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A Estela do Banquete de Assurnasirpal II

A Estela do Banquete de Assurnasirpal II

Quando ele subiu ao trono em 884 AC, Assurnasirpal II teve que atender às revoltas que eclodiram em todo o império. Ele impiedosamente reprimiu todas as rebeliões, destruiu as cidades rebeldes e, como um aviso aos outros, empalou, queimou e esfolou vivo qualquer um que se opusesse a ele. Ele fortificou e fortaleceu suas fronteiras e depois as expandiu por meio de campanhas que encheram o tesouro real de saques. Tendo assegurado seu império, Assurnasirpal II voltou sua atenção para sua capital em Assur, que ele renovou (como também fez com Nínive e muitas outras cidades durante seu reinado). Ashur estava entre as cidades mais prósperas da Assíria e fora a capital do Império Assírio desde o reinado de Adad Nirari I (1307-1275 AEC).

Depois que Assurnasirpal II acrescentou seus próprios adornos e melhorias à grande cidade, ele sentiu que era hora de mudar seu status. Os residentes de Ashur estavam orgulhosos de sua cidade e de seu prestígio como cidadãos da capital. Foi proposto por vários estudiosos que Assurnasirpal II queria uma cidade completamente nova com uma nova população que ele pudesse chamar de sua, a fim de elevar seu nome acima de seus predecessores e governar sobre uma população totalmente devotada a ele, em vez de devoção dividida entre seu rei e sua cidade. Ele escolheu as ruínas da cidade de Kalhu (também conhecida como Caleh, Calah e, ​​mais tarde, Nimrud), que havia sido construída sob o reinado de Salmaneser I (1274-1245 aC), mas havia sido negligenciada e, com o tempo, se deteriorou . Assurnasirpal II ordenou que fosse completamente reconstruído, incluindo um novo grande palácio, que agora se tornaria a capital do Império Assírio em vez de Ashur.

A cidade e o palácio foram concluídos em 879 aC, momento em que Assurnasirpal II deu uma grande festa inaugural com a presença de 69.574 pessoas e que durou dez dias. Para comemorar este evento, e a conclusão de sua nova capital, ele ordenou que uma estela fosse gravada registrando seu grande projeto de construção e a festa de inauguração. Esta estela foi descoberta nas ruínas de Kalhu em 1951 CE. O historiador James B. Pritchard escreve:

Kalhu continuou como a capital do Império Assírio desde sua inauguração em 879 AC até Sargão II mudou a capital para sua nova cidade de Dur-Sharrukin em 606 AC. Após a morte de Sargão II em 605 AEC, a capital foi transferida por seu filho Senaqueribe para Nínive, onde permaneceu até a queda do Império Assírio. Kalhu continuou a ser uma cidade importante para os governantes assírios, mesmo depois de não ser mais a capital. Posteriormente, reis do império permaneceram no palácio quando visitavam a região, e a cidade continuou como um importante centro administrativo. Em 612 AEC, Kalhu, Ashur, Nínive e todas as grandes cidades dos assírios foram saqueadas e queimadas por coalizões invasoras de medos, babilônios, persas e outros. As grandes portas revestidas de bronze e as vigas de cedro do palácio e os templos que Ashurnasirpal II se orgulha de ter construído teriam pegado fogo nas conflagrações de 612 AC junto com os pomares que ele plantou nos arredores da cidade e do jardins que ele menciona.

O que se segue é a transcrição daquele bloco de arenito que Pritchard descreveu acima, que veio a ser conhecido como The Banquet Stele of Ashurnasirpal II. Ele é fornecido completo seguindo a edição preparada por James B. Pritchard e incluída em seu trabalho O Antigo Oriente Próximo, Volume II, um livro de documentos primários do Oriente Próximo.

eu.

Este é o palácio de Assurnasirpal, o sumo sacerdote de Assur, escolhido por Enlil e Ninurta, o favorito de Anu e de Dagan que é a destruição personificada entre todos os grandes deuses - o rei legítimo, o rei do mundo, o rei da Assíria , filho de Tukulti-Ninurta, grande rei, rei legítimo, rei do mundo, rei da Assíria que era filho de Adad-Nirari, também grande rei, rei legítimo, rei do mundo e rei da Assíria - o guerreiro heróico que sempre age com base em sinais inspiradores dados por seu senhor Ashur e, portanto, não tem rival entre os governantes dos quatro cantos do mundo; o pastor de todos os mortais, não tem medo da batalha, mas da inundação que avança que não tolera resistência; o rei que subjuga os insubmissos e governa toda a humanidade; o rei que sempre age com base em sinais inspiradores dados por seus senhores, os grandes deuses e, portanto, conquistou pessoalmente todos os países; que adquiriu domínio sobre as regiões montanhosas e recebeu seu tributo; faz reféns, triunfa sobre todos os países desde além do Tigre até o Líbano e o Grande Mar, submete todo o país de Laqe e a região de Suhu até a cidade de Rapiqu; pessoalmente ele conquistou a região da nascente do rio Subnat até Urartu.

Retornei ao território do meu próprio país as regiões do passo que leva ao país Kirrure até Gilsani, de além do baixo rio Zab à cidade de Til-bari que fica a montante da terra de Zamua - de Til- sha-abtani para Til-sha-sabtani - também Hirimu e Harrutu na região da fronteira fortificada da Babilônia (Karduniash). Listei como habitantes de meu próprio país as pessoas que viviam desde a passagem do Monte Babite até a terra de Hashmar.

Ashur, o Grande Senhor, me escolheu e fez um pronunciamento sobre meu governo mundial com sua própria boca sagrada, como segue: Ashurasirpal é o rei cuja fama é o poder!

Retomei a cidade de Calah com aquela minha sabedoria, o conhecimento que Ea, o rei das águas subterrâneas, me concedeu, removi a velha colina de escombros; Eu cavei até o nível da água; Montei um novo terraço medindo desde o nível da água até a borda superior 120 camadas de tijolos; sobre isso eu erigi como meu assento real e para meu prazer pessoal7 belos salões cobertos com buxo, freixo de Magan, cedro, cipreste, terebinto, tarpi'u e vigas de mehru; Embainhei portas de cedro, cipreste, zimbro, buxo e freixo de Magan com faixas de bronze; Eu os pendurei em suas portas; Eu os cerquei, as portas, com ferrolhos decorativos de bronze; para proclamar meus feitos heróicos que pintei em suas (os palácios) paredes com tinta azul viva como eu marchei através das cadeias de montanhas, os países estrangeiros e os mares, minhas conquistas em todos os países; Mandei fazer tijolos vidrados de lápis-lazúli e os coloquei na parede acima dos portões. Trouxe gente dos países que governo, aqueles que foram conquistados por mim pessoalmente, ou seja, do país Suhi aqueles da cidade [...] de toda a terra de Samua, os países Bit-Samani e Kirrure, a cidade de Sirqu, que fica do outro lado do Eufrates, e muitos habitantes de Laqe, da Síria e que são súditos de Lubarna, o governante de Hattina; Eu os estabeleci lá na cidade de Calah.

Eu cavei um canal do Rio Zab Superior; Para isso, cortei direto as montanhas; Eu o chamei de Patti-hegalli (“Canal da Abundância”); Forneci irrigação às planícies ao longo do Tigre; Plantei pomares na periferia da cidade, com todos os tipos de árvores frutíferas.

Prendi uvas e as ofereci como primícias em uma libação ao meu senhor Ashur e a todos os santuários do meu país. Eu então dediquei aquela cidade ao meu senhor Ashur.

Colhi e plantei em meu jardim, dos países por onde marchei e das montanhas que cruzei, as árvores e plantas cultivadas a partir de sementes de onde as descobri, tais como: cedros, ciprestes, árvores com perfume de simmesallu, zimbros burasu , árvores produtoras de mirra, zimbros dapranu, árvores com nozes, tamareiras, ébano, freixo de Magan, oliveiras, tamarindo, carvalhos, árvores tarpi'u-terebinto, árvores com noz-luddu, pistache e cornel, mehru -árvores, árvores-se.mur, árvores-tijatu, carvalhos Kanish, salgueiros, árvores-sadanu, romãs, ameixeiras, abetos, árvores-ingirasu, pereiras kamesseru, árvores com gillu-supur, figueiras, videiras vinhas, pereiras angasu, árvores sumlalu aromáticas, árvores titip, árvores hip / butu, árvores zansaliqqu, macieiras do pântano, árvores hambuququ, árvores nuhurtu, árvores ursinu, árvores kanaktu resinosas [e outros] . Nos jardins de Calah, eles competiam entre si em fragrâncias; os caminhos nos jardins eram bem conservados, os açudes de irrigação distribuíam a água uniformemente; suas romãs brilham no jardim do prazer como as estrelas no céu, elas se entrelaçam como uvas na videira [...] no jardim do prazer [...] no jardim da felicidade floresceu como cedro.

ii.

Ergui em Calah, o centro de minha soberania, templos como os de Enlil e Ninurta que não existiam lá antes; Eu reconstruí nele os seguintes templos dos grandes deuses: os templos de Ea-sharru e Damkina, de Adad e Shala, de Gula, Sin, Nabu, Belet-nathi, Sibittu e de Ishtar-kidmuri. Neles estabeleci os sagrados pedestais destes, meus senhores divinos. Eu os decorei esplendidamente; Eu os cobri com vigas de cedro, fiz grandes portas de cedro, embainhei-os com faixas de bronze, coloquei-os em suas portas. Coloquei representações figurativas feitas de bronze brilhante em suas portas. Tornei as imagens de suas grandes divindades suntuosas com ouro vermelho e pedra brilhante. Eu os presenteiei com joias de ouro e muitos outros objetos preciosos que ganhei de saque.

Eu forrei o santuário interno de meu senhor Ninurta com ouro e lápis-lazúli, coloquei à direita e à esquerda dele objetos feitos de bronze, coloquei em seu pedestal ferozes usumgallu-dragões de ouro. Realizei seu festival nos meses de Shabatu e Ululu. Providenciei para eles o material necessário para espalhar e oferendas de incenso, de modo que seu festival em Shabatu fosse de grande exibição. Fiz uma estátua de mim mesmo como rei à semelhança de minhas próprias feições em ouro vermelho e pedras polidas e a coloquei diante de meu senhor Ninurta.

Organizei as cidades abandonadas que durante o governo de meus pais haviam se tornado colinas de entulho, e muitas pessoas se estabeleceram nelas; Reconstruí os antigos palácios em todo o meu país no devido esplendor; Neles armazenei cevada e palha.

Ninurta e Palil, que me amam como seu sumo sacerdote, entregaram-me todos os animais selvagens e ordenaram que eu os caçasse. Eu matei 450 leões grandes; Eu matei 390 touros selvagens de minhas carruagens abertas em ataque direto, como convém a um governante; Cortei as cabeças de 200 avestruzes como se fossem pássaros enjaulados; Eu peguei 30 elefantes em armadilhas. Peguei 50 touros selvagens, 140 avestruzes e 20 leões grandes com minhas próprias [mãos] e cajado.

iii.

Recebi cinco elefantes vivos como tributo do governador de Suhu, na região do Médio Eufrates, e do governador de Lubda (Sudeste da Assíria em direção à Babilônia); eles costumavam viajar comigo em minhas campanhas.

Organizei rebanhos de touros selvagens, leões, avestruzes e macacos machos e fêmeas e os fiz procriar como bandos de animais domésticos.

Eu adicionei terra à terra da Assíria, muitas pessoas ao seu povo.

Quando Ashurnasirpal, rei da Assíria, inaugurou o palácio em Calah, um palácio de alegria, e erguido com grande engenhosidade, ele convidou Ashur, o grande senhor e os deuses de todo o seu país. Ele preparou um banquete de 1.000 cabeças de gado engordadas, 1.000 bezerros, 10.000 ovelhas estáveis, 15.000 cordeiros - somente para minha senhora Ishtar, 200 cabeças de gado e 1.000 ovelhas sihhu - 1.000 cordeiros de primavera, 500 veados, 500 gazelas, 1.000 patos , 500 gansos, 5.000 gansos-kurku, 1.000 pássaros mesuku, 1.000 pássaros qaribu, 10.000 pombos, 10.000 pombos sukanunu, 10.000 outros, pássaros variados, 10.000 peixes variados, 10.000jerboa, 10.000 ovos variados, 10.000 pães , 10.000 potes de cerveja, 10.000 odres com vinho, 10.000 vasilhas de fundo pontiagudo com sementes de su'u em óleo de gergelim, 10.000 potes pequenos com condimento de sarhu, 1.000 caixotes de madeira com vegetais, 300 recipientes com óleo, 300 recipientes com sementes salgadas, 300 recipientes com plantas raqqute mistas, 100 com especiaria kudimmu, 100 recipientes com [...] 100 recipientes com cevada seca, 100 recipientes com caules verdes de abahsinnu, 100 recipientes com cerveja bem misturada, 100 romãs, 100 cachos de uvas, 100 misturados frutas-zamru, 100 cones de pistache, 100 com os frutos da árvore susi, 100 com alho, 100 com cebola, 100 com sementes de kuniphu, 100 com [...] de nabos, 100 com tempero hinhinnu, 100 com tempero budu, 100 com mel, 100 com manteiga fundida , 100 com cevada torrada, 100 com sementes su'u torradas, 100 com plantas karkartu, 100 com frutos da árvore ti'atu, 100 com plantas kasu, 100 com leite, 100 com queijo, 100 potes com 'mistura', 100 com grão de arsuppu em conserva, dez hômer de nozes luddu com casca, dez hômer de nozes de pistache com casca, dez hômer de frutas da árvore susu, dez hômer de frutas da árvore kabba ququ, dez hômer de tâmaras, dez hômer dos frutos da árvore titip, dez hômer de cominho, dez hômer de sahhunu, dez hômer de urianu, dez hômer de bulbos de andahsu, então hômer de plantas sisanibbe, (iv) dez hômer de os frutos da árvore simburu, dez hômer de tomilho, dez hômer de óleo perfumado, dez hômer de substâncias aromáticas, dez hômer de [...] dez hômer de frutos da árvore de nasubu, hômer de [...], dez homer do frutos da árvore nasubu, dez hômer de cebolas zimzimmu, dez hômer de azeitonas.

Quando inaugurei o palácio de Calah, tratei durante dez dias com comida e bebida 47.074 pessoas, homens e mulheres, que vieram de todo o meu país, também 5.000 pessoas importantes, delegados do país Suhu, de Hindana, Hattina, Hatti, Tire, Sidon, Gurguma, Malida, Hubushka, Gilzana, Kuma e Mushashir, também 16.000 habitantes de Calah de todos os estilos de vida, 1.500 funcionários de todos os meus palácios, ao todo 69.574 convidados de todos os países mencionados, incluindo o povo de Calah ; Além disso, forneci-lhes os meios para se limparem e se ungirem. Eu lhes fiz as devidas honras e os mandei de volta, saudáveis ​​e felizes, para seus países.


Monólitos Kurkh

Os Monólitos Kurkh são duas estelas assírias que contêm uma descrição dos reinados de Assurnasirpal II e seu filho Salmaneser III. Os monólitos foram descobertos em 1861 pelo arqueólogo britânico John George Taylor, que era o cônsul-geral britânico estacionado no Eyalet otomano do Curdistão, em uma cidade chamada Kurkh, hoje conhecida como Üçtepe, no distrito de Bismil, no província de Diyarbakir da Turquia. Ambas as estelas foram doadas por Taylor ao Museu Britânico em 1863. [1]

O monólito Shalmaneser III contém uma descrição da Batalha de Qarqar no final. Esta descrição contém o nome "A-ha-ab-bu Sir-ila-aa", que é geralmente aceito como uma referência a Acabe, rei de Israel, [2] [3] embora seja a única referência ao termo "Israel "nos registros assírios e babilônios, que geralmente se referem ao Reino do Norte como a" Casa de Omri ", um fato levantado por alguns estudiosos que contestam a tradução proposta. [4] [5] É também uma das quatro inscrições contemporâneas conhecidas contendo o nome de Israel, as outras sendo a Estela Merneptah, a Estela Tel Dan e a Estela Mesha. [6] [7] [8] Esta descrição também é o documento mais antigo que menciona os árabes. [9]

De acordo com a inscrição, Acabe cometeu uma força de 2.000 carros e 10.000 soldados de infantaria para a coalizão de guerra assíria. [10]


UM BANQUETE FUNERÁRIO REAL

Banquetes eram oferecidos tanto para os mortos quanto para os vivos. Escavações perto da antiga cidade frígia de Gordion na Anatólia - em um enorme túmulo de 53 metros de altura e trezentos metros de diâmetro, datando do século VIII aC - descobriram uma câmara mortuária de madeira que foi inicialmente considerada ser o túmulo do rei Mita (o rico e famoso rei Midas da lenda grega), embora essa atribuição seja agora considerada duvidosa. O falecido, um homem de sessenta a sessenta e cinco anos, estava deitado sobre uma espessa pilha de tecidos tingidos em uma enorme cama de dossel cercada por belas peças de mobília, bem como caldeirões, conchas, jarros, tigelas e bronze e vasos de cerâmica, alguns dos quais continham resíduos de comida. A análise química revelou que o menu para o banquete fbneraty, que pode ter acomodado até cem convidados, incluía um guisado picante de lentilhas e ovelha ou cabra grelhada e uma bebida feita de uma mistura de vinho de uva, cerveja de cevada e hidromel . Sobras e pratos sujos eram colocados em grandes caldeirões e deixados na câmara mortuária.

Fonte: Patrick E. McGovem e outros, “Uma festa funerária digna do Rei Midas” Natureza, 402 (dezembro de 1999) 863–864.


Arquivo: Estela de Assurnasirpal II do Templo de Ninurta em Nimrud, Iraque, século 9 aC. The British Museum.jpg

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A Estela do Banquete de Assurnasirpal II - História

Nome do artefato: Estátua de Assurnasirpal II
Criado por os assírios
Localização: Nimrud (antigo Kalhu), nothen Iraque
Data de criação: 883-859 a.C.
Médio: Magnesita, fica em um pedestal de uma pedra avermelhada
Dimensões: Altura 113.000 cm Largura 32.000 cm Profundidade 15.000cm
Localização atual: Museu Britânico, sala 6: escultura assíria
URL: http://www.britishmuseum.org/explore/highlights/highlight_objects/me/s/statue_of_ashurnasirpal_ii.aspx

O rei Assurnasirpal II tinha uma barba estranha, era retangular, e também tinha cabelos longos e retangulares. Parece que é falso e não é real. Podemos notar no rosto de Assurnasirpal, os dois grandes olhos. Eles eram muito grandes de acordo com seu rosto, o rosto era normal, exceto seus olhos. O rei segurava nas mãos uma maça e uma foice. Essas ferramentas mostram a autoridade e o poder que o rei tinha. De seu corpo podemos ver apenas suas mãos, que pareciam normais, suas pernas estavam escondidas pelo longo vestido que ele está usando.


Ashurnasirpal revela aspectos da geografia

O Banquete de Assurnasirpal II O Banquete de Assurnasirpal II é um relato do imperador Assurnasirpal (883-859 aC) mostrando seu poder real. A festa foi realizada para comemorar a inauguração de seu novo palácio na capital Cala h. Este império assírio foi curto e combinou muitas culturas em uma cultura única. O texto O banquete de Assurnasirpal II revela aspectos da geografia.

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Ele revela aspectos da geografia porque o rei da Assíria & # 8220Ashurnasirpal conquistou pessoalmente quase todas as regiões da África. O tema histórico na África trata da dispersão humana no resto do mundo. A África constitui a fronteira meridional do mundo mediterrâneo e se conecta ao Oceano Índico. A evidência aponta que os primeiros humanos se fundiram do leste da África para povoar o resto do mundo. O clima tropical que prevalece em grande parte da África Subsaariana, infelizmente, destrói muitos tipos de artefatos que sobrevivem em regiões mais secas. Pouco se sabe sobre a África.

Este texto fala sobre como o imperador coletou e plantou em seu jardim. O rei Assurnasirpal II, & # 8221 adquiriu domínio sobre as regiões montanhosas e recebeu seu tributo, ele fez reféns, triunfou sobre todos os países de além do Tigre ao Líbano e o grande mar, ele submeteu todo o país de Lago e a região de S uhu até & # 8220 a cidade de Rapiqu. & # 8221 O vasto tamanho e as variações físicas acentuadas de altas montanhas a pântanos possibilitaram a comunicação rápida de longa distância canalizada ao longo de certos corredores. Os bens neste texto são uma pista para a geografia da África, porque ele plantou sementes de onde quer que as tenha descoberto. Ele plantou cedros, ciprestes, árvores perfumadas, ébano, videiras, uma lista completa de plantas.

The Essay on Aids In Africa Misc 12 00

A África é um continente com muitos problemas e questões sociais. Essas questões sociais variam de superpopulação, racismo e um número incontável de epidemias de doenças. Uma das mais mortais e incontroláveis ​​dessas doenças é o vírus HIV, ou AIDS. A AIDS é uma doença que envolve várias fases. É causada por um vírus que pode ser transmitido de pessoa para pessoa. AIDS prejudica o sistema imunológico do corpo humano.

O rei Assurnasirpal no texto diz que cavou até o nível da água, o que prova que a África tem um problema de escassez de água. O caráter especial de várias regiões se deve à posição da África no equador. Como um todo, seu clima é excepcionalmente quente. Ao norte e ao sul do equador, as densas florestas tropicais dominam uma faixa oeste-leste do território de floresta tropical da costa sul da África Ocidental até o Congo. O texto pode revelar maneiras de como a geografia afetou a cultura mesopotâmica. Fatores naturais são importantes para a história da África.

Os solos da África, o que significa que são desprovidos de muitos mofo vegetal, minerais e nutrientes. Eles se exaurem rapidamente e não são altamente produtivos por longos períodos. Além disso, a escassez de água é um problema perene para a agricultura na maior parte da África e um fator potente em sua história. As pragas e insetos, como o mosquito, têm sido inimigos da agricultura e do pastoreio na África. Os nomes dos lugares no texto revelam os lugares que Ashurnasirpal conquistou.

E através do qual ele coletou objetos, plantas e muito mais e os lugares que ele usou para difundir e dispersar o povo para sua cultura assíria. Além disso, o desenvolvimento do complexo mapa linguístico da África atual pode ser visto em termos de um antigo desenvolvimento na produção de alimentos e no movimento de povos e modos de vida dentro do continente. Uma boa fonte de produção de alimentos que este texto revela é a vida animal abundante. A vida animal abundante tornou a caça e a pesca importantes meios de sobrevivência na África, desde os tempos antigos até o presente na maioria das regiões.

Neste texto Ashurnasirpal preparou um banquete de muitos animais, o gado, ovelhas estáveis, cordeiros, patos, gansos, passarinhos e muito mais. Bem, juntos, comida e bebida no banquete para alimentar 47074 pessoas. Portanto, havia uma quantidade incrível de animais. A grande riqueza mineral da África moldou a atividade humana em todo o continente.

The Report on The Jaguar & # 8211 Animal Life

Com referência próxima a UM poema, analise como Hughes apresenta a vida animal. A vida animal é apresentada através de contrastes entre o jaguar e outros animais no poema de Ted Hughes “O Jaguar”. O poema retrata a observação de Hughes da natureza em ação com animais que foram retirados de seus habitats naturais e colocados em um zoológico. Ele faz isso iluminando os atributos dos outros animais em contraste.

Os assírios não produziram todos os itens listados. Alguns dos itens vieram por meio de negociações. E também, pelos países que conquistou. Por exemplo, sal, ferro, cobre e ouro eram commodities comerciais internas significativas, bem como uma exportação. No texto ele menciona faixas de bronze, que provavelmente as adquiriu conquistando as regiões.

Esse foi um dos itens que ele trouxe de volta. O comércio promoveu o eventual surgimento de entidades políticas maiores no oeste e no centro do Sudão. As redes de comércio regional e inter-regional no oeste e no centro do Sudão datam de tempos remotos.

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Abuso Animal 8

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África do sul 3

. foi alterado para a produção de gasolina. A vida animal na África do Sul é muito rica em animais do "Velho Mundo". Tem . pinheiros e carvalhos. A noroeste desta região estão os arbustos baixos, cactos e aloés. Essas plantas dominam as áreas de Little e.

Como os animais se adaptam ao ambiente em que vivem

. procura de comida. Muitos comem alimentos vegetais ou matéria animal em decomposição. Alguns invertebrados são. cobra. A cobra é encontrada na África e na Índia. Lagartos comuns incluem o. pode simplesmente voar para regiões mais confortáveis. Estima-se que um terço.

África Subsaariana

. história de sucesso. Bibliografia Bibliografia Aryeetey-Attoh, Samuel, Geografia da África Subsaariana, Prentice Hall, New Jersey, 1997 Berg, Elliot. crianças. Embora haja uma variação considerável por região, status socioeconômico e local de residência (.


Aleatória

Apresentação de ofertas para Inanna (Warka Vase), de Uruk (moderna Warka), Iraque, ca. 3200-3000 a.C. Alabastro.

Estatuetas de dois adoradores, do Templo Quadrado em Eshnunna, Iraque, ca. 2700 AC. Gesso incrustado com concha e calcário preto.

Fragmento da estela da vitória de Eannatum (Estela dos Abutres), de Girsu (moderno Telloh), Iraque, ca. 2600-2500 AC. Calcário.

Lado de guerra do Padrão de Ur, da tumba 779, Cemitério Real, Ur (moderno Tell Muqayyar), Iraque, ca. 2600 AC. Madeira incrustada com concha, lápis-lazúli e calcário vermelho.

Lado da paz do Estandarte de Ur, da tumba 779, Cemitério Real, Ur (moderno Tell Muqayyar), Iraque, ca. 2600 AC. Madeira incrustada com concha, lápis-lazúli e calcário vermelho.

Lira com cabeça de touro da tumba 789 (& # 8220King & # 8217s Grave & # 8221), Cemitério Real, Ur (moderno Tell Muqayyar), Iraque, ca. 2600 AC. Lira: Folha de ouro com lápis-lazúli sobre um núcleo de madeira. Caixa de Som: Madeira com incrustações de ouro, lápis-lazúli e concha.

Cena do banquete, selo cilíndrico e sua impressão moderna, da tumba de Pu-abi (tumba 800), Cemitério Real, Ur (moderna Tell Muqayyar), Iraque, ca. 2600 AC. Lápis lazúli.

Chefe de um governante acadiano, de Nínive (moderno Kuyunjik), Iraque, ca. 2250-2200 a.C. Cobre.

Estela da vitória de Naram-Sin, de Susa, Irã, ca. 2254-2218 a.C. Arenito rosa.

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Estátua da Rainha Napir-Asu, de Susa, Irã, ca. 1350-1300 a.C. Bronze e cobre.

Lamassu (touro alado com cabeça humana), da cidadela de Sargão II, Dur Sharrukin (atual Khorsabad), Iraque, ca. 720-705 AC. Calcário.

Arqueiros assírios perseguindo inimigos, alívio do Palácio Noroeste de Ashurnasirpal II, Kalhu (moderno Nimrud), Iraque, ca. 875-860 AC. Gesso.

Leões de caça de Assurbanipal, relevo do Palácio Norte de Assurbanipal, Nínive (Kuyunjik moderno), Iraque, ca. 645-640 a.C. Gesso.

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Friso processional (detalhe) no terraço de apadana, Persépolis, Irã, ca. 521-465 AC. Calcário.


Mesocosmo

Esta é a primeira postagem de uma nova série sobre Mesocosmo, apresentando comentários curtos sobre fotos de artefatos ou obras de arte interessantes. Com o tempo, vou traçar ligações entre motivos recorrentes ou conexões históricas.

Esta estela, exibida no Museu Britânico, retrata o assírio Árvore da Vida motivo. Essas árvores em ziguezague são tipicamente flanqueadas por um par de & # 8220 gênios com asas & # 8221 frequentemente com cabeças de animais e quatro asas, como na visão de Ezequiel.

Árvore da Vida, Museu Britânico, Imagem © Barnaby Thieme - Clique para ampliar

Estudiosos de religiões comparadas geralmente interpretam a Árvore da Vida como uma versão do axis mundi, um símbolo que representa o centro do cosmos. Em uma gama impressionantemente diversificada de culturas, os mistérios superiores revelam uma identificação da árvore no centro do cosmos com a árvore no centro do eu. O Buda, por exemplo, alcançou a iluminação sentado sob a Árvore da Iluminação, no assento vajra, um pivô imóvel no centro do mundo.

Em um testemunho extraordinário do poder duradouro desta imagem para estruturar a visão de pessoas sensíveis até hoje, o santo homem sioux Oglala Sioux Black Elk descreveu lindamente o apogeu de uma visão sagrada que ele experimentou aos 9 anos de idade, na década de 1870:

Eu olhei para frente e vi as montanhas lá com rochas e florestas, e das montanhas brilharam todas as cores para o céu. Então eu estava de pé na montanha mais alta de todas elas, e ao redor abaixo de mim estava todo o arco do mundo. E enquanto eu estava lá, vi mais do que posso dizer e entendi mais do que vi, pois estava vendo de uma maneira sagrada as formas de todas as coisas no espírito, e a forma de todas as formas, pois elas devem viver juntas como um único ser . E eu vi que o arco sagrado de meu povo era um dos muitos aros que formavam um círculo, largo como a luz do dia e como a luz das estrelas, e no centro crescia uma poderosa árvore florida para abrigar todos os filhos de uma mãe e um pai. E vi que era sagrado. & # 8221 (1)

[ATUALIZAÇÃO 12/12/2012 & # 8211 Lamento dizer que posteriormente soube que esta declaração, atribuída a Black Elk por John Neihardt, é espúria. Para a história completa, consulte Black Elk and the Fabrication of Memory.]

Nossa estela vem do palácio de Nimrud, uma das primeiras capitais do império neo-assírio do primeiro milênio aC. Localizados no Crescente Fértil, no atual Iraque, os assírios governaram o epicentro do desenvolvimento urbano onde a Suméria e o Império Babilônico haviam estado muito antes. A estela representa imagens gêmeas do rei Assurnasirpal II (cerca de 883 a.C. – 859 a.C.), primeiro grande rei dos neo-assírios, em ambos os lados da Árvore, usando mantos rituais.

Do lado de fora do rei, possivelmente agindo como guardiões, estão dois gênios alados. Acima da Árvore paira um disco solar alado que representa o deus real Ashur, o equivalente assírio do deus babilônico Marduk, herói da saga da criação Enuma elish. Este grande épico narra a criação do mundo e o estabelecimento da ordem do céu e da terra. Depois de matar a monstruosa Tiamat, o deus-herói Marduk é recompensado com a realeza dos deuses. Dos ossos de seu inimigo derrotado, Marduk cria o mundo e estabelece os ciclos eternos dos céus:

[Marduk / Ashur] moldou estações celestiais para os grandes deuses,
E criar constelações, os padrões das estrelas.
Ele apontou o ano, marcou as divisões,
E estabelecer três estrelas cada durante os doze meses.
Depois de organizar o ano,
Ele estabeleceu a estação celestial de Ne-beru para consertar as estrelas e os intervalos # 8217. (3)

Ashur e Marduk estão associados à ordem celestial, marcada pelos circuitos imutáveis ​​dos corpos celestes, e da mesma forma associados ao mandato divino de governar. Esta estela proclama a legitimidade divina de Assurnasirpal II, que atua como guardião da própria Árvore da Vida.

Esses mitos refletem a crença de que a força das armas confere o mandato governante. Não há dúvida de que Assurnasirpal II governou pela força das armas. He is remembered as a cruel king, having boasted in his annals “Three thousand captives I burned with fire. Their corpses I formed into pillars.” (2) One wonders if he was thinking of Marduk, building the world from the body of Tiamat.

Ashur’s predecessor Marduk was also prominently associated with an axis mundi image specifically, the cosmic mountain, which is represented by the ziggurat temple structures of Babylon. The great ziggurat of Babylon itself, dedicated to Marduk, was called Etemenanki, meaning “Foundation of Heaven and Earth.” The cosmic mountain depicted by the ziggurat is roughly equivalent to the cosmic mountain described by Black Elk in his vision quoted above.

The great holiday of the Babylonian empire was the Akitu festival which began on New Year’s Day. In this festival the god of the earth ascends to the summit of the holy mountain to join with the sky, in a ceremonial recapitulation of the story of creation. o Enuma elish creation saga was read aloud. On the tenth day of the festival, the king climbed to the top of the ziggurat. In ceremonial identification with Marduk, the king of the world celebrated a mystical marriage by joining in sexual union with the high priestess, in her identification with the celestial goddess Ishtar. In this way the order of the heavens made contact with the order of the earth, and the energy released by their union drove the wheel of creation around its axis for another cycle.

This is the flowering of the rod,
this is the flowering of the burnt-out wood,

where, Zadkiel, we pause to give
thanks that we rise again from death and live.
(4)


The Banquet Stele of Ashurnasirpal II - History

British Museum, London

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Human-headed winged bulls were protective genies called shedu or lamassu, and were placed as guardians at certain gates or doorways of the city and the palace. Symbols combining man, bull, and bird, they offered protection against enemies.

When in around 713 BC Sargon II founded his capital, Dur Sharrukin, present-day Khorsabad, he enclosed it, together with several palaces, within a great wall of unbaked brick pierced by seven gates. Protective genies were placed on either side of these entrances to act as guardians. They also had a strictly architectural function, as they bore some of the weight of the arch above. The excavations undertaken by Paul Botta, beginning in 1843, saw the site cleared and revealed some of the works, which were sent to the Louvre. The drawings and meticulous surveys done then by Eugène Flandin, to be complemented a decade later by the work of Victor Place, indicate the original position of these winged bulls. This one formed the left jamb of Door K in the palace.

Carved from a single block, it stands more than 4 meters high by 4 meters wide and is a meter in depth. The head is sculpted in the round, the rest of the body in high relief. High relief was much prized in the time of Sargon II, when modeling became more marked.

The head, the only human element, whose ears are those of a bull, has a man's bearded face with very precisely modeled features. The eyes are expressive, the thick eyebrows meet above a prominent nose. The kindly mouth is surmounted by a thin mustache. A curly beard covers the jaw and chin, while the hair falls down to the shoulders, framing the face. This human head wears a starred tiara, flanked by pairs of horns and topped by a row of feathers.

The body, its anatomy very precisely rendered, is that of a bull: the beast has not four but five legs, so that it looks as if standing still when seen from the front, and as if walking when seen from the side. From the shoulders spring the wings of a bird of prey, only one being visible, curving above the back broad panels of curls cover the breast, belly, back, and rump. The tail is very long and curly at the end. An inscription on two panels between the hind legs of the bull praises the ruler by rehearsing his virtues and calls down a curse on whomever should seek to harm the edifice.

These bulls are motifs of Syrian inspiration and one of the characteristic features of the decoration of Assyrian palaces. They make their first appearance at Nimrud in the reign of Ashurnasirpal II, to disappear again after the reign of Ashurbanipal.


The Salvation of Mosul

On a drizzly morning  in mid-March, Layla Salih and I sat in the back of a mud-splattered Toyota Land Cruiser, bound for Nineveh, the ancient Assyrian capital near Mosul in northern Iraq. We passed bombed factories and bullet-pocked houses, and then jolted up a hilltop on the eastern outskirts of the city. The mud-brick remnants of the purported tomb of the biblical prophet Jonah—dynamited to bits by the Islamic State in July 2014—sprawled in front of us. Muffled explosions from a battle between jihadists and Iraqi security forces reverberated across the Tigris River, two miles away. A police officer helped Salih—a round-faced woman wearing a floral hijab, black sequined sweater and sneakers—and me to climb over a slippery, muddy embankment. We kicked off the thick goo that clung to our shoes. Then Salih ducked down, squeezed into a four-foot-high tunnel and led me into the darkness.

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Salih, the head of the Heritage Department at Nineveh Antiquities for Iraq’s State Board of Antiquities and  Heritage, had first arrived at this site two weeks earlier, investigating a military report that the extremists had burrowed a tunnel under Jonah’s Tomb in search of buried antiquities. (Looted treasures constitute a lucrative source of revenue for ISIS.) On that visit, she had entered the tunnel—and soon found herself deep inside a lost 2,700-year-old Assyrian palace carved in the bedrock. Walls inscribed with cuneiform, a winged bull and a worn-away frieze of three robed women—all left intact because the militants apparently feared collapsing the tunnel if they tried to remove them—materialized out of the gloom. News of her discovery had rocketed around the world. Salih had been “incredibly brave. working in extreme danger, with the tunnel in danger of collapse at any time,” said Sebastien Rey, the lead archaeologist of the Iraq Emergency Heritage Management Program at the British Museum. He called the initial reports about her find “extremely exciting. [indicating] something of great significance.”

Now Salih had returned to show me what she had uncovered. We squeezed through winding passages illuminated only by Salih’s iPhone flashlight, sometimes crouching painfully on the hard-packed earthen floor to avoid smacking our heads on the low ceiling. Salih cast her light on an ancient well, and on a pile of blue uniforms in a corner. “They belonged to the prisoners who dug the tunnel,” she told me. I breathed in the musty air, fearful that the passageway might cave in at any moment.

Then, barely visible in shadows from the pale stream of her flashlight, a gypsum wall inscribed with thousands of tiny, wedge-shaped characters appeared. Without an expert to guide me through the murk, I would easily have missed them Salih had stumbled upon them while carefully probing the tunnel for statuary. We were gazing upon hitherto unseen traces of one of the world’s oldest writing systems, an intricate cuneiform alphabet, invented by the Sumerians of Mesopotamia some 5,000 years ago. Cuneiform provided a historical record of the kingdoms that had flourished in the Fertile Crescent, the intersection of the Tigris and Euphrates rivers, at the very dawn of civilization. Scribes had scrawled the epic tale of demigods and monarchs, Gilgamesh, in cuneiform using a reed stylus on clay tablets around 2,000 B.C.

Salih had already sent photos of some of the inscriptions to the chairman of the archaeology department at the University of Mosul, Ali al-Jabouri, a longtime colleague—“he is as fluent in cuneiform as I am in Arabic,” she said cheerfully—and received a translation. The writings confirmed that the palace had been built for King Esarhaddon, who ascended the throne of the Neo-Assyrian Empire in 680 B.C. after the assassination of his father, Sennacherib, and his defeat of his elder brothers in a civil war. His great accomplishment during his 11-year reign was rebuilding Babylon, the capital of a rival state that had flourished near today’s Baghdad, and restoring the statues of its gods after his father had razed the city.

(Guilbert Gates)

This startling discovery was the latest in a series of daring rescue missions that Salih has embarked on since Iraqi forces began their offensive against the Islamic State in Mosul in October 2016. As a scholar specializing in the art and archaeology of the Abbasid caliphate, which ruled the Middle East from the eighth century until the Mongol conquest of Baghdad in 1258, Salih had spent much of her career ensconced comfortably in museums and libraries. But the war has thrust her overnight into a surprising new role—combat zone archaeologist, racing to save ancient artifacts and bear witness to the devastation that the jihadists have left behind.

Last November she was one of the first noncombatants after the retreat of ISIS to reach Nimrud, the ninth-century B.C. capital of the Assyrian kingdom, located on a plain overlooking the Tigris 20 miles south of Mosul. Salih documented the destruction, and implemented an emergency plan to protect the bulldozed, smashed remnants of the 3,000-year-old city.

The day before we met, she had traveled with Iraqi Federal Police escorts into western Mosul, where as many as 3,000 Islamic State militants were holed up for the final battle, determined to fight to the death. Dodging sniper fire and mortar blasts in a three-minute sprint down rubbled streets, she clambered through a hole that the terrorists had blasted into the Mosul Museum, a repository for the art of three civilizations spanning three millennia. Salih, a curator at the museum for a decade before the invasion, methodically documented the damage they had inflicted before fleeing.

Two limestone lamassus, huge winged bulls with human heads that had once guarded the palace of Nimrud, lay smashed into fragments, along with a limestone lion and tablets engraved with cuneiform verses and bronze remnants of the Balawat Gates from an Assyrian temple. The terrorists had cleaned out the Hatra Gallery, once filled with Greco-Roman-influenced marble statuary from Hatra, a pre-Islamic trading city on the major trading routes between the Roman Empire in the west and the Parthians in the east. They had also stolen 200 smaller objects—priceless remnants of the Assyrian, Akkadian, Babylonian, Persian and Roman empires—from a storage room. “I had had an idea about the destruction, but I didn’t think that it was this kind of scale,” said Salih, who had inventoried many of the artifacts herself over the years and knew precisely what had been stolen. After making her way to safety, Salih filed a report to the International Council of Museums (ICOM), a group that provides help to the United Nations and other international organizations in areas afflicted by war or natural disaster. The faster the word got out, she explained, the better the chances that the artifacts could be recovered. “Interpol can follow the [looted] objects across the Iraqi border,” she said.

This past January, Iraqi troops discovered a trove of 3,000-year-old Assyrian pottery stashed in a house in Mosul occupied by the Islamic State. Salih rushed into this combat zone after midnight to retrieve 17 boxes of stolen artifacts, including some of the world’s earliest examples of glazed earthenware, and arranged their shipment to Baghdad for safekeeping. “She is a very active person,” Muzahim Mahmoud Hussein, Iraq’s most famous archaeologist, who worked closely with Salih while serving as head of museums in Nineveh province before the Islamic State invasion, told me. “She has always been like that.” Maj. Mortada Khazal, who led the unit that recovered the pottery, said that “Layla is fearless.”

At sites including Nimrud, where ISIS-inflicted damage to cuneiforms is visible, Salih’s top priority is “first aid: protecting sites and documenting rubble.” (Alice Martins) A small sign marks the entrance to an archaeological site in the ancient city of Nimrud. (Alice Martins) Layla Salih secures a tarp over the remains of sculptures and inscriptions damaged by Islamic State militants in Nimrud. (Alice Martins) Archaeologist Layla Salih talks with a member of a local Christian militia tasked with protecting the city of Nimrud. (Alice Martins)

In Erbil, the capital of Iraqi Kurdistan, on a sunny spring morning, I picked up Salih at the modest home that she rents with her twin sister and their disabled mother. “We have to live with our mother, because she is handicapped,” she told me, as we drove out of the sprawling oil-boom town of 1.7 million people. “That is one reason that I could never get married.” Sometimes, she admitted, “I feel it is a big sacrifice.” We entered the treeless plains of Kurdistan, passing tent camps for the displaced and checkpoints manned by the Kurdish forces known as the Peshmerga. Then we veered off the highway onto a dirt road, and went through more checkpoints, these run by a patchwork of ethnic and religious militias that had helped liberate areas east of Mosul. We approached a guard post manned by the Shia militia group known as al-Hashd al-Shaabi, identifiable by the colorful mural on their hut showing Imam Ali, the prophet Muhammad’s son-in-law. Salih, a Sunni Arab, tucked her hijab under her chin, Shia style, as a precaution. “To be honest, the Shia militia sometimes [treats] the people worse than the other groups do,” she said. The fighters smiled and waved us onward.

The dirt road wound up to a grassy plateau high above the Tigris River. Here lay the ruins of Nimrud, which had reached its apex under King Ashurnasirpal II around 860 B.C. Sometimes compared to the Valley of the Kings in Egypt for archaeological riches, the walled capital was an urban center with a complex irrigation system, a massive royal palace and a sprawling temple complex. Both were decorated with winged-bull guardians at the gates and magnificent friezes—bearded archers, charioteers, angels—on the alabaster and limestone walls. Cuneiform inscriptions described a luxurious enclave filled with Edenic splendors. “The canal cascades from above into the [palace] gardens,” declared the Banquet Stele, a sandstone block containing a 154-line inscription and a portrait of the king. “Fragrance pervades the walkways. Streams of water [numerous] as the stars of heaven flow into the pleasure garden.”

The British archaeologist Austen Henry Layard conducted the first large-scale excavations of the site in the mid-19th century. A hundred years later, Max Mallowan and a team from the British School of Archaeology in Iraq conducted additional excavations, often joined by Mallowan’s wife, the crime novelist Agatha Christie. Then, in 1988, Muzahim Mahmoud Hussein and his team began digging in the same area that Mallowan had excavated—the domestic wing of the Northwest Palace—and revealed the full glory of Nimrud to the world. Here lay the stone sarcophagi of Assyrian queens, including the wife of Ashurnasirpal II. Hussein, the first to locate and excavate the Queens’ Tombs, found they contained a remarkable array of gold, jewels and other objects weighing more than 100 pounds. “It was my greatest discovery,” he told me with pride.

Saddam Hussein summoned Muzahim to his palace in Baghdad to thank him. Today the riches are stored in the Baghdad Central Bank, and have been publicly displayed only twice—in the late 1980s and again briefly during the chaos that followed the 2003 U.S. invasion, to reassure the public that they had not been stolen.

A young police officer from modern Nimrud, a riverside village just down the hill, approached Salih and me as we waited outside a white military tent for an escort to the ruins. He said he had been guarding the ancient capital in October 2014, four months after the occupation began, when 20 Islamic State fighters arrived in four vehicles. “They said, ‘What are you doing here?’ We said, ‘We are protecting the site.’ They screamed, ‘You are the police! You are infidels.’ They beat us, whipped us, and took our money.” Later, in October 2016, he adds, “They came with bulldozers, and they knocked down the ziggurat.” He gestured to a truncated lump a few hundred yards away, the remains of a towering mud-brick mound dedicated by Ashurnasirpal II to Ninurta, a god of war and the city’s patron deity. “It was 140 feet high, and now it is one-quarter of that size,” the officer said. “It is very painful for us to talk about [the destruction]. This provided people with a living, and it was a source of pride.”

At Nineveh, once an 1,800-acre walled city, the largest in the Assyrian Empire, ISIS destroyed irreplaceable antiquities, including 2,500-year-old fortifications. (Alice Martins)

In March and April 2015, the Islamic State bulldozed the ancient wall surrounding the city, dynamited the palace, and hammered to obliteration nearly all the friezes that had covered the palace’s brick walls. They also smashed to pieces the site’s lamassus—the statues that guarded the entrances to palaces and temples. (Most had been carted off by archaeologists to the Louvre and other major museums.) “We had a colleague in Nimrud updating us with information about the site,” Salih told me. “Day after day he would give us news. It was so dangerous. He could have been killed.” On the 13th of November, Iraqi forces recaptured Nimrud. “I got a chance to visit this site six days later,” Salih told me. “It was massive destruction.”

Trudging along the windswept mesa with four soldiers, Salih pointed out an expanse of broken brick walls, and heaps of stone fragments partially concealed by plastic sheeting. Salih had laid the sheathing during previous visits, a rudimentary method, she said, for protecting rubble from the elements. I caught a glimpse of a stone arm, a bearded head and a sliver of cuneiform on a broken frieze, all that was left of some of the grandest pre-Islamic art in the world. The winds had ripped away covers and exposed pieces of bas-reliefs she covered them, and weighted down the tarps with stones. Salih pointed out one relief clinging to a wall: a winged deity carrying a pine cone and a bucket, objects apparently used in an Assyrian sacred ritual. “This is the last frieze that wasn’t chiseled away,” she said.

Salih insisted that all was not lost. “Finding all this rubble was actually a positive sign for us, for reconstruction,” she said. In fact, the Smithsonian Institution had signed an agreement with the Iraqi Ministry of Culture’s State Board of Antiquities and Heritage to assist in the future reconstruction of Nimrud. “The first priority is to build a fence around it,” Salih told me as we walked back to our vehicle. “We must keep the rubble in storage, start the restoration, and rebuild the wall. It will take a long time, but in the end, I am sure we can do something.”

Long before she began documenting the Islamic State’s depredations, Salih was well versed in her country’s cultural heritage. The daughter of a soldier turned shopkeeper in Mosul, she first saw Nimrud as a 14-year-old, picnicking with her class beside the ancient city. Though she was struck by the “huge winged figures” guarding the palace gates, she mainly recalls being bored. “I remember running around with the other kids more than seeing the site,” she says with an embarrassed laugh. Even in subsequent visits with her parents as a teenager—a springtime ritual for Mosul families—she remained ignorant about Assyrian civilization. “There were no TV programs, no information about our heritage, so we had no idea what we were seeing.”

Eventually she found a book about Nimrud in the school library, and read whatever she could find about excavations in the Middle East. She caught the bug. As she approached high school graduation, she resolved, “One day I will become a professional archaeologist.” Salih’s determination was met mostly with ridicule from neighbors and acquaintances. “Mosul is not open to the idea of women having professional lives, except for being a teacher or doctor,” her brother-in-law, Ibrahim Salih, a surgeon, told me. “Archaeology especially involves a lot of outdoor work with men, so it is frowned on.” The typical thinking of many of her neighbors, Layla Salih said, was “Why are you studying all night? Why don’t you get married and have children?”

The Bad-Ass Librarians of Timbuktu: And Their Race to Save the World's Most Precious Manuscripts

In the 1980s, a young adventurer and collector for a government library, Abdel Kader Haidara, journeyed across the Sahara Desert and along the Niger River, tracking down and salvaging tens of thousands of ancient Islamic and secular manuscripts that were crumbling in the trunks of desert shepherds. His goal: to preserve this crucial part of the world’s patrimony in a gorgeous library. But then Al Qaeda showed up at the door.

But Salih’s father encouraged his six daughters—he also had seven sons—to defy Mosul’s conservative mores and pursue their ambitions. An older sister, Khawlah, would graduate from law school and become Nineveh state’s director of housing Salih’s twin sister, Khalidah, would become a geologist. “There was something of a competition among us,” Salih told me.

After earning a bachelor’s degree in archaeology at Baghdad University, Salih was hired as a curator for the Mosul Museum. Salih had barely started the job when the George W. Bush administration began preparing to invade Iraq in 2003. Anticipating a breakdown of authority, in three days she and her colleagues packed thousands of valuable artifacts in crates, sent them to Baghdad for safekeeping, and closed the museum just before U.S.-led coalition bombing began. (The museum suffered some looting, but lost few artifacts.) Salih kept a low profile in Baghdad, continuing her studies. Eventually she would complete a master’s degree in archaeology there, before returning to Mosul.

The insurgency took a toll on her family: A car bomb killed one of her brothers in 2007. Two militants gunned down her sister Khawlah, the government’s housing chief, in front of her home one morning in February 2011. “I was preparing for work, and I heard some shooting not far from the house. As usual I thought, ‘Who has been killed this early in the morning?’” she recalls. A few minutes later Khawlah’s driver phoned and said that she had been shot. “My brother and I ran to the scene, and tried to wake her, but she had passed away. She had gotten death threats. We knew it was Al Qaeda.” (The terrorist group targeted women holding government positions.) The shooting left the family “traumatized,” she said, struggling to keep her composure. “When Daesh came, it brought everything back. We could not bear anymore.”

The Islamic State—often known by the disparaging Arabic term Daesh, roughly translated as “one who crushes all underfoot”—arrived in Mosul from Syria in June 2014. Salih was halfway through a survey of 200 historic buildings on the west bank of the Tigris when Iraqi government troops appeared in the streets and ordered everybody to go home. “In a couple of hours the streets were empty,” she remembers. “We sat indoors and waited. After five days Daesh declared control of the city.” Soon, they began arresting people, including her direct supervisor, and executed soldiers and police. Salih and her family tried to avoid them. But her brother-in-law Ibrahim aroused the jihadists’ wrath after refusing to operate on a Daesh official ahead of his other patients. The official “became very angry, shouting at me, ‘You treat the policeman, the army man, the kaffirs, and we are the Islamic State,’ ” he recalled. “I told him ‘You are terrorists.’” After the militants blew up a Sufi shrine in June, Salih attended a tense meeting at the museum with a Daesh official. “We said, ‘Please do not destroy the heritage, don’t make the buildings a target.’ And  he refused any negotiation,” she said.


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