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A corrida espacial: linha do tempo, guerra fria e fatos

A corrida espacial: linha do tempo, guerra fria e fatos

Depois que a Segunda Guerra Mundial chegou ao fim, em meados do século 20, um novo conflito começou. Conhecida como Guerra Fria, esta batalha colocou as duas grandes potências do mundo - os Estados Unidos capitalistas e democráticos e a União Soviética comunista - umas contra as outras. A partir do final da década de 1950, o espaço se tornaria outra arena dramática para essa competição, à medida que cada lado buscava provar a superioridade de sua tecnologia, seu poder de fogo militar e, por extensão, seu sistema político-econômico.

Causas da corrida espacial

Em meados da década de 1950, a Guerra Fria EUA-Soviética havia entrado no tecido da vida cotidiana em ambos os países, alimentada pela corrida armamentista e a crescente ameaça de armas nucleares, ampla espionagem e contraespionagem entre os dois países, guerra na Coréia e um choque de palavras e ideias veiculadas na mídia. Essas tensões continuariam durante a corrida espacial, exacerbada por eventos como a construção do Muro de Berlim em 1961, a crise dos mísseis cubanos em 1962 e a eclosão da guerra no Sudeste Asiático.

A exploração do espaço serviu como outra arena dramática para a competição da Guerra Fria. Em 4 de outubro de 1957, um míssil balístico intercontinental Soviético R-7 lançou o Sputnik ("viajante" em russo), o primeiro satélite artificial do mundo e o primeiro objeto feito pelo homem a ser colocado na órbita da Terra. O lançamento do Sputnik foi uma surpresa, e não agradável, para a maioria dos americanos. Nos Estados Unidos, o espaço era visto como a próxima fronteira, uma extensão lógica da grande tradição americana de exploração, e era crucial não perder muito terreno para os soviéticos. Além disso, esta demonstração do poder esmagador do míssil R-7 - aparentemente capaz de lançar uma ogiva nuclear no espaço aéreo dos EUA - tornou a coleta de informações sobre as atividades militares soviéticas particularmente urgente.

NASA é criada

Em 1958, os EUA lançaram seu próprio satélite, o Explorer I, projetado pelo Exército dos EUA sob a direção do cientista de foguetes Wernher von Braun. No mesmo ano, o presidente Dwight D. Eisenhower assinou uma ordem pública criando a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA), uma agência federal dedicada à exploração espacial.

Eisenhower também criou dois programas espaciais orientados para a segurança nacional que operariam simultaneamente com o programa da NASA. O primeiro, liderado pela Força Aérea dos EUA, se dedicou a explorar o potencial militar do espaço. O segundo, liderado pela Central Intelligence Agency (CIA), a Força Aérea e uma nova organização chamada National Reconnaissance Office (cuja existência foi mantida em sigilo até o início dos anos 1990) recebeu o codinome de Corona; usaria satélites em órbita para coletar informações sobre a União Soviética e seus aliados.

A corrida espacial esquenta: homens (e chimpanzés) orbitam a Terra

Em 1959, o programa espacial soviético deu mais um passo em frente com o lançamento da Luna 2, a primeira sonda espacial a atingir a lua. Em abril de 1961, o cosmonauta soviético Yuri Gagarin se tornou a primeira pessoa a orbitar a Terra, viajando na nave espacial semelhante a uma cápsula Vostok 1. Para o esforço dos EUA para enviar um homem ao espaço, apelidado de Projeto Mercúrio, os engenheiros da NASA projetaram um pequeno cone cápsula em forma de muito mais leve do que Vostok; eles testaram a nave com chimpanzés e realizaram um vôo de teste final em março de 1961, antes que os soviéticos pudessem avançar com o lançamento de Gagarin. Em 5 de maio, o astronauta Alan Shepard se tornou o primeiro americano no espaço (embora não em órbita).

Mais tarde naquele maio, o presidente John F. Kennedy fez a afirmação pública e ousada de que os EUA colocariam um homem na lua antes do final da década. Em fevereiro de 1962, John Glenn se tornou o primeiro americano a orbitar a Terra e, no final daquele ano, as bases do programa de pouso lunar da NASA - apelidado de Projeto Apollo - estavam no lugar.

Conquistas de Apollo

De 1961 a 1964, o orçamento da NASA aumentou quase 500 por cento, e o programa de pouso lunar acabou envolvendo cerca de 34.000 funcionários da NASA e 375.000 funcionários de empreiteiros industriais e universitários. A Apollo sofreu um revés em janeiro de 1967, quando três astronautas morreram depois que sua espaçonave pegou fogo durante uma simulação de lançamento. Enquanto isso, o programa de pouso lunar da União Soviética prosseguia provisoriamente, em parte devido ao debate interno sobre sua necessidade e à morte prematura (em janeiro de 1966) de Sergey Korolyov, engenheiro-chefe do programa espacial soviético.

Dezembro de 1968 viu o lançamento da Apollo 8, a primeira missão espacial tripulada a orbitar a Lua, da enorme instalação de lançamento da NASA na Ilha Merritt, perto do Cabo Canaveral, Flórida. Em 16 de julho de 1969, os astronautas americanos Neil Armstrong, Edwin “Buzz” Aldrin e Michael Collins partiram na missão espacial Apollo 11, a primeira tentativa de pouso lunar. Depois de pousar com sucesso em 20 de julho, Armstrong se tornou o primeiro homem a andar na superfície da lua; ele chamou o momento de "um pequeno passo para o homem, um salto gigante para a humanidade".

Quem ganhou a corrida espacial?

Ao pousar na Lua, os Estados Unidos efetivamente "ganharam" a corrida espacial que havia começado com o lançamento do Sputnik em 1957. Por sua vez, os soviéticos fizeram quatro tentativas fracassadas de lançar uma nave de pouso lunar entre 1969 e 1972, incluindo um lançamento espetacular Explosão do teclado em julho de 1969. Do início ao fim, a atenção do público americano foi cativada pela corrida espacial, e os vários desenvolvimentos dos programas espaciais soviéticos e americanos foram amplamente cobertos pela mídia nacional. Esse frenesi de interesse foi ainda mais encorajado pelo novo meio de televisão. Os astronautas passaram a ser vistos como os heróis americanos definitivos, e homens e mulheres presos à Terra pareciam gostar de viver indiretamente por meio deles. Os soviéticos, por sua vez, eram vistos como os vilões finais, com seus esforços massivos e implacáveis ​​para superar a América e provar o poder do sistema comunista.

Com a conclusão da corrida espacial, o interesse do governo dos EUA em missões lunares diminuiu após o início dos anos 1970. Em 1975, a missão conjunta Apollo-Soyuz enviou três astronautas americanos ao espaço a bordo de uma espaçonave Apollo que atracou em órbita com um veículo Soyuz de fabricação soviética. Quando os comandantes das duas embarcações se cumprimentaram oficialmente, seu "aperto de mão no espaço" serviu para simbolizar a melhoria gradual das relações EUA-União Soviética no final da era da Guerra Fria.

GALERIAS DE FOTOS
























Pilotos e astronautas caídos da NASA


The Space Race

A rivalidade da Guerra Fria estendeu-se para além da política e do armamento e para outros campos de competição. Entre meados da década de 1950 e 1975, os Estados Unidos e a União Soviética se esforçaram para superar um ao outro em tecnologia de foguetes e exploração espacial. Essa rivalidade contínua ficou conhecida como ‘Corrida Espacial’. Nenhuma das superpotências foram vencedoras claras da Corrida Espacial, mas muitas das descobertas e desenvolvimentos tecnológicos beneficiaram a humanidade como um todo.

Um fenômeno público

O objetivo principal da corrida espacial era alcançar a superioridade tecnológica. Ambas as superpotências gastaram milhões desenvolvendo foguetes com capacidade espacial, colocando satélites artificiais em órbita, projetando e construindo naves orbitais, treinando astronautas, lançando missões espaciais tripuladas e, eventualmente, tentando pousar homens na Lua e trazê-los para casa com segurança.

Ao contrário de outros aspectos da Guerra Fria, a corrida espacial foi um fenômeno muito público. Cada invenção, teste, lançamento ou marco inovador foi divulgado e festejado com ampla cobertura da mídia, algumas delas beirando a propaganda.

Tanto os Estados Unidos quanto a União Soviética afirmaram repetidamente estar à frente um do outro na exploração espacial. Na realidade, suas vitórias foram compartilhadas de maneira bastante equilibrada durante a corrida espacial.

Origens nazistas

A primeira fase da Corrida Espacial se concentrou no desenvolvimento de sistemas de foguetes. Ironicamente, os primeiros pioneiros da ciência de foguetes eram alemães, e não americanos ou russos. Indiscutivelmente, o principal cientista de foguetes do início da Guerra Fria foi Wernher von Braun, um ex-membro do Partido Nazista e importante na tão odiada Schutzstaffel ou SS.

Em 1942, Braun supervisionou o lançamento de um foguete que alcançou o voo espacial suborbital, o primeiro objeto feito pelo homem a fazê-lo. Um impressionado Adolf Hitler ordenou a fabricação de milhares de foguetes com ponta de explosivo baseados nos projetos de von Braun.

No final de 1944, mais de 1.400 desses foguetes - até então chamados de V-2 - foram lançados contra alvos civis na Inglaterra. Viajando na velocidade do som, os V-2s atingiram seus alvos apenas três minutos após o lançamento, sua velocidade os tornava impossíveis de interceptar com aviões ou fogo antiaéreo. Os V-2s de Von Braun causaram cerca de 2.750 mortes de civis. Um único foguete V-2 que pousou em uma loja de Woolworth matou 160 londrinos.

Embora as inovações de von Braun tenham causado milhares de mortes de civis, os soviéticos e americanos cobiçavam sua experiência. Foram os americanos que capturaram von Braun nos dias finais da Segunda Guerra Mundial. Em julho de 1945, von Braun e dezenas de seus funcionários estavam sendo enviados para os Estados Unidos sob a Operação Paperclip. Esses cientistas alemães desempenharam um papel vital na concepção, desenvolvimento e teste de foguetes e mísseis americanos durante a Guerra Fria.

Avanços soviéticos

Apesar da aquisição pela América de cientistas de foguetes alemães, os soviéticos, no entanto, fizeram rápidos avanços neste campo.

A experiência soviética foi exposta em outubro de 1957, quando a URSS se tornou o primeiro país a lançar em órbita um satélite feito pelo homem. Sputnik I (Em russo para “viajante” ou “errante”) era minúsculo em comparação com os satélites modernos, pesando apenas 90 quilos. Ele circulou a Terra a uma velocidade de 28.000 quilômetros por hora, orbitando uma vez a cada 90 minutos.

Sputnik causou sensação, o New York Times sugerindo que “entraria para a história ... como uma das maiores conquistas do homem”. Mas Sputnik também chocou Washington, destruindo suposições de que os soviéticos estavam atrás dos Estados Unidos em foguetes e tecnologia espacial.

o Sputnik O programa também trazia ameaças implícitas à segurança nacional dos Estados Unidos, uma vez que foguetes que colocam satélites em órbita também podem ser usados ​​para aplicações militares. Curtis Lemay, o chefe da Força Aérea dos Estados Unidos, priorizou imediatamente a pesquisa em novas tecnologias de foguetes.

NASA formada

A corrida espacial ganhou velocidade durante os anos 1950 e início dos anos 1960. Em novembro de 1957, os soviéticos lançaram Sputnik II, o segundo satélite em órbita e o primeiro a conter uma criatura viva, uma cadela chamada Laika. Dois meses depois, o Exército e a Força Aérea dos EUA lançaram o primeiro satélite feito pelo homem, o Explorer I.

Em julho de 1958, o presidente Dwight Eisenhower ordenou a formação de uma agência espacial dedicada, a National Aeronautics and Space Administration (NASA). Em seis meses, a NASA lançou o primeiro satélite de comunicações, SCORE, que transmitiu uma mensagem de Eisenhower.

No mês seguinte (janeiro de 1959), os soviéticos avançaram novamente com o lançamento do Luna I, o primeiro satélite feito pelo homem a deixar a Terra e entrar em órbita ao redor do sol. Em setembro de 1959, os soviéticos também pousaram uma sonda, Luna II, na superfície da lua.

Homens no espaço

Um cosmonauta soviético chamado Yuri Gagarin se tornou o primeiro homem no espaço quando sua nave, Vostok I, completou uma órbita da Terra em abril de 1961. John Glenn, voando na Amizade VII, se tornou o primeiro americano no espaço em fevereiro de 1962. A primeira mulher no espaço estava o cosmonauta soviético Valentina Tereshkova, em junho de 1963. Outro cosmonauta soviético, Alexey Leonov, completou a primeira caminhada no espaço em março de 1965.

Esses avanços foram bastante notáveis. O objetivo mais fantástico dos exploradores espaciais, no entanto, era viajar para além da Terra: para a Lua ou outros planetas.

O recém-eleito presidente dos Estados Unidos, John F. Kennedy, buscou não ganhos incrementais na corrida espacial, mas um salto crescente à frente dos soviéticos, e ordenou uma escalada significativa no programa espacial americano.

"Nós escolhemos ir à lua"

Kennedy identificou as viagens de ida e volta à Lua como um objetivo de longo prazo, sugerindo que isso poderia ser realizado antes do final da década de 1960. Em um discurso de setembro de 1962 no Texas, Kennedy expressou seu apoio ao desembarque de homens na Lua:

“Mas por que, alguns dizem, a lua? Por que escolher isso como nosso objetivo? E eles podem perguntar por que escalar a montanha mais alta? Por que, 35 anos atrás, voar no Atlântico? Nós escolhemos ir à lua. Escolhemos ir à lua nesta década e fazer as outras coisas - não porque sejam fáceis, mas porque são difíceis. Porque esse objetivo servirá para organizar e medir o melhor de nossas energias e habilidades. Porque esse é um desafio que estamos dispostos a aceitar, que não queremos adiar e que pretendemos vencer ”.

No ano seguinte, Kennedy cogitou a possibilidade de uma missão conjunta EUA-Soviética à Lua, uma ideia provisoriamente aceita pelo líder soviético Nikita Khrushchev. Infelizmente, Kennedy foi assassinado semanas depois, então Washington e Moscou continuaram com suas agendas separadas.

A lua e além

Durante a década de 1960, os dois países pesquisaram e se prepararam para voos tripulados à Lua. Os soviéticos também trabalharam em projetos ainda mais ousados, como construir uma estação espacial em órbita (feito que eles realizaram em 1971) e pesquisar a possibilidade de voos tripulados para Marte e Vênus. Em março de 1966, o programa espacial soviético lançou uma sonda na superfície de Vênus, o primeiro objeto feito pelo homem a alcançar outro planeta.

O programa lunar soviético foi assolado por problemas e contratempos, no entanto, e ficou para trás no programa Apollo da NASA. Em dezembro de 1968, três astronautas americanos a bordo da Apollo VIII se tornaram os primeiros homens a orbitar a Lua, circulando-a dez vezes antes de retornar em segurança à Terra.

Então, em julho do ano seguinte, dois astronautas da Apollo XI, Neil Armstrong e Edwin ‘Buzz’ Aldrin, pousaram em segurança na superfície da Lua. A NASA realizou mais cinco missões tripuladas à Lua, a última em 1972.

A corrida espacial fica mais lenta

A détente e a desaceleração econômica do início dos anos 1970 afetaram o programa espacial em ambas as nações. A corrida espacial finalmente chegou ao fim em 1975 com o lançamento do projeto Apollo-Soyuz, a primeira missão espacial conjunta dos Estados Unidos e da União Soviética. As duas nações têm colaborado desde então na exploração espacial.

Embora muitas vezes tenha alimentado a rivalidade e a paranóia da Guerra Fria, a Corrida Espacial também rendeu benefícios consideráveis ​​para a sociedade humana. A exploração do espaço exigiu e produziu melhorias e avanços rápidos em muitos campos, incluindo telecomunicações, microtecnologia, ciência da computação e energia solar.

Essas inovações foram utilizadas em uma série de outras aplicações, incluindo bens de consumo. Hoje, centenas de satélites artificiais orbitam a Terra e nos fornecem sistemas de comunicação internacionais, televisão, sistemas de posicionamento global (GPS) e dados meteorológicos. A pesquisa espacial também aprimorou muito nossa compreensão teórica e prática da astronomia, meteorologia, física e as várias ciências da terra.

A visão de um historiador:
“Três desenvolvimentos domésticos fizeram do Sputnik o símbolo duradouro de uma crise de confiança americana: a resposta sensacionalista da imprensa, a investigação politicamente motivada da 'bagunça espacial e dos mísseis' pelo senador Lyndon Johnson e as tentativas confusas e contraditórias do governo de subestime o Sputnik. “Eu não tinha ideia”, disse o presidente Eisenhower, “de que o povo americano era tão vulnerável psicologicamente”.
Walter McDougall, historiador

1. A Corrida Espacial foi um período de rivalidade técnica entre os Estados Unidos e a União Soviética, que durou mais de 25 anos. Durante este período, as duas superpotências competiram para alcançar novos marcos na exploração espacial.

2. Os Estados Unidos obtiveram uma vantagem inicial na corrida espacial ao recrutar especialistas europeus em tecnologia de foguetes. Alguns, como Wernher von Braun, eram ex-nazistas.

3. Em outubro de 1957, a União Soviética lançou o Sputnik, o primeiro satélite feito pelo homem. Este desenvolvimento causou preocupação nos Estados Unidos, que aumentaram seu próprio programa espacial.

4. A corrida espacial atingiu o pico no início dos anos 1960. Durante este período, os soviéticos colocaram uma sonda na Lua, um satélite em órbita ao redor do Sol e o primeiro homem no espaço.

5. O grande prêmio da corrida espacial, entretanto, foi um pouso tripulado bem-sucedido na lua. Isso foi concluído pela primeira vez por astronautas dos EUA em julho de 1969. Seis anos depois, os EUA e a URSS lançaram sua primeira missão espacial conjunta, Apollo-Soyuz, que efetivamente encerrou a corrida espacial.


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Impacto

Os primeiros sucessos soviéticos no espaço desferiram um golpe no orgulho e na confiança americanos. Tentativas sérias de alcançar o espaço foram negligenciadas nos Estados Unidos, onde oficiais militares preferiam se concentrar no desenvolvimento de armas e onde o governo Eisenhower estava tão preocupado em manter o orçamento da nação equilibrado que cortou fundos para todos os esforços científicos.

O lançamento de Sputnik foi uma chamada de atenção. Os americanos temiam que o mundo considerasse o sistema soviético superior, e muitos questionaram se a sociedade livre e aberta da América dos anos 1950 era tão dominante quanto eles pensavam. O programa espacial dos EUA, anteriormente uma preocupação apenas entre cientistas e engenheiros, de repente tornou-se importante também para as pessoas comuns. Os especialistas militares, por sua vez, tomaram o lançamento do satélite como prova de que a União Soviética provavelmente também estava à frente no desenvolvimento de mísseis balísticos. A sensação era de que, se os russos conseguissem levar um satélite ao espaço, provavelmente também poderiam pousar uma ogiva em solo americano.

Com esse medo os estimulando, as autoridades americanas se esforçaram para montar um programa espacial na tentativa de resgatar algum orgulho nacional e prestígio internacional. O presidente Eisenhower estabeleceu a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) em 1958 para supervisionar o programa espacial e garantir que os Estados Unidos alcançassem a União Soviética. A corrida espacial continuou nas décadas de 1950 e 1960, com os Estados Unidos e a União Soviética competindo por cada etapa progressiva da exploração espacial.

Tendo perdido a etapa inicial da corrida, os Estados Unidos pretendiam ser os primeiros a chegar à lua. Mas a primeira tentativa de lançamento, em agosto de 1958, falhou quando o foguete que transportava o Pioneer 0 sonda lunar explodiu na plataforma de lançamento. Nesse mesmo ano os lançamentos de Pioneiro as sondas 1, 2 e 3 também não tiveram sucesso. Enquanto isso, os soviéticos também estavam trabalhando em um lançamento lunar. Como nos Estados Unidos, a primeira tentativa falhou quando o Luna 1 sonda foi lançada, mas não atingiu a lua no início de 1959. Mas o programa Luna logo decolou, e os soviéticos acumularam mais primeiros - a primeira órbita solar, o primeiro impacto na lua e as primeiras fotografias da lua de uma órbita lunar (que permitiu aos russos nomear muitas das características geológicas da lua).

O orgulho americano estava em baixa. A nação que emergiu da Segunda Guerra Mundial como a mais poderosa do planeta estava sendo humilhada e tecnologicamente incapacitada por seu inimigo. Diante dessa aparente derrota, os Estados Unidos decidiram buscar o prêmio final - um homem na lua. Com isso em mente, o Projeto Mercury foi iniciado em 1958 com o objetivo de orbitar uma espaçonave tripulada ao redor da Terra, estudando a capacidade do homem de funcionar no espaço e recuperando o homem e a espaçonave com segurança. Mas, mais uma vez, a União Soviética fez isso primeiro. Em 12 de abril de 1961, Yuri Gagarin (1934-1968), um cosmonauta russo, tornou-se o primeiro homem no espaço. Desta vez, os Estados Unidos não ficaram tão atrás. Em 5 de maio de 1961, o Comandante Alan Shepard (1923-1998) da Marinha dos EUA tornou-se o primeiro americano no espaço, orbitando a Terra no Mercúrio 7 cápsula.

As autoridades americanas se esforçaram para encontrar uma maneira de recuperar o atraso. O presidente John F. Kennedy encontrou-se com conselheiros que achavam que a única maneira de vencer a corrida espacial era levar um homem à lua primeiro. Portanto, em um discurso proferido em 25 de maio de 1961, Kennedy reuniu a nação em torno do programa espacial. "Se quisermos vencer a batalha que agora está acontecendo ao redor do mundo entre a liberdade e a tirania", disse ele, "agora é a hora de dar passos mais longos - hora de um grande novo empreendimento americano - hora de esta nação progredir um papel claramente de liderança na conquista do espaço, que de muitas maneiras pode ser a chave para o nosso futuro na Terra. " Em seguida, ele lançou seu famoso desafio: "Acredito que esta nação deve se comprometer a alcançar a meta, antes do fim desta década, de pousar um homem na Lua e devolvê-lo em segurança à Terra."

O desafio de Kennedy restaurou o interesse nacional no espaço. O programa espacial dos EUA acelerou e a corrida ao espaço com os soviéticos se intensificou. Em 6 de agosto de 1961, os soviéticos atacaram novamente. Cosmonauta Gherman Titov (1935-) e o Vostok 2 cápsula passou mais de 25 horas no espaço, orbitando a Terra 17 vezes. No ano seguinte, em 20 de fevereiro de 1962, John Glenn (1921-) tornou-se o primeiro americano em órbita. Nos sete anos seguintes, os Estados Unidos e a União Soviética correram para chegar ao prêmio final em primeiro lugar. Os soviéticos colocaram a primeira mulher, Valentina Tereshkova (1937-), no espaço em 1963, e um cosmonauta fez a primeira caminhada espacial em 1965. A primeira caminhada espacial americana veio apenas alguns meses depois, mas então os soviéticos acumularam uma série de outros primeiros - o primeiro impacto em Vênus, o primeiro pouso suave na lua e a primeira órbita da lua com um retorno seguro.

Apesar de todos os segundos lugares anteriores, os Estados Unidos conseguiram cruzar a linha de chegada em primeiro lugar quando contava. O primeiro homem na lua foi um americano, Neil Armstrong (1930-), e ele caminhou na lua antes do final dos anos 1960, assim como Kennedy havia prometido. Mas logo após essa vitória, no início da década de 1970, o interesse dos Estados Unidos em conquistar o espaço diminuiu, à medida que questões sociopolíticas preocupavam os interesses da nação.

Simultaneamente, o programa soviético começou a vacilar. Em 1971, a União Soviética anunciou que estava mudando o foco de seu programa espacial para uma vida de longo prazo no espaço. Mais tarde naquele ano, o programa Salyut começou, lançando uma série de estações que realizavam experimentos no espaço e hospedavam astronautas de outras nações. Para não ficar para trás, os Estados Unidos enviaram a estação espacial Skylab em 1973. Mas a essa altura, uma maior distensão entre os Estados Unidos e a União Soviética esfriou qualquer chance de iniciar uma nova corrida espacial. A Guerra Fria estava chegando ao fim e as hostilidades dos anos 1950 estavam sendo esquecidas.

Alguns especialistas consideram o fim oficial da corrida espacial em 1975, quando o soviete Soyuz embarcação atracada com o americano Apollo 18, o primeiro encontro espacial internacional. A Guerra Fria também terminou pacificamente, com os Estados Unidos e a União Soviética nunca realmente entrando em guerra - exceto para competir pelo patriotismo de seus respectivos povos e pelo prestígio internacional de conquistar o espaço.


Linha do tempo

Sputnik 1: 4 de outubro de 1957 - O lançamento da primeira espaçonave da União Soviética mudou o mundo da noite para o dia. O Sputnik foi o primeiro satélite artificial a entrar na atmosfera e passou pelos Estados Unidos várias vezes ao dia. O mundo nunca tinha visto essa tecnologia e as possibilidades e perigos eram infinitos, gerando medo em todo o mundo. O Sputnik é amplamente considerado o "ponto de partida" da Corrida Espacial por causa de seus efeitos nas agendas nacionais de ambos os países.

Laika, a Cachorro, o primeiro terráqueo a ser lançado ao espaço. Wikimedia Commons

Sputnik 2: 3 de novembro de 1957 - Laika, a cadela da URSS, fez história ao se tornar o primeiro organismo vivo lançado ao espaço. Os soviéticos lançaram o Sputnik II menos de um mês depois de seu antecessor para aprender sobre os efeitos do espaço sobre os animais e as condições em que eles poderiam sobreviver. Infelizmente, a viagem de Laika foi projetada para ser unilateral. Ela morreu logo após a decolagem devido ao estresse do lançamento.

Explorador 1: 31 de janeiro de 1958 - A resposta dos Estados Unidos ao Sputnik 1 foi de apenas 80,75 polegadas de comprimento, mas toda a configuração (um foguete Júpiter-C usado para colocar o satélite diminuto em órbita) tinha 21,25 metros de altura na plataforma de lançamento. O lançamento do Explorer 1 chegou às manchetes internacionais, mas caiu por terra em comparação com os dois satélites da União Soviética que já estavam em órbita.

Abertura da NASA: 29 de julho de 1958 - Preocupado com a velocidade e o sucesso do programa espacial soviético, o presidente Dwight Eisenhower assinou a Lei Nacional de Aeronáutica e Espaço, criando um comitê e uma agência focados na exploração e domínio do espaço americano. A formação da NASA foi o primeiro passo concreto de um compromisso nacional para vencer a Corrida Espacial.

Luna 1: 2 de janeiro de 1959 -

A União Soviética enviou uma nave espacial sobre a superfície da lua. Ele voou aproximadamente 5.000 quilômetros acima, dois dias após o lançamento.

Gagarin em 1961 Wikimedia Commons

Vostok 1: 12 de abril de 1961 - Yuri Gagarin se torna simultaneamente a primeira pessoa no espaço e a primeira a orbitar a Terra. Seu vôo de uma hora e 48 minutos surpreendeu milhões, mas seu retorno seguro foi o maior triunfo. Isso foi monumental para o programa espacial soviético e um golpe esmagador para os cientistas da NASA.

Mercury Redstone 3: 5 de maio de 1961 - Alan Shepard se torna o primeiro americano no espaço, completando um vôo suborbital em pouco mais de 15 minutos.

Kennedy promete um homem na lua em 1970: 25 de maio de 1961 - Antes de uma sessão especial conjunta do Congresso, o presidente John Kennedy sufoca os temores de uma vitória soviética no espaço prometendo ter um astronauta americano na Lua até o final da década. Clique aqui para assistir ao discurso na íntegra.

Vostok 2: 6 de agosto de 1961 - Gherman Titov, o piloto reserva do Vostok 1, teve sua vez no espaço quando se tornou o segundo homem a orbitar a Terra. Ele passou pouco mais de um dia no espaço, tornando-se uma cobaia para o efeito do espaço nos humanos.

Mercury Atlas 6: 20 de fevereiro de 1962 - John Glenn se torna o primeiro americano a orbitar a Terra. Embora isso tenha sido um suspiro de alívio para os cientistas da NASA, eles ainda estavam muito atrás dos soviéticos tecnologicamente.

John Glenn em seu traje de vôo Mercury Wikimedia Commons

Sergey Korolyov morre de ataque cardíaco: 16 de janeiro de 1966 - Korolyov, um engenheiro de foguetes soviético, foi o grande responsável pelo sucesso dos programas Sputnik e Vostok. Sem sua orientação, os engenheiros soviéticos devem navegar por um pouso lunar por conta própria.

Luna 12: 22 de outubro de 1966 - Esta sonda soviética retornou as primeiras imagens do outro lado da lua. Ele entrou na órbita lunar três dias após o lançamento.

Luna IX, uma versão semelhante da sonda. NASA

Apollo 1: 27 de janeiro de 1967 - A tragédia aconteceu quando um incêndio varreu o módulo de comando da espaçonave Apollo 1. Milhões de pessoas em todo o mundo testemunharam as mortes de Gus Grissom, Edward White e Roger Chaffee na televisão. Foi um verdadeiro golpe para aqueles que torciam para que os Estados Unidos vencessem a corrida espacial.

Apollo 8: 21 de dezembro de 1968 - Esta foi a primeira missão tripulada bem-sucedida a orbitar a lua, virando a maré da Corrida Espacial. Esses astronautas tiraram fotos que foram extremamente úteis para a preparação do pouso da Apollo 11.

Apollo 11: 16 de julho de 1969 a 20 de julho de 1969 - Neil Armstrong, Buzz Aldrin e Michael Collins cumpriram a promessa feita por Kennedy, quase dez anos antes, de um pouso lunar. Eles pousaram na superfície da lua quatro dias após o lançamento.

Buzz Aldrin na superfície da lua. Niel Armstrong pode ser visto refletido no visor de Aldrin. Wikimedia Commons

Olhando para trás, é difícil imaginar as duas superpotências globais gastando bilhões de dólares na exploração do espaço na tentativa de "superar" a outra. No contexto da Guerra Fria, entretanto, o espaço era o campo de batalha mais importante. A mensagem enviada por equipamento científico superior levou as pessoas a muitas outras conclusões, especificamente capacidades militares. O sucesso da Apollo 11 solidificou a posição dos Estados Unidos na comunidade global, deixando para trás todos os sucessos soviéticos anteriores. Mais de um bilhão de pessoas viram a aterrissagem histórica, e o momento oprimiu os americanos com a sensação de domínio. O pouso na lua uniu o país a um sentimento de orgulho intransponível. Os Estados Unidos haviam vencido a Corrida Espacial, uma competição mais significativa do que qualquer batalha terrena. Embora as tensões da Guerra Fria não tenham sido reduzidas de forma alguma, os cidadãos americanos recuperaram a confiança de que pertenciam à nação “superior”.


A cápsula Vostok

Em contraste, os cosmonautas sentaram-se como passageiros, assumindo o controle de sua espaçonave Vostok apenas em caso de emergência. Sua cápsula acolchoada era simplificada, com um mínimo de medidores e controles, com subsistemas alojados em um módulo próprio.

Dois terços maior do que seu rival Mercury, o Vostok também era muito mais espaçoso. O único cosmonauta de Vostok sentou-se dentro de uma esfera de alumínio de 2,4 m de diâmetro coberta por uma blindagem ablativa.

Este módulo de descida foi conectado a um módulo de instrumento cilíndrico que abrigava todos os subsistemas da espaçonave e retro-foguetes, e foi separado da nave principal antes da reentrada.

O ocupante do Vostok deslizou por uma escotilha redonda para se sentar em seu assento ejetável. A instrumentação cobriu uma parte mínima do interior acolchoado - não se esperava que os cosmonautas desempenhassem um papel ativo no vôo - enquanto três vigias equipadas com persianas ofereciam vistas externas.

Enquanto a carreira de voo espacial tripulado de Vostok terminava em junho de 1963, centenas de variantes não tripuladas voaram durante as décadas seguintes, incluindo Zenits de reconhecimento e cápsulas científicas Bion, Resurs e Foton.

Sem a manobra de reentrada das cápsulas de Mercúrio, o módulo de descida do Vostok era esférico e podia reentrar na atmosfera em qualquer configuração.

E porque desceu sobre a terra em vez de sobre o oceano, os cosmonautas foram ejetados automaticamente 7 km para cima, caindo de pára-quedas no resto do caminho.

Não que os primeiros astronautas dos EUA fizessem muita pilotagem ativa. Os dois primeiros panfletos Mercury foram lançados em um redstone booster - um V-2 de próxima geração - em uma modesta trajetória suborbital, traçando uma curva balística de 15 minutos do Cabo Canaveral às Bahamas.


História em foco

Teste de um satélite de comunicações no Centro de Pesquisa Langley da NASA, 1960.

A Guerra Fria e a corrida espacial inicial

Matthew Godwin, Departamento de Estudos de Ciência e Tecnologia, University College London

Churchill chamou-o de 'equilíbrio do terror' & ndash a característica central da Guerra Fria, que se tornou mais amplamente conhecida como Destruição Mutuamente Assegurada. Este conceito refletia o fato de que as duas superpotências não poderiam se enfrentar militarmente sem a escalada inevitável para uma troca nuclear que teria levado à aniquilação de ambos os lados. Como consequência, a Guerra Fria teve de ser travada de outras maneiras. Um exemplo óbvio disso é o patrocínio de diferentes lados em conflitos regionais, notadamente no terceiro mundo, ou seja, na periferia, uma posição que colocava os países do terceiro mundo em uma posição estratégica importante. (1) No entanto, neste artigo pretendo examinar outra forma de periferia, a saber, o espaço e, em particular, novos estudos recentes sobre os primórdios da corrida espacial. A corrida espacial durante a Guerra Fria forneceu outro meio pelo qual as superpotências poderiam competir sem conflito militar direto. Nesse sentido, o espaço constituiu outra forma de periferia, com cientistas e tecnocratas assumindo posições de destaque.

O IGY de 1957 & ndash8 seguiu-se de Anos Polares Internacionais anteriores que ocorreram em 1882 & ndash3 e 1932 & ndash3 para estudar as regiões polares. Porque 1957 e ndash8 foi destacado pelos cientistas como um período de intensa atividade solar, foi considerado um bom momento para considerar ter outro Ano Polar, mas em uma escala mais ampla, daí o Ano Geofísico, que era para olhar para uma variedade de aspectos da Terra e não apenas as regiões polares. (7) Os cientistas começaram a planejar o IGY no início dos anos 1950, e haveria uma ênfase particular no campo emergente da pesquisa espacial. (8)

No entanto, agora sabemos, graças a estudos recentes, que nos Estados Unidos, os formuladores de políticas estavam atentos à importância mais ampla e às possibilidades que o IGY poderia oferecer desde o estágio inicial. Para começar, o estabelecimento do IGY em si foi em grande parte devido aos cientistas americanos. Em 1950, uma reunião de físicos da atmosfera dos Estados Unidos, incluindo figuras notáveis ​​como James Van Allen, decidiu estabelecer o IGY, significativamente em um momento em que o programa de pesquisa atmosférica em que estavam trabalhando estava começando a ficar sem financiamento estatal. A ideia foi retomada e, em breve, iniciou-se um planejamento em escala internacional para a preparação do IGY. (9)

Cientistas americanos envolvidos no IGY estavam interessados ​​nas perspectivas que os satélites poderiam oferecer em termos científicos. O governo dos Estados Unidos logo se envolveu, já que vários desses cientistas tinham ligações com o governo, e está claro que as autoridades começaram a considerar o que os satélites poderiam oferecer no contexto do IGY. (10) O governo dos Estados Unidos, portanto, anunciou em 1954 que lançaria um satélite durante o IGY & ndash antes que os soviéticos sequer tivessem se inscrito como participantes do IGY. (11)

Este anúncio antecipado da intenção de lançar um satélite reflete o reconhecimento por tecnocratas da administração americana de que os satélites poderiam formar uma nova tecnologia importante, com considerável potencial de espionagem e propaganda. Não é novidade, portanto, que a Agência Central de Inteligência (CIA) contribuiu significativamente para o programa IGY dos EUA, principalmente para 'valor de guerra psicológica'. (12) Isto reflecte o interesse da CIA em os EUA serem o primeiro país a lançar um satélite. De fato, a CIA alertou que "a nação que primeiro realizar essa façanha ganhará prestígio e reconhecimento incalculáveis ​​em todo o mundo". (13) O lançamento durante o IGY proporcionou o palco ideal para o máximo benefício da propaganda, mas igualmente, dado o caráter científico cooperativo do IGY, também deu a impressão de não buscar abertamente a vantagem da propaganda. (14)

Há ainda a sugestão adicional, ou melhor, uma teoria da conspiração, de que, além dos motivos americanos descritos acima, as autoridades dos EUA haviam de fato conspirado com cientistas desde o início para conceber a ideia original do IGY como uma desculpa para lançar um satélite americano e assim ganhar 'aceitação internacional para satélites americanos'. (15)

Dado todo esse planejamento inicial dos EUA e óbvio interesse no que um lançamento de satélite poderia alcançar, surge a questão de como os soviéticos venceram os EUA no espaço. O sucesso soviético com o Sputnik trouxe para a União Soviética os próprios benefícios de propaganda que os Estados Unidos buscavam para si próprios. O que, então, deu errado? Esta é uma pergunta difícil de responder. Uma sugestão é que os americanos podem simplesmente ter pensado que sua tecnologia era superior e incapaz de ser derrotada pelos soviéticos. No entanto, em grande parte, parece que os americanos foram derrotados porque estavam muito preocupados com a apresentação de seu lançamento de satélite. O aspecto de prestígio e propaganda foi considerado tão importante que eles foram atrasados ​​& ndash em particular porque eles queriam um satélite que contivesse um experimento científico a fim de provar seu propósito científico ostensivo. (16) Este é um quadro bastante diferente da historiografia de longa data, que muitas vezes considerou que os EUA foram pegos sem saber do importante potencial tecnológico e de propaganda de ser a primeira nação a orbitar um satélite com sucesso. Além disso, estudos recentes também indicaram outras vertentes importantes da política espacial e científica americana formulada na década de 1950. Esse trabalho demonstrou a importância da América em patrocinar as ambições espaciais de vários países ocidentais e, na verdade, da Europa como um todo, à medida que sucessivas administrações dos Estados Unidos buscavam garantir que apenas os países do "mundo livre" tivessem acesso ao espaço. (17) Tudo isso tem suas raízes na política espacial americana inicial dos anos 1950.


Fatos e informações importantes

CONTEXTO HISTÓRICO

  • Após a rendição forçada do Japão provocada pelas bombas atômicas lançadas sobre Hiroshima e Nagasaki, as superpotências dos EUA e da União Soviética ficaram mais preocupadas com a possibilidade de uma guerra nuclear.
  • Como resultado, ambas as nações se engajaram em uma corrida armamentista na qual competiram pela supremacia na quantidade e qualidade das armas.
  • A URSS e os EUA temiam a possibilidade de Destruição Mutuamente Assegurada (MAD), uma doutrina militar que afirma que não há oportunidade para um acordo de paz em uma guerra nuclear. Conseqüentemente, tratados de controle de armas nucleares foram continuamente assinados.
  • Com a corrida armamentista entre os EUA e a URSS, os dois países começaram a desenvolver mísseis balísticos intercontinentais ou ICBMs, projetados para atingir alvos de longo alcance a até 3.500 milhas.
  • A corrida armamentista também levou outras nações, incluindo Grã-Bretanha, França e República Popular da China a construir e armazenar suas próprias armas nucleares.
  • De meados dos anos 1950 até o início dos anos 1960, as tensões entre a União Soviética e os Estados Unidos continuaram com a corrida espacial, a construção do Muro de Berlim e as crises em Cuba, Coréia e Vietnã.

SOVIET SPUTNIK E AMERICAN APOLLO

  • Em 4 de outubro de 1957, o Sputnik da URSS, que significa "viajante" em russo, tornou-se o primeiro satélite artificial (feito pelo homem) a atingir a órbita da Terra. O lançamento do Sputnik foi um choque para a maioria dos americanos. Foi inesperado, expondo assim a próxima fronteira de exploração. Tal atividade ameaçou os Estados Unidos com possível ogiva nuclear e coleta de informações de inteligência do espaço.
  • Em resposta, o Exército dos Estados Unidos lançou o Explorer I, um satélite americano, em 1958. Para uma maior exploração espacial, o presidente Dwight Eisenhower criou a NASA ou National Aeronautics and Space Administration.
  • Além disso, o presidente Eisenhower estabeleceu dois programas espaciais orientados para a segurança sob a Força Aérea dos Estados Unidos e a CIA.
  • Em 1959, os soviéticos lançaram o Luna 2 que tinha como alvo a lua. Dois anos depois, o cosmonauta soviético Yuri Gagarin estabeleceu um recorde ao ser o primeiro homem a orbitar a Terra.
  • Os americanos responderam por meio do Projeto Mercúrio, que enviou chimpanzés ao espaço em uma nave em forma de cápsula.
  • Em 5 de maio de 1961, Alan Shepard se tornou o primeiro americano no espaço.
  • Em 25 de maio de 1961, no auge da Guerra Fria, o presidente dos Estados Unidos, John F. Kennedy, declarou uma meta nacional de enviar o homem à lua na sessão conjunta do Congresso. A decisão de Kennedy foi devido ao sucesso soviético em enviar o cosmonauta Yuri Gagarin ao espaço em abril de 1961. Ele queria especificamente alcançar e ultrapassar a União Soviética no que conhecemos hoje como Corrida Espacial.
  • Vários projetos da NASA, como Mercury, Gemini e Apollo, foram desenvolvidos para concretizar a visão de Kennedy.
  • Em 12 de setembro de 1962, JFK fez sua famosa citação, “Nós escolhemos ir para a Lua” na frente de uma grande multidão no Rice Stadium, Houston, Texas.
  • JFK encarregou especificamente o vice-presidente Lyndon B. Johnson de supervisionar o projeto do Conselho Nacional de Aeronáutica e Espaço.
  • Após o assassinato de Kennedy em 22 de novembro de 1963, a ideia de uma aterrissagem conjunta na lua foi abandonada, mas a missão Apollo da NASA tornou-se um memorial para ele. foi a quinta missão tripulada sob o programa Apollo.
  • Em 16 de julho de 1969, três astronautas americanos, Neil Armstrong, Buzz Aldrin e Michael Collins, deixaram o Kennedy Space Center em Houston, Flórida, para cumprir a missão Apollo 11 da NASA e a visão de JFK. Eles viajaram 240.000 milhas por três dias para alcançar a órbita lunar da lua.
  • O sucesso da Apollo 11 estabeleceu o domínio nacional e internacional dos Estados Unidos sobre os países rivais. Também demonstrou o virtuosismo econômico, político e tecnológico dos americanos. Por último, tal conquista abriu possibilidades para uma maior exploração aeroespacial.
  • Entre 1969 e 1972, os soviéticos falharam em quatro de suas missões lunares.
  • A corrida espacial era muito cobiçada na televisão. Astronautas nos Estados Unidos e cosmonautas na URSS eram vistos como heróis nacionais.
  • O importante "aperto de mão no espaço" entre astronautas americanos e cosmonautas soviéticos na missão conjunta Apollo-Soyuz em 1975 marcou o refinamento gradual das relações americano-soviéticas.

Planilhas de corrida espacial

Este é um pacote fantástico que inclui tudo o que você precisa saber sobre a corrida espacial em 21 páginas detalhadas. Estes são planilhas prontas para usar da Corrida Espacial, perfeitas para ensinar os alunos sobre a Corrida Espacial. No final dos anos 1950, durante a Guerra Fria, os Estados Unidos e a União Soviética travaram uma batalha de tecnologia espacial, conhecida como Corrida Espacial.

Lista completa das planilhas incluídas

  • Guerra Fria: Fatos sobre a corrida espacial
  • Coisas no espaço
  • Primeiro Homem no Espaço
  • Missão Apollo 11
  • Registro de corrida espacial
  • JFK e Espaço
  • Fatos da Guerra Fria
  • Alunagem
  • Vocabulário da corrida espacial
  • Tragédias da corrida espacial
  • Fim da Corrida

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NASA e o Projeto Mercúrio

The United States space program began on October 7, 1958, just six days after the formation of the National Aeronautics and Space Administration (NASA), when its administrator, T. Keith Glennan, announced that they were starting a manned spacecraft program. Its first stepping stone to manned flight, Project Mercury, began that same year and was completed in 1963. It was the United States' first program designed to put men in space and made six manned flights between 1961 and 1963. The main objectives of Project Mercury were to have an individual orbit around the Earth in a spacecraft, explore a person’s function ability in space, and determine safe recovery techniques of both an astronaut and a spacecraft.

On February 28, 1959, NASA launched the United States’ first spy satellite, the Discover 1 and then on August 7, 1959, the Explorer 6 was launched and provided the very first photographs of the Earth from space. On May 5, 1961, Alan Shepard became the first American in space when he made a 15-minute suborbital flight aboard Freedom 7. On February 20, 1962, John Glenn made the first U.S. orbital flight aboard the Mercury 6.


Race to the Moon

Before Gagarin’s flight, U.S. President John F. Kennedy’s support for America’s manned space program was lukewarm. Jerome Wiesner of MIT, who served as a science advisor to presidents Eisenhower and Kennedy and opposed manned space exploration, remarked, “If Kennedy could have opted out of a big space program without hurting the country in his judgement, he would have.” Gagarin’s flight changed this now Kennedy sensed the humiliation and fear of the American public over the Soviet lead. Kennedy ultimately decided to pursue what became the Apollo program, and on May 25 took the opportunity to ask for Congressional support in a Cold War speech titled “Special Message on Urgent National Needs.” Khrushchev responded to Kennedy’s implicit challenge with silence, refusing to publicly confirm or deny if the Soviets were pursuing a “Moon race.” As later disclosed, they did so in secret over the next nine years.

After Kennedy’s death, President Johnson steadfastly pursued the Gemini and Apollo programs, promoting them as Kennedy’s legacy to the American public.

In 1967, both nations faced serious challenges that brought their programs to temporary halts. Both had been rushing at full-speed toward the first piloted flights of Apollo and Soyuz without paying due diligence to growing design and manufacturing problems. The results proved fatal to both pioneering crews.

The United States recovered from the Apollo 1 fire, fixing the fatal flaws in an improved version of the Block II command module. The US proceeded with unpiloted test launches of the Saturn V launch vehicle (Apollo 4 and Apollo 6) and the Lunar Module (Apollo 5) during the latter half of 1967 and early 1968.

Unknown to the Americans, the Soviet Moon program was in deep trouble. After two successive launch failures of the N1 rocket in 1969, Soviet plans for a piloted landing suffered delay. The launch pad explosion of the N-1 on July 3, 1969 was a significant setback.

Apollo 11 was prepared with the goal of a July landing in the Sea of Tranquility. The crew, selected in January 1969, consisted of commander (CDR) Neil Armstrong, Command Module Pilot (CMP) Michael Collins, and Lunar Module Pilot (LMP) Edwin “Buzz” Aldrin. They trained for the mission until just before the launch day. On July 16, 1969, at exactly 9:32 am EDT, the Saturn V rocket, AS-506, lifted off from Kennedy Space Center Launch Complex 39 in Florida.

The trip to the Moon took just over three days. After achieving orbit, Armstrong and Aldrin transferred into the Lunar Module named Águia, and after a landing gear inspection by Collins remaining in the Command/Service Module Columbia began their descent. After overcoming several computer overload alarms caused by an antenna switch left in the wrong position and a slight downrange error, Armstrong took over manual flight control at about 590 feet and guided the Lunar Module to a safe landing spot at 20:18:04 UTC, July 20, 1969. The first humans on the Moon waited six hours before leaving their craft. At 02:56 UTC, July 21, Armstrong became the first human to set foot on the Moon. The first step was witnessed by at least one-fifth of the population of Earth, or about 723 million people. His first words when he stepped off the LM’s landing footpad were, “That’s one small step for man, one giant leap for mankind.”

Buzz Salutes the US Flag: Buzz Aldrin during the first Moon walk in 1969. After Neil Armstrong was the first person to walk on the Moon, Aldrin joined him on the surface almost 20 minutes later. Altogether, they spent just under two and one-quarter hours outside their craft. Armstrong took this photo.


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