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Erwin Rommel

Erwin Rommel

Erwin Rommel nasceu em Heidenheim an der Brenz, Alemanha, em 15 de novembro de 1891. De acordo com Mark M. Boatner III: "Sua robusta família de classe média tinha as qualidades admiráveis ​​de sua Suábia natal. O jovem Rommel era pequeno para sua idade, quieto, dócil e, no início, um aluno pobre. Mas ele passou por uma transformação na adolescência. " Outro biógrafo, Samuel W. Mitcham, afirma que "quando criança ele era duro, sério, inovador, ousado e autossuficiente, quase ao ponto de teimosia".

Desmond Young, o autor de Rommel: The Desert Fox (1950) argumentou: "Mentalmente, ele começou a dar provas de ter herdado o talento matemático de seu pai e avô (ambos professores) ... Ele passou nos exames com crédito." Rommel queria estudar engenharia e encontrar uma carreira na Zepplin Company em Friederichshaven. No entanto, seu pai desaprovou que no verão de 1910 ele se tornou um candidato a oficial no 6º Wuerttemberg.

Rommel foi promovido a cabo três meses depois e era sargento no início do ano seguinte. Em março de 1911, ele foi admitido na Academia de Guerra em Danzig e recebeu sua comissão como segundo-tenente do Exército Alemão em janeiro de 1912. Rommel servia no 19º Regimento de Artilharia de Campanha quando a Primeira Guerra Mundial começou. Rommel lutou na Frente Ocidental e em janeiro de 1915 venceu a Cruz de Ferro. Ele foi ferido nesta ação e ao deixar o hospital ele se juntou a um novo batalhão de montanha de Wuerttemberg que era um pelotão especializado em metralhadoras. Durante este período, ele foi descrito como "o animal de luta perfeito, frio, astuto, implacável, incansável, rápido de decisão, incrivelmente corajoso". Um colega oficial o descreveu como "o corpo e a alma da guerra".

De licença em 1916, Rommel casou-se com Lucie Maria Mollin, uma estudante de línguas que conheceu em Danzig. Em maio de 1917, ele estava de volta à França. Depois de três meses, ele foi enviado para a Frente Italiana. Depois de liderar um ataque bem-sucedido ao Monte Matajur, onde capturou 9.000 italianos, ele foi promovido a capitão. Logo depois, Rommel e seis homens, amarrados juntos, nadaram no rio Piave gelado para capturar a guarnição italiana em Lognaroni. Para seu desgosto, Rommel foi nomeado oficial do estado-maior.

Após a guerra, Rommel permaneceu no Exército Alemão como oficial do regimento de infantaria e como instrutor na Escola de Infantaria em Dresden. Ele também se tornou conselheiro militar da Juventude Hitlerista. Nesta postagem, ele entrou em confronto com seu líder, Baldur von Schirach, sobre suas tentativas de militarizar os jovens da Alemanha. Rommel disse a Schirach que, se ele estava determinado a treinar soldados, primeiro deveria aprender a ser soldado. Após essa discussão, Rommel perdeu seu posto como conselheiro militar da organização.

Em outubro de 1935, ele foi promovido ao posto de tenente-coronel e começou a lecionar na Academia de Guerra de Potsdam. Excelente professor, as palestras de Rommel foram publicadas como um livro intitulado, Infantaria no ataque em 1935. Para sua surpresa, foi um best-seller na Alemanha nazista e o Exército suíço o adotou como um manual de treinamento. O livro foi lido por Adolf Hitler. Muito impressionado com as idéias de Rommel, Hitler o convidou para ser o comandante de sua guarda-costas pessoal no Comício do Partido em Nuremberg de 1936.

O General Major Rommel recebeu o comando da 7ª Divisão Panzer, que invadiu a França em maio de 1940. As tropas de Rommel moveram-se mais rápido e mais longe do que qualquer outro exército na história militar. Mark M. Boatner III argumentou: "Seu primeiro triunfo dramático foi no Mosa, ao norte de Dinant, onde desafiou a sabedoria militar convencional e fez a travessia de assalto sem esperar que grandes formações de infantaria o alcançassem. As tropas de Rommel ficaram conhecidas como o Fantasma ou a divisão Phantom, movendo-se mais rápido e mais longe do que qualquer outra na história militar moderna, surgindo do nada, espalhando confusão e o consequente terror. Depois de correr pela Flandres até o Canal, Rommel virou para o sul e recebeu a rendição de Cherbourg em 19 de junho de 1940. "

Rommel mais tarde lembrou como suas tropas romperam a Linha Maginot: "O caminho para o oeste agora estava aberto. A lua estava alta e por enquanto não podíamos esperar nenhuma escuridão real. Eu já havia dado ordens, no plano de ruptura , para que os tanques principais espalhem a estrada e as bordas com tiros de máquina e antitanque em intervalos durante a viagem para Avesnes, o que eu esperava impediria o inimigo de colocar minas. Os tanques agora rolavam em uma longa coluna através da linha de fortificações e continuamos em direção às primeiras casas, que haviam sido incendiadas pelo nosso fogo. Ocasionalmente, uma metralhadora ou arma antitanque inimiga disparou, mas nenhum dos tiros chegou perto de nós ... Seguimos em frente, a uma velocidade constante, em direção ao nosso objetivo. De vez em quando, uma rápida olhada no mapa por uma luz sombreada e uma curta mensagem sem fio para o quartel-general da divisão para relatar a posição e, portanto, o sucesso do 25º Regimento Panzer. De vez em quando, um olhar para fora da escotilha para me assegurar de que ainda não havia resistência e t O contato estava sendo mantido na retaguarda. A paisagem plana se espalhava ao nosso redor sob a luz fria da lua. Estávamos na Linha Maginot! Era dificilmente concebível. Vinte e dois anos antes, havíamos ficado quatro anos e meio diante desse mesmo inimigo e conquistado vitória após vitória e, no entanto, finalmente perdido a guerra. E agora havíamos rompido a famosa Linha Maginot e estávamos entrando profundamente no território inimigo. "

Rommel foi tratado por Adolf Hitler com muito respeito. O valete de Hitler, Heinz Linge, explicou em Com Hitler até o fim (1980): "Hitler permitiu que Rommel participasse de conferências de situação, convidou-o para jantar e deu-lhe informações, o que o fez parecer especialmente privilegiado. Ele explicou a Rommel a teoria da cooperação entre panzers, tropas de assalto e bombardeiros de mergulho Stuka e mostrou a ele como vitórias rápidas impediriam o inimigo de tomar a iniciativa tática e estratégica. Tive a impressão de que Rommel absorveu avidamente cada palavra que o Führer proferiu. "

Quando Benito Mussolini pediu ajuda no Norte da África, Adolf Hitler enviou Rommel para comandar o novo Deutsches Afrika Korps. Ele iniciou seu comando em 6 de fevereiro de 1941 e seis dias depois chegou a Trípoli. Rommel ficou preocupado com o que descobriu: "Já tinha decidido que, tendo em vista a tensão da situação e a morosidade do comando italiano, fugir das minhas instruções ... e tomar o comando da frente em minhas mãos como o mais rápido possível, o mais tardar após a chegada das primeiras tropas alemãs. O general von Rintelen, a quem eu havia dado uma pista da minha intenção em Roma, me aconselhou a não fazê-lo, pois, como ele disse, era esse o caminho perder honra e reputação. "

A primeira ofensiva de Rommel (24 de maio - 30 de maio) foi descrita como uma "obra-prima da guerra no deserto por um general sem experiência neste campo". O homem que ficou conhecido como "Raposa do Deserto" avançou 1.500 milhas até a fronteira egípcia. O general Archibald Wavell tentou um contra-ataque em 17 de junho de 1941, mas suas tropas foram detidas em Halfaya Pass. Embora Wavell fosse muito estimado pelo general Alan Brooke, o chefe do Estado-Maior, Winston Churchill havia perdido a confiança nele e o substituiu pelo general Claude Auchinleck.

Basil Liddell Hart, o autor de O Outro Lado da Colina (1951) argumentou: "De 1941 em diante, os nomes de todos os outros generais alemães passaram a ser ofuscados pelo de Erwin Rommel. Ele teve a ascensão mais surpreendente de todos - de coronel a marechal de campo. Ele era um estranho, em um duplo sentido - já que ele não havia se qualificado para uma alta posição na hierarquia do Estado-Maior, enquanto durante muito tempo atuava em um teatro fora da Europa ... Embora Rommel devesse muito ao favor de Hitler, era um testemunho de sua própria personalidade dinâmica que ele primeiro impressionou-se na mente de Hitler e depois impressionou seus oponentes britânicos tão profundamente que aumentou sua fama além dos cálculos de Hitler. "

Brian Horrocks, que lutou no Exército Britânico durante a Guerra do Deserto, afirmou mais tarde: "Rommel foi provavelmente o melhor comandante de corpo blindado produzido por ambos os lados. Totalmente destemido, cheio de energia e iniciativa, ele estava sempre à frente onde a batalha era mais feroz. Se seu oponente cometia um erro, Rommel sabia como um raio e nunca hesitava em assumir o comando pessoal de um regimento ou batalhão se julgasse adequado. Em uma ocasião, foi encontrado levantando minas com as próprias mãos. Sua popularidade com os soldados eram imensos, mas muitos oficiais se ressentiam de sua interferência em seus comandos. "

Winston Churchill exigiu que Auchinleck organizasse imediatamente uma ofensiva contra o general Rommel e o Deutsches Afrika Korps. Auchinleck insistiu em ter tempo para se preparar e não lançou a Operação Cruzado até 18 de novembro de 1941. Inicialmente, teve muito sucesso e Rommel foi forçado a abandonar seu cerco a Tobruk em 4 de dezembro, e no mês seguinte mudou-se para o oeste como General Wavell havia alcançado um ano antes. Ciente de que as linhas de suprimentos de Wavell estavam agora sobrecarregadas, e depois que Rommel ganhou reforços obtidos de Trípoli, ele lançou um contra-ataque. Agora foi a vez do exército britânico recuar.

Depois de perder Benghazi em 29 de janeiro, Auchinleck ordenou que suas tropas recuassem para Gazala. Nos meses seguintes, o Oitavo Exército, comandado pelo Tenente General Neil Richie, estabeleceu uma linha de fortificações e campos minados. O general Erwin Rommel lançou sua ofensiva em 26 de maio. A infantaria italiana atacou na frente enquanto Rommel conduzia seus blindados ao redor da borda das fortificações para bloquear as rotas de abastecimento.

Ritchie superava Rommel em número por dois para um, mas ele desperdiçou sua vantagem por não usar seus tanques juntos. Depois de derrotar uma série de pequenos contra-ataques, Rommel foi capaz de capturar Sidi Muftah. Em 12 de junho, duas das três brigadas blindadas britânicas foram apanhadas em um movimento de pinça e foram duramente derrotadas. Dois dias depois, Neil Richie, com apenas 100 tanques restantes, abandonou Gazala.

Rommel voltou a Tobruk e tomou o porto em 21 de junho de 1942. Isso incluiu a captura de mais de 35.000 soldados britânicos. Quando Adolf Hitler ouviu a notícia, ele o promoveu ao posto de Marechal de Campo. Rommel agora tinha apenas 57 tanques restantes e foi forçado a esperar pela chegada de novos suprimentos antes de seguir para o Egito. Enquanto esperava que isso acontecesse, ele visitou Hitler em Berlim.

Albert Speer, o autor de Dentro do Terceiro Reich (1970) mais tarde lembrou que Hitler constantemente tentava influenciar a tomada de decisão de Rommel: "Hitler tendia a intervir em todos os detalhes. Ele ficava muito irritado com Rommel, que muitas vezes dava boletins extremamente obscuros sobre os movimentos do dia. Em outras palavras, ele os ocultava do quartel-general, às vezes por dias, apenas para relatar uma situação totalmente mudada. Hitler gostava de Rommel pessoalmente, mas não toleraria esse tipo de conduta. "

A próxima ofensiva de Rommel o levou a 113 km (70 milhas) de Alexandria. A situação era tão grave que Winston Churchill fez uma longa viagem ao Egito para descobrir por si mesmo o que precisava ser feito. Churchill decidiu fazer mudanças na estrutura de comando. Em 8 de agosto de 1942, Auchinleck foi substituído pelo General Harold Alexander e o General Bernard Montgomery tornou-se comandante do Oitavo Exército.

Em 30 de agosto de 1942, Rommel atacou em Alam el Halfa, mas foi repelido pelos britânicos. Montgomery respondeu a este ataque ordenando que suas tropas reforçassem a linha defensiva da costa até a intransitável Depressão de Qattara. Montgomery agora era capaz de garantir que Rommel e o exército alemão fossem incapazes de fazer mais avanços no Egito. Rommel relatou que estava doente e foi evacuado. Os médicos relataram que ele estava "sofrendo de catarro estomacal e intestinal crônico, difteria nasal e problemas consideráveis ​​de circulação".

Ao longo das seis semanas seguintes, Montgomery começou a armazenar grandes quantidades de armas e munições para se certificar de que, no momento do ataque, ele possuía um poder de fogo avassalador. Em meados de outubro, o Oitavo Exército totalizava 195.000 homens, 1.351 tanques e 1.900 peças de artilharia. Isso incluiu um grande número de tanques Sherman M4 e Grant M3 entregues recentemente.

Em 23 de outubro de 1942, Montgomery lançou a Operação Lightfoot com o maior bombardeio de artilharia desde a Primeira Guerra Mundial. O ataque aconteceu no pior momento para o Deutsches Afrika Korps, quando Erwin Rommel estava de licença médica na Áustria. Seu substituto, o general George Stumme, morreu de ataque cardíaco no dia seguinte ao bombardeio de 900 armas nas linhas alemãs. Stumme foi substituído pelo general Ritter von Thoma e Adolf Hitler ligou para Rommel em 24 de outubro: "Rommel, há más notícias da África. A situação parece muito sombria. Ninguém parece saber o que aconteceu com Stumme. Você se sente bem o suficiente para voltar e você estaria disposto a ir? "

Quando o general Erwin Rommel voltou, ele lançou um contra-ataque na depressão renal (27 de outubro). Montgomery agora voltou à ofensiva e a 9ª Divisão Australiana criou um saliente nas posições inimigas. Winston Churchill ficou desapontado com a falta de sucesso do Oitavo Exército e acusou Montgomery de travar uma batalha "indiferente". Montgomery ignorou essas críticas e, em vez disso, fez planos para uma nova ofensiva, a Operação Supercarga.

Em 1º de novembro de 1942, Montgomery lançou um ataque ao Deutsches Afrika Korps em Kidney Ridge. Depois de inicialmente resistir ao ataque, Rommel decidiu que não tinha mais recursos para manter sua linha e no dia 3 de novembro ordenou que suas tropas se retirassem. No entanto, Adolf Hitler anulou seu comandante e os alemães foram instruídos a resistir e lutar.

No dia seguinte, Montgomery ordenou que seus homens avançassem. O Oitavo Exército rompeu as linhas alemãs e Erwin Rommel, em perigo de ser cercado, foi forçado a recuar. Esses soldados a pé, incluindo um grande número de soldados italianos, não conseguiram se mover rápido o suficiente e foram feitos prisioneiros. Por um tempo, parecia que os britânicos iriam isolar o exército de Rommel, mas uma súbita tempestade de chuva em 6 de novembro transformou o deserto em um atoleiro e o exército de perseguição foi desacelerado. Rommel, agora com apenas vinte tanques restantes, conseguiu chegar a Sollum, na fronteira entre o Egito e a Líbia. Em 8 de novembro, Rommel soube da invasão aliada do Marrocos e da Argélia que estava sob o comando do General Dwight D. Eisenhower. Seu exército esgotado agora enfrentava uma guerra em duas frentes.

O exército britânico recapturou Tobruk em 12 de novembro de 1942. Durante a campanha de El Alamein, metade do exército de 100.000 homens de Rommel foi morto, ferido ou feito prisioneiro. Ele também perdeu mais de 450 tanques e 1.000 armas. As forças britânicas e da Commonwealth sofreram 13.500 baixas e 500 de seus tanques foram danificados. No entanto, destes, 350 foram reparados e puderam participar em futuras batalhas. Winston Churchill estava convencido de que a batalha de El Alamein marcou a virada na guerra e ordenou o toque de sinos de igreja em toda a Grã-Bretanha. Como disse mais tarde: "Antes do Alamein nunca tivemos uma vitória, depois do Alamein nunca tivemos uma derrota."

Montgomery e o Oitavo Exército continuaram avançando e capturaram Trípoli em 23 de janeiro de 1943. Rommel não conseguiu montar um contra-ataque bem-sucedido e em 9 de março foi substituído por Jurgen von Arnium como comandante-chefe das forças do Eixo na África. Boatner III argumentou: "Apesar de todo o brilhantismo de Rommel na campanha do deserto, ele justificou os temores dos superiores de que não era adequado para o comando acima do nível divisionário."

Em 21 de novembro de 1943, Rommel foi enviado à França e encarregado das defesas costeiras. Ele tinha a responsabilidade de examinar todas as áreas de invasão possíveis, da Dinamarca aos Alpes. O general Hans Speidel, chefe do Estado-Maior de Rommels, argumentou que, na época, a costa da Normandia "estava praticamente sem fortificação quando o marechal Rommel assumiu o comando". Rommel ordenou que quatro cintos de "obstáculos de costa" que seriam "eficazes em todas as condições de maré" fossem instalados. Registros mostram que em 20 de maio de 1944 mais de 4.000.000 de minas terrestres foram colocadas na costa.

Quando o desembarque veio inesperadamente em 6 de junho de 1944, Rommel estava na Alemanha nazista tentando obter mais duas divisões Panzer e artilharia adicional. Rommel voltou para a Normandia, mas não foi capaz de impedir o avanço dos Aliados na França. Rommel e o general Gerd von Rundstedt encontraram-se com Hitler em 17 de junho. Rommel criticou Hitler por ignorar recomendações de subordinados sem ter conhecimento adequado das realidades.

Em 29 de junho, Rommel teve outro encontro com Hitler em Berchtesgarden. O general Hans Speidel argumentou em seu livro, Invasion 1944 (1949), apontou que Rommel incomodou Hitler quando apontou que os Aliados tinham uma vasta vantagem material e o aconselhou a considerar as "consequências políticas" do "colapso iminente da frente ocidental ". Rommel alertou Hitler que a Alemanha estava à beira da derrota e o encorajou a encerrar a guerra.

Um grupo de conspiradores que incluía Friedrich Olbricht, Henning von Tresckow, Friedrich Olbricht, Werner von Haeften, Fabian Schlabrendorff, Claus von Stauffenberg, Carl Goerdeler, Julius Leber, Ulrich Hassell, Hans Oster, Peter von Wartenburg, Fabian Schlabrendorff, Ludwig Beck e Erwin von Witzleben, desenvolveu um esquema para derrubar o governo nazista. Após o assassinato de Adolf Hitler, Hermann Goering e Heinrich Himmler, foi planejado que tropas em Berlim apreendessem edifícios governamentais importantes, centrais telefônicas e de sinalização e estações de rádio.

Os conspiradores abordaram Rommel e o convidaram para participar da conspiração contra Hitler e ofereceram-lhe o cargo de Chefe de Estado. Joachim Fest, autor de Traçando a morte de Hitler (1997) argumentou que "Rommel era extremamente popular com o público em geral e, embora certamente não fosse um inimigo do regime, os insurgentes esperavam que ele pudesse se juntar a eles se as circunstâncias fossem certas. A participação de Rommel teria ajudado a impedir a criação de outra lenda da punhalada pelas costas, uma preocupação que tanto preocupou os conspiradores. " Rommel recusou a oferta por se opor à tentativa de assassinato contra a vida de Hitler, alegando que essa ação apenas criaria um mártir. Ele sugeriu que era melhor colocá-lo em julgamento para revelar seus crimes à nação.

Em 17 de julho de 1944, após a invasão aliada da Normandia, Rommel foi gravemente ferido na cabeça por projéteis de um caça-bombardeiro inimigo. Seu carro capotou e ele foi jogado para fora, fraturando o crânio. Não se esperava que Rommel sobrevivesse durante a noite; no entanto, ele sobreviveu e acabou voltando para casa em Herrlingen, um vilarejo em sua Suábia natal, perto de Ulm, para onde se mudou com sua família no final de 1943. Enquanto isso, a conspiração para matar Hitler continuava.

Em 20 de julho de 1944, Claus von Stauffenberg participou de uma conferência com a presença de Hitler em 20 de julho de 1944. Alan Bullock, o autor de Hitler: um estudo de tirania (1962) mais tarde explicou: "Ele (Stauffenberg) trouxe seus papéis com ele em uma pasta na qual ele havia escondido a bomba equipada com um dispositivo para explodi-la dez minutos após o mecanismo ter sido iniciado. A conferência já estava em andamento com um relatório sobre a Frente Oriental, quando Keitel recebeu Stauffenberg e o apresentou a Hitler. Vinte e quatro homens estavam agrupados em torno de uma grande e pesada mesa de carvalho sobre a qual estavam espalhados vários mapas. Nem Himmler nem Gõring estavam presentes. O próprio Fuhrer estava de pé no meio de um dos lados longos da mesa, constantemente inclinado sobre a mesa para olhar os mapas, com Keitel e Jodl à sua esquerda. Stauffenberg ocupou um lugar perto de Hitler à sua direita, ao lado de um coronel Brandt . Colocou a pasta por baixo da mesa, ligando o fusível antes de entrar, e depois saiu discretamente da sala com o pretexto de um telefonema para Berlim. Tinha partido apenas um ou dois minutos quando, às 12h42. , uma forte explosão quebrou o O quarto, explodindo as paredes e o telhado, e incendiando os escombros que se espatifaram dentro deles. "

Joachim Fest mais tarde apontou: "De repente, como testemunhas contaram mais tarde, um estalo ensurdecedor quebrou o silêncio do meio-dia e uma chama amarelo-azulada disparou em direção ao céu ... Uma nuvem escura de fumaça subiu e pairou no ar sobre os destroços do briefing quartéis. Cacos de vidro, madeira e papelão giraram ao redor, e pedaços de papel queimado e material isolante choveram ... Quando a bomba explodiu, 24 pessoas estavam na sala de conferências. Todas foram atiradas ao chão, algumas com seus cabelo em chamas. " A bomba matou quatro homens na cabana: General Rudolf Schmundt, General Günther Korten, Coronel Heinz Brandt e o estenógrafo Heinz Berger. O braço direito de Hitler foi gravemente ferido, mas ele sobreviveu ao que ficou conhecido como Conspiração de Julho.

O plano era que Ludwig Beck, Erwin von Witzleben e Erich Fromm assumissem o controle do exército alemão. Essa ideia foi abandonada quando se soube que Adolf Hitler havia sobrevivido à tentativa de assassinato. Na tentativa de se proteger, Fromm organizou a execução de Stauffenberg junto com três outros conspiradores, Friedrich Olbricht e Werner von Haeften, no pátio do Ministério da Guerra. Mais tarde, foi relatado que o Stauffenberg morreu gritando "Viva a Alemanha livre".

Nos meses seguintes, a maior parte do grupo, incluindo Wilhelm Canaris, Carl Goerdeler, Julius Leber, Ulrich Hassell, Hans Oster, Peter von Wartenburg, Henning von Tresckow, Ludwig Beck, Erwin von Witzleben e Erich Fromm foram executados ou suicidaram-se. Uma testemunha ocular relatou mais tarde: "Imagine uma sala com teto baixo e paredes caiadas de branco. Abaixo do teto, um corrimão foi fixado. Dele pendurados seis grandes ganchos, como aqueles que os açougueiros usam para pendurar sua carne. Em um canto estava uma câmera de cinema. Refletores lançava uma luz deslumbrante e cegante. Na parede havia uma pequena mesa com uma garrafa de conhaque e copos para as testemunhas da execução. O carrasco tinha um olhar malicioso permanente e fazia piadas sem parar. A câmera funcionava sem interrupções, pois Hitler queria ver e ouvir como seus inimigos morreram. "

Um dos conspiradores, antes de morrer em agonia em um gancho de carne, deixou escapar o nome do general Erwin Rommel para seus algozes. Rommel era tão popular que Hitler não queria que ele fosse executado por traição. Hitler enviou dois oficiais à casa de Rommel em Herrlingen em 14 de outubro de 1944. Seu filho, Manfred Rommel, mais tarde lembrou que seu pai lhe disse: "Acabei de dizer a sua mãe que estarei morto em um quarto de hora. Hitler está me acusando de alta traição. Em vista dos meus serviços na África, terei a chance de morrer por envenenamento. Os dois generais trouxeram-no com eles. É fatal em três segundos. Se eu aceitar, nenhuma das etapas habituais ser levado contra minha família. Eu teria um funeral estadual. Tudo foi preparado nos mínimos detalhes. Em um quarto de hora, você receberá uma ligação do hospital em Ulm para dizer que tive uma convulsão cerebral a caminho de uma conferência. " Rommel cometeu suicídio e foi enterrado com todas as honras militares.

Em 1910, Rommel era um oficial cadete do Regimento de Wurtemberg. Quando ele fez seu treinamento na escola militar em Danzig, seus instrutores relataram que ele era fisicamente pequeno, mas forte. Mentalmente, ele não era notável. Ele lutou na Primeira Guerra Mundial na Argonne, na Romênia e na Itália, sendo duas vezes ferido e premiado com as classes mais altas da Cruz de Ferro e da ordem Pour le Mérite.

De 1941 em diante, os nomes de todos os outros generais alemães passaram a ser ofuscados pelos de Erwin Rommel. Ele era um estranho, em um duplo sentido - já que não havia se qualificado para uma alta posição na hierarquia do Estado-Maior, embora durante muito tempo atuasse em um teatro fora da Europa.

Sua fama foi fomentada deliberadamente - não apenas por seus próprios esforços, mas pela escolha calculada de Hitler. Pois Hitler, reconhecendo o desejo público em tempo de guerra por figuras militares glamorosas, decidiu escolher dois soldados (e apenas dois) que ele pudesse transformar com segurança em heróis populares - "um no sol e outro na neve". Rommel, na África, seria o herói do sol e Dietl, na Finlândia, o herói da neve.

Ambos se apresentaram nos bastidores do palco principal, onde Hitler pretendia manter os holofotes para si mesmo. Ambos eram guerreiros vigorosos, cujas qualidades prometiam sucesso local, sem serem do calibre intelectual que pudesse torná-los competidores na direção estratégica superior. Ambos pareciam ser instrumentos leais de Hitler. No resultado, Rommel fez mais dos dois em desempenho para justificar sua escolha, mas a confiança de Hitler em sua lealdade sustentada não foi tão bem justificada. Quando Rommel percebeu que a sobrevivência de Hitler e a da Alemanha eram incompatíveis, ele colocou seu país em primeiro lugar e se voltou contra seu patrono.

Embora Rommel devesse muito ao favor de Hitler, foi um testemunho de sua própria personalidade dinâmica que ele primeiro se impressionou na mente de Hitler e depois impressionou seus oponentes britânicos tão profundamente que aumentou sua fama além dos cálculos de Hitler.

Como oficial subalterno na guerra anterior, Rommel ganhou uma distinção excepcional, recebendo a mais alta condecoração alemã, Pour le Merite, após a ofensiva de Caporetto de 1917 contra os italianos. Mas seu conhecimento profissional não era considerado igual ao seu histórico de luta, e ele recebeu apenas empregos menores no exército do pós-guerra. Ele não foi considerado adequado para o círculo seleto do futuro Estado-Maior Geral. A história de que nos anos do pós-guerra ele foi um líder da tropa de choque nazista é, no entanto, uma lenda inventada por propagandistas na época em que se tornou famoso, para associar sua reputação à do partido.

Sua oportunidade surgiu por meio de seus dons como professor militar e escritor. De 1929 em diante, foi por quatro anos instrutor da Escola de Infantaria de Dresden. Ele tinha um notável poder de exposição e ilustrava suas palestras com exemplos, baseados em suas experiências pessoais na guerra, que transmitiam vividamente a atmosfera de batalha e a influência da iniciativa pessoal. Ele também tinha o talento para desenhar mapas diagramáticos que destacavam os pontos essenciais. Ele desenvolveu suas palestras em um livro sobre táticas de infantaria, publicado em 1937, que teve uma ampla venda na Alemanha e em outros países. Atraiu Hitler, um leitor perspicaz de literatura militar, com o resultado de que, em 1938, Rommel foi escolhido para comandar o batalhão que fornecia a escolta de Hitler para a marcha para os Sudetos. Hitler considerou Rommel um soldado pouco ortodoxo com quem discutir novas idéias militares. Com a eclosão da guerra, foi nomeado comandante do quartel-general pessoal de Hitler, o que naturalmente aumentou o contato e a oportunidade. Depois da campanha polonesa, ele pediu a Hitler o comando de uma divisão panzer e conseguiu. Isso era característico do senso aguçado de Rommel da abertura correta e de seu oportunismo em compreendê-la. Pois, antes da guerra, ele tinha sido um soldado de infantaria tão perspicaz que se opôs às idéias daqueles que pregavam o evangelho da guerra de tanques.

O caminho para o oeste agora estava aberto. Já havia dado ordens, no plano de avanço, para que os tanques da frente dispersassem a estrada e as bordas com metralhadoras e tiros antitanque em intervalos durante a viagem a Avesnes, o que esperava impediria o inimigo de colocar minas.

Os tanques agora rolavam em uma longa coluna através da linha de fortificações e avançavam em direção às primeiras casas, que haviam sido incendiadas pelo nosso fogo. Ocasionalmente, uma metralhadora ou arma antitanque inimiga disparava, mas nenhum dos tiros chegou perto de nós.

As tropas estavam acampadas ao lado da estrada, veículos militares estavam estacionados em pátios e em alguns lugares na própria estrada. Civis e soldados franceses, com os rostos distorcidos de terror, jaziam amontoados nas valas, ao lado de cercas vivas e em todos os buracos ao lado da estrada. Passamos por colunas de refugiados, as carroças abandonadas por seus donos, que fugiram em pânico para os campos.

Prosseguimos, a uma velocidade constante, em direção ao nosso objetivo. A paisagem plana se espalhava ao nosso redor sob a luz fria da lua.

Estávamos na Linha Maginot! Era dificilmente concebível. E agora havíamos rompido a renomada Linha Maginot e avançávamos profundamente em território inimigo.

Um dos estudos mais fascinantes da última guerra foi o contraste entre esses dois grandes comandantes, Montgomery e Rommel, cada um à sua maneira um general notável, embora total e absolutamente diferente em quase todos os aspectos. Rommel foi provavelmente o melhor comandante de corpo blindado produzido por ambos os lados. Sua popularidade com os soldados era imensa, mas muitos oficiais se ressentiam de sua interferência em seus comandos.

Tudo isso parece um caderno geral, mas, na verdade, essa não é a melhor maneira de controlar uma batalha moderna e veloz. Muitas vezes, em um momento crítico, ninguém conseguia encontrar Rommel, porque ele estava conduzindo pessoalmente algum ataque de batalhão. Ele tendia a se envolver tanto em algumas ações menores que deixava de apreciar o quadro geral do campo de batalha.

Monty não era uma figura romântica e ousada como seu oponente; nem você o encontraria levando uma esperança perdida em pessoa, pela simples razão de que se ele estava no comando, esperanças perdidas não ocorreram. Ele tinha uma capacidade extraordinária de colocar o dedo sobre o essencial de qualquer problema e de explicá-lo de maneira simples e clara. Ele planejou todas as suas batalhas com muito cuidado - e depois as tirou da cabeça todas as noites. Acredito que ele foi acordado durante a noite apenas meia dúzia de vezes durante toda a guerra.

O modo como lidaram com a batalha de Alam Haifa deixa o contraste claro. Tendo feito o melhor plano possível para vencer a batalha, mas ao mesmo tempo para administrar seus recursos, Monty afastou Alam Haifa inteiramente de sua mente e se concentrou na próxima batalha.

Enquanto Rommel liderava suas tropas pessoalmente contra posições defensivas fortemente mantidas no cume do Alam Halfa, Montgomery planejava a batalha de Alamein. Essa era a diferença entre os dois.

Muitos dos soldados com quem conversei haviam participado de avanços vitoriosos que os levaram a Benghazi e além, e então foram empurrados para trás: por meses, é claro, a campanha no deserto tinha sido uma gangorra entre o Oitavo Exército e o Afrika Korps. E o resultado final dessa disputa de armas, quando cheguei ao Cairo, foi, como eu disse, que estávamos de volta ao fosso final da resistência.

Durante essas conversas, detectei, sem surpresa, a crença de que o marechal de campo Rommel, que comandara as forças alemãs na África desde sua primeira chegada em fevereiro de 1941, era um mago do campo de batalha: seu aumento de publicidade foi enorme. Não há dúvida de que o marechal de campo era um comandante de batalha muito hábil e um excelente estrategista para uma força independente como o Afrika Korps, mas nem era necessário atribuir a ele dons sobrenaturais para explicar seus sucessos.

Aliás, ele era um inimigo muito cavalheiresco. Disseram-me que, quando fazia prisioneiros feridos, ele percorria os hospitais e os elogiava por terem feito um bom show, sustentando e estendendo, sem dúvida, a lenda de Rommel.

As consequências serão incomensuráveis. As tropas estão lutando heroicamente em todos os lugares, mas a luta desigual está chegando ao fim. Devo implorar que tire as conclusões sem demora. I feel it my duty as Commander-in-Chief of the Army Group to state this clearly.

I speak to you today in order that you should hear my voice and should know that I am unhurt and well, and secondly that you should know of a crime unparalleled in German history. a very small clique of ambitious, irresponsible, and at the same time senseless and stupid officers had formed a plot to eliminate me and the High Command of the Armed Forces.

We went into my room. "I have just had to tell your mother," he began slowly, "that I shall be dead in a quarter of an hour. In a quarter of an hour you will receive a call from the hospital in Ulm to say that I've had a brain seizure on the way to a conference.


Erwin Rommel

Erwin Rommel is known for leading Germany's Afrika Korps to victory in the deserts of North Africa. His ability to keep the enemy off balance, using surprise attacks and quick movements, earned him the nickname "Desert Fox." He was admired by friends and enemies alike for example, British prime minister Winston Churchill told the House of Commons (England's legislative body) that Rommel was "a very daring and skillful opponent and, may I say across the havoc of war, a great general." By the end of World War II, Rommel had fallen out of favor with Germany's leader, Adolf Hitler (1889-1945 see entry), when he told him that Germany could not defeat the Allies (Great Britain, the United States, the Soviet Union, and the other countries fighting against Germany, Italy, and Japan.)


Rommel during World War I and the Interwar Period

Erwin Rommel was born in Württemberg, Germany, in 1891. He joined the German army in 1910 as an infantry officer and served with distinction in World War I. He fought primarily on the western front, mostly in France and Italy. After striking successes at the battles of Battle of Caporetto and in the capture of Longorone in Italy, Rommel was promoted to the rank of captain in January 1918.

In 1919, Rommel participated in the suppression of uprisings by revolutionary communists in the German cities of Lindau and Schwäbisch-Gmünd. In doing so, Rommel became renowned for avoiding bloodshed and for relying on negotiation to resolve conflict. From 1929 through 1933, Rommel served as an instructor at the Dresden Infantry School and from 1935 at the German War Academy at Potsdam. Impressed with Rommel’s excellent reputation as an instructor, Adolf Hitler assigned him in 1937 as the War Ministry liaison officer to the Hitler Youth, tasked with their military training. But Rommel clashed with Hitler Youth leader Baldur von Schirach on many issues and was removed the following year.

In October 1938, Hitler requested that Rommel command Hitler’s personal escort battalion, which accompanied the Führer whenever he traveled outside of Germany.


Rommel’s Last Day

Today, 76 years ago, one of Germany’s most famous military commanders met an inescapable death sentence—not by the hands of the enemy, but by the leaders of his own country. Field Marshal Erwin Rommel, 52, was forced to commit suicide near the scenic village of Herrlingen on Oct. 14, 1944.

“To die at the hands of one’s own people is hard,” Rommel told his 15-year-old son Manfred minutes before he left their house for the last time. “But the house is surrounded and Hitler is charging me with high treason.”

Rommel and his family. They hoped to avoid Allied bombing in Herrlingen

The peaceful town, Herrlingen, located in a rugged and hilly region known as the Swabian Alps, was a place Rommel had been familiar with since boyhood. In the hopes of keeping his family safe from Allied bombing, Rommel chose this out-of-the-way spot as a refuge for his wife and son.

Herrlingen became Rommel’s “home base” during the last year of his life. Sensing an imminent threat from Adolf Hitler’s Nazi regime, yet wishing to avoid capture by the Allies, Rommel holed up in Herrlingen and refused to leave the area.

The location of Rommel’s house along a public village road and the presence of nosy locals kept Nazi police at bay—but only for a short time. Throughout summer and early fall of 1944, Gestapo agents and WL plainclothes officers infiltrated Herrlingen. The remote town became a death trap.

The Nazis wanted to get rid of Rommel because of his opposition to Hitler—and his concrete plan to overthrow their reign. According to Lieut.-Gen. Fritz Bayerlein, Rommel and his chief of staff, Hans Speidel, had developed a plan to allow the Allies unopposed access to certain key regions of Germany and to contact Allied leaders for a separate peace. Before this plan had a chance to develop further, an unknown German betrayed Rommel to the Nazis. This informant remains unidentified. Possibilities have given rise to much speculation. Most historians agree that Rommel’s name “came up” during the reign of terror and interrogations following the failed July 20 assassination plot against Hitler in 1944.

However, the exact details of the accusations against Rommel—and who betrayed him—remain shrouded in mystery.

Despite these ambiguities, it was already well-known among Rommel’s inner circle by 1944 that he was bitterly disillusioned with Hitler. Rommel allegedly remarked to family and friends after the July 20 plot that: “Stauffenberg had bungled it, and a frontline soldier would have finished Hitler off.”

Rommel’s writings from as early as 1942 demonstrate increasing antagonism towards Hitler and the Nazi government. Forced to rely on the Führer’s leadership from the battlefield, Rommel found Hitler more than lacking as a leader, and was jarred by the fact that Hitler did not seem to care about the fate of the troops or German civilians. Rommel began socializing with anti-Nazi dissidents in 1943.

“I began to realize that Adolf Hitler simply did not want to see the situation as it was, and he reacted emotionally against what his intelligence must have told him was right,” Rommel wrote in his memoirs about interactions with Hitler in 1942.

By Rommel’s own admission, the 1944 Allied invasion of Normandy pushed him to his limits. “My nerves are pretty good, but sometimes I was near collapse. It was casualty reports, casualty reports, casualty reports, wherever you went. I have never fought with such losses,” Rommel told his son in mid-August 1944 at their home in Herrlingen. “And the worst of it is that it was all without sense or purpose…The sooner it finishes the better for all of us.”

On the last day of his life, Rommel and his son had breakfast shortly after 7 a.m. and took a walk in their garden. Rommel announced that two generals from Berlin were arriving to meet him at noon. By that time, many of Rommel’s associates had been executed or arrested. Rommel expressed a lingering hope of being sent to the Eastern Front. Before meeting with the Nazi emissaries, Rommel changed into his Afrika Korps tunic.

Hitler’s henchmen, Wilhelm Burgdorf and Ernst Maisel, arrived at noon and politely asked to speak with Rommel alone. After isolating Rommel, they presented him with a final sadistic choice: commit suicide by cyanide, or face trial in a so-called People’s Court (Volksgericht) If Rommel refused to end his own life, they warned, his family also would be imprisoned and face the People’s Court. These show trials usually ended in grim deaths.

For example, dissidents Hans and Sophie Scholl were guillotined after facing a People’s Court in 1943. Officers implicated in the July 20 plot against Hitler had been hung on meat hooks and strangled with piano wire their trials and executions were widely publicized to terrorize potential dissidents.

Rommel agreed to commit suicide, but insisted on being able to tell his family what was happening. The Nazis agreed—on the condition of the secret being kept in absolute silence.

Rommel in Africa. On the last day of his life, he met Nazi officials wearing his Afrika Korps tunic.

Rommel realized the Nazis wished to execute him quietly to save their propaganda image of him. Therefore he expected them to keep their sinister bargain about not persecuting his family due to the regime’s interests. He explained this to Manfred after announcing in a tense voice: “In a quarter of an hour, I’ll be dead.”

The teenager, shocked and desperate, was ready to fight. “Can’t we defend ourselves?”

“There’s no point,” Rommel cut him off. “It’s better for one to die than for all of us to be killed in a shooting affray.”

Also present in the house was Capt. Hermann Aldinger, an old friend of Rommel’s from World War I. The pair, both from Württemberg, had been best friends for years since fighting alongside each other as infantrymen. Over the years, Rommel kept Aldinger on his staff.

The Nazis had tried to keep Aldinger away from Rommel by distracting him with a conversation in the hallway. Eventually Rommel summoned Aldinger and told him what would happen. Aldinger reacted with outrage and desperation. He was ready to go down in a hail of bullets rather than simply surrender his friend to die alone. However, Rommel refused.

“I must go,” Rommel insisted. “They’ve only given me 10 minutes.”

Rommel put on his overcoat and made his way out of the house accompanied by Manfred and Aldinger, pausing once to stop his pet dachshund from trying to follow him. Um WL driver waited in a car outside. The two generals offered hypocritical salutes. As villagers watched, the last gestures of goodbye Rommel could give his son and his old war buddy were quick handshakes. Then Rommel was driven out of town, with Burgdorf and Maisel sitting on either side of him in the back seat to prevent him from escaping.

Rommel met his death in an isolated wooded area which is much farther from the town of Herrlingen than one might imagine. The road leaves the village, passing up a steep hill and through a dense forest. Eventually the forest diminishes into open fields, which in 1944 were hemmed with more trees. It is a quiet and lonely spot—far removed from civilization and potential witnesses. The woods were infested with Nazi gunmen.


The site of Rommel's death in 1944.

“Gestapo men, who had appeared in force from Berlin that morning, were watching the area with instructions to shoot my father down and storm the house if he offered resistance,” Manfred later wrote.

What happened after that point remains open to question since the surviving witnesses are less than credible. Those present who later offered their version of events had all been directly involved in causing Rommel’s death.

Their testimony gives rise to doubts. Por exemplo, o WL driver claimed he stepped away from the car for 10 minutes and returned afterwards to find Rommel “sobbing” in death throes however, this seems untrue since the type of cyanide capsule presented to Rommel is usually lethal in about three minutes. Maisel, who survived the war, claimed he was not present in the car when Rommel died, but stated Burgdorf was there instead—at the time of this allegation, Burgdorf was conveniently dead, having committed suicide in Berlin in May 1945.


Rommel's last residence (right) has not changed much since his funeral in 1944 (left)

Além disso, o WL driver claimed Rommel’s service cap and Field Marshal’s baton had “fallen” from him in the car. However, postwar interviews collected by U.S. Army intelligence officer Charles Marshall and British historian Desmond Young revealed that the Nazis took these two items as trophies and later kept them on a desk at Hitler’s headquarters. Burgdorf allegedly boasted about them and showed them to visitors. Learning of this, Aldinger became determined to reclaim these belongings and managed to return them to Rommel’s family in November 1944. It is possible that, instead of merely picking up belongings that “fell” in the car, Hitler’s henchmen had pried the hat and baton from Rommel’s body.

A statement given by Dr. Friedrich Breiderhoff to the Cologne police department in 1960 described how the Nazis forced him to “examine” Rommel after death and attempt “resuscitation” for show—even threatening the reluctant doctor with a gun. Although Breiderhoff found the empty cyanide capsule Rommel had taken, he was forced to write the death off as a “heart attack.”


Field Marshal Gerd von Rundstedt (left) delivers a promotional speech for Hitler as Rommel's eulogy at his funeral in 1944. Photo courtesy of Haus der Geschichte Baden-Württemberg

The Nazis used Rommel’s funeral as a propaganda spectacle. They claimed Rommel’s death was induced by war wounds and staged a speech promoting Hitler as the eulogy. They attempted to use Rommel in death to perform a task he was was unwilling to do in life—to motivate Germans to continue fighting.

Some people today wonder what might have happened if Rommel had chosen to fight back or face a People’s Court instead of accept such an end. Some have argued he might have inspired Germans to resist by causing a shootout at his home, or by accepting a show trial, however unlikely it was for Nazis to let the truth be known. But it seems clear that the Nazis had deliberately made the decision difficult for Rommel. They chose to confront him at home and threaten his family and friends. Rommel’s last words to his son and former war comrade indicate that the safety of people he loved was the most important thing on his mind when he decided to accept Hitler’s “offer.”


Veterans from former Allied countries have left tributes to Rommel at this stone memorial marking the site of his death.

When the truth behind Rommel’s death emerged after the war ended, many of his former enemies from Britain, France and America were deeply moved by what had happened to him and made trips to Herrlingen. Veterans from the British Eighth Army and the U.S. Army have left tributes at Rommel’s grave and the site where he died, which is marked by a large boulder with an inscription in his memory. MH


Erwin Rommel

Erwin Rommel was one of Germany’s most respected military leaders in World War Two. Rommel played a part in two very significant battles during the war – at El Alamein in North Africa and at D-Day. Rommel’s nickname was the ‘Desert Fox’ – a title given to him by the British.

Rommel studying maps during the battle at El Alamein

Rommel was born in 1891 in Heidenheim. During World War One, he distinguished himself in the German Third Army and he was decorated for his bravery and leadership. After the war, Rommel remained as an infantry officer and instructor. His chance for real military power came when Hitler, appointed chancellor in 1933, recognised his ability. By 1938, Rommel was a senior military figure in the Wehrmacht. His success in the campaigns of 1939 and especially the successful attack on Western Europe in 1940, lead to Hitler appointing him commander of the Afrika Corps in 1941. It was in the deserts of North Africa that Rommel found real success.

The nickname ‘Desert Fox’ was well deserved. Rommel was highly respected even by the British. Auchinleck, Rommel’s opposite until his sacking by Churchill, sent a memo to his senior commanders in North Africa, to state that it was their responsibility to ensure that their men thought less of Rommel as a ‘super military leader’ and more of him as a normal German commander.

“…(you must) dispel by all possible means the idea that Rommel represents anything other than the ordinary German general……….PS, I’m not jealous of Rommel.” Auchinleck

Rommel’s fame in the desert rests on his success as a leader and also his uncompromising belief that all prisoners of war should be well looked after and not abused. One story told at the time was that Italian troops took from British POWs’ their watches and other valuables. When Rommel found out, he ordered that they be returned to their owners immediately. To many British ‘Desert Rats’, Rommel epitomised a gentleman’s approach to a deadly issue – war.

Rommel knew that his options at the vital battles at El Alamein were limited. Montgomery, who succeeded the dismissed Auchinleck, had the advantage of Bletchley Park feeding him the battle plan Rommel was going to use. Rommel was also seriously starved of the fuel he needed for his attack on Montgomery’s ‘Desert Rats’. The second battle at El Alamein was a very fluid battle but the sheer weight of supplies that Montgomery had access to (amongst other equipment were 300 new Sherman tanks) meant defeat for Rommel. The defeat of the Afrika Corps was the first major setback for Hitler and the Wehrmacht. Hitler ordered Rommel to fight to the last man and the last bullet. Rommel had far too much respect for his men to obey this command and retreated. The Germans left North Africa in May 1943. Despite this refusal to obey Hitler’s command, Rommel did not lose favour with Hitler.

In February 1944, Rommel was appointed by Hitler to be commander of the defences of the Atlantic Wall. Rommel’s brief was to ensure that Western Europe was impregnable.

He took full responsibility for the Northern French coastline. The beaches at Normandy were littered with his anti-tank traps which were invisible at full-tide. As it was, the planning at D-Day meant that Rommel’s defences were of little problem to the vast Allied attack. At the time of D-Day, Rommel commanded the important Army Group B.

On July 17th 1944, Rommel was wounded in an attack on his car by Allied fighter planes. The attack took place near St. Lo.

Rommel was implicated in the July 1944 Bomb Plot against Hitler and the Gestapo was keen to interview this famous military commander. Hitler was keen to avoid the public show trial of his most famous general and it seems that a ‘deal’ was done. Rommel died ‘of his wounds’ on October 14th 1944. He was given a state funeral. But it seems that he committed suicide to a) save himself from a humiliating show trial and b) it seems that Hitler promised that his family would not be punished for Rommel’s indiscretions if he died ‘of his wounds’.

What impact Rommel would have had on the Allies drive to Germany after D-Day is difficult to speculate. However, the sheer odds against the Wehrmacht and Luftwaffe post-June 1944 were such that this famous commander would have been unable to hinder the Allies progress.


Mighty Women: The disguised female soldiers of the Civil War

Posted On March 19, 2021 13:30:17

When we think of defining women’s rights movements, many cite women’s suffrage of the 20s or the explosion of female empowerment during the 60s and 70s. But in America, it started much sooner.

As far back as the Revolutionary War women were found to have supported combat efforts, many alongside their husbands. Margaret Corbin was one of them and was critically wounded fighting after her husband was killed beside her. Corbin was the first female to receive a military pension for her efforts during the war.

Women during this time were expected to relish their role in the home. It was also unbecoming for women to travel alone, unless she wanted to be thought of as “loose” or risk her safety. Historians believe there were many more instances of women disguising themselves as men than realized, for those reasons alone.

The Civil War saw women go even farther and harder, regularly (and with increasing numbers) disguising themselves as men to fight alongside their countrymen. When the war began, thousands of women volunteered as nurses. Historians have discovered as many as a 1,000 women may have fought in every major conflict of the war itself.

Those who were discovered were sent home, imprisoned or even institutionalized. They did it in spite of personal risk in order to serve their country. For these women, patriotism was more important than anything else.

Sarah Edmonds was one of them. Early on she used an alias and traveled as a man in order to work and earn a living. She was reportedly an ardent abolitionist and when the war broke out she was ready to risk it all. Edmonds mustered into the 2nd Michigan Infantry as Franklin Thompson on May 25, 1861.

During her time with the Union, she’d become a spy and participate in numerous battles, one which left her with life-long injuries. After a bout with Malaria two years later which left her fearful of being discovered, she made the decision to leave. Edmonds spent the rest of the Civil War as a nurse. Decades later she’d win the battle of earning her pension.

State Archives of Michigan / 02255

Frances Clayton is another remarkable story of courage. When she enlisted as a man into the Union Army, it was alongside her husband. They traveled from Minnesota to Missouri to do so, hoping they could disguise her true identity. Posing as Jack Williams, they fought side by side for the regiment. When her husband was killed in action, reports revealed she stepped over his body to continue fighting.

Another notable story was the one of Albert Cashier who was born Jennie Hodgers. Cashier fought in more than 40 different battles and continued to live as a man when the war was over. When his former comrades found out the truth, they rallied behind him in support. Upon Cashier’s death in 1915, he was buried in uniform and with full military honors.

Albert Cashier, formerly Jennie Hodgers

Despite the challenges and risk associated with posing as a man during these times, it was apparently easy. This was mainly due to so many underage boys who were allowed to sign up, it was easy for women to pass as bare faced teenagers. The physical fitness requirements were also minimal, at the time.

Clara Barton is perhaps one of the most well-known women of the time. Although she would eventually become the founder of the American Red Cross, she was also known as the “angel of the battlefield.” She continually nursed the wounded and risked her life repeatedly to bring soldiers supplies.

Barton was quoted to say that it was the events of the Civil War which pushed the women’s rights movement forward 50 years and opened the doors to the changes so desperately needed.

The true number of disguised female soldiers will never be known but what is recognized is their undeniable impact on the war efforts. It was their courage which paved the way for women to openly serve their country. As we celebrate Women’s History Month, let us not forget the female veterans hundreds of years ago who made it all possible.


Rommel thrived as an officer cadet in the Wurttemberg army, in his final report his commandant described him in glowing terms (by German military standards at least) as: “firm in character, with immense willpower and a keen enthusiasm.

Orderly, punctual, conscientious and comradely. Mentally well endowed, a strict sense of duty…a useful soldier.”

A Young Rommel proudly poses with his ‘Blue Max.’


The Death of a Fox: Erwin Rommel’s Story

World War 2 was a theater of great horror and terror, but it was also home to many a story of courage, strength, bravery and ingenuity. While we can easily look at who was in the right and who was in the wrong today, in the thick of the war, each side was convinced that they were in the right.

The Nazi’s and German soldiers fought for a cause they believed in, they fought for their country, for their family, even for their faith. When the terrible truth about the Holocaust emerged, and was thrown in front of those who had no idea of such things, they wept and trembled at what they had seen. German civilians, after the war, were forced to march through concentration camps and see what horrors had been committed by the government. A great many recoiled in terror.

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But just because a side might be morally wrong, it doesn’t mean that they are excluded from having heroes and brave men. Some might even be noble. Today we are going to look at the life of one of the most noble generals to ever serve the German Army during World War 2: Erwin Rommel.

Erwin Rommel was born in 1891 on November 5 th . His father was in the German artillery division and his mother was a schoolteacher. Erwin decided to follow after his father and attended a military school where he would graduate as a lieutenant at the age of 18. From that point on, his service in the military was marked by war, starting with the first world war.

Rommel was a sharp man and a strong leader. He didn’t particularly worry about following exact orders during the first war and because of it, his initiative would often lead him to pull off surprising victories and overtake his enemies using his quick wit and ability to determine the best course of action. He focused heavily on tactics in order to win a fight, using speed and surprise to his advantage each time. This made him somewhat different from many of the other military leaders at the time, who more or less tried to utilize brute force in order to win conflicts. Rommel rapidly moved up in ranks, going from a platoon leader to becoming a first lieutenant, later on becoming a captain.

Perhaps one of the most famous exploits during the first world war was when Rommel led his own mountain battalion to strike against the Italian forces who were positioned various mountain ranges. Rommel’s forces were about 150 men and with those forces, he was able to capture 9,000 enemy soldiers. Such a feat was incredible and came about when Rommel decided the best way to fight against the Italian infantry wasn’t a direct assault, but rather would be through moving in the woods to reach them. Rather than give into the urge to take shots whenever they could, Rommel ordered his men to hold fire and not give away their position as they moved indirectly toward the heavy concentration of Italian soldiers.

Each time, Rommel’s forces would arrive using the terrain to outflank the Italians, causing them to surrender without much of a fight. Rommel would repeat this tactic until eventually they had seized the necessary territory and had captured the entire enemy force in that area. He did this by using tactics instead of brute force. This would be a precursor to Rommel’s time in World War 2, as his ability to strategize and focus made him a brilliant opponent to deal with.

In the second World War, Rommel was a major general and led his men on the frontlines. Indeed, Rommel’s picture of being a good leader meant being as close to the action as possible and he was often directing battles on the frontlines, despite the obvious dangers that this would cause for him. He believed in discipline and strength, but more than anything, he believed that a commander must be an example in all things to his men and so he would push himself physically to have the strongest body and discipline necessary to inspire his people.

The majority of Rommel’s operations in World War 2 took place in Africa, where he fought alongside the Italians in the newly formed Afrika Korps. Fighting in the desert was a new experience for Rommel but he took to it rather quickly and built a doctrine of mobility that allowed for his forces to rapidly move against their enemy. Rommel’s offensives were relatively successful against the Allies due to his fast-moving plans and his intense drive.

The relationship between Rommel and High Command was troublesome for a wide variety of reasons. One such reason was that Rommel did not get along very well with his peers, instead focusing on merit as opposed to rank. He didn’t have professional consideration for them and while he rewarded his own men for their hard work and vouched for them on a promotional level, those from outside of his unit were more or less ignored. The fact was that the German Military itself was very much a special club for those who were in the higher echelons in command. They would often do favors for one another and there was a great deal of special treatment, but not with Rommel. He gave little consideration outside of merit and this would often put him at odds with those who wanted that special treatment.

Not only did Rommel have a complicated relationship with other commanders, he also had trouble following orders. His quick moving unit and desire for autonomy often led him to ignore orders from his superiors or even act in spite of them telling him to stop. Sometimes it would lead to success, other times it wouldn’t go as well. He resented being micromanaged and even in his dealings with Hitler, there was a great degree of back and forth between them.

Erwin’s role as a German general is a complicated one. On one half of the equation, he never had any kind of direct dealing with the Holocaust, he did not commit any acts of hate against the Jewish people nor did he follow orders for the Final Solution. One the other half, however, he was fighting for the German people which included the Nazi Party. Rommel wasn’t a member of the Nazi’s and he despised when propaganda tried to prop him up as a Nazi supporter or member of the party. He had a personal relationship with Hitler, but as the war continued, the tension between them grew as well.


Spaghetti alla Carbonara, North Africa Style

By Agostino von Hassell

ONE MUST never forget that supply difficulties hit hardest on the individual soldier. In times of hardship, Caesar’s troops combined requisition, foraging, personal acquisition, and private trade to spice up their daily grain rations that were ground on portable mills. Soldiers in the Second World War were no different, though they found their steel helmets to be more serviceable than stone mills. A veteran from Italy’s 10 th Army, which fought in North Africa, described how spaghetti alla carbonara was prepared by boiling the pasta in one helmet and mixing any available ingredients – eggs, cream, grated cheese, and pancetta (bacon) – in another. And unlike Rommel’s Italian troops in the desert sands of North Africa, in your kitchen you should have plenty of water available to prepare the pasta.

Ingredientes:

  • 13 oz spaghetti
  • 5 oz Pancetta or bacon
  • 4 egg yolks
  • 4 oz Pecorino cheese (or Romano)
  • salt and pepper to taste

Instruções

  1. Cook the spaghetti in a large pot of salted water. Steel helmets are hard to come by
  2. Cut the bacon into cubes and put it in a large pan, without oil, and brown.
  3. Beat egg yolks, add ground cheese and a bit of hot water
  4. Drain cooked pasta
  5. Add to the pan with the browned bacon
  6. Add the mixture of egg yolk and cheese
  7. Stir rapidly yet briefly
  8. Salt (coarse sea salt is best)
  9. Garnish with coarse ground black pepper while serving

The intersection between food and military campaign is explored in the author’s recent book, Caesar’s Great Success: Sustaining the Roman Army on Campaign (Frontline Books, 2020).

Agostino von Hassell studied history at Columbia University, graduating in 1974, and attended Columbia Journalism School, graduating in 1975. He has taught on leadership in the graduate program of the John Jay College of Criminal Justice, in New York. He has written extensively on military and food history and has authored books including Military High Life: Elegant Food Histories and Recipes, Alliance of Enemies: The Untold Story of the Secret American and German Collaboration to End World War II, In Honor of America, West Point: The Bicentennial Book, Strike Force: U.S. Marine Corps Special Operations, and Warriors: The United States Marines.

Bibliografia

Caesar, Gaius Julius, The Gallic War. Translated by H.J. Edwards. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1917.

Plutarch, Vidas, vol. VIII: Sertorius and Eumenes. Translated by Bernadotte Perrin. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1919.

Martin Van Creveld, Supplying War: Logistics from Wallenstein to Patton. (Cambridge, England: Cambridge University Press 1977)

W. Von Mellenthin, Panzer Battles. (New York: Ballantine Books 1984)

Ronald Lewin. The Life and Death of the Afrika Korps. (New York. 1977)

H. Liddell Hart, ed., The Rommel Papers. (New York: Harcourt, Brace and Company 1953)

Paul K. Schreiber, “Rommel’s Desert War: The Impact of Logistics on Operational Art”. (Naval War College, Newport, RI) Paper

G.B. Malleson, “Vercingetorix”, Transactions of the Royal Historical Society , 1889, Vol. 4 (1889), pp. 1-40 http://www.jstor.com/stable/3678158 downloaded10 Jul 2020

Milan Vego, “On Operational Art” Strategos, 1(2), 2017, 15-39, UDK 32, UDK 355/359, Scientific Review1 Accepted for publication 17 Oct 2017

Foot Notes

[1] Caesar Gallic Wars Book 7, Chap 16.

[2] Schreiber, Rommel’s Desert War, 3-4.

[4] Caesar Gallic Wars Book 7, Chap 17.

[6] Manstein sat with one of the authors at the latter’s grandmother’s house in the 1960s.

[7] Alexander Franz Clemens Maria Schenk Count von Stauffenberg told this to one of the authors after the war.


Erwin Rommel

Erwin Johannes Eugen Rommel joined the 124th Infantry Regiment as an officer cadet in 1910, and two years later was commissioned a 2nd lieutenant. During World War I he served in France, and on the Romanian and Italian fronts. After the war, he held regimental commands and was a military instructor. He also published a textbook on tactics.

In 1938, Rommel was placed in command of the battalion responsible for Adolf Hitler’s safety during the march into the Sudetenland and the entry into Prague. Promoted major general on the eve of World War II, he was again responsible for Hitler's safety during the invasion of Poland.

In 1940, he commanded the 7th Panzer Division in the advance into France. In June 1942, he was made the youngest field marshal in the German Army, in recognition of his successes in Egypt. However, he was driven back into Tunisia, and in 1943, he returned to Germany because of ill health.

In July, he was given a command in northern Italy, and was made commander in chief of all German armies from the Netherlands to the Loire River. However, the Germans were unable to prevent the Allies from landing in Normandy the following June. On 17 July, Rommel was severely wounded by fire from Allied aircraft, and he returned to Germany to convalesce.

Never a member of the Nazi party, he had become increasingly outspoken in his criticism of Hitler. Suspected of complicity in an assasination plot, he was given the choice between taking poison and having his death reported as resulting from his wounds, or facing trial. He chose the former course, ending his life in the general’s automobile on 14 October 1944.

Rommel was buried with full military honours, and earned the deep respect of his adversaries for his brilliant achievements.


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