Guerras

Carta de Patton a suas tropas antes de combater Rommel na África

Carta de Patton a suas tropas antes de combater Rommel na África

O primeiro grande encontro do exército americano inexperiente com os alemães resultou em uma derrota retumbante no Passo Kasserine, na Tunísia. Em 14 de fevereiro de 1943, a Décima e a Vigésima Primeira Divisão Panzer do Afrika Korps de Rommel lançaram um ataque contra a posição dos EUA. O II Corpo, sob o comando do major-general Lloyd Fredendall, foi conduzido de volta vinte e uma milhas em nove dias. Cento e noventa e dois homens foram mortos, 2.624 feridos e 2.459 foram capturados ou desapareceram. O encontro pareceu confirmar o desprezo de Hitler pela dignidade de batalha dos soldados americanos.

Duas semanas depois, Patton assumiu o comando do II Corps de Fre-dendall e escreveu esta carta para as tropas agora sob seu comando:

Todos nós estamos em batalha. Mas, devido a circunstâncias fora do controle de qualquer um, até agora lutamos separadamente. Em nossa próxima batalha, pela primeira vez neste continente, teremos milhares de americanos unidos em um comando. . . . Na união há força!

Nosso dever . . . é simples. Nós devemos derrotar completamente o inimigo. Felizmente para nossa fama como soldados, nosso inimigo é digno de nós. O alemão é um veterano treinado para a guerra, confiante, corajoso e cruel. Nós somos corajosos. Estamos mais bem equipados, melhor alimentados e, no lugar de Woten, destruído por sangue, temos conosco o Deus de nossos pais, conhecido antigamente. A justiça de nossa causa e não a grandeza de nossa raça nos confia. Mas não somos cruéis, cruéis, nem agressivos; aí está a nossa fraqueza.

Filhos de um povo livre e protegido que viveu uma vida generosa, não temos a disposição pugnaz daqueles animais oprimidos que são nossos inimigos, que devem lutar ou morrer de fome. Nossa coragem é muito negativa. Falamos demais de sacrifício, da glória de morrer para que a liberdade possa viver. Claro que estamos dispostos a morrer, mas isso não é suficiente. Devemos estar ansiosos para matar, infligir ao inimigo - o inimigo odiado - feridas, morte e destruição. Se morrermos matando, bom e bom, mas se lutarmos com força suficiente, com violência o suficiente, mataremos e viveremos. Viver para retornar à nossa família e nossa menina como heróis-homens conquistadores de Marte.

A reputação de nosso exército, o futuro de nossa raça, sua própria glória repousa em suas mãos. Eu sei que você será digno.

Um mês após o desastre em Kasserine Pass, Patton liderou o exército americano na batalha de Gafsa e El Guettar. O exército de Patton foi vitorioso em El Guettar, e os alemães descobriram que o Exército dos Estados Unidos, liderado por seu novo comandante, não deveria mais ser considerado leviano.


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