e apenas alguns deles foram atualizados. Os novos navios no oleoduto eram inferiores aos seus homólogos alemães. A Grã-Bretanha, que muitas vezes seria lamentada nos próximos anos, havia jogado o jogo de maneira honesta quando se tratava de honrar as limitações dos acordos firmados nos anos entre as duas guerras. Os alemães, por outro lado, haviam trapaceado de forma sistemática e implacável.

Todos os grandes navios da Alemanha eram maiores do que deveriam. O Scharnhorst e Gneisenau eram na verdade 6.000 toneladas mais pesadas do que as reivindicadas oficialmente. O peso extra veio do revestimento de armadura grossa que reduziu o perigo dos canhões mais pesados ​​dos cruzadores de batalha britânicos. Eles também eram mais rápidos do que o reivindicado e podiam reunir trinta e um nós, o que lhes dava vantagem sobre os demais se fosse forçado a correr.

Foi na classe superior - os navios de guerra - que a superioridade alemã foi mais acentuada. Desde que Tirpitz e seu navio-irmã Bismarck foram aposentados em 1936, a Embaixada da Alemanha em Londres havia mentido ao Ministério das Relações Exteriores sobre suas especificações nas instruções de Raeder. Em vez de serem 35.000 toneladas - o limite superior decidido no Acordo Naval Anglo-Alemão -, ambos pesariam 42.500 toneladas. Os britânicos, por outro lado, mantiveram as regras. Como resultado, os navios de guerra da classe King George V (KGV) em construção foram quase 12% mais leves do que os alemães.

Não era apenas uma questão de tamanho. Quando terminados, Tirpitz e Bismarck superariam os novos navios da Marinha Real em todos os departamentos. Cada um deles montou oito canhões de 15 polegadas contra o armamento principal de 14 polegadas do rei George V. Eles eram mais rápidos e podiam percorrer distâncias muito maiores sem reabastecer. Eles também estavam imensamente bem protegidos, com grossas camadas de armadura de aço envolvendo decks e cascos, torres, casas de máquinas e revistas. Seus inimigos costumavam dizer que os alemães haviam declarado seus navios de guerra "inafundáveis". A alegação não parece ter sido feita oficialmente. Os construtores revelaram após a guerra que a Kriegsmarine frequentemente interveio durante a construção de Tirpitz e Bismarck para "elevar seus níveis de inafundabilidade". O resultado foi que, no caso de Tirpitz, 40% de seu peso total era composto de placas de blindagem .

Criava-se que Tirpitz e Bismarck poderiam sobreviver a qualquer torpedo, concha ou bomba que os navios ou aeronaves britânicos pudessem lançar sobre eles - e isso não era infundado. A marinha britânica estava sem recursos nos anos pós-guerra e pouco esforço foi feito para desenvolver novas armas. Torpedos e projéteis carregavam cargas fracas e careciam de poder penetrante. O maior fracasso em acompanhar o progresso tecnológico estava na área da aviação naval. Só agora o Almirantado estava recuperando o controle do braço aéreo da frota da RAF, cujos programas de equipamentos haviam priorizado combatentes e bombardeiros. A marinha estava entrando na guerra equipada com biplanos que pareciam sobreviventes do conflito anterior.


Este artigo é do livroA caça ao navio de guerra de Hitler © 2015 por Patrick Bishop. Por favor, use esses dados para quaisquer citações de referência. Para encomendar este livro, visite sua página de vendas on-line na Amazon ou Barnes & Noble.

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