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Pegadas de 10.000 anos contam uma história incrível de encontro humano com a megafauna

Pegadas de 10.000 anos contam uma história incrível de encontro humano com a megafauna

Arqueólogos do Parque Nacional White Sands, no Novo México, examinando uma trilha de 10.000 anos de pegadas humanas, fizeram descobertas mais fascinantes. Mas eles também descobriram uma espátula cheia de perguntas sem resposta sobre o mistério desgastado pelo tempo da relação entre os humanos e a megafauna da era do gelo.

Detetives de arqueologia: seguindo pegadas fossilizadas para reconstituir pegadas antigas

O Alkali Flat no Novo México, EUA, é um enorme playa salgado (lago seco) conhecido como o maior campo de dunas de gesso do mundo, causado quando um clima quente encolheu um antigo leito de lago que foi erodido pelo vento para criar dunas e salinas. Nessas planícies, os arqueólogos descobriram centenas de milhares de pegadas humanas datando do final da última era glacial (cerca de 11.550 anos atrás), bem como as impressões de muitas megafauna da Idade do Gelo que espreitaram e foram perseguidas pelos primeiros humanos.

  • Radar detecta ‘rastros fantasmas’ invisíveis de humanos e mamutes
  • Como caçar uma preguiça gigante - táticas antigas reveladas nas pegadas humanas
  • Onda sem precedentes de extinções de grandes mamíferos ligada a humanos pré-históricos

Em 2018 Origens Antigas apresentamos um artigo que descreveu as antigas "pegadas de fantasmas" de preguiças gigantes agora extintas, mastodontes, mamutes, camelos e lobos horríveis, que só se tornaram visíveis na superfície durante condições climáticas específicas, e foi sugerido que os humanos entraram em as pegadas da preguiça enquanto os perseguiam para matar. Movendo-se em "grandes círculos agitados", acreditava-se que a preguiça gigante havia se erguido nas patas traseiras, movendo os braços "para manter os caçadores afastados" e, quando desequilibrou, seus nós dos dedos e garras caíram no chão para se firmar. Mas agora, à luz de novas evidências, essa história mudou significativamente.


Acima: Panorama de Alkali Flats no Parque Nacional White Sands no Novo México durante os tempos atuais. (Footwarrior / CC BY-SA 3.0 ) Embaixo: uma pintura de paisagem paleontológica mostrando mamíferos extintos da Idade do Gelo que vagavam pela área do Parque Nacional de White Sands durante o final da Última Idade do Gelo, incluindo mamutes, preguiças terrestres, lobos terríveis, camelops e muito mais.

Explorando o Caminho Reto Mais Longo das Américas Antigas

Um novo artigo publicado em Quaternary Science Reviews expande muito as observações iniciais de 2016, apresentando o que é descrito como a "trilha mais longa de pegadas fósseis do mundo". De acordo com PHYS.org esta nova descoberta vem do Parque Nacional White Sands, no Novo México. As descobertas foram feitas por uma equipe internacional que trabalha em colaboração com funcionários do Serviço Nacional de Parques. Ao contrário de todas as outras pegadas humanas, “esta é notável por seu comprimento, medindo pelo menos 1,5 km” (0,9 milhas) e é excepcionalmente reta.

A natureza linear desta pista em particular indica que o indivíduo não se desviou, nem por um metro, de seu curso determinado, e ainda mais instigante foi que a pessoa voltou em sua própria pista algumas horas depois. Assim como os detetives reunindo as pistas em uma cena de crime moderna, as profundidades e curvas de cada uma dessas pegadas foram medidas revelando detalhes sobre cada centímetro da pista, tão precisos que determinaram quando a pessoa "escorregou aqui e se esticou ali . ”

A foto mostra as pegadas fossilizadas de uma via dupla. Esta é a evidência restante de uma jornada de ida e volta para casa do que se acredita ter sido uma mulher solitária cerca de 10.000 anos atrás. Na imagem central você pode ver rastros de crianças no meio do nada. (M. Bennett / Bournemouth University )

Seguindo pegadas na areia

Esta trilha antiga é composta de pequenas pegadas fossilizadas que os pesquisadores acreditam que foram provavelmente feitas por uma jovem mulher ou possivelmente um adolescente do sexo masculino. A partir dessa longa e reta trilha, eles determinaram que, como o solo estava molhado e escorregadio de lama, a pessoa manteve o que teria sido "uma velocidade exaustiva, de mais de 1,7 metros por segundo", em comparação com uma velocidade de caminhada confortável de cerca de 1,2 a 1,5 metros por segundo em uma superfície plana e seca.

Você conhece aquele poema religioso alegórico popular Pegadas na areia ? "Quando você viu apenas um conjunto de pegadas, foi então que eu carreguei você." Bem, descreve uma pessoa que vê dois pares de pegadas na areia, uma das quais pertencia a Deus e a outra a si mesma. À medida que os dois pares de gravuras se tornam um, é explicado que é aqui que Deus estava cuidando da pessoa. Retornando ao Alkali Flat, em vários lugares na viagem de ida foram encontrados rastros de uma criança de dois anos quando o carregador "colocou uma criança no chão, talvez para ajustá-la de quadril a quadril, ou para um momento de descanso", mas enquanto a criança foi carregada para fora, ela não estava presente na viagem de volta.

Digitalizações 3D com profundidade de cores renderizadas de algumas das pegadas fossilizadas descobertas. O formato curvo distinto é uma característica distintiva de alguém que anda enquanto carrega uma carga. ( Bournemouth University )

Reavaliando o Incidente da Preguiça

Todas as descobertas acima foram derivadas das formas, profundidades e torções das pegadas que foram consideradas mais largas na jornada de ida, causadas pela rotação do pé para fora quando seu dono está carregando um peso pesado, durante a jornada de volta para casa eles variam menos em forma com uma forma mais estreita. Além disso, entre o momento em que a pessoa fez sua jornada de ida e volta, uma preguiça gigante e um mamute cruzaram a trilha de ida, evidente devido às pegadas da jornada de retorno cruzando aquelas pegadas de animais.

Em contraste com a história publicada pela primeira vez pelos arqueólogos, de que a preguiça gigante se movia em "círculos agitados nas patas traseiras, girando os braços para manter os caçadores afastados", as pegadas da preguiça mostram que ele tinha estado ciente da passagem do humano e quando alcançou essa trilha, empinou-se nas patas traseiras “para pegar o cheiro, parando para virar e pisar nas pegadas humanas antes de cair de quatro e fugir. Ele estava ciente do perigo. ”

Embora este caminho único já tenha oferecido uma visão profunda do movimento humano há 10.000 anos, ele levanta muitas novas questões. O que a pessoa estava fazendo sozinha, movendo-se em alta velocidade, com uma criança, na perigosa playa? O que é certo é que a mulher grávida deve ter se sentido terrivelmente vulnerável nesta paisagem selvagem e imprevisível. Qualquer que fosse sua motivação, ela fez sua jornada, deu à luz a criança e voltou.


Artefato fora do lugar: O ovo de pedra misterioso do lago Winnipesaukee

Em 1872, trabalhadores da construção civil cavando um buraco para uma cerca perto das margens do Lago Winnipesaukee, na Nova Inglaterra, encontraram um pedaço de argila com um artefato em forma de ovo dentro, a quase dois metros do solo. Chamada de ‘Pedra Misteriosa’, é uma das relíquias mais curiosas e menos conhecidas de New Hampshire & # 8217. Arqueólogos amadores e profissionais especularam sobre a origem deste estranho artefato por mais de cem anos sem nenhuma resposta clara emergindo.

O tipo de rocha não é familiar em New Hampshire e não há outros objetos conhecidos com marcas ou desenhos semelhantes nos Estados Unidos. Pode muito bem ter sido o trabalho de alguém que vive em um lugar e tempo distantes, já que nada como seu fino acabamento foi produzido pelas tribos nativas americanas que vivem localmente na área.

Vista panorâmica do Lago Winnipesaukee, New Hampshire. (Melikamp / CC BY SA 3.0)


Poniaty Wielkie: um centro de comércio europeu medieval

Datado dos séculos 11, 12 e 13 DC, o tesouro metálico incluía uma placa de chumbo com um rosto humano com um desenho decorativo e o rosto de outra pessoa fundido em uma liga de cobre. O artefato posterior foi perfurado com pequenos orifícios e os pesquisadores do local acham que foi usado como uma fivela de cinto. Acredita-se que a fivela do cinto tenha vindo de tribos nômades dos territórios fronteiriços euro-asiáticos. Acredita-se também que alguns dos artefatos tenham se originado em áreas a leste da Polônia, incluindo Rus, o estado gangster eslavo do século 9 DC.

Face trabalhada em liga de cobre (esquerda) e placa de chumbo (direita). ( PAP)

Jakub Affelski foi o principal escavador do projeto de escavação e disse que o assentamento poderia ter funcionado "como um centro metalúrgico que produzia itens para as cidades vizinhas de Nasielsk e Pułtusk, o que fica evidente por fragmentos de escórias e produtos de metal". Entre os artefatos de metal havia vários selos que mostravam que este assentamento estava envolvido no "comércio em grande escala em toda a região".


Como construir o castelo de areia perfeito

Agora você também pode fazer isso.
Matthew Bennett, autor fornecido

Quer prefiramos esportes aquáticos ou relaxar lendo um bom livro, o humilde castelo de areia costuma ser uma parada obrigatória à beira-mar. Mas qual é o segredo para construir um castelo de areia majestoso que irá resistir ao maré do tempo? Felizmente, existe uma fórmula científica para isso.

Tudo começou em 2004, quando uma empresa de férias nos pediu para investigar a questão. Como sedimentologista, alguém que estuda fragmentos de rocha, comecei a ponderar que tipo de praia funcionaria melhor para a construção de castelos. Para descobrir, comparei a areia das dez praias mais populares do Reino Unido na época. Embora na verdade qualquer praia de areia sirva, Torquay venceu com sua deliciosa areia vermelha, seguida de perto por Bridlington, com Bournemouth, Great Yarmouth e Tenby empatados em terceiro. No final da liga estava Rhyl.

Depois de selecionar uma praia, é preciso encontrar o local perfeito. Agora, isso é uma questão de gosto, e não de regras rígidas. Alguns podem preferir um local próximo ao estacionamento, com fácil acesso quando chega a chuva, enquanto outros podem querer ficar ao lado de um café. Outros ainda podem ansiar pelas margens isoladas da praia, talvez protegidos por promontórios naturais de rocha que mantêm o vento cortante na baía.

Porto de Torquay.
averoxus / wikipedia, CC BY-SA

Ora, um castelo deveria ser um símbolo de força militar, mas para ficar orgulhoso é preciso areia forte. A resistência da areia depende das propriedades de seus grãos individuais e da água entre eles. Quanto mais angulares forem os grãos, melhor eles se encaixarão. Quanto mais um grão é transportado, mais arredondado ele se torna. Fragmentos microscópicos de casca funcionam bem nesse aspecto. Quanto mais finos os grãos, mais eles retêm a água. E a água é importante.

Muita água e sua areia fluirá, muito pouca e ela se desintegrará. Você precisa acertar e seu castelo ficará orgulhoso e durará. Tudo se resume à tensão superficial da água - a coisa que dá o "menisco", ou pele, a um copo de água e segura aquele copo quando colocado no topo de um bar molhado. A película de água entre os grãos de areia individuais é o que dá força demais à areia e lubrifica um grão sobre o outro, mas na medida certa e os une com força.


Situado no distrito cultural de Brisbane, do outro lado do rio do movimentado centro de Brisbane, o Museu de Queensland abriga espécimes que contam a história em evolução do estado de Queensland. O museu foi fundado pela Sociedade Filosófica de Queensland em 1863 dentro de um moinho de vento. De lá, ele mudou de local várias vezes, eventualmente pousando na área South Bank de Brisbane em 1986, bem como mudou de mãos, acabando por cair nas mãos do governo de Queensland.

Embora seja um museu relativamente menor em comparação com outros museus de história natural (e não muito para ver do lado de fora), o que falta ao museu em tamanho e estatura é compensado com espécimes interessantes e exposições narrativas fortes. O saguão principal, que também abriga a loja, tem várias criaturas marinhas grandes e uma aeronave dos anos 1920 suspensa no teto. O avião pertenceu ao famoso aviador australiano, Bert Hinkler. Hinkler foi o primeiro piloto a voar solo da Inglaterra para a Austrália e foi apelidado de “Australian Lone Eagle” (um apelido incrível). Foi muito legal ver o avião retro contrastado nas vigas com várias das grandes criaturas marinhas icônicas da Austrália, incluindo um grande tubarão branco, lançando-se contra o avião com as mandíbulas abertas, e uma arraia manta voando pelo ar com suas nadadeiras peitorais abertas.

Acima: Imagem 1: Perto da asa inferior e da roda do avião. Imagem 2: Grande tubarão branco e golfinho suspenso perto do avião. Imagem 3: O avião de Hinkler.

Depois de caminhar pelo grande foyer, você encontrará várias vitrines que abrigam espécimes interessantes de Queensland, incluindo um cristal gigante, um cupinzeiro alto e o tronco de uma árvore esculpida pelos primeiros exploradores em Queensland há centenas de anos. Um tubarão-branco juvenil foi exibido em um grande tanque de álcool, preservado como se tivesse acabado de ser retirado do oceano ontem. Embora empalidece em comparação com encontrar um tubarão branco real ao explorar o recife, há algo muito interessante em ver um tubarão branco real de perto e observar as fileiras de dentes e o frio, preto ("olhos de boneca" como Quint chama os olhos do incompreendido gigante marinho no filme Tubarão. Embora Hollywood tenha pintado um quadro assustadoramente assustador de tubarões, o fato é que os encontros entre tubarões e humanos (especialmente com tubarões-brancos) são muito raros e matamos tubarões exponencialmente mais do que eles nos atacam (cerca de 100 milhões de tubarões são mortos a cada ano devido a tudo, desde medo até sopa de barbatana de tubarão). Ter a chance de ver este tubarão de perto foi muito fascinante porque ainda há muito que não sabemos sobre os grandes tubarões brancos, desde seus hábitos de reprodução até quantos deles ainda habitam nossos oceanos.

Acima de: várias vistas do grande espécime de tubarão branco, incluindo uma pintura que fiz posteriormente com base no espécime.

O tubarão não era a única criatura gigante do oceano exibida neste salão do primeiro andar. Vários cefalópodes grandes habitam tanques semelhantes aos do tubarão. Uma lula de diamante, cujo nome se deve ao formato triangular de suas duas nadadeiras, e um choco gigante, a maior espécie de choco que pode mudar de cor como o resto de seus irmãos, ocupam um desses tanques. Um tanque próximo contém uma lula gigante, um habitante do fundo do mar de proporções míticas. Este espécime de lula é apropriadamente gigante (seus tentáculos precisam ser dobrados para trás para caber dentro do tanque) com um olho que o acompanha maior do que um punho cerrado. O olho enorme ajuda-o a ver o abismo em que reside e ajuda-o a encontrar a presa, que rapidamente desfaz com o seu grande bico.

O magnífico olho da lula gigante direto do abismo.

A vitrine final do corredor do primeiro andar abriga o esqueleto da Austrália e do mundo, a mais venenosa cobra terrestre, a taipan do interior, prestes a atacar o esqueleto de um rato. A cena dramática é congelada no meio do ataque, mostrando a tensão articulada na metade superior da cobra enquanto ela se lança para frente. O veneno de taipan do interior é potente o suficiente para matar vários humanos, mas ninguém precisa se preocupar em encontrar essa espécie tímida e rara de cobra que vive em habitats semi-áridos. Apenas algumas pessoas foram mordidas e nenhuma morreu graças ao rápido tratamento médico. Esta exibição e o espécime de tubarão foram meus dois espécimes favoritos do Museu de Queensland.

Um rato congelado na tentativa de fugir do ataque rápido de um taipan no interior.

Depois de passar por todas as vitrines, você chega à exibição de paleontologia, chamada Lost Creatures, que abriga vários espécimes de dinossauros e megafauna de Queensland. A exposição prossegue em ordem cronológica, desde os primeiros dias da Austrália como parte do supercontinente Gondwana até a evolução dos dinossauros australianos e, em seguida, até a dominação de grandes marsupiais durante o período Pleistoceno.

Vários espécimes se destacaram, incluindo uma grande faixa de pegadas de dinossauros de Lark Quarry, o local do Monumento Nacional Dinosaur Stampede, que é o local do único estouro de dinossauros preservado do mundo. Parte da pedreira real é exibida no museu, enquanto um grande elenco do resto da pedreira mostra a grande pegada de dinossauro predador e o caos resultante que se seguiu quando o rebanho de herbívoros se dispersou freneticamente. Além das famosas pegadas de dinossauros, a exposição também exibe o fóssil real de um pequeno anquilossauro (dinossauro blindado) chamado Kunbarrasaurus e um grande elenco de Muttaburrasaurus, o famoso iguanodonte da Austrália, que atua como o fulcro da exposição. Ambos os dinossauros residiram na primitiva Queensland e são exibidos ao lado de vários outros fósseis de sua época, incluindo esqueletos de pterossauros que “voam” no céu.

Imagem 1: Esqueleto de mutaburrasauro Imagem 2: Esqueleto de Kunbarrasaurus com algumas manchas fossilizadas de pele Imagem 3: A única evidência de uma debandada de dinossauros, direto da Pedreira Lark (a maioria das pegadas mostradas aqui são de herbívoros bípedes assustados).

A segunda parte da exposição de paleontologia enfoca a rica história da megafauna de Queensland, exibindo esqueletos de cangurus gigantes e o esqueleto do maior marsupial que já se movimentou pelo continente, diprotodonte, o precursor dos wombats e coalas de hoje. Minha parte favorita desta exposição foi o esqueleto da megalânia, uma temível goana gigante que remonta a esta era superdimensionada dos animais da Terra. O museu faz um ótimo trabalho ao mostrar como essa criatura teria sido terrível de se encontrar, exibindo seus ossos ao lado dos esqueletos de um dragão de Komodo e um monitor de crocodilo (que tem dentes assustadoramente longos), as duas maiores espécies de lagartos vivos. Ambos os esqueletos são diminuídos pelo esqueleto da megalânia. Esta fera temível foi encontrada com ossos de canguru gigantes dentro de seu intestino, o que levou à crença generalizada de que esses lagartos monstros se alimentavam dos marsupiais monstros com os quais compartilhavam o interior do Pleistoceno. Também é hipotetizado que a megalânia era provavelmente venenosa como os lagartos monitores de hoje. Este veneno os teria ajudado a enfrentar presas maiores.

Megalania é o lagarto gigante assassino do passado de Queensland. Na parte de trás da imagem à esquerda, você pode ver o esqueleto de um dragão de Komodo, com aproximadamente o comprimento da cauda de uma megalânia.

Subindo para o segundo nível, os visitantes passam por uma grande quantidade de construções e por uma divertida caixa de crânios de mamíferos que permite aos visitantes testar seus conhecimentos tentando combinar os crânios com as espécies corretas.No segundo andar fica a exposição Wild State. Queensland é realmente um estado selvagem (o mais biodiverso dos seis estados da Austrália) que abriga 13 bioregiões terrestres diferentes (regiões definidas ecológica e geograficamente maiores que um ecossistema) e 14 bioregiões marinhas diferentes. Essas biorregiões abrigam 70 por cento das espécies de mamíferos da Austrália, 80 por cento de suas espécies de pássaros, metade de seus répteis e anfíbios e 8.000 espécies diferentes de plantas, de acordo com uma figura fora da exposição. Para colocar esses números em perspectiva, a Austrália é o país megadiverso número um em termos de quantidade de espécies endêmicas de vertebrados em todo o mundo, o que torna a diversidade de Queensland muito mais surpreendente.

Algumas estatísticas surpreendentes sobre a biodiversidade de Queensland como o estado mais megadiverso da Austrália.

A exposição Wild State faz um ótimo trabalho em mostrar essa diversidade, exibindo muitas das espécies de animais de Queensland em uma área moderna e elegante, incluindo algumas com exibições de habitat que o acompanham. Os animais variam do lagarto perentie gigante, o maior lagarto da Austrália agora que a Megalania não existe mais, a dezenas de espécies de borboletas e mariposas, gambás voadores e dugongos que se alimentam de ervas marinhas nos estuários de Queensland. Há uma exibição muito legal da Grande Barreira de Corais, que abriga várias espécies de grandes peixes tropicais e grandes tartarugas marinhas.

O Museu de Queensland é perfeito tanto para moradores quanto para turistas porque exibe vários espécimes incríveis que contam a história selvagem de Queensland das megaberpas que costumavam chamá-lo de lar do estado megadiverso em que se tornou. O museu é uma fonte de orgulho para os nativos de Queensland, bem como uma grande fonte de educação e inspiração para todos os visitantes. Além de ser o raro museu gratuito que oferece qualidade, ele também exibe vários exemplares únicos que eu nunca tinha visto antes. Em última análise, o museu nunca se afasta do objetivo central de retransmitir a notável jornada de história natural de Queensland.


A associação imediata que a maioria das pessoas tem com o termo & # 8216marsupial & # 8217 é de bestas fantásticas, adoráveis ​​e fofas na longínqua terra mágica de Oz, equipadas com pochetes embutidos para armazenar seus filhos minúsculos e ainda mais adoráveis . Cangurus de orelhas grandes, coalas sonolentos e talvez um planador hiperativo do açúcar ou um gambá gingado podem passar por suas mentes. Não muito além disso, é onde a linha de pensamento chega a sua parada final e, de repente, eles são apanhados no romantismo da própria Austrália, a sarna fulva e bronzeada do Outback, o didgeridoo zumbindo em sua mente e ouvido, impossivelmente colorido peixes voando sobre a Grande Barreira de Corais, e talvez Hugh Jackman ou Nicole Kidman (o que quer que seja) conduzindo gado pelo Território do Norte durante o Seco.

Embora essa idealização seja muito boa, há na verdade muito mais para esses animais de bolsa do que o que se encaixa nas dobras de um folheto da Qantas.
Os marsupiais são realmente bizarros para os padrões dos mamíferos e têm uma história evolutiva rica e relativamente não reconhecida que remonta a 125 milhões de anos. Esta entrada é uma das duas que serão dedicadas a essas criaturinhas estranhas, focando primeiro em seu passado ilustre não realizado e, em seguida, em representantes menos conhecidos de seu clã no presente.

Primeiro, pode ser útil definir de que estamos falando zoologicamente, o grande esquema das coisas. Os mamíferos existentes (ou atualmente existentes) se dividem em três grupos, que muitas pessoas aprenderam nas aulas de ciências do ensino fundamental ou médio. Destes três, aquele que se separou mais cedo na árvore genealógica dos mamíferos são os monotremados mamíferos que põem ovos. Essas apresentações secundárias anacrônicas, o ornitorrinco e apenas algumas espécies de equidna ou & # 8216 tamanduá-espinhoso & # 8217 constituem a totalidade do que resta desta subclasse. Os outros dois, que pela última vez compartilharam um ancestral comum há mais de 150 milhões de anos, são os Metatherianos e os Euerianos. Eutheria, que significa "bestas verdadeiras", contém os mamíferos placentários (significando que no desenvolvimento fetal, uma placenta está presente permitindo o transporte de nutrientes e resíduos entre a mãe e a prole) com os quais estamos muito familiarizados. Este é o grupo que contém tudo o mais com pele e sangue quente que não põe ovos ou tem bolsa. Cachorros, elefantes, coelhos, morcegos, nós, todos nós somos mamíferos placentários e eutéricos.

O último grupo, os metatherianos, significando & # 8216por trás das bestas & # 8217 ou & # 8216pertos & # 8217, contém os marsupiais (embora, costumava haver vários grupos irmãos sob o guarda-chuva metatheriano, mas eles agora estão extintos). A característica mais gritante que distingue os metatherianos são suas características reprodutivas. O mais óbvio deles é o nascimento precoce de filhotes subdesenvolvidos do tamanho de um feijão de geléia que permanecem em uma bolsa, ou & # 8216marsupium & # 8217, firmemente presos à teta de sua mãe & # 8217s até atingirem um estágio de desenvolvimento mais independente. Este jovem prematuro, chamado de & # 8216joey & # 8217, normalmente nasce após não mais do que cinco semanas dentro do útero da mãe. O marsúpio em si é pouco mais do que uma dobra de pele especializada para cobrir os mamilos da mãe e abrigar com segurança o joey enquanto ele continua seu desenvolvimento.

Marsupiais, e provavelmente todos os metatherianos, têm sistemas urológicos e reprodutivos que pareceriam estranhos aos nossos corações puritanos eutéricos. Por exemplo, marsupiais fêmeas têm dois úteros, cada um com seu canal vaginal, mas tudo termina em uma única abertura. Um terceiro canal vaginal, que pode ser permanente ou temporário, no meio dos dois primeiros, é usado exclusivamente para o parto do joey. Correspondendo às duas vaginas laterais, os marsupiais masculinos têm um pênis bifurcado. Também deve ser notado que os marsupiais têm um único orifício para excreção de dejetos, chamado de & # 8216cloaca & # 8217, que também é encontrado em répteis e pássaros. Portanto, o pênis em marsupiais machos é puramente um órgão sexual, e o redirecionamento cuidadoso da uretra por meio dele só surgiu em placentários como nós.

Existem algumas outras pequenas diferenças esqueléticas. Por exemplo, os marsupiais tendem a ter mais dentes do que os placentários, especificamente no número de pares de molares. Existem também algumas diferenças fisiológicas, pois os marsupiais tendem a ter uma temperatura corporal mais baixa do que os placentários, bem como uma vida útil mais curta e um metabolismo comparativamente mais lento.

Acredita-se que os metatherianos se separaram da linha dos mamíferos no início do Cretáceo, na Ásia. Cerca de 100 milhões de anos atrás, o ex-supercontinente da Pangéia havia se dividido em duas partes principais, Laurásia no norte (contendo América do Norte e Eurásia) e Gondwana no sul (América do Sul, África, Austrália, Índia e Antártica), e Gondwana estava sendo puxado para o sul e se dividindo em facções leste e oeste. Pensa-se que os primeiros marsupiais se espalharam da Ásia para Gondwana quando ainda era relativamente próximo, seja diretamente, ou através da América do Norte para a América do Sul (que estavam conectados apenas 65 milhões de anos atrás). Quando o asteróide atingiu e todos os dinossauros foram pulverizados, os mamíferos ficaram subitamente livres para explorar um grande número de nichos ecológicos anteriormente ocupados. Os animais placentários se deram muito bem em toda a Laurásia e, em certos lugares dos antigos fragmentos de Gondwana, especificamente na Austrália e na América do Sul, os marsupiais passaram por sua diversificação evolutiva.

A questão é que, sempre que os mamíferos placentários foram introduzidos no & # 8216território marsupial & # 8217 ao longo dos próximos 65 milhões de anos, geralmente com o auxílio do rearranjo tectônico das placas, eles invadiram e superaram seus irmãos marsupiais. Existem muitas teorias que explicam por que os marsupiais perdem continuamente nessas competições, e irei examiná-las na parte 2 desta série. Os marsupiais nunca tiveram um bom ponto de apoio na Eurásia, África ou América do Norte, lugares onde grandes grupos de mamíferos placentários, como cães, antílopes, grandes felinos, roedores, primatas, elefantes, etc., realmente decolaram e explodiram em diversidade. Metatherianos em geral, no entanto, fizeram uma presença respeitável na América do Sul em esplêndido isolamento junto com alguns placentários igualmente estranhos e, claro, mais espetacularmente, na Austrália, que era quase completamente desprovida de presença placentária (fora dos morcegos) até cerca de 50.000 anos atrás & # 8230 quando nós encantamos muitos cruzamos a ponte Indo-australiana Land com cães semi-domesticados, fogo e armamento.

Apenas 334 espécies de metatherianos permanecem, em comparação com as mais de 5.000 espécies de mamíferos placentários, e essencialmente todas estas estão centradas na Austrália, Nova Guiné e América do Sul (com uma exceção que vive na América do Norte, um transplante relativamente recente do sul, a gambá da Virgínia). Os maiores deles são cangurus, aproximadamente do tamanho de um ser humano, e a maioria dos vivos são pequenos herbívoros, insetívoros e alguns onívoros, com a maioria das linhagens carnívoras extinguidas por extermínio humano direto ou por competição placentária introduzida. Dos que permanecem, muitos estão ameaçados pela perda de habitat devido à invasão humana e mudanças climáticas, doenças transmissíveis (clamídia em coalas, doença tumoral facial em demônios da Tasmânia) e simplesmente sendo massacrados por espécies não endêmicas que os humanos trouxeram.

No entanto, os metatherianos têm um grande e inegavelmente estranho passado evolucionário que espalhou o registro fóssil com inúmeras espécies fantásticas e altamente especializadas que já se foram, mas ainda assim ilustra o grande poder do isolamento geográfico para facilitar a experimentação evolutiva.

Vamos fazer um pequeno tour, vamos?

O sujeito agachado (e possivelmente um pouco magro demais) acima é Procoptodon goliah, também conhecido como & # 8216o canguru gigante de cara curta & # 8217 ou mais hilário, & # 8216a tremonha gigantesca. & # 8217 P. goliah foi o maior macrópode (canguru) a cruzar as planícies quentes da Austrália e pertencia a uma agora extinta subfamília de cangurus, os Sthenurinae, dos quais era o membro mais especializado e desmesurado. P. goliah & # 8217s O gênero remonta a toda a época do Pleistoceno (até cerca de um milhão de anos atrás) e repentinamente foi extinto há cerca de 50.000 anos.

P. goliah, como todos os estenurinos, era muito grande e robusto em comparação com os cangurus modernos e era um animal que pastava em vez de um herbívoro como os cangurus de hoje. Ele tinha um rosto anormalmente curto e achatado, e olhos voltados para a frente, possivelmente dando-lhe uma aparência estranhamente primata. Ao contrário dos cangurus de hoje, ele tinha apenas um único dedo em forma de casco em suas patas traseiras em forma de mola. Auxiliando sua dieta em folhas e galhos de alto crescimento havia duas garras alongadas em cada mão, presas a braços muito longos e flexíveis, que provavelmente usavam para puxar os galhos em direção ao rosto inquietantemente parecido com o de um macaco. Esses membros contrastam com os braços de canguru convencionais, que são comparativamente curtos, rígidos e servem apenas para se coçar e lutar boxe. Provavelmente ajudou, também, que P. goliah, provavelmente usou sua cauda espessa e poderosa como uma terceira perna para se apoiar quando se ergueu sobre seus pés estreitos para arrastar a vegetação, como uma espécie de preguiça terrestre alienígena e atlética.

Procoptodon também teve um tiro de gancho assassino.

Membros longos e esguios e grandes e velhas garras eram definitivamente uma vantagem para o estilo de vida de navegação, mas o fato de que Procoptodon goliah era um filho da puta gigante provavelmente era mais importante. Um canguru vermelho moderno, o maior marsupial vivo, pode ter machos extraordinariamente grandes que atingem alturas de 1,80 m, mas geralmente ficam na faixa de 1,20 a 1,50 m. Um canguru vermelho particularmente pesado pode pesar 200 libras. O whopper hopper, em comparação, teria que se abaixar ligeiramente para passar pela porta da frente de sua casa e, com seu alcance estendido, poderia facilmente enfiar uma bola de basquete no aro sem nem mesmo dar um salto. As fêmeas da espécie eram grandes o suficiente para enfiar uma criança humana de 10 anos em suas bolsas insondáveis ​​e carregá-las. Em vida, era muito mais carnudo do que as desculpas esfarrapadas para cangurus que temos hoje, e desequilibrou a balança para mais de 500 libras.

Resumindo, se os cangurus modernos são cervos, então essa coisa era um maldito alce.

Fósseis foram encontrados em todo o continente australiano, então é provável que o canguru gigante de cara curta fosse relativamente comum. Com todo esse peso, sem dúvida teria sido uma refeição cobiçada por qualquer predador, e isso pode incluir humanos.
Procoptodonte, como tantos outros grandes marsupiais na Austrália, foi extinto mais ou menos na mesma época em que os humanos apareceram. Isso parece sugerir que os humanos foram a causa principal, mas essas coisas nunca são fáceis de determinar. Por um lado, nenhum osso jamais foi encontrado em locais de abate, ou com marcas que indiquem caça humana e processamento para consumo. Portanto, nem mesmo se sabe definitivamente se os humanos realmente os caçaram. Mas, eles teriam sido alvos fáceis, isso é certo. Grandes, fáceis de detectar e mais volumosos e lentos que seus primos modernos, eles teriam sido uma coisa relativamente fácil de acertar com uma lança. No caso de, de alguma forma, encurralar alguém próximo, porém, eles seriam extremamente perigosos. Um chute bem colocado transformaria o abdômen humano em uma cachoeira escarlate de vísceras.

Seja qual for a razão, Procoptodonte desapareceu da Austrália muito repentinamente, negando-nos a experiência de ver este enorme animal em vida. A Austrália ainda tem muitos cangurus, mas como costuma ser o caso na comparação de contrapartes modernas com parentes pré-históricos extintos (veja: T-rex vs. pardais), nenhum deles é tão imponente, único, durão ou & # 8216sexy & # 8217 quanto o funil de nariz achatado e de última hora.

& # 8220Desenhe-me como uma de suas garotas francesas. & # 8221

Outro tipo de canguru que compartilhou a paisagem árida com Procoptodonte era Propleopus. No entanto, este canguru veio de uma linhagem muito diferente, sendo da mesma linhagem a que pertencem os animais modernos conhecidos como & # 8216rat-cangurus & # 8217 dos Potoroidae. Era muito maior do que seus diminutos descendentes modernos parecidos com coelhos, crescendo até cerca de 150 libras, tornando-o aproximadamente do mesmo tamanho de um canguru vermelho típico. Ele viveu mais ou menos na mesma época que o enorme funil, mas seus fósseis são muito raros. Então, você provavelmente está dizendo a si mesmo agora, & # 8216ok, canguru-rato grande (seja lá o que isso for) & # 8230 qual é o problema? & # 8217

Bem, aqui está o kicker (por assim dizer) Propleopus comeu carne.

A evidência disso vem do lugar mais lógico para descobrir informações sobre o que um animal comeu os dentes. Propleopus tinha algumas modificações assustadoras nos típicos mastigadores de plantas da maioria dos cangurus, incluindo a adição de bordas serrilhadas nos dentes da bochecha normalmente rombos, bem como incisivos inferiores em forma de lâmina que se projetavam da mandíbula como uma baioneta.

Melhor para te espetar.

Embora o conceito de um canguru carnívoro saltando atrás de uma presa e a rasgando maliciosamente em pedaços seja surrealmente histérico e um pouco enervante, toda essa dentição significa que ele era muito capaz de comer carne, mas não significa que realmente caçava uma presa.

Propleopus também reteve a capacidade de processar matéria vegetal como frutas e folhas macias, então pode ter sido algo mais onívoro ou um necrófago oportunista de mortes ou ovos de répteis ou pássaros. De qualquer forma, a julgar pela navalha saindo de sua boca e seu tamanho geral, Propleopus deve ter sido uma criatura profundamente desagradável se for contrariada. É possível que Propleopus era algo como o babuíno das savanas da África & # 8217, um temperamental onívoro vagando pelo campo aberto, em busca de qualquer coisa que pudesse misturar para comida, mesmo que fosse necessário sangrar primeiro.

Propleopus sobreviveu a & # 8216rat-kangaroos & # 8217 e & # 8216bettongs & # 8217, pequenos macrópodes que raramente excedem quinze libras de peso e residem nas florestas costeiras orientais da Austrália & # 8217s. Esses animais são, ecologicamente, algo como os & # 8216coelhos & # 8217 da Austrália, comendo comida de herbívoros, mas regularmente se entregam a sabores mais sombrios e voltam ao seu ancestral maior e mais assustador pegando um ou dois insetos, ou talvez comendo um carcaça de ovelha.

Não dê as costas a essas coisas. Pura maldade.

Embora os cangurus fossem certamente mais interessantes e diversos há várias dezenas de milhares de anos na Austrália, há mais variedades de marsupiais do que do tipo saltitante. Muitas pessoas estão familiarizadas com os wombats marsupiais peludos, curtos, atarracados e escavadores que se assemelham a um cruzamento entre um ursinho de pelúcia e uma marmota, mas podem ter o tamanho de um texugo grande. Os wombats, membros da família Vombatidae, são parentes próximos dos cangurus, pois compartilham a ordem maciça dos marsupiais Diprotodontia. Os wombats, no entanto, são ainda mais próximos em relação aos coalas, e isso pode ser visto em sua morfologia similarmente atarracada e fofa & # 8230 e, sim, esses são termos científicos. Os wombats, embora mansos e parecidos com os roedores hoje, tinham parentes próximos, ainda mais próximos do que os coalas, que eram os maiores marsupiais conhecidos pela ciência. Esses gigantes viveram lado a lado Procoptodonte e Propleopus nesta era Pleistoceno de um máximo de diversidade marsupial australiano.

Conheça Diprotodon, o maior marsupial que já colocou 30 centímetros de sua própria bolsa neste planeta. Diprotodon existiu em toda a Austrália desde cerca de 1,6 milhão de anos atrás, até que, sem nenhuma surpresa, mais ou menos na época em que os humanos chegaram, cerca de 50.000 anos atrás.
Era imenso para os padrões marsupiais. Chegou a ter quase dois metros de altura no ombro, três metros de comprimento e até três toneladas de peso. Isso é comparável ao tamanho de um hipopótamo, um dos maiores animais terrestres vivos hoje. Sabemos que habitava áreas próximas à água, ao contrário dos amantes do deserto Procoptodonte, e jantou nas plantas variadas das florestas abertas, florestas e pastagens ao longo dos perímetros do continente australiano. Por ser uma criatura tão grande, seria muito difícil sobreviver em uma área sem fontes de água prontamente disponíveis.

Impressões de cabelo em pegadas fossilizadas nos dizem que, como wombats, Diprotodon tinha uma densa camada de cabelo. Era de construção grossa e robusta, com pés dianteiros desajeitados com dedos de pombo, armados com grandes garras que provavelmente usavam para cavar raízes subterrâneas.
Superficialmente, teria se parecido com um rinoceronte peludo e sem chifres, com uma gigante noggin e dedos do pé em vez de cascos.Ainda mais notavelmente, tinha ossos nasais grandes e retraídos, que parecem sugerir a presença de algum tipo de tronco carnudo ou um nariz bulboso, coriáceo, semelhante a um coala, em forma de saco. De qualquer jeito, Diprotodon estava fadado a ter uma aparência ridícula para qualquer humano que o encontrasse enquanto faziam seu caminho para o continente recém-descoberto eras atrás.

Como um Muppet & # 8230, mas do tamanho de uma minivan.

Uma criatura tão impressionantemente grande deve tiveram algum tipo de impacto cultural nos primeiros humanos que cruzaram a Ásia, e muitos estudiosos acreditam que esse impacto pode ser percebido hoje. O & # 8216bunyip & # 8217, uma besta mitológica que normalmente é descrita como um grande animal mamífero, geralmente mamífero, que é especialmente malicioso para a humanidade, é um item cultural comum em muitas tribos da Austrália. Pode ser que o poderoso Diprotodon foi transmitida através dos milênios como uma memória cultural, transformada no bunyip mítico, mortal, semelhante a um hipopótamo do folclore. Alguns grupos aborígenes, quando mostrados Diprotodon ossos, refira-se a eles como restos de bunyip. Pode ser que os próprios ossos tenham inspirado o conto do bunyip, ou os primeiros humanos realmente encontraram o animal e passaram as histórias por muitos milhares de anos, e eventualmente essas histórias foram distorcidas em uma forma mítica pela era moderna.

Mais uma vez, os humanos são os culpados suspeitos da morte final desta besta pesada & # 8217s, como dentro de alguns milhares de anos da chegada dos humanos & # 8217 ao continente, Diprotodon foi embora. Diprotodon era provavelmente agonizantemente lento e não tinha chance contra as armas afiadas que os humanos trouxeram com eles. Era literalmente um saco de carne coberta de lã sem defesas e sem capacidades ofensivas para falar & # 8230save por simplesmente parecer bobo o suficiente para causar um ataque de riso em qualquer aspirante a caçador.

Outra possibilidade de extinção, e talvez mais provável, é um efeito indireto por meio da prática da agricultura com bastão de fogo que os antigos povos aborígenes australianos praticavam. A agricultura com vara de fogo é a queima intencional de vegetação cerrada para auxiliar as práticas de caça (encurralar animais em uma fogueira construída ou simplesmente queimá-los vivos), bem como para facilitar o crescimento de plantas comestíveis e o desenvolvimento de ecossistemas que beneficiam diretamente o homem práticas de caça e coleta. Os australianos indígenas praticaram a agricultura com bastão de fogo por muitos milhares de anos, gradualmente transformando grandes áreas da Austrália em pastagens. Evidências de matagais nativos disso podem ser encontradas no registro geológico por meio de um aumento acentuado na quantidade de cinzas e depósitos de carvão. Pode ser que esta alteração relativamente dramática e rápida do ecossistema, combinada com a caça ativa de megafauna como Diprotodon, foi a causa dessa extinção generalizada quando os humanos chegaram à Austrália.

Algumas pessoas afirmam que viram animais estranhos que se parecem com o que Diprotodon é pensado para ter se parecido. Curiosamente, as descrições dessas criaturas geralmente mudam com novas revelações sobre reconstruções de vida de Diprotodon& # 8230funny isso.

Embora existam muito, muito poucas evidências que sugiram que algumas pequenas populações do maior marsupial do mundo ainda possam viver na Austrália, há rumores de animais volumosos, grandes e não identificáveis ​​sendo avistados na França, de todos os lugares.

Sabe-se relativamente muito sobre Diprotodon em comparação com o próximo metatheriano extinto I & # 8217m abordando possivelmente uma das criaturas mais enigmáticas e historicamente problemáticas a ser desenterradas do Pleistoceno australiano.

Palorchestes significa & # 8216 saltador antigo & # 8217, mas a julgar pela reconstrução acima, este animal provavelmente estava menos interessado em pular e mais no lado de cozinhar e comer oreos com pasta de amendoim das coisas. PalorchestesA história de & # 8216 começa com um erro de identificação profundo e muitas décadas de & # 8216ajuste & # 8217 radical à medida que novas evidências fósseis surgiam da rocha abaixo.

O famoso anatomista britânico Richard Owen (o mesmo cavalheiro vitoriano de olhos globulares que cunhou a palavra & # 8216dinossauro & # 8217) descreveu os fósseis desta criatura pela primeira vez em 1873. Apenas um pequeno pedaço de osso da frente do crânio foi enviado da Austrália ( ainda fazia parte do Império na época) para Owen na Grã-Bretanha. A partir desse pequeno pedaço, Owen presumiu que deveria ser um canguru, com base na morfologia do dente não apenas isso, mas que deve ter sido o maior canguru já descoberto & # 8230 potencialmente um gigante de dez pés de altura. Owen estava relativamente perto Palorchestes reside na mesma grande ordem marsupial de Diprotodontia que os cangurus, e é um tanto parente. Mas, apenas tão próximo quanto coalas, wombats e o gigantesco Diprotodon. Na realidade, Palorchestes era uma criatura distintamente não parecida com um canguru, mas levaria quase um século para que essa informação viesse à tona.

A visão de Palorchestes como um canguru titânico persistiu durante a primeira metade do século XX. No Australian Museum em Sydney, Palorchestes foi representado por uma escultura em escala imponente de um canguru de 10 pés de altura por mais de trinta anos, foi um grande sucesso entre os visitantes, como se pode imaginar. Dúvidas na comunidade paleontológica sobre a colocação filogenética de Palorchestes começou a girar no final dos anos 50, culminando em um argumento altamente persuasivo apresentado por J.T. Woods em 1958 disse que o animal era definitivamente mais um wombat do que um canguru. Em resposta, o Museu Australiano destruiu sua amada escultura mega-canguru (literalmente, dizem que eles a quebraram e enterraram as peças) para evitar constrangimento.

Mais evidências fósseis apareceram na década de 70 que mostraram que Palorchestes na verdade, tinha garras pesadas nas patas dianteiras, bem como um crânio de formato bizarro e cavidade nasal profundamente recuada, o que significava que provavelmente tinha algum tipo de tronco. Não exatamente como um wombat.
As reconstruções variaram nas décadas seguintes. Ele foi re-imaginado como um navegador magro em forma de lhama, um animal com aparência de porco com garras em forma de foice e, finalmente, como a maioria das representações modernas mostram, uma mistura surreal de uma anta e uma preguiça terrestre.

A maioria dos paleontólogos modernos que estudaram Palorchestes coloque-o em sua própria família, distinto dos & # 8216vombates gigantes & # 8217 como Diprotodon, mas certamente um primo. Palorchestes, devido à presença de dentes resistentes, de coroa alta, resilientes e uma tromba flexível de algum tipo, e um poço profundo na mandíbula para uma língua preênsil semelhante à de uma girafa residir, era sem dúvida uma criatura viva da floresta e da floresta que navegou em folhas ásperas, galhos e outro material vegetativo resistente. Palorchestes tinha membros dianteiros ridiculamente fortes e bem musculosos, e isso é especialmente verdadeiro nos antebraços. Quando vivo, provavelmente parecia que passava cada segundo do tempo livre rasgando listas telefônicas pela metade. A combinação de toda essa força do antebraço e as cinco picaretas de mineração em cada mão levaram os cientistas a concluir que Palorchestes gostava muito de escavar. Ele poderia ter usado essas garras para cavar no solo para obter raízes, ou para arrancar a casca das árvores e explorar a camada tenra do câmbio, ou ambos. Palorchestes foi descrito como um & # 8216 destruidor de árvores & # 8217 um herbívoro especializado em simplesmente espancar árvores de merda, cavando suas bases em busca de raízes e tubérculos, arrancando galhos com seus braços poderosos e esfolando a planta pobre para uma boa medida com suas patas em forma de gancho, o tempo todo despojando-o de suas deliciosas folhas com seu tronco ágil e sua língua.

Estremeço ao pensar nas atrocidades dendrocidas que este pobre joey viu & # 8230

Como é comum fazer comparações entre marsupiais isolados e suas contrapartes placentárias, a fim de ilustrar a majestade da evolução convergente, Palorchestes foi considerada uma & # 8216tata marsupial & # 8217 (da mesma forma que o tilacino, ou tigre da Tasmânia, era chamado de & # 8216lobo marsupial & # 8217) por causa de seu tronco e modo de vida navegante. No entanto, pode ser correto dizer que Palorchestes era, ecologicamente, ainda mais estranho, mais de uma & # 8216preguiça terrestre marsupial & # 8217.

Palorchestes nunca atingiu o tamanho elefantino de seus contemporâneos, as preguiças terrestres placentárias da América do Sul, mas mesmo assim foram grandes para os marsupiais. Uma espécie, P. azael, era mais ou menos do tamanho de uma vaca, e poderia ter feito pouco trabalho com qualquer árvore de pequeno a médio porte.

Cangurus do tamanho de jogadores da NBA, wombats pesados ​​o suficiente para lançar um Subaru de uma gangorra e a viagem de ácido de Seuss que é Palorchestes são todos legais & # 8230 mas onde estão os carnívoros? Certamente, você pergunta, com todos esses comedores de plantas grandes e desajeitados ao redor, havia alguns predadores malucos para derrubá-los, certo? Embora muitos dos maiores predadores e mais sujos de roupa íntima fossem répteis e pássaros durante a idade de ouro dos marsupiais na Austrália e na América do Sul, especificamente lagartos-monitores de 20 pés de comprimento e crocodilos terrestres de pernas longas na Austrália e pássaros de 8 pés de altura que não voam & # 8216terror & # 8217 na América do Sul & # 8230; havia algumas oportunidades para desagradáveis, predadores de vértice da variedade metatheriana para evoluir.

Um desses predadores é Thylacoleo da Austrália continental. O nome do gênero significa & # 8216pouched lion & # 8217, ou & # 8216lion with a pocket & # 8217 & # 8230, que alternativamente soa como um livro infantil & # 8217s. Thylacoleo, no estilo do & # 8216 lobo marsupial & # 8217 e da & # 8216 anta marsupial & # 8217, foi apelidado de & # 8216 leão marsupial. & # 8217 Embora obviamente não seja parente dos leões, Thylacoleo foi assim chamado devido ao seu tamanho e forma vagamente parecida com um gato, e bem, o fato de ter uma aparência incrivelmente assustadora & # 8230

O filho da puta demoníaco acima é Thylacoleo carnifex& # 8230o & # 8216carnifex & # 8217 significa & # 8216 assassino & # 8217 ou & # 8216corte de carne & # 8217. Nem mesmo uma piada. Pelo que sabemos, foi o maior marsupial carnívoro que já existiu, e o único com bolas suficientes para derrubar um Diprotodon ou um Procoptodonte. Este é um animal que nos deu vestígios muito completos no registro fóssil, mas ainda sabemos muito pouco sobre como ele vivia ou caçava & # 8230 principalmente porque é, muito honestamente, diferente nada vivo.

Um grande motivo para isso é que ele é um hipercarnívoro com o que parece ser a ancestralidade & # 8216 errada & # 8217. Todo marsupial mencionado até agora nesta postagem foi membro da ordem Diprotodontia, uma ordem diversa que atualmente é a mais especiosa entre os marsupiais e tem uma história ainda mais rica. Diprotodontia abriga cangurus marsupiais herbívoros e cangurus, coalas, wombats e os & # 8216possums & # 8217 australianos (incluindo planadores do açúcar). Os membros desta ordem são unidos por caracteres dentais únicos, incluindo a presença de apenas dois grandes incisivos procumbentes (saindo diretamente da ponta da mandíbula) na mandíbula inferior, bem como a falta de dentes caninos (há & # 8217s um conspícuo & # 8216gap & # 8217 na boca, onde deveriam estar). A maioria dos membros também tem segundo e terceiro dígitos sindáctilos nas patas traseiras. & # 8216Sindactilia & # 8217 significa essencialmente que os dedos dos pés estão completamente fundidos e, embora este seja um defeito de nascença comum em humanos, neste grupo de marsupiais, pés mutantes assustadores são normais. Essa condição é mais facilmente observada em coalas, que usam seus dedos fundidos de forma criativa em sua técnica de escalada, mas mesmo os cangurus têm esse recurso.

E este porquinho não entende o conceito de & # 8216espaço pessoal. & # 8217

Com uma completa falta de dentes caninos e uma boca cheia de dentes para aparar e triturar plantas & # 8230, faz sentido que durante grande parte da história da ordem, a Diprotodontia tenha sido uma linhagem predominantemente herbívora. Existem alguns agentes desonestos, como os cangurus-ratos, como Propleopus e seus descendentes ocasionalmente comedores de insetos, mas os verdadeiros hábitos carnívoros nunca foram uma parte real da estratégia Diprotodont. Os verdadeiros marsupiais & # 8216carnívoros & # 8217 da Austrália são o Dasyuromorphia, o & # 8216dasyurids & # 8217, que inclui o demônio da Tasmânia, muitos pequenos animais semelhantes a musaranhos comedores de insetos e o extinto tilacino. Esses são animais com dentição mais voltados para processar outros animais, caninos afiados, dentes de bochecha que rasgam carne, etc.

Ecologicamente, os diprotodontes estão para os veados, antílopes e coelhos como Dasyuromorphia para os gatos, cães e doninhas. Então, quando digo que um superpredador gosta Thylacoleo era na verdade parente do clado Diprodontia, havia uma pitada de incredulidade. Encontrar um animal como Thylacoleo é como encontrar uma zebra com dente de sabre no registro fóssil & # 8230muito incomum.

A maior espécie de Thylacoleo, T. carnifex, poderia pesar mais de 300 libras e era do tamanho de um jaguar. Muito parecido com um gato grande, era coberto por músculos ondulantes, mas seu esqueleto sugere que não era tão veloz no solo quanto seu homônimo da placenta. Dizer que este animal era robusto seria um eufemismo. Thylacoleo& # 8216s esqueleto ancorado uma quantidade ímpia de músculo e, embora esta fosse uma adaptação crítica para segurar uma presa grande e difícil, tornou a perseguição de coisas com qualquer quantidade de velocidade completamente inviável. Em vez disso, pensa-se que Thylacoleo era um predador de emboscada se esgueirando silenciosamente sobre sua presa, e então pulando do nada e despachando-o no local, usando sua força para empurrá-lo para o chão. E, dada a morfologia de seus pés, este ponto & # 8216lie à espera & # 8217 pode estar no alto das árvores. O leão marsupial tinha pés muito flexíveis e as patas dianteiras tinham um polegar semi-oponível, muito parecido com o de um coala ou gambá, que teria ajudado a escalar e segurar a presa. Os pés traseiros também tinham uma almofada áspera por baixo, como um gambá, que teria dado Thylacoleo mais fricção ao escalar um tronco de árvore. O leão marsupial pode ter sido na verdade mais um & # 8216 leopardo marsupial & # 8217, perseguindo a presa de pontos de observação elevados, caindo e arrastando a presa de volta para cima na árvore para jantar em consolo.

Posso ver que você deseja comer sozinho. Perdoe minha intrusão. Por favor, não me mate.

Thylacoleo teve uma série de adaptações excelentes para lutar com presas grandes, potencialmente igualmente poderosas. Um deles era a cauda, ​​que era reforçada com divisas ósseas que protegiam os vasos sanguíneos e nervos no caso de ter que se erguer nas patas traseiras para dar à sua próxima refeição um abraço final nada amigável, potencialmente se apoiando em sua cauda, ​​estilo canguru.

Outra adaptação muito mais óbvia, como você provavelmente já percebeu, estava nessas mãos adoráveis. ThylacoleoO polegar irritantemente parecido com um primata era dramaticamente grande e vinha equipado com uma garra gigante de parar o coração. Suas outras garras, também bastante afiadas, eram na verdade retráteis para evitar o desgaste, assim como as garras de um gato, esta característica não é encontrada em nenhum outro marsupial. No entanto, o Big One estava em movimento e sua função não é totalmente clara.

Meu palpite? Convencer todos os animais do continente a fazer o que diabos o Sr. Thylacoleo quisesse.

No início, pensava-se que o leão marsupial usava essas ferramentas como armas mortais em si. Foi imaginado que Thylacoleo ficava de cócoras e basicamente destruía o que quer que fosse infeliz o suficiente para parecer saboroso naquele dia, estripando-o antes mesmo de atingir a sujeira. No entanto, muitos cientistas se afastaram da teoria & # 8216Slice & # 8216n Dice Katana Hands & # 8217 para algo um pouco mais provável, honestamente que Thylacoleo usou as garras como um meio de simplesmente cavar em sua presa enquanto ela lutava, e como uma forma de aumentar seu controle enquanto subia e descia das árvores & # 8230 possivelmente carregando centenas de quilos de carne fresca.

Se a ideia de um animal com ganchos embutidos, evoluiu especificamente para evitar que você se contorcesse de seu estômago faminto, não foi o suficiente para enviar um rio de urina por sua perna & # 8230 bem, dê uma olhada na cabeça.

Você notará que o crânio do leão marsupial não se parece muito com outros carnívoros, como cães, gatos, ursos, etc. E isso é esperado, uma vez que Thylacoleo& # 8216s trajetória evolutiva é muito diferente. O crânio desta criatura é um excelente exemplo de como a evolução & # 8216 faz o devido & # 8217 com os materiais iniciais. Como você transforma um mamífero sem caninos, que faz parte de uma longa linhagem de herbívoros, em um maldito matador de feras? A evolução responde a esta pergunta através da improvisação, e no caso de Thylacoleo acabou elegantemente.

Em carnívoros placentários, como grandes felinos e lobos, esses dentes caninos são cruciais. Eles atuam como uma pegada profunda quando o predador está esmagando o pescoço de sua presa e fornecem alguma habilidade de rasgar e puxar a carne depois que o item da presa é morto. Os numerosos incisivos em formato de pino na frente também ajudam nisso, e os dentes da bochecha de trás são estreitos e afiados para desfiar a carne em tiras antes de ser engolida. Nestes animais, há um concerto de dentes trabalhando juntos e em linha de montagem.

Thylacoleo, sendo um Diprotodont, não tem essa diversidade de dentes, então, em vez disso, os dois pares de incisivos anteriores tornaram-se pseudocaninos. Eles se inclinam em direção um ao outro para formar um & # 8216bico & # 8217 afiado, que penetra de forma bastante eficaz na carne macia de um ventre gigante logo no início da mordida. Imediatamente, depois disso, a própria boca evoluiu para arrastar todo o volume do animal de volta para a garganta de Thylacoleo com a ação de fechamento da mandíbula. O que isso faz é colocar automaticamente a carne entre os pares de pré-molares dramaticamente aumentados e afiados no meio da boca, onde é clivada. Esses enormes pré-molares dominam a boca de Thylacoleo, e estão entre os dentes carnívoros mais especializados já vistos em animais vivos ou extintos. À medida que a boca se fecha, as superfícies curvas e laminadas dos pré-molares formam crescentes complementares que se estreitam até que os dentes se deslizem. Em essência, eles trabalham juntos como tesouras biológicas, cortando de forma limpa bocados de carne, osso e cartilagem de uma só vez.

O efeito desses dentes perfeitamente construídos é reforçado, é claro, pela força absoluta pela qual Thylacoleo pode morder. Como você pode ver acima, há muitos ossos largos, grossos e robustos para os músculos se fixarem nessa cabeça.A quantidade de músculos pendurados nas mandíbulas do leão marsupial, proporcionalmente, é sem precedentes em mamíferos, mesmo quando comparada aos big-biters modernos como hienas e leões & # 8216real & # 8217. Estudos biométricos de crânios de até mesmo pequenas Thylacoleo espécimes mostram que teriam sido capazes de esmagar a presa com a força de mordida equivalente a de um leão ou tigre bem acima duas vezes seu peso. Um leão marsupial de 220 libras poderia facilmente superar um leão africano de 500 libras em um teste de força de mordida. Na verdade, Thylacoleo possuía, libra por libra, a força de mordida mais forte de qualquer mamífero.

ThylacoleoA estratégia de matar dos anos 8216 teria contrastado fortemente com os grandes felinos placentários aos quais se parecia. Tigres, leões e leopardos agarram suas presas e, em seguida, prendem a jugular com uma série de dentes afiados até que o animal sufoque ou sangre, geralmente no decorrer de um longo e árduo processo de morte. Thylacoleo teria sido um animal que perdeu muito pouco tempo. Depois de uma queda inicial, aquelas poderosas mandíbulas mergulhavam, mergulhando em carne e osso como grandes cortadores de parafuso.

Leões e tigres prendem, maltratam e sangram suas presas até a morte. Thylacoleo provavelmente poderia ter decapitado sua presa se quisesse.

O leão marsupial era uma mistura de pesadelo de jaguar, esteróides, um cortador de delicatessen e um Velociraptor, tudo perfeitamente montado em um bastardo brutal de um marsupial.
A combinação de mandíbulas mortais, dentes altamente derivados, garras de polegar e ossos da cauda fortalecidos levaram muitos paleontólogos a concluir que, apesar de sua linhagem herbívora, Thylacoleo é provavelmente o mamífero carnívoro mais especializado de todos os tempos. Por ser um marsupial & # 8216primitivo & # 8217, essa é a diferença.

No entanto, sua excessiva especialização pode ter contribuído para sua extinção. Ele também morreu na época em que os humanos chegaram à Austrália. Os humanos provavelmente interagiram com Thylacoleo, como a seguinte pintura de caverna sugere:

Embora os humanos possam ter encontrado leões marsupiais, é duvidoso que eles os mataram diretamente, e especialmente não para comer. Thylacoleo teria rido de uma lança e seguido golpeando os membros de seu corpo com raiva. É muito provável que os primeiros aborígenes australianos deram Thylacoleo muito longe, e é possível que os humanos fossem itens especiais no cardápio na maioria das vezes.

Qual é a última coisa que você gostaria de ver na Austrália, 50.000 a.C.? Pesquisa diz & # 8216a Thylacoleo olhando para você e lambendo os lábios. & # 8217

Em vez de, os humanos provavelmente precipitaram a extinção do leão marsupial matando todas as suas presas. Antes grandes e pesados ​​Diprotodontes, como os wombats gigantes e os cangurus de cara curta, se foram, ThylacoleoA carreira relativamente limitada de derrubar animais maiores estaria acabada. A Austrália foi atingida por uma blitzkrieg de predadores altamente inteligentes e engenhosos que invadiram de uma terra estrangeira. Não é de se admirar que a perturbação generalizada do ecossistema foi uma consequência poucos milhares de anos depois que nossa espécie lá chegou.

Como eu disse antes neste post, a Austrália era um caldeirão turbulento de experimentação evolucionária metatheriana & # 8230 mas, em certa medida, a América do Sul também era. A América do Sul foi um lugar muito mais úmido e arborizado durante grande parte dos 65 milhões de anos pós-dinossauros do que a Austrália, que secou progressivamente até que a maior parte do continente fosse um único deserto. Isso permitiu a proliferação de diferentes tipos de metatherianos endêmicos que evoluíram para ocupar nichos muito diferentes daqueles encontrados na grande ilha seca do Pacífico.

Fundamentalmente, a América do Sul era um lugar dramaticamente diferente, com uma história natural diferente. Havia uma presença estabelecida de mamíferos placentários na América do Sul, composta de grupos estranhos como os agora extintos ungulados & # 8216litopterns & # 8217 e seus parentes, bem como preguiças terrestres, glptodontes blindados gigantes e roedores muito, muito grandes. Então, metatherianos não podiam simplesmente correr soltos, evolutivamente. Muitos dos principais nichos de predadores na América do Sul foram ocupados por fantásticos e apropriadamente nomeados & # 8216terror birds & # 8217 parentes não voadores maciços dos trilhos que foram o grupo de predadores dominante por 58 milhões de anos no continente insular. Uma radiação de metatherianos na América do Sul foi particularmente bem-sucedida em competir com as & # 8216pássaros terroristas & # 8217 em nichos de predadores. Embora até agora eu tenha falado exclusivamente de & # 8216 marsupiais do grupo de coroas & # 8217, na verdade costumava haver de outros grupos metatherianos que se separaram da linha principal no início da evolução metatheriana. Esses grupos estão todos extintos agora, e os únicos metatherianos que podemos ver hoje são os marsupiais & # 8216verdadeiros & # 8217, mas um grupo, o Sparassodonta, reinou na América do Sul até alguns milhões de anos atrás.

A diferença entre esparassodontes e marsupiais é principalmente de semântica, filogenia e tecnicidade. Os esparassodontes tinham muitas das mesmas características dos marsupiais e definitivamente ainda davam à luz a filhotes subdesenvolvidos e tinham bolsas e todas essas coisas. Principalmente, a distinção é feita porque os sparassodontes se separaram da linhagem deram origem a todos os marsupiais que conhecemos e amamos significativamente desde o início. Por esse motivo, embora possam ser considerados & # 8216marsupiais & # 8217, isso não é & # 8217t tecnicamente true & # 8230 e é por isso que intitulei este post Metatherianos e não apenas Marsupiais. Chamar um sparassodont de marsupial é um pouco como chamar um jacaré de lagarto. Não é realmente verdade, embora eles geralmente compartilhem muitas das mesmas características, fisicamente.

Os esparassodontes não são bem compreendidos. Por muitos anos, eles foram considerados parte da Didelphimorphia, a radiação puramente sul-americana de & # 8216opossums & # 8217, pois tinham algumas semelhanças morfológicas. Muitos deles eram vagamente parecidos com cães, mas também tinham dedos ágeis adaptados para escalada e polegares semi-opostos. Eles eram exclusivamente carnívoros, e a imagem de Sparassodonta sendo uma linhagem de gambás gigantes e predadores fazia sentido & # 8230e vamos ser honestos, parece durão. Mas, estudos posteriores colocaram Sparassodonta como uma entidade metatheriana separada, e atualmente eles descansam como marsupiais-tronco, na melhor das hipóteses.

Muitos Sparassodonts eram predadores de focinho magro, doninhas ou parecidos com cães, mas havia muita diversidade dentro da ordem, especialmente mais tarde, durante a época do Plioceno (entre cerca de 5 e 2 milhões de anos atrás). Por exemplo, havia os borhyenídeos altamente bem-sucedidos, que tinham pernas curtas e, no entanto, eram monstruosidades esmagadoras de ossos semelhantes a ursos. E, mais notavelmente, havia os tilacosmilídeos & # 8230os & # 8216dentes-sabre marsupiais & # 8217.

Thylacosmilus atrox, o maior e mais bem estudado membro da família & # 8216marsupial & # 8217 dente-de-sabre é um exemplo clássico de evolução convergente. A evolução convergente refere-se simplesmente a dois ou mais grupos de organismos que evoluem com a mesma característica, apesar de terem linhagens diferentes. Um exemplo frequentemente usado disso é uma comparação entre a forma do corpo de golfinhos, tubarões e os extintos ictiossauros. Os golfinhos são mamíferos, os tubarões são peixes e os ictiossauros são répteis & # 8230 e ainda assim todos convergiram no plano corporal mais eficiente para serem animais predadores rápidos no corpo aerodinâmico da água, barbatanas peitorais rígidas, vermes / barbatanas da cauda e até mesmo uma barbatana dorsal . As membranas deslizantes se desenvolveram independentemente em esquilos voadores (roedores), planadores do açúcar (gambás marsupiais) e colugos (animais parecidos com primatas no sudeste da Ásia). Existem vários grupos existentes de & # 8216ant comedores & # 8217 e & # 8216 comedores de térmitas & # 8217 que têm adaptações semelhantes (focinhos e línguas longos, dentes reduzidos, patas dianteiras com garras fortes) verdadeiros tamanduás da América do Sul, pangolins na África e na Ásia, numbats ( marsupiais) na Austrália, porcos-da-terra na África, equidnas na Australásia, tatus nas Américas e o urso-preguiça do sul da Ásia.

A evolução convergente corre solta em nosso planeta, canalizando organismos para as formas mais eficientes para um determinado nicho ocupado. A estratégia do dente de sabre (laceração precisa das artérias principais usando dentes caninos enormes e frágeis) fica na parte inferior de um desses funis, pois houve gatos com dente de sabre, & # 8216dente de sabre falso & # 8217 nimravídeos (parentes próximos de gatos), répteis e # 8216gorgonopsids & # 8217 que antecedeu os dinossauros e, claro, & # 8230Thylacosmilus& # 8230o & # 8216 sabre estampado. & # 8217

Thylacosmilus tinha quase o mesmo tamanho de um pequeno leão ou de um jaguar, essencialmente parecido com o leão marsupial da Austrália & # 8217 para o título de maior carnívoro metatheriano de todos os tempos. Com um corpo longo e flexível e patas largas, provavelmente parecia superficialmente com a aparência de um gato & # 8230; provavelmente ainda mais do que o leão marsupial. No entanto, faltava-lhe as garras retráteis encontradas nos gatos, e com seus polegares semi-opostos nas patas dianteiras e plantígradas (ou seja, ao caminhar, todo o pé pressiona contra o solo, não apenas os dedos, como em gatos e cachorros, que são & # 8216digitígrados & # 8217) locomoção que não & # 8217t teria a mesma & # 8216spring & # 8217 em sua etapa. Provavelmente caminhou silenciosa e cautelosamente, não muito diferente da gambá carnívora de que se suspeitou inicialmente. Devido aos seus pés, bem como às suas pernas geralmente curtas e corpo musculoso, o marsupial dente-de-sabre, como o leão marsupial, não foi construído para atropelar a presa e também era um provável predador de emboscada. É importante notar que os dentes-de-sabre & # 8216 & # 8217 reais têm a mesma estratégia de caça, já que também eram muito volumosos para perseguir presas por longos períodos, como um leão ou uma chita.

Quando alguém chega à cabeça de Thylacosmilus, o que à primeira vista parece ser um crânio normal de carnívoro começa a se transformar em algo muito mais estranho.

Existe um muito acontecendo que está & # 8230 & # 8217off & # 8217 & # 8230com a cabeça de Thylacosmilus.

Primeiro, aqueles dentes de sabre impressionantes. Ao contrário dos dentes-de-sabre & # 8216 verdadeiros & # 8217, os sabres dos dentes-de-sabre & # 8216marsupial & # 8217 cresceram ao longo de sua vida, um pouco como os dentes de roedores. Thylacosmilus havia investido tanto nessa estratégia de matar baseada em dentes de sabre que os dentes literalmente remodelaram o crânio do animal, transformando-o em um pedaço de osso deformado. Os dentes do sabre estavam tão incrustados no crânio que as raízes nos maxilares haviam se estendido além da cavidade nasal e acima dos olhos e acima da caixa craniana. Thylacosmilus uma cúpula curiosamente convexa entre seus olhos. A intrusão desses dentes era tão extensa que obliterava qualquer ponto de fixação de qualquer um dos incisivos superiores da frente, dando ao dente de sabre marsupial uma lacuna decididamente pouco ameaçadora entre seus sabres gigantescos.

Ao contrário de muitos carnívoros placentários com dentes de sabre ou mordidas poderosas, não havia crista sagital (uma crista descendo pelo crânio que permite que os músculos da mandíbula se fixem) no topo do crânio. Em vez disso, a parte de trás do crânio era uma protuberância emaranhada de protuberâncias que fornecia pontos de ancoragem muscular que provavelmente davam Thylacosmilus e mordida bastante impressionante, mas também, e mais importante, flexibilidade, força e sutileza no pescoço, já que os animais com dentes de sabre dirigem a força do golpe perfurante do pescoço e ombros, não a própria mordida.

Talvez o mais impressionante tenha sido as duas abas ósseas descendo pelas laterais da mandíbula, correspondendo ao local onde os sabres ficariam quando a boca fosse fechada. Isso protegeria os dentes delicados, fornecendo suporte extra no caso de uma força substancial atingir o dente pelo lado.

sim. Thylacosmilus tinha maldito biológico bainhas por seus dentes de sabre crescendo nas laterais de seu rosto.

Thylacosmilus também tinha olhos um tanto pequenos, completamente envoltos em um anel de osso, que é muito diferente do berço em que se situam os olhos carnívoros da placenta.

Os humanos nunca viram este estranho animal, pois acredita-se que ele tenha se extinguido logo após a formação do istmo do Panamá, fazendo com que as Américas se unissem pela primeira vez em dezenas de milhões de anos. Isso aconteceu há cerca de dois milhões de anos, muito antes de nossa espécies até existiram. O resultado dessa união de duas terras muito diferentes foi o Great American Interchange, no qual vários grupos de organismos invadiram / migraram através do istmo, impactando drasticamente os ecossistemas de ambos os lados e mudando para sempre a biogeografia do hemisfério ocidental. Preguiças terrestres, pássaros terroristas, porcos-espinhos e tatus invadiram do sul. Lontras, antas, cavalos, camelídeos (lhamas, etc.), condores e lobos invadiram do Norte.

Também junto com a migração da América do Norte para a América do Sul estavam os gatos com dentes de sabre.

Pensa-se que a extinção de Thylacosmilus foi o resultado direto de gatos com dentes de sabre como Smilodon vindo para a América do Sul e superando-a completamente ocupando exatamente o mesmo nicho ecológico. Dois predadores com exatamente a mesma estratégia de caça, visando os mesmos tipos de presas e utilizando as mesmas ferramentas, não podem coexistir por muito tempo.

Por que Thylacosmilus O potencial perdido nesta competição é desconhecido, mas pode ter algo a ver com toda aquela especialização em torno dos dentes de sabre.
Thylacosmilus coloque todos os seus ovos evolutivos em uma cesta - aquelas presas aperfeiçoadas. Investiu tanto nos dentes do sabre que sacrificou qualquer expansão adicional do prosencéfalo porque as raízes da porra dos dentes estavam no caminho. É possível que Thylacosmilus simplesmente não tinha inteligência para competir contra um predador como Smilodon, e a outrora grande vantagem de ter ferramentas de matar caras e bem projetadas tornou-se um obstáculo para o fim da espécie.

A especialização só pode ser suportada em ecossistemas estáveis. Assim que as coisas mudam, são sempre as espécies que são mais sobrecarregadas por suas próprias adaptações perfeitas que perecem.

Essa é em parte a lição que todos esses extintos megafaunas metatherianos tiveram que aprender. Eles estavam soberbamente adaptados a seus ambientes. Perfeição empacotada. O culminar de mais de 120 milhões de anos de evolução dos mamíferos. Tudo isso desmoronou quando as comportas foram abertas, e invasores alienígenas, fossem eles gatos dentes-de-sabre ou humanos, invadiram e arruinaram a festa. Mas, é assim que as extinções tendem a acontecer na Terra. As linhagens alcançam as alturas estonteantes de diversidade e especialização, golpes de catástrofe e tudo acabado, e um novo conjunto de jogadores assume o manto do antigo ecossistema.
Embora tenhamos perdido algumas criaturas metatherianas surpreendentes, aterrorizantes e atordoantes para a permanência da extinção, ainda existem muitos animais intrigantes com bolsa vivos hoje & # 8230 e muitos deles são igualmente subestimados como seus primos megafaunais há muito desaparecidos & # 8230


© Jacob Buehler e & # 8220Shit que você não sabia sobre biologia & # 8221, 2012-2014. O uso não autorizado e / ou duplicação deste material sem a permissão expressa e por escrito do autor e / ou proprietário deste blog é estritamente proibido. Trechos e links podem ser usados, desde que crédito completo e claro seja dado a Jacob Buehler e & # 8220Shit You Didn & # 8217t Know About Biology & # 8221 com orientação apropriada e específica para o conteúdo original.


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Os pesquisadores encontraram um osso do fêmur (retratado) do corpo em decomposição de um suposto Yeti encontrado em uma caverna no Tibete que na verdade pertencia a um urso marrom tibetano

A amostra de pele era de um urso negro asiático e o osso de um urso marrom tibetano.

As amostras de 'Yeti' que o Dr. Lindqvist examinou foram fornecidas a ela pela produtora britânica Icon Films, que a apresentou no especial 'Yeti Or Not' 2016 do Animal Planet, que explorou as origens do lendário ser.

Além de rastrear as origens da lenda do Yeti, o trabalho do Dr. Lindqvist também está descobrindo informações sobre a história evolutiva dos ursos asiáticos.

Este cabelo teria vindo de um Yeti que um padre jesuíta avistou nas montanhas da região na década de 1950, mas os pesquisadores descobriram que a amostra era, na verdade, de um urso marrom tibetano

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A HISTÓRIA DO YETI

Os primeiros relatos de Yetis surgiram antes do século 19, de budistas que acreditavam que a criatura habitava o Himalaia.

Eles retrataram a besta misteriosa como tendo semelhanças com um macaco e carregando uma grande pedra como arma enquanto fazia um som de assobio.

O termo Abominable Snowman foi desenvolvido em 1921 após um livro do Tenente-Coronel Charles Howard-Bury chamado Mount Everest The Reconnaissance.

O interesse popular pelas criaturas aumentou no início do século 20, quando os turistas começaram a fazer suas próprias viagens à região para tentar capturar o Yeti. Eles relataram ter visto marcas estranhas na neve.

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Também foi encontrada uma série de amostras de cabelo que se acredita serem provenientes de um couro cabeludo de Yeti.

O montanhista britânico Don Whillans afirmou ter testemunhado uma criatura ao escalar Annapurna em 1970. Ele disse que enquanto procurava um acampamento ouviu alguns gritos estranhos que seu guia atribuiu ao chamado de um Yeti. Naquela noite, ele viu uma forma escura se movendo perto de seu acampamento.

Ela disse: 'Os ursos nesta região são vulneráveis ​​ou estão criticamente ameaçados de extinção do ponto de vista da conservação, mas não se sabe muito sobre sua história passada.

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Os cientistas sequenciaram o DNA mitocondrial de 23 ursos asiáticos - incluindo o suposto Yetis, e compararam os dados genéticos aos de outros ursos em todo o mundo.

Uma família de ursos-pardos do Himalaia, incluindo uma fêmea e dois filhotes, de um estudo com armadilhas fotográficas de ursos selvagens no norte do Paquistão. Os cientistas sequenciaram o DNA mitocondrial de 23 ursos asiáticos - incluindo o suposto Yetis

A análise mostrou que enquanto os ursos-pardos tibetanos compartilham uma ancestralidade comum próxima com seus parentes da América do Norte e da Eurásia, os ursos-pardos do Himalaia pertencem a uma linhagem evolutiva distinta que divergiu desde o início de todos os outros ursos-pardos.

A divisão ocorreu há cerca de 650.000 anos, durante um período de glaciação, de acordo com os cientistas.

O momento sugere que as geleiras em expansão e a geografia montanhosa da região podem ter feito com que os ursos do Himalaia se separassem dos outros, levando a um período prolongado de isolamento e um caminho evolutivo independente.

OBSERVAÇÕES E RECLAMAÇÕES SOBRE A EXISTÊNCIA DO YETI

1832: Um livro sobre as experiências do trekker B.H Hodgon no Nepal relembra a visão de uma criatura alta e bípede coberta por longos cabelos escuros. O Sr. Hodgson concluiu que era um orangotango.

1899: Laurence Waddell relata que seus guias viram uma criatura parecida com um macaco e viram pegadas. Ele suspeita que viram um urso.

1925: N.A Tombazi, um fotógrafo, escreveu que viu uma criatura no Himalaia que caminhava ereta como um humano, era escura e não usava roupas.

1951: Eric Shipton capturou imagens do que alguns acreditam ser uma pegada de Yeti.

1948: Peter Byrne afirmou ter descoberto uma pegada de Yeti na Índia.

1953: Sir Edmund Hillary relatou ter visto grandes pegadas ao escalar o Monte Everest. Ele considerou os relatórios do Yeti não confiáveis.

1954: O líder do montanhismo, John Jackson, fotografou pinturas simbólicas do Yeti junto com muitos conjuntos de pegadas no Nepal, algumas das quais não puderam ser identificadas.

1959: Supostas fezes de Yeti foram coletadas e analisadas. Eles foram encontrados para conter um parasita que não pôde ser identificado.

1959: O ator James Stewart, durante uma visita à Índia, supostamente contrabandeou o Yeti para Londres.

1960: Sir Edmund montou uma expedição para coletar e analisar evidências físicas do Yeti. Ele não encontrou nada conclusivo.

1970: O alpinista britânico Don Whillans afirmou ter testemunhado uma criatura enquanto escalava Annapurna.

1983: Daniel Taylor e Robert Fleming Jr lideraram uma expedição Yeti no Vale Barun, no Nepal, onde pegadas foram descobertas.

1996: Um filme hoax Yeti chamado The Snow Walker Film foi ao ar.

2007: O programa de TV norte-americano Destination Truth relatou ter encontrado pegadas do tipo Yeti na região do Everest.

2008: A BBC relatou que os cabelos coletados no Nordeste da Índia foram testados, mas os resultados sobre de que criatura eles vieram não foram conclusivos.

2008: Aventuras japonesas fotografaram pegadas que se pensava ter sido deixadas por um Yeti.

2011: Em uma conferência na Rússia, cientistas e entusiastas afirmaram ter 95 por cento de prova da existência do Yeti. Posteriormente, foi alegado que era um golpe publicitário.

2011: Um caçador afirma ter visto uma criatura parecida com um urso tentando matar uma de suas ovelhas na Rússia.

2013: o alpinista britânico Mike Rees captura uma imagem de pegadas no Himalaia, que parece oferecer mais uma prova da existência do Yeti.

2014: Um vídeo de uma 'figura cabeluda' é capturado tropeçando em uma floresta na Rússia.

O Dr. Lindqvist acrescentou: 'Mais pesquisas genéticas sobre esses animais raros e evasivos podem ajudar a iluminar a história ambiental da região, bem como sustentar a história evolutiva em todo o mundo - e amostras adicionais de' Yeti 'podem contribuir para este trabalho.'

A ciência pode ser uma ferramenta útil para explorar as raízes dos mitos sobre criaturas grandes e misteriosas.

Na África, a antiga lenda ocidental de um 'unicórnio africano' foi explicada no início do século 20 por pesquisadores britânicos.

Na África, a antiga lenda ocidental de um 'unicórnio africano' foi explicada no início do século 20 por pesquisadores britânicos. Eles encontraram e descreveram o okapi de carne e osso, um parente da girafa que se parece com uma mistura de girafa, zebra e cavalo

Os pesquisadores analisaram nove espécimes de 'Yeti' - incluindo osso, dente, pele, cabelo e amostras fecais - coletados no Himalaia e no Planalto Tibetano

Eles encontraram e descreveram o okapi de carne e osso, um parente da girafa que parece uma mistura de girafa, zebra e cavalo.

E na Austrália, alguns estudiosos especularam que as referências a enormes criaturas semelhantes a animais na mitologia aborígine do 'Tempo dos Sonhos' da Austrália podem ter derivado de encontros antigos com megafauna real ou seus restos mortais, conhecidos hoje a partir do registro fóssil da Austrália.

Mas, embora essas conexões permaneçam incertas, o Dr. Lindqvist disse que o novo trabalho - como a descoberta do okapi - é direto, acrescentando: 'Claramente, uma grande parte da lenda do Yeti tem a ver com ursos.'


Retirando as camadas

Para a maioria dos visitantes, o enorme parque e ponto focal hipnotizante é o nome incongruente de Walls of China: pináculos enrugados de lama seca que lembram cadeias de montanhas de bonsai emergindo da terra como dedos cerrados e podados por água fria.

As paredes coroam & lsquolunettes & rsquo, camadas de areia e argila furiosamente lançadas e remodeladas por ventos perpetuamente agitados do leito plano. Nomeadas por sua semelhança com a pujante lua crescente, as lunetas são cápsulas do tempo involuntárias, opulentas com artefatos porque o Lago Mungo era uma bacia & lsquoterminal & rsquo sem saída. Uma pia gigante com plug.

Arqueologicamente falando, as três camadas & ndash Gol Gol, Mungo e Zanci & ndash são cebolas quase que se descascam, com o solo, especialmente a camada Mungo, desesperado para compartilhar outra tangente. Grande parte de sua estrutura original foi destruída, acelerada pelo assentamento europeu: pragas de coelhos, pastagem excessiva, os suspeitos de sempre.

Em 2003, outro mundo passou por nós pela primeira vez com apenas uma manchete, quando a maior coleção da Terra e de pegadas humanas fossilizadas do Pleistoceno foi descoberta.

Artefatos encontrados perto da superfície ajudaram a reescrever a história

As marcas de 20.000 anos na panela de barro seriam de caçadores. Entre elas, pegadas de uma criança e possivelmente de um homem de uma perna só. As marcas delicadas, como grande parte dessa história preciosa, foram recobertas com areia em 2006 para preservá-las e protegê-las & ndash, há réplicas no centro de informações.

Os médicos Seuss e Dolittle combinados não conseguiram invocar um zoológico tão improvável quanto aquele que percorreu Mungo ao longo dos anos. Os lagos Willandra eram um local privilegiado para a megafauna, sabemos disso por causa da prevalência de evidências, como cascas de ovo de Genyornis (pássaros que não voam de dois metros) e ossos de Procoptodonte (um canguru gigante com nariz robusto).

Os restos de animais mais familiares dão uma ideia de como o lago e a margem do lago eram diferentes, pedaços e pedaços de úteros de nariz peludo proliferam ao lado de quase infinitos otólitos (ossos do ouvido de peixes). Curiosamente, alguns tasmanianos muito famosos circulavam por esta parte do outback de New South Wales até recentemente, também, com evidências tanto do Tassie Devil quanto do Tassie Tiger.
Mas isso foi então e agora é. Nesse meio tempo, o Mungo-scape foi radicalmente modificado por uma era do gelo e, possivelmente, um terremoto de desvio de fluxo de água. É tão difícil imaginar o que mesmo o pastor mais grandioso viu nesta calva tímida pela chuva há menos de dois séculos.

Os méritos relativos do interior não eram nenhum mistério, graças aos esforços dos exploradores Burke e Wills, Charles Sturt e Thomas Mitchell, que haviam passado pela grande região antes que estações de gado como Gol Gol fossem estabelecidas por volta de 1860. Eles ainda estavam arando no Século 20, quando a Estação Mungo supostamente recebeu seu nome do santo padroeiro de Glasgow. Uma justaposição geográfica maior certamente não pode existir.

A pista de circuito Mungo de 70 quilômetros não lacrada (combinada com o circuito Zanci Pastoral) mostra todos os obstáculos que os fazendeiros cheios de esperança enfrentaram em suas tentativas de subjugar o insubitável e cercar o inacessível. Tudo o que resta de Zanci Homestead permanece como um museu ao ar livre do otimismo humano: galpões de cipreste de troncos grossos e toscos e cercas de quintal resistentes, uma chaminé de pedra que perdeu seu quarto como uma caixa de trovão solitária ao ar livre, o ponto alto de uma piada que ninguém lembra.

Mais adiante no circuito, as dunas de areia no estilo do Saara, deslocando-se sempre para o leste, ficam de guarda sobre os restos dos sulcos das rodas de ônibus Cobb & amp Co não muito longe do Poço Vigars, um ímã de vida selvagem.


Histórias da vida de uma baleia: como a foto-identificação da baleia é uma parte essencial do kit de ferramentas de fisiologia da baleia

Por Alejandro Fernandez Ajo, estudante de doutorado no Departamento de Biologia da Northern Arizona University, cientista visitante no Laboratório GEMM trabalhando no projeto de fisiologia e ecologia da baleia cinzenta

Dois anos atrás, em agosto de 2018, eu vim para Newport e visitei o Hatfield Marine Science Center pela primeira vez com um intercâmbio de laboratório fundado pela NSF / RCN com o GEMM Lab e conheci o Dr. Leigh Torres. Meus objetivos durante este intercâmbio foram aprender sobre técnicas de trabalho de campo não invasivas para estudar baleias ao ar livre enquanto interagindo, trocando ideias e fazendo networking com os membros do Laboratório GEMM também, para discutir alguns projetos e pensamentos para colaborações futuras com o Dr. Torres. Durante aquelas duas semanas em Newport, tive a oportunidade de ajudar no trabalho de campo no projeto “Avaliação da ecologia e fisiologia das baleias cinzentas em resposta às condições variáveis ​​de ruído do oceano”, que visa avaliar a variabilidade hormonal e a saúde das baleias cinzentas essa forragem ao longo da costa do Oregon no contexto de vários fatores de estresse. Eu voltaria durante os verões de 2019 e 2020 como cientista visitante e assistente de pesquisa para trabalhar neste projeto. Este ano, a experiência foi um pouco diferente em termos de interações com a comunidade HMSC devido ao COVID-19, no entanto, fomos capazes de iniciar com sucesso a temporada de campo a tempo e agora estamos encerrando nosso segundo mês de pesquisas com muitos novos e dados interessantes recolhidos e muitas memórias novas e inesquecíveis para serem valorizadas. Trabalhar com esses animais é incrivelmente fascinante porque há tantas coisas que não sabemos sobre eles e as perguntas podem se tornar opressivas e emocionantes.

Uma parte essencial deste projeto, e possivelmente qualquer projeto de pesquisa feito com cetáceos, é a identificação de indivíduos. Conseqüentemente, um esforço considerável é despendido a cada ano tentando fotografar cada baleia cinza possível dentro de nossa região de estudo e para identificar cada baleia que encontramos. O Laboratório GEMM mantém um catálogo das baleias cinzentas que visitam a costa do Oregon, uma subpopulação conhecida como Pacific Coast Feeding Group (PCFG). Este catálogo consiste atualmente de 173 indivíduos. que frequentemente comparamos com um catálogo maior de baleias cinzentas que inclui 2.060 indivíduos observados desde 1977 (Cascadia Research Collective). Esses métodos nos permitem saber quem é quem entre as baleias que encontramos todos os dias no mar.

As diferentes espécies de cetáceos podem ser identificadas individualmente por marcas em seus corpos, muito semelhantes às impressões digitais em humanos. Algumas características desses animais são únicas e conservadas ao longo da vida. Por exemplo, as baleias francas do sul e do norte são identificadas pelos padrões de calosidade em suas cabeças (Figura 1), enquanto as baleias jubarte são principalmente identificadas individualmente pela forma e os padrões de pigmentação preta e branca na parte inferior de sua pata (Figura 2) . As baleias cinzentas têm uma coloração de pele muito mosqueada, por isso usamos uma combinação de marcações e características para identificar os indivíduos: padrões de pigmentação, cicatrizes, forma e pigmentação de sua pata e, às vezes, a forma de seus nós dos dedos, que são uma série de "corcovas" que as baleias cinzentas têm, em vez de uma barbatana dorsal nas costas. Pode parecer muito difícil de fazer e pode ser uma tarefa tediosa, no entanto, conforme você treina seu olho, fica mais fácil, e características que a princípio pareciam indistinguíveis tornam-se reconhecíveis e únicas (Figura 3). Como recompensa, é uma alegria encontrar um par e reconhecer velhos amigos quando eles chegam de suas longas viagens no vasto oceano todos os anos para a costa de Oregon.

O padrão de calosidade de uma baleia franca austral. Foto de Alejandro Fernández Ajó & # 8211 Instituto de Conservación de Ballenas. Três baleias jubarte diferentes com padrões de pigmentação notavelmente diferentes em suas asas. Fotografias capturadas sob licença NOAA / NMFS # 21678. A baleia cinza & # 8220Knife & # 8221 que observamos com frequência neste verão na costa do Oregon. Você pode ver como o padrão de pigmentação correto identificado se parece com uma faca? Fotografia capturada sob licença NOAA / NMFS # 21678.

Como resultado de nossos esforços de identificação com foto e da alta fidelidade ao local das baleias que estudamos, a grande maioria das baleias cinzentas que observamos aqui no Oregon são conhecidas individualmente. Para muitas baleias, também temos registros detalhados de avistamentos que podem abranger anos e décadas, que documentam a história de parto, lactação, aparecimento de cicatrizes indicativas de lesão ou emaranhamento, idade mínima, sexo, padrões de uso do habitat, comportamentos, etc. informações de baleias individuais fornecem contribuições incríveis para a nossa compreensão dos padrões básicos na história de vida das baleias, como taxas de reprodução, intervalos de partos, idade da primeira reprodução, etc. pode ser feita no desenvolvimento e validação de métodos fisiológicos. Muitos ensaios endócrinos atualmente em uso para baleias são baseados em tipos de amostras não tradicionais, incluindo fezes, vapor respiratório e barbatana, que foram validados usando catálogos de indivíduos bem conhecidos para verificar se os hormônios medidos refletem os padrões esperados para vários estados fisiológicos. Por exemplo, podemos comparar dados endócrinos de fêmeas grávidas confirmadas, machos maduros conhecidos e baleias feridas para aprender como as respostas fisiológicas das baleias são diferentes durante eventos de história de vida diferentes (por exemplo, Burgess et al. 2017, 2018, Corkeron et al. 2017, Hunt et al. 2006, 2016, 2018, Lysiak et al. 2018, Rolland et al. 2005).

Aqui em Oregon, estamos aprendendo com a vida das baleias cinzentas que estudamos, e aqui quero compartilhar com vocês duas de suas histórias, uma feliz e outra não tão feliz.

Vamos começar com a história não muito feliz para terminarmos com notícias mais animadoras. Em 24 de junho deste ano, encontramos uma baleia perto do Cabo Foulweather, que é uma área muito difícil de trabalhar, pois há muitas rochas e águas rasas que tornam o mar muito agitado, mesmo com ondas baixas. Começamos a documentar o avistamento como de costume, tirando fotos do lado esquerdo, do lado direito e idealmente também da unha da baleia. Ao nos aproximarmos dessa baleia, começamos a notar que algo estava errado com sua pata. Com as condições desafiadoras do mar, não era fácil se aproximar da baleia e a baleia não estava expondo sua pata ao mergulhar. Quando colocamos nosso drone para coletar dados de fotogrametria e comportamento, ganhamos uma perspectiva muito melhor. Esta baleia tem um ferimento grave na pata (Figura 4.C). No barco, começamos a fazer conjecturas sobre a causa desse terrível ferimento que basicamente amputou a maior parte do lobo esquerdo da pata. Uma vez de volta à costa, classificamos as fotos e comparamos as imagens de campo capturadas durante o dia com o catálogo de identificação com foto e fizemos uma correspondência. Esta baleia é conhecida no nosso catálogo como “ROLLER SKATE”, é uma fêmea e foi avistada pela primeira vez em 2015, pelo que hoje tem pelo menos 5 anos.

A história se desenrolou quando revisamos a história de avistamentos de Roller Skate. Curiosamente, observamos essa mesma baleia no mesmo local em setembro de 2019. Infelizmente, foi um encontro muito breve, mas o suficiente para a documentação fotográfica da baleia e uma observação interessante. Aqui, cito as notas de campo que o Dr. Torres escreveu a partir deste avistamento: “6 de setembro de 2019. Observação 9: Baleias espalhadas se alimentando e / ou viajando pela área ao norte de Cape Foulweather. Uma baleia havia recentemente picado a fascíola tentou reencontrar para obter fotos melhores, mas não conseguiu (olhando as fotos agora, esta baleia está claramente enredada na linha!). Teto muito baixo para UAS [vôo do drone]. ” (Figura 4.B).

Fotos progressivas do Roller Skate & # 8217s acaso. Em 2017, seu acaso foi saudável (A). Em 2019, observamos sua sorte com um emaranhamento de linha e & # 8220 mastigado & # 8221 (B). Em 2020, observamos a ferida resultante e o processo de cicatrização (C). Fotografias capturadas sob licença NOAA / NMFS # 21678.

A história do patins é um exemplo de como é essencial manter um catálogo de identificação. Após um exame mais detalhado da foto de 2019, podemos ver claramente um emaranhado de corda (Figura 4.B). Fotos de anos anteriores mostram como era bonita e saudável sua sorte antes desse evento (Figura 4.A). Este evento é de partir o coração de se testemunhar, mas esta baleia pode ser considerada com sorte porque ela foi capaz de se livrar do equipamento e sobreviver a esse emaranhamento, pelo menos a curto prazo. Além disso, podemos aprender com o infortúnio do Roller Skate para nos ajudar a entender quais são as consequências de tal lesão (estressor) na fisiologia de uma baleia. Estamos ansiosos para coletar uma amostra fecal de Roller Skate para analisar como seus níveis de hormônio se comparam aos de baleias não feridas. Felizmente, tivemos sorte algumas semanas atrás e coletamos essa amostra, então agora precisamos entrar no laboratório e analisar as amostras. Porém, mais perguntas permanecem: essa lesão afetará sua capacidade de reprodução? Se sim, por quanto tempo? E em uma escala maior, quais são as consequências populacionais de tais eventos? Se pudermos entender a magnitude dos impactos humanos letais e subletais causados ​​em baleias individuais e suas populações por eventos como emaranhamentos, podemos desenvolver métodos melhores para mitigar e limitar esses riscos para as baleias em seus ambientes.

Como prometi, também há boas notícias para compartilhar. Uma baleia PCFG muito conhecida, quase uma celebridade que eu adoro dizer, é “Scarback”, ou como gostamos de chamá-la de “Scarlett”. Scarlett é uma mulher conhecida desde 1996, fazendo-a ter pelo menos 24 anos, e ela também tem uma lesão muito grave de origem desconhecida. Scarlett tem uma cicatriz terrível nas costas que teoricamente foi causada por um arpão explosivo, ou talvez um ataque de navio feio (Figura 5), ​​mas realmente não sabemos. Porém, sabemos que ela sobreviveu a esta lesão e este ano trouxe um novo bezerro para a população (Figura 6). Este é o segundo bezerro que documentamos de Scarlett, com seu bezerro anterior avistado durante a temporada de campo de 2016 e chamamos de “Brown”. Scarlett é um exemplo de como esses gigantes incríveis podem ser resistentes, no entanto, é provável que enquanto ela estava se recuperando da lesão, ela não foi capaz de se reproduzir. Quantos bezerros de Scarlett a população PCFG “perdeu” devido a tal tragédia? Não podemos saber, mas estamos aprendendo, e sua história também nos ajudará a entender a fisiologia das baleias, pois analisaremos seus hormônios fecais e a condição corporal durante as fases de gravidez, lactação e repouso.

A cicatriz nas costas de Scarlett & # 8217s. Esta ferida significativa tem uma origem desconhecida. Fotografia capturada sob licença NOAA / NMFS # 21678.

Scarlett é uma sobrevivente. Precisamos reconhecer que estamos compartilhando o oceano com diferentes formas de vida. Precisamos reconhecer sua existência e compreender como nosso uso dos oceanos os está afetando e, mais importante, trabalhar para melhorar suas condições. Espero que, com a nossa pesquisa, possamos destacar e comunicar o quão incríveis são esses animais e o quão importantes eles são para os ecossistemas marinhos. E, em última análise, espero que nosso trabalho ajude a minimizar os impactos que afetam outras formas de vida oceânica que coexistem conosco, tanto acima quanto abaixo da superfície.

A conhecida baleia cinzenta “Scarlett” surge sob seu filhote enquanto verifica a equipe de campo do Laboratório GEMM. Foto de Alejandro Fernandez Ajo tirada sob a licença NOAA / NMFS # 21678.

Burgess, E., Hunt, K. E., Kraus, S. D. e Rolland, R. M. (2016). Obtenha o máximo dos hormônios de sopro: validação de materiais de amostragem, armazenamento em campo e técnicas de extração para amostras de vapor respiratório de baleia. Fisiologia da Conservação, 4, cow024.

Burgess, E. A., Hunt, K. E., Kraus, S. D. e Rolland, R. M. (2018). Quantificação de hormônios no ar exalado para avaliação fisiológica de grandes baleias no mar. Scientific Reports, 8, 10031.

Corkeron, P. J., Rolland, R. M., Hunt, K. E. e Kraus, S. D. (2017). Uma baleia franca PooTree: Hormônios fecais e árvores de classificação identificam estados reprodutivos em baleias francas do Atlântico Norte (Eubalaena glacialis). Fisiologia da Conservação, 5, cox006. DOI: 10.1093 / conphys / cox006.

Hunt, K., Lysiak, N., Moore, M. e Rolland, R. (2017). Perfis longitudinais de vários anos de cortisol e corticosterona recuperados de barbatanas de baleias francas do Atlântico Norte (Eubalaena glacialis). General and Comparative Endocrinology, 254, 50-59. DOI: 10.1016 / j.ygcen.2017.09.009.

Hunt, K., Lysiak, N. S. J., Matthews, C. J. D., et al. (2018). Padrões de vários anos de testosterona, cortisol e corticosterona em barbatanas de machos adultos de três espécies de baleias. Conservation Physiology, 6, coy049. DOI: 10.1093 / conphys / coy049.

Hunt, K. E., Rolland, R. M., Kraus, S. D. e Wasser, S. K. (2006). Análise de glicocorticóides fecais na Baleia Franca do Atlântico Norte (Eubalaena glacialis). General and Comparative Endocrinology, 148, 260-272.

Lysiak, N., Trumble, S., Knowlton, A. e Moore, M. (2018). Caracterizar a duração e a gravidade do emaranhamento das artes de pesca em uma baleia franca do Atlântico Norte (Eubalaena glacialis) usando isótopos estáveis, esteróides e hormônios tireoidianos em barbatanas. Frontiers in Marine Science. DOI: 10.3389 / fmars.2018.00168.

Rolland, R. M., Hunt, K. E., Kraus, S. D. e Wasser, S. K. (2005). Avaliação do estado reprodutivo de baleias francas (Eubalaena glacialis) usando metabólitos de hormônios fecais. General and Comparative Endocrinology, 142, 308-317.


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Arquivo sob pregação para o coro.

Idealmente, este livro é destinado a pessoas que precisam ser convencidas de que as grandes planícies americanas são uma terra de beleza majestosa. Eu já estou a bordo.

Eu já dirigi pelos EUA, de costa a costa, quatro vezes. Sempre brinco que nunca haverá uma quinta vez. Eu faria isso em um trem, mas estou farto dos carros. Nunca estive no Serengeti na África, mas vi enormes rebanhos de bisões e antílopes no oeste americano. Alces, veados, coiotes, cães da pradaria e todos os tipos de arquivo sob pregação para o coro.

Idealmente, este livro é destinado a pessoas que precisam ser convencidas de que as grandes planícies americanas são uma terra de beleza majestosa. Eu já estou a bordo.

Eu já dirigi pelos EUA, de costa a costa, quatro vezes. Sempre brinco que nunca haverá uma quinta vez. Eu faria isso em um trem, mas estou farto de carros. Nunca estive no Serengeti na África, mas vi enormes rebanhos de bisões e antílopes no oeste americano. Alces, veados, coiotes, cães da pradaria e todos os tipos de espécies de pássaros ao longo dos estados ocidentais.

Lembro-me de ter lido um artigo de revista em algum lugar anos atrás sobre como os EUA deveriam criar um enorme parque nacional de pastagens que seria um destino turístico que rivalizaria com o Serengeti africano, que é basicamente o que o autor propõe no final deste livro. . mais

Era uma vez, as Grandes Planícies do oeste dos Estados Unidos se assemelhavam ao Serengeti da África, uma vasta pradaria habitada por abundante vida selvagem. A cada ano, durante a estação chuvosa, as pastagens produzem muito mais biomassa nova do que as florestas, por unidade de terra. A vegetação converte a luz solar em carboidratos, nutrientes necessários para a existência de vida animal no ecossistema. Assim, as planícies geralmente ensolaradas são uma vasta gama de coletores solares que geram alimentos para a vasta gama de vida animal. Carne de bisonte Era uma vez, as Grandes Planícies do oeste dos Estados Unidos se assemelhavam ao Serengeti da África, uma vasta pradaria habitada por abundante vida selvagem. A cada ano, durante a estação chuvosa, as pastagens produzem muito mais biomassa nova do que as florestas, por unidade de terra. A vegetação converte a luz solar em carboidratos, nutrientes necessários para a existência de vida animal no ecossistema. Assim, as planícies geralmente ensolaradas são uma vasta gama de coletores solares que geram alimentos para a vasta gama de vida animal. A carne de bisonte é energia solar altamente concentrada.

Dan Flores é um historiador ambiental e se especializou em Big History, que enfoca ecossistemas inteiros e considera os humanos apenas um grupo dos muitos atores em cena. Cada espécie de planta e animal desempenha um papel no drama vivo. Neste livro, American Serengeti, Flores descreveu o drama das Grandes Planícies de uma perspectiva que se estendeu por milhões de anos, muito antes dos humanos. Ele destaca as sagas de seis espécies.

A noção de “estado de clímax” afirma que os ecossistemas podem alcançar equilíbrio e estabilidade duradouros. Flores não acredita em estados de clímax. Nossos ancestrais caçadores-coletores conseguiram existir por muito tempo com baixo impacto. O fato de a agricultura ter surgido de forma independente em vários locais indica que o processo às vezes poderia ficar desequilibrado e girar em furacões ecológicos. Gradualmente, expandimos para novos ecossistemas, aprimoramos os métodos de caça, aumentamos em número e começamos a esbarrar em limites.

Antes que os caçadores siberianos descobrissem a América, as Grandes Planícies eram o lar de muitas espécies de grandes mamíferos, nenhum dos quais evoluiu adaptações para viver perto de matilhas de primatas agressivos com lanças, cães e fogo. Entre 8.000 e 13.000 anos atrás, 32 gêneros e pelo menos 50 espécies foram extintos. Os perdedores incluíam camelos, mamutes, preguiças gigantes, cavalos, leões da estepe, lobos horríveis, gatos de dentes longos, hienas de pernas longas, bisões gigantes de chifres longos e muitos outros. Além da caça excessiva, é provável que a intensa mudança climática também tenha desempenhado um papel na onda de extinções da megafauna.

Eventualmente, as espécies que escaparam da extinção conseguiram se adaptar aos humanos e compartilhar as planícies por vários milhares de anos. Então, dois séculos atrás, poderosos furacões de primatas vieram da Europa e lançaram uma guerra devastadora no ecossistema das Grandes Planícies. Flores diz que hoje, "você se sente como se estivesse no final de uma imensa linha de dominós ..."

Antílopes Pronghorn evoluíram de ancestrais que surgiram há 25 milhões de anos. Eles são os mamíferos mais rápidos das planícies. Os homens podem fazer zoom a 55 mph (88 km / h) e as mulheres a 65 a 70 mph (104 a 112 km / h). Pronghorns podem correr a 90 por cento de sua velocidade máxima por duas milhas (3,2 km). Eles podem facilmente ultrapassar os lobos e coiotes de hoje, apenas seus filhotes são vulneráveis ​​à predação.

Pronghorns desenvolveram características para evitar uma série de predadores velozes, todos os quais desapareceram há pelo menos 10.000 anos. Eles estão muito bem adaptados a uma realidade que não existe mais. Infelizmente, eles são incapazes de pular cercas, um fato que tem beneficiado seus exterminadores. Em 1900, eles caíram de pelo menos 15 milhões para 13.000. Hoje, são 700.000.

A história do coiote é fascinante. Os índios os respeitavam muito. Os coiotes costumavam ser trapaceiros em seus contos populares - excepcionalmente espertos, mas sua esperteza costumava sair pela culatra. Junto com lobos e chacais, os coiotes evoluíram na América há cinco milhões de anos. Há um milhão de anos, alguns lobos e chacais migraram para o oeste para a Eurásia. Os lobos cinzentos voltaram para a América 20.000 anos atrás e começaram a esbarrar nos coiotes, causando atrito. A evolução resolveu esse problema tornando os lobos maiores e os coiotes menores, ajustando-os a nichos diferentes.

Os colonos americanos odiavam coiotes, levando a décadas de campanhas de extermínio. Ao inserir pelotas de estricnina em carcaças apodrecidas, um rapaz poderia matar 350 coiotes em dez dias - muito mais fácil do que matá-los. Muitos milhões foram mortos e os EUA continuam a matar 500.000 todos os anos. Os esforços de extermínio quase sempre saem pela culatra. Aparentemente, é impossível eliminá-los permanentemente.

Os coiotes, como os humanos, têm famílias de fusão-fissão - às vezes trabalham em matilhas e outras vezes como indivíduos. Essa versatilidade promoveu sua sobrevivência. Os lobos são apenas caçadores de matilha, uma limitação infeliz. Os coiotes são férteis com um ano de idade e suas ninhadas têm 5,7 crias em média. Mas quando a comida é abundante, ou seu número está diminuindo, eles têm ninhadas maiores. A perseguição também os inspira a migrar e colonizar novas terras. Eles agora variam do Alasca ao Panamá, em todas as províncias canadenses e em todos os estados dos EUA, exceto o Havaí. Eles aprenderam como prosperar nas cidades.

Cavalos, pronghorns, lobos e coiotes se originaram na América. Os ancestrais dos cavalos surgiram há 57 milhões de anos. Em algum momento, a família dos cavalos descobriu a Ásia e se espalhou pela Europa e África. Na América do Norte, eles foram extintos há 10.000 anos. Posteriormente, os colonizadores espanhóis os trouxeram para o Novo México, de onde muitos escaparam em 1680. Eles fugiram para um ecossistema para o qual a evolução já os havia ajustado e onde a extinção havia eliminado seus predadores primários. Paraíso!

Dadas essas condições, eles foram tremendamente bem-sucedidos. Um observador observou: "Até onde a vista podia se estender, nada era visível sobre a pradaria de nível morto, exceto uma densa massa de cavalos, e o pisar de seus cascos parecia a estrada das ondas em uma costa rochosa."

Para os índios, os cavalos proporcionavam enormes benefícios - com caça, transporte, incursões e roubo. Eles ganharam riqueza capturando cavalos selvagens e vendendo-os em centros comerciais brancos. Várias tribos abandonaram a agricultura, mudaram-se para as planícies e tornaram-se caçadores de bisões. Os comanches eram a tribo dominante. Eles estavam ansiosos para trocar cavalos por coisas legais, com a intenção de roubar seus cavalos das faces pálidas na primeira oportunidade.

Hoje, os cavalos selvagens confundem os americanos. Eles competem por forragem com animais que têm valor de mercado. Os americanos não estão dispostos a consumir carne de cavalo orgânica, alimentada com pasto, rica em proteínas e com baixo teor de gordura - comida comum em países como México, Suíça, Bélgica, Japão, Alemanha, Indonésia, Polônia e China. Nos anos 1800, anglo-americanos pomposos zombavam da carne nojenta que apenas imigrantes de classe baixa comeriam. Assim, um tabu cultural evoluiu. Incontáveis ​​cavalos acabaram em latas de comida de cachorro. Hoje, em vez de criar animais nativos ajustados para as Grandes Planícies, como cavalos e bisões, continuamos a criar animais voltados para a Europa - uma região com um clima ameno e úmido e uma mistura de vegetação ideal para a criação de gado e ovelha.

Os ursos pardos foram martelados nos últimos dois séculos. Os colonos detestavam animais grandes e fortes que adoravam almoçar com os colonos. Quinhentos anos atrás, toda a metade ocidental dos EUA era um país cinzento, lar de 100.000 ursos. Os viajantes às vezes viam 30 ou 40 por dia. Em 1900, apenas algumas centenas permaneceram, escondendo-se nas montanhas. Hoje, não há ursos nas planícies e talvez 1.000 perto dos parques nacionais.

Bisões gigantes de chifres longos da Eurásia descobriram a América há cerca de 800.000 anos (os bisões de hoje são anões). Os bisões e os pronghorns sobreviveram às extinções da megafauna. Desde então, ambos evoluíram simultaneamente. Os bisontes preferem comer gramíneas, o que estimula o crescimento de plantas que os pronghorns gostam. Pronghorns preferem plantas com flores e arbustos, mudando a vantagem de volta para as gramíneas. Eles não competem pela mesma comida.

Após as extinções da megafauna, os bisões tiveram poucos competidores ou predadores pastando, então seus números aumentaram para talvez 20 a 30 milhões (outros dizem 60). Era uma vez, os bisões iam do noroeste do Canadá à Flórida. Às vezes, um único rebanho demorava mais de uma semana para passar. “O búfalo foi a essência da adaptação ecológica à América do Norte, perfeitamente adequado para as pastagens.” Eles sobreviveram a mudanças climáticas drásticas e a 100 séculos de caçadores humanos. Infelizmente, levou menos de 100 anos para reduzi-los a 1.073 animais até 1886. Eles estavam no caminho do progresso e da civilização.

Antes que os índios conseguissem cavalos, a caça era muito mais difícil. Menos bisões foram capturados, então a escassez não era freqüentemente experimentada. A caça não parecia diminuir seu número, e muitos acreditavam que os animais se regeneravam magicamente, os mortos eram renovados. "O cavalo lançou uma sombra escura sobre os rebanhos de bisões ... nenhum índio poderia ver essa sombra." Depois vieram os americanos malucos, para quem os bisões eram peças de ouro ambulantes, que a magia do mercado depositou no cofrinho.

Os ancestrais dos lobos, coiotes e cães se originaram na América há cinco milhões de anos. Alguns lobos migraram para a Ásia e se espalharam pela Europa e África. Após o espasmo de extinção, uma série de grandes predadores deixaram o palco, deixando um enorme nicho para bisões e lobos. Os lobos quase agiam como pastores para rebanhos de bisões e outros grandes pastores. Eles comeram talvez quatro em cada dez bezerros de bisão. Quando os cavalos foram reintroduzidos, potros deliciosos foram adicionados ao menu.

À medida que colonos, caçadores de mercado e desportistas se mudaram para o oeste, eles mataram muitos animais. Os lobos festejaram com o banquete das sobras. A campanha de extermínio do bisão foi travada entre os anos 1860 e 1880. Com o esgotamento dos bisões, os caçadores de mercado voltaram-se para os alces, pronghorns, ovelhas selvagens e veados. Incontáveis ​​milhões de animais foram abatidos. Então, os generosos colonos começaram a criar comida de lobo deliciosa, criaturas estúpidas chamadas gado e ovelhas. Desfrutando de 10.000 anos de jantares finos, os lobos podem ter se expandido para até 1,5 milhão de animais. Por volta de 1850, a América declarou guerra aos predadores selvagens. Lobos foram baleados, amarrados, gaseados, pisoteados, estrangulados, envenenados e presos. Em 1923, os lobos foram eliminados das Grandes Planícies.

O livro termina com uma discussão sobre os esforços recentes para recriar o oeste - remover as cercas e permitir que bisões, lobos e outros retornem à liberdade selvagem. Alguns projetos estão em andamento e outros estão sendo considerados. Por décadas, os americanos têm migrado das planícies. O Dust Bowl da década de 1930, destruiu muitas fazendas. Então veio a irrigação, extraindo água fóssil do Aquífero Ogallala - uma aventura na mineração de água que está começando a cantar sua canção de morte. A poeira está voltando. A mudança climática pode ser a última resistência dos colonos. Espera-se que as planícies fiquem mais quentes e secas, talvez um deserto.

“Antes de ser despoluída, despoluída e despoluída, as Grandes Planícies do século XIX eram uma das maravilhas do mundo”, escreve Flores. “Demorou 13.000 anos, mas a única megafauna carismática singular que andava ereta finalmente conseguiu derrotar, na verdade quase obliterar, todas as outras e dobrar as planícies à sua vontade.” Seu livro é fascinante, fácil de ler, curto e triste - um olhar iluminador e desconfortável no espelho.

Veja minha crítica do livro anterior de Flores, The Natural West, AQUI. O YouTube tem alguns vídeos do Flores. Em 2010, a National Geographic lançou um vídeo lindo e informativo intitulado American Serengeti.

“A maneira como reagimos aos animais é, em parte, uma conexão física com os primatas. A batida no escuro, o início do despertar completo, o coração batendo forte podem nos transportar de volta às nossas origens africanas em uma fração de segundo. Mas principalmente o que pensamos quando & quotbear & quot vem à mente emerge da confusão emaranhada de programas de software que é a cultura. O que ouvimos, o que lemos, o que inferimos, o que outros implicaram, para alguns de nós o que experimentamos - todas essas e outras maneiras de absorver informações - vá para cr
"Como reagimos aos animais é, em parte, a conexão dos primatas. A batida no escuro, o início do despertar completo, o coração batendo forte pode nos transportar de volta às nossas origens africanas em uma fração de segundo. Mas principalmente o que pensamos quando "ter" vem à mente emerge da confusão emaranhada de programas de software que é a cultura. O que ouvimos, o que lemos, o que inferimos, o que outros sugeriram, para alguns de nós o que experimentamos - todas essas e outras maneiras de absorver informações - comece a criar uma construção em nossas mentes como "urso". Quando um governador de Idaho se opôs publicamente à recuperação de ursos pardos nas montanhas Bitterroot na virada do século XXI, porque ele disse não queria "carnívoros carnívoros maciços" em Idaho, o urso que ele imaginava era um tipo muito específico de memória histórica. Mas muitos outros tipos de ursos olham para nós, um aspecto enlouquecedor, mas fascinante do mundo. "

"Deve ter havido uma poderosa psicologia cultural em ação na América do século XIX, um ciclo de feedback freudiano com relação ao continente. A selvageria da América do Norte produziu desconforto suficiente sobre a fragilidade do verniz da civilização que reagimos com uma orgia entorpecida, quase instintiva de destruição dirigida aos animais que encarnavam o continente selvagem. "A natureza não humana", escreveu o escritor DH Lawrence certa vez, "é a expressão externa e visível do mistério que nos confronta quando olhamos para as profundezas de nosso próprio ser." muito da história americana, esse exercício, quando o permitimos, não nos agradou, produzindo um ódio por nós mesmos que desviamos para fora. Como outro escritor que buscou compreender nossa relação com a natureza, Paul Shepard, o colocou em um de seus últimos livros, "Ao desprezar a besta em nós, afastamo-nos do mundo em vez de entrar nele." Essa linha é um resumo evocativo de grande parte da história das Grandes Planícies americanas. "

"Quase um século depois, em 1690 e bem no interior, um comerciante indiano da Baía de Hudson chamado Henry Kelsey estava viajando por terra nas planícies verdes e amarelas de Saskatchewan quando seu grupo encontrou um urso pardo. Esta não era uma visão da segurança de um velejador navio, mas cara a cara no solo, e a primeira reação de Kelsey foi atirar. Ele se tornou o primeiro europeu de registro a matar um urso pardo, e um evento grávido de presságios para o futuro dos ursos e das Grandes Planícies. O ato de Kelsey alarmou muito seus companheiros indianos, que o avisaram de que ele havia derrubado "um deus".

"As atitudes americanas em relação à vida selvagem como os ursos na Era Jeffersoniana eram complexas e profundamente internalizadas ao longo de milhares de anos de história humana. A programação genética desde o Paleolítico obviamente preserva uma memória humana de ursos gigantes. Mamíferos do Hemisfério Norte, eles o fariam têm sido uma coisa nova para os humanos modernos que migraram da África para a Europa e a Ásia há 45.000 anos. Nossos ancestrais Neandertais já deveriam estar familiarizados com os ursos, mas nossa própria espécie provavelmente os confrontou pela primeira vez no sul da Europa. "

"Em 1800, era habitada por talvez 2 milhões de indianos, 25-30 milhões de búfalos em tempos de bom tempo e talvez 50-60.000 ursos pardos. Tantos ursos pardos, de fato, que Ernest Thompson Seton diz que os viajantes espanhóis ao longo dos rios do norte da Califórnia poderiam ver facilmente 30-40 ursos pardos em um único dia. "

"É claro que ninguém, exceto os índios, pensou em parar de atirar em ursos pardos por muito tempo. Um americano do século XXI tem que se perguntar: por que, depois de coletar espécimes para a ciência, Lewis e Clark e outros americanos do século XIX sentem essa compulsão de reagir aos animais no Ocidente atirando neles? O que a história se alojou na psique americana que fez com que a matança em massa de animais à esquerda e à direita - mais de 500 milhões deles em Barry A estimativa de Lopez, embora ninguém jamais possa saber, tal parte da história do Ocidente, e especialmente das grandes pastagens das Grandes Planícies? Por que, por exemplo, o oficial do Exército dos EUA e escritor popular Coronel Richard Dodge, junto com seus quatro companheiros, consideram um gasto digno de seu tempo abatendo, em três semanas vagando no rio Cimarron, no Novo México, 127 búfalos, 13 veados e pronghorns, 154 perus, 420 aves aquáticas, 187 codornizes, 129 tarambolas e narcejas, diversos garças, c ranes, falcões, corujas, texugos, guaxinins e já 143 pássaros canoros? De acordo com o scorecard obsessivamente mantido por Dodge, isso era um total de 1.262 animais, muitos dos quais funcionaram apenas como alvos vivos convenientes para a sede de sangue. "

"Em 1991, os escritores Tim Clark e Denise Casey compilaram um volume intitulado Tales of the Grizzly:" Trinta e nove histórias de encontros com ursos pardos na selva, que narram encontros entre humanos e pardos nas Montanhas Rochosas do norte de 1804 a 1929. a coleção permitiu que eles registrassem o que eles decidiram serem cinco períodos distintos na evolução do relacionamento americano com os ursos pardos: (1) Um período nativo americano, quando os ursos eram figuras míticas, professores de remédios, ajudantes, uma espécie cuja semelhança fisiológica com os humanos ofereceu a possibilidade de transmigração em ambas as direções - uma relação com a natureza, afirmam Clark e Casey, que teria sido "quase incompreensível para a maioria dos americanos modernos".
(2) Um período de exploração / comércio de peles, exemplificado pelos encontros grizzly de Lewis e Clark e Jacob Fowler, que expôs a falácia das suposições sobre o domínio humano e a fé na tecnologia, e criou as impressões iniciais dos grizzlies como o urso horrível, o demônio selvagem que ofereceu aos americanos um lembrete dos perigos da natureza caótica e descontrolada.
Os períodos (3) e (4) nesta cronologia são os períodos de conquista e assentamento, quando os proprietários resolveram que era um dever cristão erradicar ursos pardos e outros animais selvagens formidáveis ​​a fim de libertar o deserto para Deus e o Grande Velho Partido. Durante esta fase, dezenas de milhares de ursos pardos foram mortos à vista, e não apenas para varrê-los das planícies para a chegada da indústria pecuária. Colonos mataram 423 ursos pardos apenas nas montanhas North Cascade, apenas entre 1846 e 1851. No início do século XX, a Grande Guerra Americana contra os ursos pardos representou uma aliança entre interesses pecuários e o US Biological Survey, cujos caçadores oficializaram a guerra contra os lobos, coiotes, leões e ursos, no processo de criação de um subsídio federal inicial para a indústria pecuária no Ocidente. "
“Essa mesma era progressiva testemunhou o quinto período, o surgimento oficial da caça esportiva e sua substituição pela caça comercial, que agora estava com um olho roxo. Para os animais à vista, é claro, não era tão fácil perceber a diferença .Mas muitos caçadores de esportes seguiram o conselho do presidente Theodore Roosevelt de que "os momentos mais emocionantes da vida de um caçador americano são aqueles em que, com todos os sentidos em alerta e com os nervos à flor da pele, ele segue sozinho. as pegadas frescas e sangrentas de um pavoroso furioso. "Para os caçadores, eliminar" animais maus "como predadores fazia sentido não apenas em termos de aumentar o número de alces e cervos caçáveis ​​atrás de ursos pardos também se tornou a captura nostálgica final da fronteira em desaparecimento , a versão do caçador de uma pintura de Frederic Remington ou Charlie Russell. Como Roosevelt colocou, de forma reveladora, "nenhum outro triunfo da caça americana pode se comparar com a vitória a ser assim obtida."

"Os defensores dos animais contemporâneos afirmam uma doutrina aparentemente radical: que os animais individuais têm direitos e que o círculo de tratamento ético - que na tradição ocidental se expandiu ao longo da história para conferir direitos a indivíduos de grupos antes negados legalmente, como mulheres, nativos Americanos, afro-americanos, agora gays e transgêneros - devem e devem ser estendidos aos animais individualmente. "

"Ao mesmo tempo, sem tentar se apropriar da cultura de ninguém ou romantizar o passado de ninguém, é difícil não concluir que uma forma de pensar que reconheceu os ursos como essencialmente humanos em outra forma, conferiu individualidade aos ursos e, portanto, um corpus de direitos aos os ursos - entre eles o simples direito de existir - devem ter desempenhado algum papel no fato histórico de que mais de 5 milhões de pessoas e 100.000 ursos puderam viver juntos na América por tanto tempo. "

"Por que o búfalo importa? Para alguns, parece um resquício um pouco cômico e desajeitado de um mundo desbotado, mas a verdade é que o jogo final desse único animal exemplifica toda a história do declínio da relação entre os americanos e a natureza nos últimos cinco séculos. . O búfalo foi a essência da adaptação ecológica à América do Norte, perfeitamente adequado às pastagens do interior do continente de Alberta e Saskatchewan ao sul do Texas e do México. Foi o gnu-plus do Serengeti americano, desde as extinções do Pleistoceno. deixou-o com competidores pastando, o que lhe permitiu atingir uma biomassa que os gnus nunca foram capazes de alcançar. Foi um sobrevivente das grandes extinções e de mais de 100 séculos de morte nas mãos do homem, mas no espaço de menos de um século nós quase o apagou de existência. Nenhuma outra história ambiental na história americana, e há muita competição, produziu um final tão dramático. "

"O historiador Richard White tem uma única palavra para o insensível desprezo pela vida, o fedor podre que sinalizou a chegada da civilização às planícies, o breve e inconseqüente retorno econômico da erradicação do búfalo: patético."

"Na verdade, desmontamos e demolimos uma ecologia de 10.000 anos, muito provavelmente um dos espetáculos naturais mais emocionantes do mundo, no espaço de meio século. Houve pessoas que fizeram carreira com essa perda, entre elas os artistas Charlie Russell e Frederic Remington e o escritor Zane Gray, e o que eles lamentaram foi o que viram como a vida "no deserto", uma vida emocionante até a medula entre os povos nativos e abundante vida selvagem e natureza. Como Gray acreditava, o Ocidente ofereceu ao mundo a última chance de viver em um estado de natureza como homens e mulheres naturais. E então a América moderna retirou a oferta. "


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