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Maias: Visão geral da civilização e história

Maias: Visão geral da civilização e história

Os maias são civilizações mesoamericanas desenvolvidas por seu povo chamado maia. É conhecida por seu sistema de escrita avançado e bonito, cultura, artes, matemática, calendário e sistema astronômico.

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Símbolos maias

Os símbolos maias são uma rica fonte de cultura material para a civilização da América Central e estão entre os achados arqueológicos mais importantes que ajudaram a reunir sua economia, métodos agrícolas, políticas e práticas sociais.

Os símbolos carregam o coração de toda cultura, e os símbolos de cada cultura representam sua realidade interior para as pessoas dessa cultura. Os símbolos podem ser qualquer coisa, um gesto, uma música, uma frase ou uma imagem. Eles geralmente carregam muitas camadas de significado que todos na cultura entendem intuitivamente.

Centenas de símbolos maias podem ser encontrados gravados em pedra, o que permite que arqueólogos e outros pesquisadores entendam sua cultura. De fato, a escrita maia consiste em símbolos chamados glifos. Das centenas de símbolos maias, alguns aparecem com mais frequência nas estelas esculpidas e nas paredes do templo nas cidades maias, revelando sua importância para a cultura. Glifos de animais eram símbolos poderosos para os maias, especialmente a onça e a águia. A lista curta a seguir descreve alguns símbolos maias importantes.

Kukulkan

A divindade da serpente emplumada maia Kukulkan era conhecida por outras culturas mesoamericanas, como os astecas e olmecas, que adoravam o deus sob nomes diferentes. O mito em torno dessa divindade menciona o deus como criador do cosmos no Popul Vuh, o livro sagrado de Kiche Maya. O deus serpente também é chamado de serpente da visão. As penas representam a capacidade do deus de voar nos céus enquanto, como serpente, o deus também pode viajar pela terra. Os templos de culto Kukulkan durante a era pós-clássica podem ser encontrados em Chichen Itza, Uxmal e Mayapan. O culto à serpente enfatizava o comércio pacífico e a boa comunicação entre as culturas. Uma vez que uma cobra pode derramar sua pele, ela simboliza renovação e renascimento.

Jaguar

A onça-pintada, para os maias, era um poderoso símbolo de ferocidade, força e bravura. Uma vez que os grandes felinos podem ver bem à noite, simboliza percepção e previsão. Como um deus do submundo maia, a onça dominava as forças celestes da noite e do dia. Como tal, representa controle, confiança e liderança. Os guerreiros maias usavam peles de onça na batalha como sinal de honra e coragem. Os maias mantiveram a onça atrás apenas de Kukulkan em importância religiosa.

Hunab Ku

Na língua maia de Yucatec, Hunab Ku significa um deus ou o único deus. O termo aparece nos textos do século XVI, como o Livro de Chilam Balam, escrito depois que os espanhóis conquistaram os maias. Hunab Ku está associado a Itzama, o deus criador maia. Os estudiosos maias acreditam que o conceito de um deus supremo sobre todos os outros era uma crença de que os frades espanhóis costumavam converter os maias politeístas ao cristianismo. Hunab Ku foi popularizado por um moderno guarda-redes maia, Hunbatz Men, que considerou o símbolo poderoso associado ao número zero e à Via Láctea. Ele chama isso de o único doador de movimento e medição. Estudiosos dos maias dizem que não há representação pré-colonial de Hunab Ku, mas os maias da Nova Era adotaram o símbolo para representar a consciência universal. Como tal, é um design popular usado para tatuagens maias modernas.

6 razões pelas quais os maias eram uma civilização impressionante

Nas últimas décadas, a civilização maia capturou profundamente nossos interesses e imaginações. Gerações de exploradores curiosos mergulharam de cabeça nas profundezas da América Central e descobriram cidades enterradas, pirâmides notáveis, mistérios espirituais e maravilhas astronômicas e matemáticas que fizeram com que nosso fascínio por essa cultura antiga crescesse.

Eles deixaram para trás uma arquitetura complexa, culinária única e idiomas que tiveram um tremendo impacto no mundo moderno. No entanto, quanto mais aprofundamos o universo maia, mais obscura é a nossa visão dele. Após anos de pesquisas e escavações, os historiadores ainda não conseguem nos dizer quem realmente eram essas pessoas, de onde elas vieram e como seu grande império entrou em colapso. No entanto, o pouco que aprendemos revela que os maias eram uma civilização impressionante, sofisticada e impressionante.

Eles inventaram o primeiro “jogo de bola” organizado

Quando pensamos em esportes, algumas das primeiras coisas que vêm à mente são jogos de bola, como futebol e basquete, líderes de torcida e shows caros no intervalo. Raramente pensamos nas origens desses jogos organizados, que datam de milhares de anos às regiões subtropicais da América Central. Os fãs de esportes de hoje não têm nada sobre os maias. Essas pessoas eram sérias sobre seus jogos, muito sérias. As partidas eram competições de vida ou morte acompanhadas por rituais religiosos complexos.

O Parque Nacional Tikal, na Guatemala, o maior local escavado em todo o continente americano, abriga cinco quadras de bola antigas que datam de mais de 3000 anos. Os pesquisadores acreditam que o primeiro jogo de bola em equipe organizado na história foi realizado pelos maias. Esqueça as medalhas de ouro e os contratos de milhões de dólares - os maias competiam pelo direito de viver. A equipe vencedora manteve suas vidas, e a equipe perdida foi sacrificada aos deuses e passou a eternidade no submundo.

Jogadores de bola usando colares de jade, pouco equipamento de proteção e pintura facial assustadora entrariam em quadras de pedra dura em busca de vitória. Eles usaram uma bola de borracha pesada de oito libras com um crânio humano no centro. O jogo consistia em passar a bola sem tocar nas mãos e fazê-la passar por uma pequena cesta de basquete. Essa é uma bola séria!

Eles desenvolveram alguns dos nossos alimentos favoritos

Muitos dos alimentos favoritos de hoje foram desenvolvidos no antigo mundo maia. Por exemplo, os maias foram os primeiros a retirar as sementes de cacau e tostá-las para fazer chocolate quente. Eles não fizeram barras de M & Ms ou Snickers, nem acrescentaram leite ou açúcar para tornar o cacau mais doce. Em vez disso, eles bebiam o chocolate diretamente como parte de cerimônias religiosas. Os maias viam o cacau como um fruto sagrado enviado pelos deuses e até o usavam como moeda. Quando os espanhóis chegaram à América Central, eles adaptaram a bebida e adicionaram açúcar e leite para torná-la melhor.

Eles também eram responsáveis ​​por outros alimentos populares, como guacamole, tortilhas de milho, micheladas e tamales.

Eles usaram Glitter para fazer seus templos brilharem

Em 2008, os cientistas descobriram grandes vestígios de mica, um material brilhante e brilhante, enquanto analisavam um templo maia em Honduras. Acredita-se que eles pintaram seus templos sagrados com mica para fazê-los brilhar ao sol. A tinta daria a seus edifícios sagrados uma aparência mística durante o dia.

Eles construíram pirâmides para refletir eventos astronômicos

Os maias foram provavelmente os astrônomos mais avançados da época. Muitas de suas estruturas surpreendentes, como o templo de Kukulcan, foram construídas apenas para representar eventos astronômicos. Durante os equinócios, uma sombra chamada serpente desliza em movimento semelhante a uma serpente ao longo de uma das escadas do templo. Esse efeito é causado pelo ângulo do sol e como a luz atinge os terraços do edifício.

No templo de Chichen Itza, a escada da frente do prédio marca a posição mais ao norte de Vênus. Os cantos do edifício também se alinham com a posição do sol durante o solstício de verão e o solstício de inverno.

Eles desenvolveram o conceito de zero

Enquanto muitos historiadores acreditam que a idéia de zero se originou na Babilônia, os maias a desenvolveram independentemente durante o século IV. Zero foi representado como um glifo em forma de concha.

Eles construíram uma grande civilização no meio da floresta tropical

Uma das coisas mais intrigantes sobre os maias é como eles foram capazes de construir, desenvolver e sustentar uma grande civilização no meio da floresta tropical. Outras grandes civilizações tipicamente construíram seus grandes impérios em climas mais secos, onde sistemas de gerenciamento centralizados formaram a base de suas cidades.

Os maias aproveitaram os recursos naturais da região, como calcário, sal e rochas vulcânicas, e conseguiram prosperar nela, apesar do clima instável.

Maias em guerra

Desafios ambientais, disputas com vizinhos e escassez de recursos levaram os maias à guerra. Por muitos anos, os arqueólogos pensaram que os maias eram um povo pacífico, capaz de guerra, mas raramente se entregando a ela. No entanto, à medida que os arqueólogos exploravam mais cidades maias e mais evidências eram descobertas, eles perceberam que os maias costumavam travar guerras, especialmente durante a era clássica tardia de 600 a 900 d.C. De fato, durante esse período, uma série de infortúnios atingiu os maias:

  • população que excede a capacidade de carga da terra
  • desmatamento levando à erosão do solo
  • diminuição da fertilidade do solo
  • seca sustentada
  • desnutrição e doença
  • diminuição da confiança nos governantes maias
  • hostilidade crescente entre cidades-estado à medida que os recursos se tornam escassos
  • guerra endêmica

As guerras anteriores foram travadas por cativos para sacrifício humano e por terras, recursos naturais e controle de redes comerciais. As cidades-estado podem até ter organizado batalhas para cativos, como os astecas fizeram em suas Guerras das Flores.

No entanto, o crescimento populacional e a destruição ambiental da era clássica tardia significavam menos comida para alimentar as cidades famintas. A guerra por recursos tornou-se endêmica com as batalhas travadas entre os grandes centros das cidades, que se arrastavam em muitos setores menores. À medida que a guerra se tornou mais extensa e constante, as sociedades maias começaram a desmoronar. Finalmente, os maias sobreviventes abandonaram suas cidades nas terras baixas e desapareceram dessa área.

Os maias eram guerreiros ferozes, embora não chegassem ao nível dos mongóis, ainda uma ameaça mortal para seus vizinhos.

Maias em guerra: armas de longa distância

Os maias tinham armas de longa distância e armas brancas. Os de longa distância incluíam arco e flecha, zarabatana, fundas e lanças de arremesso. Quando o atirador atlatl ou lança foi trazido para os maias de Teotihuacan por volta de 400 d.C., foi rapidamente adotado e se tornou a arma de longa distância dominante dos maias. O atlatl aumentou bastante a precisão, força e alcance da lança; quando atirada de um atlatl, uma lança poderia perfurar a armadura de metal dos espanhóis. A zarabatana era predominantemente usada para caçar, mas também tinha alguns usos em tempos de guerra. Os guerreiros maias usavam mais arco e flecha durante a era pós-clássica.

Maias em guerra: armas brancas

Quando os exércitos entraram em confronto nas batalhas, eles usaram armas brancas, incluindo tacos, machados, lanças e facas. O clube de guerra maia se assemelhava ao Macuahuitl dos astecas, pois era forrado com lâminas de obsidiana em três lados. Esses clubes de 42 polegadas de comprimento poderiam atordoar, quebrar ossos ou cortar. Eles foram capazes de cortar a cabeça de um cavalo. Os maias também usavam machados com cabeças de pedra, obsidiana, sílex ou bronze. A ponta afiada do machado poderia matar, mas a borda opaca poderia atordoar. O objetivo da batalha era muitas vezes capturar, não matar, guerreiros inimigos, tornando o machado uma boa arma. Em combate corpo a corpo, os maias usavam as mesmas facas de 10 polegadas usadas em sacrifícios.

Maias em guerra: armas defensivas

Os maias construíram fortificações em algumas de suas cidades. Exemplos disso incluem Seibal e Tikal. Para a defesa, os guerreiros carregavam escudos e elites e os veteranos usavam armaduras grossas de algodão tratadas com sal grosso que resistiam à obsidiana. Os capacetes eram desconhecidos e os guerreiros usavam cocares elaborados. Os guerreiros também usavam pintura corporal e peles de animais para mostrar seu status.

Maias em guerra: armas incomuns

O Popul Voh, o livro dos Kiche Maya, fala de vespas e vespas usadas como armas defensivas. Quando os atacantes chegaram, os guerreiros defensores tinham cabaças cheias de vespas que eles jogaram no meio dos atacantes. Vespas surgiram das cabaças e atacaram com raiva, matando muitos guerreiros. Os defensores venceram a batalha.

Arte maia da tatuagem

Os maias praticavam muitas formas de modificação do corpo, incluindo deformar o crânio de um bebê para criar uma forma agradavelmente alongada, promovendo olhos cruzados, arqueando dentes, inserindo jade em um dente, perfurando e tatuando. Os maias fizeram isso para agradar aos deuses, pelo status social e pela beleza pessoal. A classe nobre realizou o maior número possível de modificações corporais, pois os maias acreditavam que quanto mais extrema fosse a modificação, maior o status do indivíduo. No entanto, até os plebeus maias arqueavam os dentes e tatuavam a pele.

Tanto homens como mulheres maias faziam tatuagens, embora os homens adiassem tatuagens até se casarem. As mulheres maias preferiam tatuagens delicadas na parte superior do corpo, embora não nos seios. Os homens fazem tatuagens nos braços, pernas, costas, mãos e rosto.

Fazer uma tatuagem foi doloroso. O tatuador primeiro pintaria o desenho no corpo e depois o cortaria na pele. A cicatriz e a tinta resultantes criaram a tatuagem. O processo muitas vezes levou a doenças e infecções. Os maias que fizeram tatuagens foram homenageados por sua bravura durante o processo, pois isso significava que eles tinham a coragem de lidar com a dor e o sofrimento.

As tatuagens maias representavam símbolos dos deuses, animais poderosos e símbolos espirituais para expressar harmonia e equilíbrio ou o poder da noite ou do dia. Animais poderosos, como serpentes, águias ou onças eram os favoritos dos nobres e guerreiros. Serpentes emplumadas, um símbolo do poderoso deus Kukulkan, representavam espiritualidade e sabedoria. As águias simbolizavam a previsão e o vôo. Jaguares incorporavam bravura, discrição e poder. Ainda hoje são tatuagens maias populares.

Os maias honravam seus deuses retratando seus mitos em tatuagens. Quando os espanhóis viram maias tatuados pela primeira vez, ficaram horrorizados ao ver pessoas com "demônios" retratados em sua pele. Cortez encontrou um espanhol naufragado vivendo entre os maias. Cortez perguntou ao homem, Gonzalo Guerrero, se ele queria voltar para a Espanha. Guerrero respondeu que não podia, pois tatuara o rosto e perfurava os ouvidos.

Os maias eram um povo intensamente espiritual; para eles, a tatuagem tinha um significado profundo. Primeiro, as tatuagens designavam seu status social, habilidades especializadas e poder religioso. A tatuagem também era um sacrifício aos deuses, para dar aos deuses seu sofrimento e sangue. Os símbolos que escolheram como tatuagens representavam seu animal totem ou os deuses, que imbuiriam suas vidas com uma medida de poder.

Como um processo difícil e perigoso, a tatuagem era a responsabilidade do deus maia Acat. Enquanto todos os maias foram incentivados a tatuar, muitos não o fizeram. O doloroso processo de fazer uma tatuagem afastou muitos. Fazer uma tatuagem exigia tempo, pois os tatuadores trabalhavam cuidadosamente um passo de cada vez para criar uma tatuagem. As pessoas frequentemente ficavam doentes durante o processo e precisavam de tempo para se recuperar. No geral, os maias adoravam modificações corporais e consideravam a dor parte do processo para honrar os deuses.

O calendário maia

O que chamamos de calendário maia é na verdade um conjunto de três calendários interligados, o calendário sagrado de 260 dias chamado Tzolkin, o calendário solar de 365 dias conhecido como Haab e um calendário de longa contagem de períodos de tempo muito mais longos. Quando os maias inscreveram uma data na parede de um templo ou num monumento de pedra, eles escreveram a data usando as três anotações do calendário. A cada 52 anos, os Tzolkin e os Haab voltam em sincronia. Isso foi chamado de rodada do calendário.

Tzolkin

O calendário tzolkin ou sagrado consistia em 20 períodos, cada um com 13 dias para uma contagem de 260 dias. Cada dia tinha um número e um nome, os números de 1 a 13 e nomes de 20 dias. Quando os 13 números foram analisados, eles começaram novamente e os nomes de 20 dias continuaram. Quando os nomes dos dias passaram, eles repetiram e os números continuaram até 13. Os ciclos de 13 e 20 se repetiram até voltarem ao primeiro número, primeiro nome novamente em 260 dias. Os padres que mantinham os calendários usaram o Tzolkin para determinar os dias de semeadura e colheita, triunfos militares, cerimônias religiosas e adivinhação.

Haab

O calendário solar ou Haab tem 365 dias, composto por 18 meses de 20 dias cada, o que totaliza 360 dias. Os cinco dias restantes no final do ano são um período perigoso e de azar conhecido como Wayeb. Os maias ficaram em casa e negligenciaram todas as atividades durante esse período para evitar desastres. No calendário Haab, um dia é representado por um número no mês e depois pelo nome do mês. Havia nomes de 19 meses, além de Wayeb pelo temido mês de cinco dias, fazendo nomes de 20 meses.

Calendário de Contagem Longa

Para acompanhar períodos mais longos, os maias usavam o calendário Long Count. A Longa Contagem conta todos os dias desde o início, que os maias marcaram como 11 de agosto de 3114 a.C. O calendário de Contagem Longa é cíclico, pois cada período começa novamente, mas também é linear. Por ser linear, pode levar em consideração datas distantes no futuro ou no passado. A unidade básica deste calendário é o tun, um ano de 360 ​​dias, o ano básico de Haab sem o Wayeb de cinco dias. As datas de contagem longa são expressas em cinco dígitos. Os cinco dígitos representam um parente (dia), uinal (mês), tun (ano), katun (20 anos) e baktun (20 katuns).

Datas Maias

A maioria das datas maias observa tanto o dia do calendário de Tolzkin quanto o de Haab. Por exemplo, um dia pode ser marcado como 2 Chik'chan 5 Pop, sendo 2 Chik'chan a data no calendário Tzolkin e 5 Pop a data no Haab, sendo o 5º dia do mês Pop. No dia seguinte seriam 3 Kimi 6 Pop. Quando os maias inscreveram uma data em uma estela, no entanto, eles também incluíram os cinco dígitos do calendário Long Count. Assim, 1 de janeiro de 2000 seria escrito em 12.19.6.15.2 11Ik 10 K'ank.

Para obter informações mais detalhadas, consulte Living Maya Time ou Calendars Through the Ages.

Realizações culturais maias

Quando pensamos nos maias e em sua cultura, o que vem à mente? A primeira coisa que ocorreria a um leitor seria as surpreendentes cidades maias nas selvas da América Central. Outros leitores mencionariam o fascinante calendário maia e o fim previsto do mundo em 2012. Os estudiosos discutiam os complexos sistemas de matemática e escrita dos maias e seu vasto conhecimento em astronomia. Um fã de esportes pode saber da invenção maia da borracha, que eles usavam nas bolas para seu famoso jogo de bola. As muitas realizações culturais dos maias permanecem conosco hoje, graças a arqueólogos e antropólogos dedicados.

Arquitetura

Templos e torres voam acima da floresta tropical. Os grandes centros da cidade incluem praças extensas alinhadas com pirâmides escalonadas, palácios graciosos, casas de elite e plataformas cerimoniais. Muitos edifícios no centro da cidade estavam alinhados astronomicamente com o solstício ou equinócio. Estelas de pedra falam dos grandes feitos e linhagens dos reis. Esculturas elaboradas de deuses, máscaras e mitos cobrem as superfícies de edifícios e grandes escadarias. Fabricantes de quadras de pedra esculpida pontilham as quadras reais de bola, onde os jogos cerimoniais eram disputados até a morte. As calçadas de pedra conhecidas como sacbeobs ligavam as cidades maias, sendo a mais longa 100 quilômetros. O mais surpreendente é que os maias construíram suas distintas cidades, estradas e aquedutos sem animais de tração, veículos com rodas ou ferramentas de metal.

Complexidade política e social

A princípio, os estudiosos maias pensavam que os maias tinham uma estrutura social e política simples que consistia em uma aristocracia e um campesinato. Achados arqueológicos mais recentes revelaram uma sociedade complexa, com uma grande classe média mais poderosa e bem-sucedida do que se pensava anteriormente. A classe média maia consistia de comerciantes, guerreiros, engenheiros, arquitetos, médicos, artistas, artesãos, funcionários do governo e administradores. Os nobres frequentemente eram artistas e guerreiros, e camponeses talentosos e habilidosos podiam subir para a classe média, revelando uma certa quantidade de mobilidade social. Sociedades estratificadas socialmente permitem que uma cultura cresça e se desenvolva, embora também possa levar a desigualdades estruturais.

Escrita

O sistema de escrita maia, sua matemática a serviço da astronomia e os complexos três calendários entrelaçados em um foram uma grande conquista cultural. Os maias foram uma das poucas culturas a apresentar o conceito de zero. Eles podiam calcular somas em centenas de milhões, todos com um sistema matemático de base 20 e símbolos simples de números. O sistema de escrita maia representava totalmente suas línguas faladas, o único sistema de escrita mesoamericano a fazê-lo. Centenas de glifos e pictogramas representam coisas, idéias, conceitos ou sílabas e palavras. Embora apenas a classe nobre fosse totalmente alfabetizada, muitos maias sem dúvida podiam ler ou reconhecer os escritos públicos em paredes e monumentos. Discutiremos o calendário maia em outro artigo.

Outras realizações culturais

Os maias produziram muitas inovações e invenções tecnológicas. Eles sabiam como fazer borracha a partir de chicletes. Eles criaram um arco-íris completo de cores de tinta, incluindo o famoso Maya Blue. A maioria das tintas maias eram de base mineral, usando mica, cobre ou outros minerais. A principal propriedade do Maya Blue é o índigo, ligado à mineralogia paligorskita, que a torna uma cor azul brilhante. O resistente e durável Maya Blue resiste ao clima úmido da Mesoamérica há séculos. Os maias desenvolveram técnicas agrícolas intensivas e extensivas para alimentar sua sociedade próspera, incluindo terraços, criação de canteiros e irrigação. Uma conquista cultural maia é universalmente reconhecida: chocolate. Graças aos mesoamericanos, os maias, entre eles, pessoas de todo o mundo desfrutam dessa comida deliciosa.

O Panteão Maia: Deuses e Deusas

Com entre 166 e 250 deuses nomeados, os maias tinham um panteão complexo e mutável. Eles tinham deuses para supervisionar todas as ações e aspectos humanos da vida: deuses do nascimento e da morte, de jogos de bola e jogos de azar, de viagens e comerciantes, de mulheres grávidas e bebês, de jovens, idade, saúde e suicídio, de natureza selvagem e para a agricultura, um deus do milho e do trovão, deuses criadores e deuses da destruição, deuses da morte e deuses do céu. Todos esses deuses também eram mutáveis. Eles podem ser de um sexo ou ambos, jovens e velhos, bons, mas às vezes maus, dependendo do tempo e das circunstâncias.

Por causa da complexidade, é improvável que as mentes modernas possam entender completamente a religião e o panteão maias. No entanto, os estudiosos decifraram o suficiente dos códices e hieróglifos maias para citar os principais deuses maias. Esses deuses estão listados abaixo, mas a lista não é abrangente de forma alguma.

Itzamna

Itzamna é um deus criador, um dos deuses envolvidos na criação de seres humanos e pai dos Bacabs, que defendiam os cantos do mundo. Itzamna ensinou aos seres humanos o ofício da escrita e da medicina. Itzamna às vezes é identificado com o deus supremo Hunab Ku e o deus sol Kinich Ahau.

Yum Kaax

Um deus da natureza, Yum Kaax é o deus das plantas e animais selvagens, o deus dos bosques. Ele é o deus venerado por caçadores e fazendeiros, que caçam animais selvagens ou cortam seus campos fora de sua floresta.

Deus do milho

Os maias tinham um deus do milho feminino e um masculino e um deus vegetativo simples e um deus do milho masculino mais potente e com tons. O deus do milho tonsurado personifica milho, cacau e jade. Ele é um deus padroeiro das artes dos escribas, dança e festa. Os reis maias costumam se vestir como o deus do milho durante os rituais de sua vida, morte e regeneração.

Hunab Ku

Hunab Ku é um deus pré-colombiano cujo nome se traduz como o único Deus ou o Deus único. Os estudiosos ainda estão debatendo se Hunab Ku é um deus indígena ou uma criação dos espanhóis. A maioria pensa que ele é indígena. Os espanhóis concentraram-se em Hunab Ku para persuadir os maias da crença central do cristianismo.

Kinich Ahau

Kinich Ahau é o deus do sol dos maias, às vezes associado ou um aspecto de Itzamna. Durante o período clássico, Kinich Ahau foi usado como um título real, levando a idéia do rei divino. Ele também é conhecido nos códices maias como Deus G e é mostrado em muitas esculturas nas pirâmides maias.

Ix Chel

Ix Chel é a deusa da medicina e obstetrícia, também conhecida como a deusa de criar filhos. Ela é representada como uma mulher idosa.

Chaac

Chaac é o deus da chuva de olhos arregalados, de primordial importância para os maias. Chaac tem um aspecto quádruplo, com cada aspecto representando as direções e cores cardinais. Chaac trouxe nuvens, trovões, raios e, o mais importante, chuva.

Kukulkan

Kukulkan é o deus serpente emplumado dos maias. Kukulkan era adorado por outras culturas mesoamericanas, como os astecas, onde o deus era conhecido como Quetzalcoatl. Um culto maia cresceu em torno de Kukulkan, cujos padres ajudaram o comércio e as comunicações pacíficas entre os maias. Sacrifícios humanos foram oferecidos a Kukulkan.

Religião e Cosmologia Maia

Grande parte da religião maia não é claramente compreendida hoje por causa de sua complexidade e rico panteão de divindades. Os estudiosos foram capazes de decifrar alguns dos principais elementos da religião maia, mas outros nunca podem ser conhecidos.

Cosmologia

Para os maias, o mundo era plano com quatro deuses fortes em cada um dos cantos representando as direções cardeais. Acima da terra havia o céu com suas 13 camadas, cada uma representada por um deus. Abaixo estava Xibalba ou o submundo, um lugar frio e infeliz dividido em nove camadas, cada uma com seu próprio Senhor da Morte. Quando um maia morreu de causas naturais, seu espírito foi para o submundo, onde teve que percorrer as camadas para chegar ao céu supremo. Mulheres que morreram no parto, aquelas que morreram como sacrifício e vítimas de sacrifício da quadra de baile foram para o céu supremo imediatamente após a morte.

Mundo Espiritual

Os maias eram animistas em suas crenças, isto é, eles acreditavam que tudo estava imbuído de uma essência ou força espiritual, incluindo objetos inanimados, como rochas e água. Essas essências espirituais deveriam ser honradas e reconhecidas. Os deuses eram as forças espirituais supremos, mas mesmo a essência espiritual de uma árvore ou de um sapo merecia respeito. Todo maia tinha um guia espiritual, um Wayob que poderia aparecer como um animal ou em um sonho, a fim de ajudar essa pessoa na vida. Assim, para os maias, o mundo inteiro em que viviam estava cheio de forças espirituais. Às vezes, os espíritos exigiam apaziguamento; em outros momentos, eles podem ser úteis.

Natureza cíclica do tempo

A idéia maia de tempo era cíclica, ciclos de criação e destruição, de estações, de rituais e eventos, de vida e morte. Quando os maias morreram, acreditava-se que eles haviam mudado, não terminado para sempre. O milho era de importância tão central para os maias que o ciclo de vida da planta está no centro de sua religião, assim como o próprio Deus do milho. Toda a vida maia estava intimamente ligada a ciclos, ligados à centralidade dos calendários maias.

Importância do calendário / astronomia

Os padres maias acompanharam de perto todos os ciclos importantes para a vida maia. Os padres mantinham os calendários, o calendário do ciclo solar com seus 365 dias, o calendário sagrado de 260 dias e o Calendário da Longa Contagem. Eles também interpretaram os ciclos, procurando pistas para o futuro e inspiração profética. Os padres determinavam os dias propícios para rituais e cerimônias religiosas. Os padres que acompanhavam os ciclos e calendários eram matemáticos e astrônomos especializados. Os ciclos dos planetas foram rastreados para reconhecer padrões, que eles então transmitiram ao rei da cidade. Os maias acreditavam que os deuses davam significado aos padrões celestes a partir dos quais seus sacerdotes podiam prever o futuro.

Características das cidades maias

A arquitetura maia durou mais de mil anos. Muitas cidades contêm características semelhantes, como pirâmides, templos, palácios e monumentos em pedra esculpida, mas nem todas contêm todas. Cada cidade é diferente, pois os maias construíram para acomodar o ambiente natural. Em vez de um padrão de grade rígido, como o de Teotihuacan, os maias seguiram uma abordagem mais espontânea ao desenho urbano.

Os maias tendiam a construir em torno de uma praça central, onde localizavam os edifícios mais importantes, aqueles envolvidos em cerimônias públicas. Ao redor da praça central estão as pirâmides, algumas com um templo de madeira construído no topo, os palácios, quadras de bola, templos e residências de elite. Passarelas de pedra ligavam áreas residenciais ao centro da cidade. Mais adiante, mais praças foram construídas, em torno das quais residiam pessoas comuns. Todos, no entanto, poderiam chegar ao centro das grandes cerimônias religiosas. O coração de toda cidade maia era a praça central.

Os principais edifícios de uma cidade maia eram enormes estruturas de pedra, notáveis ​​para nós hoje, pois foram construídas sem ferramentas de metal, veículos com rodas ou animais de tração. A maioria é feita de calcário de pedreiras locais, onde trabalhadores de pedra esculpiram os grandes blocos. O calcário é macio o suficiente para trabalhar com ferramentas de pedra na pedreira, mas endurece quando removido de suas camas.

Pirâmides e templos

As pirâmides escalonadas maias são icônicas das grandes cidades maias. Pirâmides e templos estavam alinhados astronomicamente com as órbitas do sol e da lua. Algumas pirâmides têm templos no topo. Os padres maias usavam os templos em cerimônias e sacrifícios rituais. Muitos têm esculturas e glifos elaborados em seus lados. Algumas das pirâmides maias são enormes, subindo duzentos pés como o de El Mirador.

Palácios

A família real de cada comunidade maia vivia no palácio, geralmente grandes edifícios elaborados com muitas histórias. O palácio de Palenque, por exemplo, é provavelmente o mais bonito, com seus pátios, pátios e torres. O tamanho de muitos palácios incluía mais espaço do que o necessário para a habitação de uma família real. Os palácios, nesses casos, também eram centros administrativos onde