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O que fez os construtores de Stonehenge coletarem pedras enormes a 180 milhas de distância?

O que fez os construtores de Stonehenge coletarem pedras enormes a 180 milhas de distância?

Após 5.000 anos, os estudiosos estão começando a desvendar um dos maiores mistérios que cercam Stonehenge.

Geólogos há muito tempo rastrearam dezenas de "pedras azuis" menores do monumento neolítico até as colinas Preseli, no oeste do País de Gales, a cerca de 180 milhas de Stonehenge. Agora, um novo estudo vai mais longe do que nunca, revelando a localização exata de duas das pedreiras de bluestone, bem como quando e como as pedras podem ter sido removidas.

As enormes lajes de arenito, ou sarsens, usadas para construir Stonehenge na planície de Salisbury Plain, no sul da Inglaterra, parecem provavelmente ter vindo de pedreiras próximas, ou podem até mesmo ter sido espalhadas no solo quando a construção começou. Mas a origem das 80 pedras azuis do monumento (cerca de 40 das quais permanecem até hoje) foi um quebra-cabeça mais difícil de resolver.

Enquanto o geólogo Herbert Henry Thomas rastreou pela primeira vez dezenas de "pedras azuis" menores de Stonehenge nas Colinas Preseli em 1923, uma equipe de cientistas mais recentemente identificou sua origem em um afloramento de rochas diferente do que Thomas havia originalmente identificado.

O novo estudo, publicado em Antiquity Journal, baseia-se em oito anos de escavações por uma equipe de arqueólogos e geólogos naquele afloramento, Carn Goedog, bem como em outro afloramento menor no vale abaixo, conhecido como Craig Rhos-y-felin. Eles descobriram que pelo menos cinco das pedras azuis de dolerita manchadas de Stonehenge - que receberam o nome das manchas brancas que aparecem na rocha ígnea azul - vieram de Carn Goedog e identificaram Craig Rhos-y-felin como a fonte de um dos tipos de riolito (outro tipo de rocha ígnea) encontrada em Stonehenge.

Talvez ainda mais significativo, os pesquisadores foram capazes de datar a extração nos dois afloramentos por volta de 3000 a.C., depois de descobrir pedaços de carvão dessa idade em ambos os locais. Eles agora acreditam que Stonehenge começou como um círculo de pilares de pedra azul em poços conhecidos como Buracos de Aubrey, enquanto os sarsens foram adicionados cerca de 500 anos depois.

"O que é realmente empolgante sobre essas descobertas é que elas nos levam um passo mais perto de desvendar o maior mistério de Stonehenge - por que suas pedras vieram de tão longe", disse o líder da equipe, Mike Parker Pearson, da University College London, em um comunicado. outro monumento neolítico na Europa foi construído com megálitos trazidos de não mais de 16 quilômetros de distância. "

De acordo com Pearson e seus colegas, os afloramentos de bluestone formaram pilares verticais naturalmente. Isso significa que os trabalhadores da pedreira do Neolítico poderiam ter separado esses pilares da face da rocha com relativa facilidade, empurrando cunhas nas juntas verticais prontas entre eles. Isso exigiria muito menos esforço do que o exigido nas antigas pedreiras egípcias, onde os trabalhadores tinham que esculpir obeliscos em rocha sólida.

As pedras de duas toneladas teriam então sido baixadas em trenós de madeira, dizem os pesquisadores, e arrastadas ou carregadas por quase 320 quilômetros até sua localização atual, na planície de Salisbury. O estudo contribui para o crescente corpo de evidências contra a teoria de que as pedras eram transportadas por mar ao longo da costa galesa, que se tornou popular depois que Thomas sugeriu sua origem distante na década de 1920.

“Algumas pessoas pensam que as pedras azuis foram levadas para o sul e colocadas em jangadas ou penduradas entre os barcos e, em seguida, remaram pelo Canal de Bristol e ao longo do Bristol Avon em direção a Salisbury Plain”, apontou a coautora do estudo Kate Welham. “Mas essas pedreiras estão no lado norte das colinas Preseli, então os megálitos poderiam simplesmente ter ido por terra até a planície de Salisbury.”

Ainda não está claro, no entanto, por que os construtores pré-históricos de Stonehenge escolheram tais pedras exóticas para construir seu enorme monumento. Na verdade, outro grupo de cientistas argumentou na revista Arqueologia no País de Gales que faltam evidências de operações de extração nas colinas Preseli, e as pedras e rochas eram muito mais prováveis ​​de terem sido transportadas por movimento glacial em vez de ações humanas.

De acordo com Parker Pearson, sua equipe está longe de terminar suas investigações: “Agora estamos procurando descobrir o que havia de tão especial nas colinas Preseli, 5.000 anos atrás, e se havia algum círculo de pedra importante aqui, construído antes do pedras azuis foram movidas para Stonehenge. ”


Stonehenge: o mistério de onde as rochas gigantes vieram RESOLVIDO enquanto os cientistas localizam a madeira exata de Wiltshire

Um quebra-cabeça PRINCIPAL de Stonehenge foi finalmente resolvido depois que os cientistas localizaram a origem do monumento e das rochas gigantes # x27s.

A tecnologia de varredura moderna rastreou as enormes pedras de arenito que compõem Stonehenge até um local em Wiltshire.

Os arqueólogos acreditam que a maioria das pedras maiores - conhecidas como & quotsarsens & quot - foram extraídas em West Woods, a apenas 24 quilômetros de Stonehenge.

Isso & # x27s em contraste com as & quotbluestones & quot menores, que foram tiradas das colinas Preseli no País de Gales - cerca de 180 milhas de distância.

Há muito se suspeitava que as grandes pedras sarsen foram retiradas de Marlborough Downs, a oeste de Londres.

E este novo estudo confirma a área exata em Downs de onde as pedras foram retiradas.

Cientistas que trabalharam no projeto dizem que antes era impossível fazer essa descoberta.

“Até recentemente não sabíamos que era possível provar uma pedra como o sarsen”, disse David Nash, da Brighton University.

& quotFoi realmente empolgante usar a ciência do século 21 para compreender o passado neolítico e responder a uma pergunta que os arqueólogos vêm debatendo há séculos. & quot

Nash e sua equipe usaram uma tecnologia chamada espectrometria de fluorescência de raios-X portátil.

É um tipo de método de varredura que permite analisar a composição química das rochas.

Em seguida, Nash outros tipos de espectrometria em amostras de um núcleo perfurado de uma pedra sarsen e comparou-o a uma série de rochas sarsen de toda a Grã-Bretanha.

Essa comparação permitiu que a equipe identificasse Wiltshire & # x27s West Woods como a "casa mais antiga" dos sarsens de Stonehenge.

Agora, o próximo grande desafio é descobrir a rota exata percorrida pelos antigos construtores de Stonehenge e # x27s.

O que é Stonehenge?

O que você precisa saber sobre o monumento mais misterioso da Grã-Bretanha.

  • Stonehenge é um monumento pré-histórico em Wiltshire
  • É um anel de pedras monolíticas que mede até 30 pés de altura e tem 2,10 metros de largura
  • Cada pedra pesa cerca de 25 toneladas
  • Especialistas dizem que o monumento foi construído entre 3.000 e 2.000 a.C.
  • Em 1882, foi legalmente protegido como um monumento antigo declarado
  • E em 1986, o local e arredores se tornaram um Patrimônio Mundial da UNESCO
  • Stonehenge é propriedade da Crown e gerida pela English Heritage
  • Mas as terras ao redor de Stonehenge são propriedade do National Trust
  • Parte do que torna Stonehenge tão misterioso é que ele foi produzido por uma cultura sem registros escritos
  • Os cientistas debatem regularmente sobre como e por que Stonehenge foi construído e para que foi usado
  • Uma teoria sugere que Stonehenge era um cemitério sagrado
  • Outro propõe que foi usado para alinhamentos celestes e astronômicos
  • E alguns pensam que foi um antigo local de cura
  • Costumava-se acreditar que foi criado como um templo druida
  • Mas agora sabemos que Stonehenge antecedeu os Druidas em cerca de 2.000 anos

Embora West Woods esteja a apenas 15 milhas de Stonehenge, ainda é uma jornada gigantesca com carga a reboque.

Os sarsens têm até 30 pés de altura e podem pesar até 25 toneladas.

Talvez o maior mistério seja por que os construtores dos monumentos escolheram os locais de Stonehenge e West Woods.

De acordo com Nash, o tamanho e a qualidade das pedras em West Wood - e sua facilidade de acesso - podem ter desempenhado um grande papel na escolha do local.

Esta pesquisa foi publicada na revista Science Advances.

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Stonehenge não é o único monumento pré-histórico que foi movido - mas ainda é único

Liderei a equipe de pesquisadores que descobriu que Stonehenge provavelmente foi originalmente construído em Pembrokeshire, País de Gales, antes de ser desmontado e transportado cerca de 180 milhas para Wiltshire, Inglaterra. Pode parecer uma tarefa impossível sem a tecnologia moderna, mas não seria a primeira vez que europeus pré-históricos conseguiram mover um monumento.

Os arqueólogos estão descobrindo cada vez mais megálitos em todo o continente - embora um pequeno número até agora - que foram anteriormente colocados em monumentos anteriores.

Outros monumentos "usados"

O melhor exemplo de tal estrutura fora do Reino Unido é La Table des Marchand, uma tumba neolítica na Bretanha, França, construída por volta de 4000 AC. A enorme pedra angular de 65 toneladas no topo de sua câmara é um fragmento quebrado de um menir, uma pedra em pé, trazida de 10 km de distância. O menir original pode ser 300 anos (ou mais) mais velho que a tumba. Outro fragmento desse mesmo menir foi incorporado a uma tumba em Gavrinis, a 5 km de distância. Este menir, originalmente pesando mais de 100 toneladas, é na verdade um dos maiores blocos de pedra que conhecemos que foi movido e erguido por pessoas do Neolítico.

Outro exemplo de pedra em pé reutilizada em um monumento megalítico é um menir antropomórfico - uma pedra em pé esculpida na forma de uma figura humana - incorporado como a pedra angular de outra tumba em Déhus em Guernsey. Outra tumba megalítica, La Motte de la Jacquille, no oeste da França, é construída com pedras decoradas que foram reorganizadas em uma nova tumba, mas não se sabe se vieram de um local diferente ou foram uma versão anterior da tumba reconstruída no mesmo ver.

Os arqueólogos sabem há muitos anos que algumas das pedras azuis de Stonehenge (as pedras mais curtas do monumento) foram reutilizadas. Dois são lintéis reutilizados como pedras verticais e dois outros têm ranhuras verticais que mostram que faziam parte de uma parede de pedras verticais entrelaçadas. Até agora, pensava-se que eram evidências de reutilização apenas dentro de Stonehenge, que foi construído pela primeira vez por volta de 2900 AC e reconstruído por volta de 2500 AC (neste ponto, grandes arenitos locais conhecidos como "sarsen" foram erguidos). Em seguida, foi reconstruído novamente por volta de 2400 AC e 2200 AC.

No entanto, identificamos as pedreiras reais em Pembrokeshire, País de Gales (por volta de 3400 aC e 3200 aC) de onde vieram as pedras azuis. Este é um período antes que as pessoas pré-históricas estivessem construindo círculos de pedra (normalmente datando de 3000 aC em diante), então também pensamos que é muito provável que as pedras azuis originalmente formaram um tipo bastante diferente de monumento de um círculo de pedra.

La Table des Marchand. Crédito: Myrabella / wikimedia, CC BY-SA

Nessa época, as pessoas no oeste da Grã-Bretanha e na Irlanda estavam construindo tumbas de pedra neolíticas conhecidas como tumbas de passagem - Newgrange, na Irlanda, é o exemplo mais conhecido. Portanto, é bem possível que haja uma tumba de passagem desmontada em algum lugar perto das pedreiras de bluestone. É isso que estamos procurando em 2016.

Stonehenge - uma distância incomum

Um resultado interessante de uma recente conferência em Redondo, Portugal, sobre megálitos pré-históricos e "monumentos de segunda mão" é que - enquanto algumas pedras megalíticas para monumentos em Portugal e em outros lugares foram trazidas até 8 km de suas origens - a grande maioria do Neolítico monumentos de pedra em toda a Europa Ocidental foram construídos a menos de 2 a 3 km de suas pedreiras. Stonehenge é a maior exceção a essa regra, pois suas pedras azuis foram arrastadas por cerca de 290 km. Isso o torna único para a Europa pré-histórica.

Como as pedras foram movidas do País de Gales para Stonehenge é um mistério, mas nossas escavações em uma das pedreiras de Gales revelam que a trilha que sai do afloramento era estreita demais para que os rolos fossem usados. Em vez disso, pensamos que os monólitos foram carregados em trenós de madeira e arrastados sobre troncos e galhos colocados como uma grade na frente do trenó.

Alguns arqueólogos especularam que as pedras azuis de Stonehenge devem ter sido consideradas como tendo propriedades especiais - como "gongos" musicais ou pedras de cura - para que tenham sido procuradas de tão longe.

Mas achamos que é muito mais provável que as pedras azuis tenham sido derivadas de pedreiras próximas umas das outras - dentro de 2 a 3 km - e reunidas para construir um monumento local em Pembrokeshire. A análise científica dos isótopos de estrôncio nos dentes de pessoas enterradas na área de Stonehenge revela que muitos deles têm valores consistentes com o crescimento no oeste da Grã-Bretanha. Portanto, as pedras podem ter sido trazidas por pessoas que migraram do País de Gales, trazendo seu monumento ancestral como um símbolo de sua história e identidade. A análise do isótopo de estrôncio está atualmente sendo realizada nas pessoas realmente enterradas em Stonehenge quando as pedras azuis foram erguidas, e aguardamos os resultados para ver se eles mostram uma imagem semelhante.

Também é possível que as pedras azuis tenham sido colocadas em algum lugar da planície de Salisbury antes de chegarem a Stonehenge. Por exemplo, uma das pedras azuis nunca chegou a Stonehenge e foi desenterrada em 1801 da camada superior de um cemitério neolítico chamado Boles Barrow, perto de Warminster, também em Wiltshire.

Embora esta tumba tenha sido construída por volta de 3700 AC, ela parece ter passado por modificações, das quais a adição de uma camada de grandes pedras (principalmente pedras sarsen locais e esta pedra azul) aconteceu no final de seu uso. Portanto, não sabemos exatamente quando ele chegou lá, mas pode ter sido colocado como um marcador de sepultamento antes que o resto das pedras azuis fossem erguidas em Stonehenge.

A reconstrução de tumbas e outras estruturas megalíticas como monumentos de segunda mão só agora começa a ser reconhecida em várias partes da Europa Ocidental, à medida que os arqueólogos começam a olhar mais de perto os aspectos detalhados da construção. A simples conveniência de encontrar pedras adequadas não explica locais como Stonehenge e a Table des Marchand - eles provavelmente incorporaram aspectos do passado que tiveram uma rica ressonância histórica para eles.

Esta história foi publicada como cortesia de The Conversation (sob Creative Commons-Atribuição / Sem derivados).


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O mistério de Stonehenge foi finalmente resolvido quando os cientistas descobriram onde os construtores viveram

Apesar de ser um dos pontos turísticos mais conhecidos da Grã-Bretanha, Stonehenge ainda está cercado de mistério.

A estrutura icônica foi quase certamente construída por volta de 5.000 anos atrás, e parece ter sido construída principalmente por motivos religiosos.

Mas exatamente quem o construiu tem sido objeto de debate.

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O fato de mais de 40 das pedras que compõem o local terem sido arrastadas por 180 milhas de pedreiras em Preseli Hills em Pembrokeshire, West Wales, sugere uma enorme organização - em uma época em que os humanos viviam em pequenas vilas e as primeiras cidades registradas foram apenas começando a se desenvolver na Mesopotâmia.

Mas pode ter havido uma cidade mais perto de casa.

O Dr. Albert Lin acredita que descobriu a cidade onde viviam os construtores de Stonehenge.

A apenas uma milha de Stonehenge fica o assentamento pré-histórico de Blick Mead, que ele acredita ter sido uma das primeiras cidades da Europa, senão do mundo.

“Blick Mead foi um lugar importante para os primeiros humanos que vagavam por aqui, talvez até uma das primeiras manifestações de uma cidade humana”, disse ele ao Daily Telegraph.


Onde Stonehenge conseguiu suas pedras? Cientistas resolveram o antigo mistério - graças a um aposentado de 90 anos

As enormes lajes sarsen vieram de uma floresta esquecida a apenas 15 milhas de distância.

Stonehenge. Foto de Andre Pattenden, cortesia do English Heritage.

As origens dos maciços monólitos de pedra de Stonehenge e # 8217, há muito envoltos em mistério, foram finalmente desmistificadas. Os especialistas rastrearam rochas nas colinas de giz próximas de Marlborough Downs, a apenas 24 quilômetros ao norte do monumento pré-histórico em Wiltshire, na Inglaterra.

A descoberta, publicada esta semana por pesquisadores da Universidade de Brighton na revista Avanços da Ciência, na verdade confirma teorias de longa data de que as lajes de arenito, chamadas sarsens, eram de algum lugar em Marlborough Downs, mas usa testes científicos para apontar a localização exata de West Woods pela primeira vez.

“Até recentemente, não sabíamos que era possível provar uma pedra como o sarsen”, disse David Nash, geomorfologista e principal autor do estudo, em um comunicado. “Tem sido realmente empolgante usar a ciência do século 21 para entender o passado neolítico e responder a uma pergunta que os arqueólogos vêm debatendo há séculos.”

Nash acredita que os antigos construtores transportaram as pedras, que pesam até 30 toneladas, pelo Wiltshire Avon Valley para o leste ou por uma rota oeste através da Planície de Salisbury. & # 8220 Podemos sentir a dor dos neolíticos que participaram desse esforço coletivo e pensar sobre como eles conseguiram uma tarefa tão hercúlea, & # 8221 escreveram Nash e seu co-autor, Timothy Darvill, professor de arqueologia da Universidade de Bournemouth, no Diálogo .

Um sarsen, como os de Stonehenge, em West Woods, agora conhecido por ser a origem do monumento pré-histórico & # 8217s maciças lajes de pedra. Foto de Katy Whitaker, cortesia da Historic England / University of Reading.

Stonehenge na verdade contém dois tipos diferentes de pedras, erguidas com milhares de anos de diferença. Os sarsens são as maiores pedras de sílica no anel externo e no centro de Stonehenge & # 8217s, cada uma com cerca de 4 metros de altura e 2 metros de largura. Existem 52 no site hoje, mas os especialistas acreditam que originalmente eram 80.

As outras pedras menores dentro do círculo interno são conhecidas como pedras azuis, erguidas por volta de 3.000 aC. Em 2015, os especialistas encontraram evidências de que essas pedras vieram das colinas Preseli, a 180 milhas de distância, no oeste do País de Gales. Os locais exatos, Carn Goedog e Craig Rhos-y-felin, foram identificados em 2019, após oito anos de pesquisa. Mas as investigações sobre os sarcenos, erguidos por volta de 2.500 aC, haviam demorado.

Este núcleo de pedra, perfurado durante reparos em 1958, ajudou a desvendar um dos mistérios imortais de Stonehenge e # 8217. Foto cortesia do English Heritage.

A nova pesquisa foi possível graças a um ex-lapidador de diamantes, Robert Phillips, que esteve envolvido nos reparos realizados na estrutura pré-histórica em 1958. Para reerguer um trilíton caído, uma das pedras monolíticas de três peças, Phillips e seu a equipe fez furos e inseriu parafusos de metal para reforçar a pedra quebrada do lintel.

Phillips manteve um dos núcleos cilíndricos de três pés e meio, que foi definido para ser descartado, como um souvenir, pendurado em seu escritório. Sessenta anos depois, Phillips, na véspera de seu 90º aniversário, devolveu o núcleo ao Patrimônio Inglês, que supervisiona Stonehenge. (Metade de um foi redescoberto ano passado no Museu de Salisbury, mas o paradeiro dos núcleos e meio restantes é desconhecido.)

Em 1958, os trabalhadores ergueram uma pedra em Stonehenge que havia caído um século atrás. Agora, uma amostra perfurada durante o trabalho de reparo ajudou a identificar as origens do misterioso monumento & # 8217s. Foto cortesia do English Heritage.

Imediatamente, os arqueólogos perceberam que esta era uma rara oportunidade de investigar as origens do marco & # 8217 - perfurar as pedras em Stonehenge hoje é proibido. “É a hora dos sarsens, na verdade”, disse Robert Ixer, geólogo do Instituto de Arqueologia da University College London Ciência revista. “Eles foram negligenciados por muito tempo.”

Ao contrário das pedras no local, o núcleo não apresenta qualquer desgaste da superfície, o que pode afetar as leituras de sua composição química. Mais importante, a equipe teve permissão para usar amostragem destrutiva, pulverizando cerca de metade da amostra para uma análise completa, criando uma & # 8220 impressão digital geoquímica. & # 8221 Em seguida, eles usaram um espectrômetro de raios-X portátil para fazer leituras de superfície não invasivas de todos 52 pedras no local.

Jake Ciborowski usando um espectrômetro portátil de fluorescência de raios-x. para realizar leituras de superfície em uma das 52 pedras sarsen em Stonehenge. Foto de David Nash.

Todos, exceto dois, compartilhavam uma composição química quase idêntica com a amostra do núcleo, sugerindo uma origem comum. As pedras são 99% sílica, com traços de alumínio, carbono, ferro, potássio e magnésio.

Comparando a assinatura química com leituras de espectroscopia de massa em amostras de 20 campos de pedra no sul e leste da Inglaterra, os pesquisadores identificaram West Woods como uma combinação com quase 100 por cento de certeza.

“Não estávamos realmente tentando encontrar a fonte de Stonehenge,” Nash disse ao Irish Times. “Escolhemos 20 áreas e nosso objetivo era tentar eliminá-las, encontrar aquelas que não combinassem. Não pensamos que conseguiríamos uma correspondência direta. Foi um verdadeiro momento ‘Oh meu Deus’. ”

O geomorfologista David Nash, da Universidade de Brighton, examina uma amostra removida de Stonehenge durante reparos na década de 1950. Foto de Sam Frost, cortesia do English Heritage.

A descoberta restringe o ponto de origem de Marlborough Downs de 75 milhas quadradas para apenas duas milhas quadradas em West Woods, mas deixa a questão de como os construtores escolheram onde obter as pedras.

“Ao buscar os sarsens, o objetivo principal era o tamanho - eles queriam as pedras maiores e mais substanciais que pudessem encontrar e fazia sentido buscá-las o mais próximo possível”, disse a historiadora do patrimônio inglês Susan Greaney, em um comunicado. “Isso contrasta fortemente com a origem das pedras azuis, onde algo bem diferente - uma conexão sagrada com essas montanhas talvez - estava em jogo.”

Apesar de séculos de especulação sobre, apenas duas pessoas são conhecidas por terem a hipótese de que os antigos construtores adquiriram os Stonehenge sansens em West Woods. Em 2017, um ex-guia turístico de Stonehenge e arqueólogo amador publicou uma postagem no blog sobre a história dos poços de extração de sarsen em West Woods, sugerindo-o como uma possível origem dos monólitos de Stonehenge.

Diagramas de Stonehenge e da área circundante. Cortesia da Universidade de Brighton.

O outro foi John Aubrey, biógrafo e filósofo que pesquisou Stonehenge no século XVII. Ele sugeriu que as pedras vieram de um poço de pedreira a 14 milhas de distância no que era então “Overton Wood” - provavelmente West Woods.

“O West Wood foi esquecido porque está sob uma floresta antiga, e muitos sarsens foram removidos no século 19 para as pedras da estrada ... mas ainda há sarsens enterrados entre as árvores”, disse Greaney ao Telégrafo.

Mesmo com esta descoberta tão esperada, no entanto, Stonehenge ainda guarda muitos segredos. Os especialistas ainda precisam determinar, por exemplo, exatamente como os construtores escolheram onde obter as pedras. Além disso, "ainda não sabemos de onde vieram dois dos 52 sarsens restantes no monumento", disse Nash à NBC News. “Restam mistérios para resolver.”


A maneira surpreendentemente simples como os egípcios moviam enormes pedras da pirâmide sem tecnologia moderna

Poucos viajaram para as pirâmides do Egito e não se perguntam como uma civilização antiga sem tecnologia moderna poderia ter construído estruturas tão grandes que podem ser vistas do espaço. Alguns teorizaram que foram construídos do avesso.

Por outro lado, alguns dizem que os alienígenas fizeram isso.

Talvez o mistério mais confuso de todos envolva como pedras incrivelmente grandes chegaram ao meio do deserto sem ajuda mecânica maciça. Nenhum camelo, mesmo o egípcio, é tão forte.

A verdade, anunciaram pesquisadores da Universidade de Amsterdã nesta semana em um estudo publicado na revista Physical Review Letters, pode na verdade ser bem simples. Há muito se acredita que os egípcios usavam trenós de madeira para transportar a pedra, mas até agora não foi totalmente compreendido como eles superaram o problema de atrito. Isso significa nada mais, dizem os cientistas, do que um "truque inteligente".

Eles provavelmente molharam a areia. “Para a construção das pirâmides, os antigos egípcios tiveram que transportar pesados ​​blocos de pedra e grandes estátuas pelo deserto”, disse a universidade. “Os egípcios, portanto, colocaram os objetos pesados ​​em um trenó que os trabalhadores puxaram sobre a areia. A pesquisa ... revelou que os egípcios provavelmente molharam a areia do deserto em frente ao trenó. ”

Tem a ver com física. O tipo de trenó que os egípcios usavam para transportar as cargas de duas toneladas de pedra eram bastante rudimentares. Eram pranchas de madeira com bordas voltadas para cima. Arrastar algo tão pesado pela areia quente - sem surpresa - cavaria os grãos, criando uma berma de areia que tornaria o progresso quase impossível. “Foi talvez observado pelos egípcios que, em [um] caso seco, um monte de areia se forma na frente do trenó antes que ele realmente comece a se mover”, diz o estudo, de autoria de uma equipe de oito pesquisadores liderados por Daniel Bonn .

A única maneira de contornar esse problema seria limpar constantemente a areia do caminho, tornando um processo tedioso ainda mais tedioso.

A areia úmida, entretanto, funciona de maneira muito diferente. De acordo com a pesquisa, "o atrito de deslizamento na areia é bastante reduzido pela adição de um pouco - mas não tanto - de água." Portanto, desta vez, os pesquisadores colocaram uma versão de laboratório de um trenó egípcio em uma lata de areia que havia sido seca no forno. Em seguida, eles jogaram um pouco de água e mediram a rigidez dos grãos. Se a água tivesse o nível adequado de umidade, algo chamado “pontes capilares” - gotículas extremamente pequenas de água que grudam os grãos individuais de areia - se formariam.

Essas pontes não apenas impediram o trenó de formar bermas de areia, mas também cortaram pela metade a força necessária para mover o carrinho. “Fiquei muito surpreso com a quantidade de força de tração que poderia ser reduzida - em até 50 por cento - o que significa que os egípcios precisavam de apenas metade dos homens para puxar a areia úmida em comparação com a seca”, disse Bonn ao The Washington Post.

Na verdade, ele diz que os experimentos mostraram que a força necessária diminuiu em proporção à rigidez da areia. “Na presença da quantidade correta de água, a areia úmida do deserto é cerca de duas vezes mais dura que a areia seca”, diz a universidade. “Um trenó desliza com muito mais facilidade sobre a areia firme do deserto simplesmente porque a areia não se acumula na frente do trenó como acontece no caso da areia seca.”


De onde vieram as pedras?

Stonehenge foi feito com dois tipos de pedra: pedra sarsen e pedras azuis. As pedras Sarsen vieram de Marlborough Downs de Wiltshire, nas proximidades. Essas pedras também podem ser encontradas em Berkshire, Essex, Oxfordshire, Dorset e Hampshire. As pedras azuis usadas em Stonehenge se originaram no País de Gales, a mais de 320 quilômetros de distância.

Os especialistas acreditam que as pedras azuis foram transportadas do País de Gales depois que as pedras sarsen estavam no lugar. O arqueólogo Timothy Darvill explica: "Eles separam as coisas locais primeiro e depois trazem as pedras do País de Gales para aumentar a complexidade da estrutura."

Curiosidade: as pedras azuis não parecem realmente azuis, a menos que estejam quebradas ou molhadas.


O que fez os construtores de Stonehenge coletarem pedras enormes a 180 milhas de distância? - HISTÓRIA

Os 50 principais megálitos: (As maiores pedras de corte de todos os tempos) .

Uma das conquistas humanas pré-históricas mais marcantes foi nossa capacidade de trabalhar com pedra em uma escala aparentemente gigantesca e sem esforço, que além das implicações técnicas, revela a presença de pessoas sofisticadas e complexas, que se mostraram tudo menos primitivas.

Muitas das 'estimativas' nesta página são apenas estimativas - e várias variam de autor para autor.

Como tal, e onde as estimativas diferem consideravelmente, a densidade da rocha pode ser calculada usando estimativas reconhecidas de S.I. para o peso da rocha, mas mesmo o peso de rocha semelhante varia de um m para outro. Como tal, e sem realmente pesar as próprias rochas, permanecerão como estimativas.

Observação : (1 tonelada métrica = 1.000 kg), (1 tonelada dos EUA = 0,907 toneladas métricas), (1 tonelada imperial = 1,016 toneladas métricas)

Role para baixo para ver os 50 maiores megálitos de todos os tempos.

1) O Obelisco Inacabado, Aswan, Egito. - M easures 120 pés (42m) e pesaria mais de 1.168 toneladas quando concluído.

Ref: (Sci. Amer. Dezembro de 1977. No. 36). - Estimado a 1200 toneladas

Esta pedra incrível tem mais do que o dobro do tamanho de qualquer obelisco conhecido já erguido. Os pedreiros aparentemente abandonaram o obelisco quando fraturas naturais apareceram em seus lados. No entanto, a pedra, ainda presa à rocha, dá pistas importantes de como os antigos extraíam o granito. Muito do granito vermelho usado em templos e colossos antigos veio de pedreiras na área de Aswan (500 milhas ao sul do Cairo). O Obelisco Inacabado ainda está onde uma rachadura foi descoberta enquanto estava sendo escavada na rocha. Possivelmente destinado a ser um companheiro do Obelisco de Latrão (veja abaixo), originalmente em Karnak, agora em Roma.

2 ) Ba'albek , Líbano. - (A 'Pedra do Sul).

As estimativas do peso desta pedra variam consideravelmente.

Embora as estimativas mais altas do peso da pedra inacabada tenham atingido incríveis 2.000 toneladas (7), (11), essas estimativas agora são consideradas muito altas.

Pedra de pedreira: (Foto à direita), Mede 20,9 m x 4,8 m x 4,2 m = 421,344 m .

'A densidade média do granito é 2,75 g / cm 3'

Portanto, o aproximado o peso desta pedra é 1158.696 toneladas.

Estima-se que três outras pedras menores sob o 'Grande Terraço' do próprio templo pesem entre 750 e 1.000 toneladas cada (9), e há várias outras pedras colossais que podem ser vistas ao redor do grande 'Templo do Sol' em Ba'albek.

3) The Ramesseum, Egito - O Ramesseum é o templo memorial do Faraó Ramsés II. Originalmente chamado de Casa de milhões de anos de Usermaatra-setepenra que se une a Tebas-a-cidade no domínio de Amon.

Em frente às ruínas fica a base do colosso de Ramsés. No ombro do colosso de granito está uma inscrição que descreve Ramsés como o & quotsun dos príncipes & quot. A estátua caiu no Segundo Tribunal e a cabeça e o torso permanecem lá, mas as outras peças quebradas estão em museus de todo o mundo.

4 ) Os Colossos de Memnon, Egito. - Esses dois gigantes foram construídos com uma única peça de pedra cada. They are orientated towards the sunrise at winter solstice (12)

Estimates: 2 x 1,000 tons (11), 2 x 600 tons (2)

( Inter. Herald Tribune (22/23 Dec 1973).) - 720 tons

(R. T. Gould A book of Marvels 1937, p. 133.) - 1200 tons.

The statues are made from blocks of quartzite sandstone which was stone quarried at el-Gabal el Ahmar (near modern-day Cairo) and transported 420 miles over land without using the Nile to Thebes. They are too heavy to transport upstream on the Nile. The mortuary temple, built for the eighteenth-dynasty king Amenhotep III (c. 1390-1352 BC), that once stood behind these two figures was completely stripped for its masonry.

5 ) Solomon's Temple, Israel - The Western-wall Stone, from the Western-wall tunnel , The Largest stone is estimated at 11.625m long. Estimates of weight vary from 500 to 600 tons.

'The wall had an original height of from seventy to one hundred and forty feet. In places it is built from bottom to top of large squared stones, bevelled at the edges and varying between 97.5cm and 1.80m in height. The stones are laid without cement. The longest hitherto discovered measures 11.625m in length (not less than one hundred tonnes). Many of the other blocks are from half to two thirds of this height. The massiveness of the work is on par with the Egyptian pyramid-Kings and the perfection of the cutting and fitting of the stones is nearly equal.' (1)

The stone has a length of 13.6 meters, a width estimated between 3.5 to 4.5 meters estimates place the weight at 570 tons. (Ref: Wikipedia.org)

1 Kings 13-17: 13 And king Solomon chose workmen out of all Israel, and the levy was of thirty thousand men. 14 And he sent them to Libanus, ten thousand every month, by turns, so that two months they were at home: and Adoniram was over this levy. 15 And Soloman had seventy thousand to carry burdens, and eighty thousand to hew stones in the mountain: 16 Besides the overseers who were over every work, in number three thousand and three hundred, that ruled over the people, and them that did the work. 17 And the king commanded that they should bring great stones, costly stones, for the foundation of the temple, and should square them: 18 And the masons of Solomon and the masons of Hiram, hewed them: and the Giblians prepared timber and stones to build the house.

6) Ethiopia - The Stellae of Axum (Aksum) .

The area of Axum is home to what was once seven large stellae, all decorated in the same style, with doors and windows and astral imagery at the top. The largest (still standing) is 21m high (70ft) but there were larger with the heaviest, now fallen and broken estimated to have originally weighed in at around 500 tons.

(Ref: BBC. 'Around the world in eighty treasures' BBC2 - 29th Nov 2007)

Axum was the ancient political and religious capital of Ethiopia. Though the exact date of its founding is not known, it is known that the Queen of Sheba, who reigned around 1000 B.C. had Axum as her royal capital. Axum was also rumoured to be the home of the Ark of the covenant.

7) Temple of Sais, Egypt. Weaver (19) quotes Wilkinson's ''Manners and customs of Egypt', who in turn quotes Herodotus concerning a stone edifice near the temple (at Sais) -

"But what in my opinion deserves the greatest admiration, is an edifice of a single stone, brought from the city of Elephantine, a distance of about twenty days journey. Two thousand men of the class of boatmen were employed for the space of three years in transporting it to Sais. Its external length is twenty-one cubits, its breadth is fourteen, and height eight and in the inside it measures eighteen cubits and twenty digits in length, twelve in breadth and five in height. It stands near the entrance of the temple."

(Ref: Herodotus. Vol i. p. 190).

O ancião egípcio unit of linear measurement, known as the Royal Cubit, was maintained as 523.5mm in comprimento, and was subdivided into 7 palms of 4 digits each. (Ref: Wilkipedia). The stone in question therefore measured as follows:

(External dimensions) - 10.99m x 7.33m x 4.19m = 337.5m . (1000+ tons)

( Internal cavity) - 9.81m x 6.28m x 2.62m = 161.4m . (500+ tons)

Estimated weight of remaining stone = 500+ tons.

8) The Ghiza Plateau, Egypt. - There are several extraordinary sized stones recorded at the Ghiza plateau, with the largest regularly estimated at over 400 tons.

Temple East of 'Khafres' Pyramid .

'Largest stone estimated 468 ton block' (11).

(J. Cook The Pyramids of Giza p. 22). - 'Khafre foundation stones > 400 tons'.

Mortuary temple of Menkaure ( Mycerinus ) .

'Reisner estimated that some of the blocks of local stone in the walls of the mortuary temple weighed as much as 220 tons, while the heaviest granite ashlars imported from Aswan weighed more than 30 tons'.

Ref: http://en.wikipedia.org/wiki/Pyramid_of_Menkaure

o 'Valley Temple' - The Valley temple was built from huge granite blocks in the style of the Osireion at Abydoss. They are estimated at around 50 tons + each. The whole temple in turn was encased in even larger limestone blocks, the largest of which has been ( enthusiastically ) estimated at around 200 tons.

The 'Great' pyramid of Khufu - The 'Kings chamber' in the Great pyramid is covered over with several granite stones estimated at 50-70 tons each. The Gable stones over the entrance (left) and several of the stones covering the descending passage are also several cubic metres in size.

Maximum weight of stone in great pyramid:

(R. J. Cook The Pyramids of Giza p. 22). 70 tons

It is noticeable that all the megaliths above are from the middle-east, but it should be remembered that they were cut long after the European ones, such as the Grand Menhir (below) which were carved in a cruder style retaining a natural aspect to the stone, in contrast to the squared edges produced by the Egyptian masons.

9 ) Le Grand Menhir Brise, Brittany, France - Over 20m high.

Regularly e stimated weight @ 300-350 tons.

(Michelin Green Guide France, p. 263). - 'Almost 350 tons'.

According to the most recent calculations, it amounted to 347,531 kilogram's, or 342 tons

( L'Homme, 188 5, p. 1 93).

This giant now lies at the end of a Neolithic long barrow, broken in four pieces. The stone was believed by Prof. A. Thom. to be used to mark positions in the lunar cycle.

It is now known that this stone was once the largest of 19 menhirs, erected around 4,500 BC, which originally stood in an alignment forming a line of decreasing height from Le Grand Menhir downwards.

Unconfirmed.

Acosta, in his " History of the Indes ," lib. vi., p.459, as quoted by Maurice " Observations connected with astronomy and the ancient history of Babylon ", states that some of the stones in the Mexican temples to Sun and Moon measure 38 feet by 18 feet by 6 feet. (38 x 18 x 6 = 4104 ft ) = (11.5 x 5.45 x 1.8 = 112.8 m ). (12)

Estimated weight of stones - approx 300 -400 tons.

10) The 'Lateran' Obelisk, Rome. - The so-called 'Lateran' obelisk is the largest standing obelisk in the world. The obelisk is 106 ft high, weighs approximately 330 tons, and was once the tallest obelis k in Egypt. The Lateran obelisk had a base weighing 174 tons. (16)

Its inscriptions state that while it was begun during the reign of Tuthmosis III, it lay in the craftsmen's workshops for 35 years and was finally erected by his grandson Tuthmosis IV. The obelisk was removed under the orders of the Roman emperor Constantine (A.D. 274-337), who hoped to raise it in his new capital at Constantinople. He died before the obelisk ever left Egypt, and his son and successor Constantius (A.D. 317-361) had it taken to Rome, where it was re-erected in the Circus Maximus.

(R. A. Hayward Cleopatra's Needles pp. 15-17). - 330 tons.

11) Karnak ( Thebes ), Egito - Karnak now only contains three obelisks, all made of pink granite from the Aswan quarries 186 miles upriver. Two obelisks still stand from the reigns of King Thutmose I (c. 1528-1510 BC), and Queen Hatshepsut (c. 1490-1486 BC), and are said to weigh approximately 300 tons each (232 tons - Ref-16), with a height of 29.5 metres.

Hancock (8) , estimated the Thutmosis I obelisk to stand at '21.3m high and weighs an estimated 143 tonnes', and mentions an inscriptions which tells us that the obelisk was once covered with electrum - (An alloy of gold and silver). (8)

A third obelisk, of which only the upper 9 metres still remain, lies nearby. Also raised in the time of Queen Hatshepsut, this obelisk is estimated to have originally weighted 320 tons (only 70 tons now remains). This obelisk, when thumped, is known to have resonant qualities, that last for up to 30 seconds. (14)

This last obelisk was also once part of a pair - the other was erected in the place de Concorde, France in 1836 and is estimated to weigh about 300 tons. (4)

12 ) Korea. - The 'Ganghwa Dolmens'

Korea has the highest concentration of dolmens in the world, with over 30,000, possessing between 40% and 50% of the worlds total.

The island of Ganghwa contains several dolmens, one of which has the biggest recorded stone in South Korea and measures at 2.6 x 7.1 x 5.5 meters. (101.53 m )

The Ganghwa dolmen are accredited with capstones weighing 300 tons (28) at Gochang, but there is no support for Chatelain's (13) mention of a 600 ton capstone.

13). El Enladrillado, Chile - 'The blocks are roughly rectangular, some as large as 12 to 16 ft high, 20 to 30 ft long, and weighing several hundred tons'.

'On the plateau of Enladrillado, 233 stone blocks are placed geometrically in an amphitheatre-like arrangement.. As at Tiahuanaco , huge chairs of stone have been found in the ruins, each weighing approx 10 tons. Three standing stones were placed in the very centre of the plateau, each 3 to 4 ft in diameter. Measurements reveal that two of the stones are perfectly aligned with magnetic north, while a line through one of these and the third stone points to the midsummer sunrise'. (9)

14) Sahure's pyramid at Saqqara, Egypt - The largest stones over the king's chamber is estimated at around 200 tons. (26)

Sahure was the second Pharaoh of the 5th dynasty. He also had a pyramid complex made for him at Abusir.

The colossal roof blocks of Suhare's temple weighed up to about 220 tons based on estimates by J.S. Perring. He estimated the size of the largest blocks at 35 feet by 9 feet by 12 feet. One end of these blocks was tapered so the estimated volume is 95 cubic meters by 2.4 tons. There were a total of at least 12 blocks the smallest were less than 100 tons. All but 2 of these are now broken. The Valley building of Sahure's Pyramid at Abu Sir included 8 monolithic granite columns with leafs on their capitals. These were probably not more than about 10 tons each but what makes them worth noting is that over a portion 2.6 meters long they taper from 91.2 cm to 79.8 cm with the error from the mean diameter never more than 8 millimetres. (26)

Cyprus - The Temple of Paphos - The largest stones measure 16ft x 8ft (4.8m x 2.4m = 11.52m x ?).

' The Temple has a double enceinte or parabolas, both of them oblong squares, the outer one 700 ft long by 630 ft broad, the inner 224 ft by 165. The two parabola are symmetrically placed, and were of the usual colossal masonry. The material used was bluish granite, not to be found in the country, which can only have been brought either from Egypt or Cilicia. ' (1)

15 ) Cueva de la menga, Antequera, Spain - One of three huge megalithic mounds in the area. As well as being composed of several gigantic stones, the entrance capstone to the primary mound, known as Cueva de la Menga, is said to weigh 160-180 tons. (15)

180 tons - (George Kean Essential Seville AA Publishing, Basingstoke, 1992, p. 56).

The chamber is supported by three pillars, and is said to have the largest chamber in Europe (25m x 6m at its widest).

The mound faces the famous Pena de Los Enamorados mountain that resembles an upturned head, and is suggested as the reason for its orientation and/or location.

A 30m well has recently been discovered perfectly carved into the bedrock, and still with water in it.

16) Tlaloc Statue, Mexico - Found in the town of Coatlinchan near Tlaloc Mountain in the State of Mexico and weighing 168 tons, this is the largest existing monolith in the Americas.

This statue was made of Basalt and weighed an estimated 168 tons. (24) It was moved to the National Museum of Anthropology in Mexico City in 1964.

Tlaloc, the provider, had attributes of the rain. He created and brought down the rain and the hail. He caused the trees, the grasses, the maize to blossom, to sprout, and to grow. Also attributed to Tlaloc was the thunderbolts and the drowning of people.

Some scholars believe that the statue may not have been Tlaloc at all but his sister or some other female deity.

Location: Rano Raraku Quarry, named "El Gigante". Height: 71.93 feet, (21.60 meters). Weight: approximately 145-165 tons (160-182 metric tons).

' Largest carved stone (still unfinished), approx 400 tonnes '. (3)

Ref: (P, Bahn & J. Flenley Easter Island Focus. Apr 1994. 92-97) - 275 tons.

Note on Photo (Right): Zink (5) , estimates the largest 'Moai' on the island at 90 tons (' length 90ft, still in quarry '), so the picture provided is only demonstrative rather than the actual stone.

(Note the person in pit for scale).

18 ) Dol-de Bretagne, Champ Dolent, France. - ( Route 795)

Sitting directly on the border of Brittany and Normandy, this menhir stands 9.5m high with an estimated weight of 150 tons. (4)

THE LARGEST STANDING MENHIR IN FRANCE.

Nearby mount Dol is said to have been the place where Lucifer fought St. Michael. The Stone is in alignment with Mont Dol and Dol Cathedral. For more about this see the Prehistoric France Homepage, or the page on Mont St. Michael.

19 ) Kerloas Menhir. Nr Plouharnel, Brittany, France.

- Highest estimated weight 150 tons. Height 9.5m.

> 100 tons. - (P. R. Giot Menhirs and Dolmens Editions Jos, 1986, p. 4).

Although Paturi (4) , claimed this to be the largest standing stone in France. And although once correct, that claim is now technically no longer so as, following the loss of the top 1.5m, it now stands at the same height as the Dol-de Bretagne (above), but with a smaller girth.

20) The Puma Punka - 'Gate of the Puma', Tiahuanaco, Bolivia.

In a wall at Tiahuanaco (Knowledge 3. 30th Nov. 1883. No 331) - 125 tons.

The two enormous sandstone blocks in the foreground of the photo (right), are estimated to weigh around 130 tons each. (25) The nearest source of sandstone is around 10km away.

Largest estimates: 200 tons - (11) , 'At least 200 tons' (5)

One of the most mysterious and enigmatic sites in south America, due to its height and spectacular masonry.

Certain of these Andesite blocks resembles a machinist's work, with straight, true edges and countersunk geometrical shapes. Some of the Sandstone and Andesite blocks are over 27 feet long. The nearest source for this material is 20 km to the north. (5)

21 ) Sacsayhuaman, Peru - (The Andes. North of Cuzco ).

The largest stones at this site are 28 ft high (8.4m) and while regularly estimated to weigh over 120 tons (23) , more enthusiastic estimates place the largest stones at 300 tons (4) , 361 tons (9) , and even 440 tons (5) .

Located on the outskirts of the ancient Inca capital of Cuzco. It rests on an artificially levelled mountaintop, and consists of three outer lines of gargantuan walls, 1,500 ft long and 54 ft wide, surrounding a paved area containing a circular stone structure believed to be a solar calendar. One block on the outer walls has faces cut to fit perfectly with 12 other blocks. Other blocks were cut with as many as 36 sides. All the blocks were fitted together so precisely that a thickness gauge could not be inserted between them.

The last standing obelisk at Heliopolis and therefore the oldest known surviving in Egypt, this stone is twenty metres high and weighs 121 tons.

Today, all that remains of this once great city is a single (20.4m high, 121 ton), obelisk, originally one of a pair erected at the entrance of a huge temple to mark the 12th dynasty king Senusret I's 30th anniversary at around 1940 BC. (22)

24 ) The Sarcophagus of Amenemhet III , Egypt.

A quartzite monolith weighing 110 metric tons ( 121 Imperial tons ), was placed in a chamber with an interior length of 7 metres and walls 1 metre thick. (16) The quartzite monolith was lowered onto the sarcophagus by means of sand-flow, and the chamber was later covered with another two huge 50-ton limestone vaulting stones.

Above the burial chamber were 2 relieving chambers. This was topped with 50 ton limestone slabs forming a pointed roof. Then an enormous arch of brick 3 feet thick was built over the pointed roof to support the core of the pyramid. (26)

The sarcophagus was found to be empty when opened.

The beautifully carved cap-stone on this dolmen is now broken into four pieces. It is the largest capstone in France, and in terms of physical size, is most significantly larger than the Brown's Hill capstone (below), although the estimate on its weight is the same.

This dolmen is one of the great Loire dolmens, several of which were built with stones ranging between 50 and 100 tons each.

25b ) The Gollenstein (Goldenstein and G ldenstein), Alemanha.

The Gollenstein of Blieskastel has a height of 7.6m and stands as the second-largest menhir of Central Europe. The stone originates from Neolithic time (around 3,000 BC). During the second world war the German army broke the good old menhir into four pieces so that the French could not use it as a reference point. After the war, it was repaired and erected again. (15)

It is estimated to weigh around 100 tons.

25c) Browne's hill Dolmen, County Carlow, Ireland.

' The capstone is estimated to weigh around 100 tons '. (10)

(Blue Guide - Ireland, p. 148). - 100 tons.

This partially collapsed dolmen is said to have:'. the largest capstone in Europe. ' (15), but it must be noted that while the capstone on the Bajouliere dolmen (above) is estimated at the same weight, it is considerably larger in size.

25d ) Ollantaytambo, S. America - Altitude 10,000 ft. (Largest Stones estimated at 100 tons)

6.5 x 2.7 x 2.1m = 37 m 3 = 92 tons.

Ref: (J.-P. Protzen Inca Stonemasonry Sci. Amer. 254:2 (Feb 1986) 80 & 82) .

A Pre-Inca fortress, with rock walls of tightly fitted blocks weighing between 50 and 100 tons each. Most of the blocks consist of a hard andesite, the quarries for which are situated on a mountaintop seven miles distant. As well as the difficulties that must have been experienced in dressing the stones, they had to be lowered down one mountain, over (presumably), a river canyon with 1000 ft sheer rock walls, then raised up the mountain the complex is situated on. (9)

25e ) The Cove, Avebury, England. - An attempt to straighten the two stones called ' The Cove ' in 2003, revealed the fact that one of the stones, which stands 14ft (4.4m), above the ground, also exists at least 7ft (2.2m) below the ground (reaching a possible 10ft /3m deep).

The weight of this stone is calculated at around 100 tons.

Refs: Daily Telegraph News (8 April 2003) The Scotsman (17 April 2003), The Guardian (18 April 2003)

25f) Mycenae, Greece - The Treasury of Atreus.

The largest stones including the lintels and gate jambs weighed well over 20 tonnes some may have been close to 100 tonnes. (23

The famous 'Treasury of Atreus' was built on the site of an oracle centre. It is noticeable that its shape is comparable to a 'negative omphalos' in design.

One or the lintels over the entrance door measures 9 x 5 x 1.2m, with an estimated weight of 120 tons.

31 ) The Bagneux Dolmen (Nr Saumur, France).

Although this is frequently classified as a 'Dolmen', it is more of a stone chamber or hall. Regardless of its classification, it is the largest covered megalithic chamber in France.

This 'dolmen' has four capstones, each about 2ft thick with the largest estimated 'very accurately by Vice-Admiral Boyle Summerville to weigh just over 86 tons'. (10)

The same area of the Loire has several similar 'dolmens' also made of gigantic slabs weighing between 50 and 100 tonnes apiece.

This heavily christianised stone was erected around 4.000 BC. The process of re-shaping the top has resulted in the stone losing some of its original height.

It is estimated to weigh around 80 tons, measures 8,10 m high and 3,10 m wide. It is buried from 5 to 6 m in the ground.

The grooves on the 'rear' of the menhir (visible in this picture) are reminiscent of the grooves seen in the three immense 'Devils arrow's' which stand near the Thornborough henges in England.

33) . Ishibutai, Japan:

'A detailed study has been made of the construction of the Japanese megalithic tomb of Ishibutai which is by no means the largest of Japanese megaliths, but is certainly one of the largest tombs .

Ishibutai has a rectangular chamber measuring 25ft by 11ft by 15ft high approached by a passage 38ft in length, and roofed by two capstones each weighing between 60 and 70 tons each. (10)

Modern estimates place the largest stone at approximately 75 tons.

34 ) Hagar-Qim (Malta). (Jadjar-Kim) - Which means cult-stones, or monument stones.

What may be the single largest stone on Malta is found in the Northern wall of this temple It is around 7m long, and is regularly estimated to weigh about 70 tons. (8)

It lies at the Eastern end of Hagar Qim and measures 19 feet long by 9 feet tall by 2 feet thick. It weighs 57 tons. (Source: Insight Compact Guide to Malta, APA Publications (HK) Ltd, 1995)

(The largest stone at Ggantija measures 5m x 8m x 0.5m = 20m ).

35a). At Carrickglass, Sligo, Ireland: '..The chamber of the dolmen is an accurate rectangle, and the portico is formed by adding two side-slabs outside one of the end slabs, but still under the cover. This last is a remarkable block of limestone weighing about 70 tons. This form of tomb is without doubt a link between the simple dolmen and the corridor-tomb'. (18)

35b). Howth, Dublin, Ireland: - Partially collapsed dolmen or 'Portal-tomb'. The quartzite capstone is estimated to weigh 70 tonnes. (ref: www.irishmegaliths.org)

México, Quirigua: the largest Mayan stele, at Quirigua, measuring 10.7 x 1.5 x 1.27 meters, and weighing 65 tons. the site of Quirigua is where the largest monolith in the Maya world stands. It is the Stella E, weighing 65 tons and standing 35 feet high. It was quarried about three miles away.

The largest stone of this late Neolithic henge and stone circle is just N of the entrance to the henge, and is known as Rannach Cruim Dubh (prominent black stopper or hunchback).

It weighs an estimated 60 tons and aligns with the midsummer sunrise.

38 ) The Wall of Aradus, (Now Ruad) - '. which formerly surrounded the whole island, and which served at once for a defence against the enemy and against the waves It is composed of quadrangular prisms nine feet three inches in height, and from thirteen to sixteen feet long, sometimes without art and even with a sort of negligence, the joints of the stones being in some cases exactly imposed one over the other, sometimes, on the other hand, with an extreme care and attention. The courses are at times regular, small blocks being used to fill in the apertures, and a perfect junction of the parts being in this way effected, but at times the arrangement of the blocks is without any strict or rigorous order, with the exception that they are always laid horizontally One observes no cement. The courses, which in some places number five or six, rest upon a foundation of rock artificially scarped. ' (1)

(Largest stones 13-16 ft x 9 ft 3 inches) (approx 5m x 3m = 15m ) .

Each of the ten pillars estimates at around 50 - 60 tons each.

The Royal graveyard at Abydoss is believed to date back to pre-dynastic times, and the Osireion, over which the temple of Seti I was built, assuredly dates from an early time too. Lockyer calls Abydoss one of the ' Holiest places in Egypt in the very earliest of times ' (2).

Abydoss has revealed itself to be one of the most important archaeological sites in Egypt. It is the site of the pre-dynastic royal graveyard, and of the Osireion, an enigmatic underground chamber connected to the Nile and fashioned from enormous blocks. The style of masonry has been compared to that seen at the Valley temple, Giza.

The recumbent stone at Old Keig, Aberdeenshire, is the largest in Scotland. It weighs in at approximately 53 tons (20). The top surface of the stone is perfectly horizontal and covers 27˚ of the horizon, enabling viewers to mark both the major standstill of the midsummer full moon setting over the left-hand side of the recumbent and the minor standstill of the midsummer full moon over the right-hand side. In addition to this, the midwinter sun sets over it as seen from the centre of the circle.

The stone was quarried from at least ten miles away from the site.

This site, dated at 9,000 BC, is currently considered to be the oldest shrine/temple/megalithic complex in the world.

At Gobekli Tepe, 15 km northeast of the city of Sanliurfa, stand four megalithic limestone pillars, 7m tall and weighing around 50 tons each.

40c). Anta Grande do Zambujeiro, Portugal. - The amazing Passage mound at Zambujeira is composed of eight more super-sized stones, all larger than the one in the photo (right), making the 6m high central chamber, one of the largest in Europe. Giant stones lay around the site, which was all covered once with a huge mound larger in size to those further north such as Maes Howe or Knowth.

Measures 6m x 3.5m x 1/2m = 10.25m = (Approx) 50 tonnes.

This site is one of the most impressive in Portugal and is worth leaving the beaten track for a visit.

40d). The 'African' heads: La Venta, South America.

These colossal heads found on the Mexican peninsula all face the Atlantic and share the same Negroid features. They are dated between 800 BC- 680 BC (21) . and are associated with the Olmec culture.

The largest head is over 9ft high (3m), and was found in La Venta. It is estimated at around 50 Tons (23) . It is described as follows.

'. I'ts domed top flattened so it could function as an altar. A speaking tube was found going in at the ear and out at the mouth it was used as an oracle, a talking god. It was associated with the first construction phase of the ceremonial court' in which it was found.' (21)

Double circle of bluestones taken down and replaced with '81 or more' sarsen stones, weighing between 40 and 50 tons each. Horse-shoe of five trilithon's erected in centre. These were quarried from the Marlborough Downs about 20 miles north. (9).

'There is strong evidence that they (the builders of Stonehenge III) were in communication with the great contemporary Mediterranean civilisations of Minoan Crete, Mycenaean Greece, Egypt, and the ancestors of the travelling-trading Phoenicians. Atkinson inclines seriously towards this theory, stressing the importance of the evidence of the dagger carvings and axe carvings as well as Mediterranean artefacts found in the burials of Stonehenge, and pointing out that Stonehenge is is unique not only in the elegance of its construction but also the fact that it is the only stone monument built by the Wessex people.' (3)

40f ). Hal-Tarxien, Malta. - Three temples are dated to 3,000 B.C. (12)

Location of the great 'Earth Mother' statue, which once stood at 2.4m high. Blocks carved weighing up to 50 tons each. The temple complex at Hal-Tarxien contains examples of spirals, animal carvings, concrete, holed stones and much more.

This temple is believed to be a 'partner temple' to the nearby underground Hypogeum.

46 ). Roche aux Fees. France.

Originally covered by a tumulus Passage-mound), this construction contains 42 huge stones, the heaviest of which weighs 45 tons, which are now above ground level, giving it the appearance of a great, multi-sectioned dolmen (Passage couvert) The South/East facing entrance is orientated directly towards the winter solstice sunrise.

Centuries ago, engaged couples would walk around the stones during a new moon while counting the stones. If they agreed upon the number of stones in the monument, their marriage would do well, but if their numbers were more than two stones apart, the relationship was doomed.

47). Capstone of Proleek Dolmen, 'The Giant's load', near Carlingford, Co. Louth, Ireland.

The huge capstone rests on only three uprights. It is believed that this dolmen was aligned towards Slieve Gullion, where on the summer solstice the sun sets behind the mountain.

Ref: (MGG‑Ireland, p. 59). - Estimated weight 40 tons

It is said that whoever manages to throw a stone onto the top so that it stays there will have their wish come true.

48) Rudstone monument, England - Estimated weight 40 tons.

The tallest standing stone in Britain, at just under 8 m in height, with a circumference of 5m. The pointed top is protected with a metal cap. Dragged from Cayton or Cornelian Bay 16 Km to the north, the stone weights an estimated 40 Tons. The stone was erected in approximately 1600 BC, and its depth into the ground may be as much as its height! There is a smaller gritstone in the nearby cemetery, along with a slab cyst grave. An oft-quoted legend recounts how the Devil threw the stone at the church and missed.

Plan of the surrounding area showing the site of surrounding cursuses, shown up by air observation in 1962. Cursus A revealed flints and pottery sherds suggesting a late Neolithic / Early Bronze Age date, tallying with the period of greatest megalith building.

In 1847, after discovering more than half a dozen winged pair of colossal statues of lions and bulls also known as lamassu weighing up to 30 short tons (27 t) Henry Layard brought two of the colossi weighing 10 short tons (9.1 t) each including one lion and one bull to London. After 18 months and several near disasters he succeeded in bringing them to a British museum. This involved loading them onto a wheeled cart. They were lowered with a complex system of pulleys and levers operated by dozens of men. The cart was towed by 300 men. He initially tried to hook the cart up to a team of buffalo and have them haul it. However the buffalo refused to move. Then they were loaded onto a barge which required 600 goatskins and sheepskins to keep it afloat. After arriving in London a ramp was built to haul them up the steps and into the museum on rollers.

Additional 30 short tons (27 t) colossi were transported to Paris from Khorsabad by Paul Emile Botta in 1853. In 1928 Edward Chiera also transported a 40 short tons (36 t) Colossus from Khorsabad to Chicago.

50). Maes Howe, Orkneys, Scotland. The entrance passage to this lovely passage mound is lined with huge slabs, the largest of which is estimated to weigh over 30 tons. (29)

The entrance to the Maes-Howe passage-mound is orientated towards the setting winter solstice sun behind the prominent Hills of Hoy in the distance. The chamber was placed so that for several days before and after the winter solstice, the sunlight flashes directly into the passage not once, but twice, with a break of several minutes between each illumination.

The cruciform chamber in the centre of the mound is vaulted by a corbelled roof, and has three small sub-chambers leading from it. Each of these chambers was sealed with a stone which only covered 2/3rds of the opening, a feature seen at the entrance of the main passage of the mound, where a blocking stone was fitted into a cavity in the wall, which when closed (from inside), is small enough to allow a small amount of sunlight to still pass over the top and into the chamber. This particular astronomical feature is similar to 'light-boxes' found in other passage mounds in Ireland and Wales (Newgrange, Carrowkeel, Bryn Celli Ddu). A similar feature is believed to have been found on the Orkneys at the recently destroyed/restored Crantit Tomb.