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O que foi o Zimmermann Telegram?

O que foi o Zimmermann Telegram?

A maioria dos historiadores concorda que o envolvimento americano na Primeira Guerra Mundial era inevitável no início de 1917, mas a marcha para a guerra foi sem dúvida acelerada por uma notória carta escrita pelo secretário de Relações Exteriores alemão Arthur Zimmermann. Em 16 de janeiro de 1917, os decodificadores britânicos interceptaram uma mensagem criptografada de Zimmermann destinada a Heinrich von Eckardt, o embaixador alemão no México. A missiva deu ao embaixador um conjunto de instruções agora famoso: se os neutros Estados Unidos entrassem na guerra ao lado dos Aliados, Von Eckardt deveria se aproximar do presidente do México com uma oferta para forjar uma aliança secreta de tempo de guerra. Os alemães forneceriam apoio militar e financeiro para um ataque mexicano aos Estados Unidos e, em troca, o México estaria livre para anexar "territórios perdidos no Texas, Novo México e Arizona". Além disso, Von Eckardt foi instruído a usar os mexicanos como intermediários para atrair o Império Japonês a se juntar à causa alemã.

O escritório criptográfico britânico conhecido como “Sala 40” decodificou o Zimmermann Telegram e o entregou aos Estados Unidos no final de fevereiro de 1917. Em 1º de março, seu conteúdo escandaloso apareceu nas primeiras páginas de jornais de todo o país. As relações diplomáticas entre a Alemanha e os Estados Unidos já haviam sido rompidas no início de fevereiro, quando a Alemanha retomou a guerra submarina irrestrita e começou a atacar navios americanos no Atlântico. Embora muitos americanos continuassem comprometidos com o isolacionismo - o presidente Woodrow Wilson acabara de ser reeleito usando o slogan “Ele nos manteve fora da guerra” - a cifra de Zimmerman agora servia como nova evidência da agressão alemã. Juntamente com os ataques de submarinos, ele finalmente virou o governo dos EUA a favor de entrar na briga. Em 2 de abril de 1917, o presidente Wilson abandonou sua política de neutralidade e pediu ao Congresso que declarasse guerra contra a Alemanha e as potências centrais. Os Estados Unidos lançariam sua sorte com os Aliados quatro dias depois.


The Zimmerman Telegram

Uma comunicação secreta entre a Alemanha e o México foi exposta em 3 de março de 1917.

Arthur Zimmermann, Secretário de Estado das Relações Exteriores do Império Alemão, foi encarregado de manter os Estados Unidos fora da Primeira Guerra Mundial. Seu plano era tão engenhoso quanto improvável. Ele decidiu oferecer apoio financeiro e militar ao México caso este concordasse em atacar os Estados Unidos e tentar recuperar os territórios perdidos na Guerra Mexicano-Americana de 1846-1848. Isso manteria os EUA ocupados - e fora da Europa.

Em 19 de janeiro, Zimmermann enviou um telegrama codificado ao presidente mexicano, por meio dos embaixadores alemães nos Estados Unidos e no México, delineando o plano. Este foi seu primeiro erro. O que nem Zimmermann, nem mesmo os americanos, sabiam é que os britânicos estavam explorando o limite.

O telegrama foi interceptado e decodificado, mas deixou a inteligência britânica em uma situação complicada. Aqui estavam as evidências necessárias para colocar os Estados Unidos na guerra, mas se tornassem a público os americanos saberiam que os britânicos estavam explorando seu tráfego diplomático e os alemães saberiam que seu código havia sido violado.

Os britânicos tinham um plano. Um agente, conhecido como ‘Sr. H’, subornou um funcionário do telégrafo na Cidade do México para obter uma cópia, que ele sabia que eles teriam. Isso foi mostrado aos americanos, que divulgaram uma reportagem de cobertura de que ele havia sido roubado da Embaixada da Alemanha no México. O alto comando alemão consideraria isso muito mais provável do que seus códigos serem quebrados.

Mesmo nesse estágio final, Zimmermann poderia ter salvado seu plano. A aliança alemã-mexicana proposta era tão improvável que muitos nos Estados Unidos simplesmente se recusaram a acreditar nela. Parecia mais provável que os britânicos tivessem inventado a história para arrastá-los para a guerra. Em 3 de março, no entanto, em um movimento surpreendente, justamente quando até mesmo a imprensa americana estava apoiando a ideia da falsificação, Zimmermann confessou que o telegrama era genuíno. Em 2 de abril, o presidente Wilson pediu ao Congresso que declarasse guerra à Alemanha.


O que foi o Zimmermann Telegram? - HISTÓRIA

A emissão da Nota Zimmermann pela Alemanha (também chamada de Telegrama Zimmermann) durante a Grande Guerra (Primeira Guerra Mundial) estaria entre os planos mais desastrosos da história da guerra. Os Estados Unidos mantiveram o desejo de permanecer neutros. No entanto, depois que um perigo claro e presente para a segurança interna foi revelado quando o telegrama foi descoberto, os Estados Unidos decidiram entrar na guerra. Assim que os EUA entrassem na briga, a maré mudaria e a Alemanha e seus aliados seguiriam no caminho da derrota.

O conteúdo do telegrama

Em 16 de janeiro de 1917, Arthur Zimmermann, Secretário do Exterior da Alemanha e # 8217s, enviou uma mensagem codificada ao consulado alemão no México. Dentro do conteúdo do telegrama, a mensagem decodificada sugeria que a Alemanha fizesse uma aliança com o México. A Alemanha prometeu que financiaria completamente uma invasão mexicana dos Estados Unidos se os EUA entrassem na guerra contra a Alemanha.

Versões abreviadas que descrevem a carta de Zimmermann dão a impressão de que a Alemanha estava promovendo uma invasão arbitrária dos Estados Unidos, o que seria um ato sem sentido. Ao revisar os detalhes completos dos eventos em torno do Telegrama Zimmermann, torna-se óbvio que a intenção da Alemanha & # 8217 era atolar os Estados Unidos em uma guerra doméstica. Isso tornaria impossível para os Estados Unidos enviarem suas tropas para o teatro europeu.

A nota foi interceptada pela Grã-Bretanha e a mensagem foi decodificada. Assim que o conteúdo da mensagem foi revelado ao público, uma declaração de guerra dos EUA era inevitável.

México e a Nota Zimmermann

Antes de nos aprofundarmos mais na história do Telegrama Zimmermann, é necessário apontar a reação do México ou, mais precisamente, o desinteresse do México. Basicamente, o governo mexicano não queria ir para a guerra. A Alemanha, porém, poderia fazer uma oferta tremenda: caso os EUA perdessem a guerra, a Alemanha garantiria que o México recuperasse seus territórios perdidos do Arizona, Texas e Novo México. Novamente, o México não estava interessado em nenhuma guerra com a América. Após a revelação do conteúdo do telegrama, o México denunciou publicamente o mesmo.

Guerra de U-boat

As tensões entre o governo dos EUA e a Alemanha foram muito tensas sobre a guerra de U-boat (submarino) que estava sendo conduzida em alto mar. Em 7 de maio de 1915, um U-boat alemão afundou o navio Lusitania na costa da Irlanda. Cerca de 128 americanos foram mortos. Isso criou grande indignação entre a população americana e quase mudou a opinião pública sobre ficar fora de qualquer guerra na Europa.

Houve acordos firmados entre a Alemanha e os EUA de que a Alemanha cessaria a guerra irrestrita de U-boat. Em 1917, entretanto, a Alemanha estava tomando medidas para expandir grandemente a guerra de U-boat em alto mar. Essa atividade certamente teria levado os Estados Unidos à guerra. Novamente, se os EUA declarassem guerra à Alemanha devido ao aumento da guerra de U-boat, um conflito militar com o México forçaria os EUA a defender sua frente doméstica.

Woodrow Wilson e uma política de não intervenção

O presidente Woodrow Wilson aderiu ao mantra progressivo de não intervenção. Isso significa que a política externa dos Estados Unidos limitaria enormemente sua entrada em conflitos entre outras nações. Durante o início do século 20, a população americana não estava interessada em guerras estrangeiras. No entanto, a Grande Guerra estourou na Europa e se espalhou para outras partes do globo. Parecia que os Estados Unidos precisariam ser puxados para a guerra. Wilson resistiu à entrada, concorreu e ganhou a reeleição com base no fato de que impediria os EUA de entrar na guerra.

Quando o público soube do Telegrama Zimmermann, o público ficou indignado. O povo americano já havia experimentado numerosas guerras importantes desde a fundação da nação e não estava interessado em entrar erroneamente em outra. No entanto, o povo americano não iria ignorar uma ação provocativa como a Nota Zimmermann.

Embora Wilson fosse um defensor da entrada na Primeira Guerra Mundial, ele certamente não iria ignorar o desejo da Alemanha de provocar uma guerra entre a América e o México. Wilson também não iria tolerar a guerra irrestrita de U-boat, que ameaçava enormemente os interesses e vidas americanas.

Procura-se uma declaração de guerra

Em 2 de abril de 1917, Woodrow Wilson fez um discurso sobre o decreto de guerra no Congresso. Ele deixou claro que desejava travar uma guerra para acabar com todas as guerras e salvar a civilização ocidental da destruição. Em 4 de abril de 1917, o Congresso aprovou uma Declaração de Guerra contra a Alemanha. Dois dias depois, o Wilson assinou a lei e os EUA entraram na Primeira Guerra Mundial


Conteúdo

A mensagem veio na forma de um telegrama codificado enviado por Arthur Zimmermann, um Staatssekretär (um funcionário público de alto nível) no Ministério das Relações Exteriores do Império Alemão em 17 de janeiro de 1917. A mensagem foi enviada ao embaixador alemão no México, Heinrich von Eckardt. [4] Zimmermann enviou o telegrama em antecipação ao reinício da guerra submarina irrestrita pela Alemanha em 1 de fevereiro, que o governo alemão presumiu que quase certamente levaria a uma guerra com os Estados Unidos. O telegrama instruía Eckardt que, se os Estados Unidos parecessem certos de entrar na guerra, ele deveria abordar o governo mexicano com uma proposta de aliança militar com financiamento da Alemanha. O telegrama decodificado foi o seguinte:

Pretendemos começar no dia primeiro de fevereiro uma guerra submarina irrestrita. Apesar disso, devemos nos esforçar para manter a neutralidade dos Estados Unidos da América. Caso isso não aconteça, fazemos do México uma proposta de aliança nas seguintes bases: façamos guerra juntos, façamos a paz juntos, apoio financeiro generoso e um entendimento de nossa parte que o México deve reconquistar o território perdido no Texas, Novo México e Arizona. O acordo em detalhes é deixado para você. Você informará o Presidente sobre o que precede, mais secretamente, assim que a eclosão da guerra com os Estados Unidos da América for certa, e adicionará a sugestão de que ele deve, por sua própria iniciativa, convidar o Japão a adesão imediata e, ao mesmo tempo, mediar entre o Japão e nós. Chame a atenção do presidente para o fato de que o emprego implacável de nossos submarinos agora oferece a perspectiva de obrigar a Inglaterra a fazer a paz em alguns meses.
Assinado, ZIMMERMANN

Esforços alemães anteriores para promover a guerra Editar

A Alemanha há muito procurava incitar uma guerra entre o México e os Estados Unidos, o que teria amarrado as forças americanas e retardado a exportação de armas americanas para os Aliados. [5] Os alemães ajudaram a armar o México, como mostrado pelo Incidente Ypiranga de 1914. [6] O oficial alemão da Inteligência Naval, Franz von Rintelen, tentou incitar uma guerra entre o México e os Estados Unidos em 1915, dando a Victoriano Huerta $ 12 milhões para esse fim. [7] O sabotador alemão Lothar Witzke, responsável pela explosão de munições de março de 1917 no Estaleiro Naval da Ilha Mare na área da Baía de São Francisco, [8] e possivelmente responsável pela explosão de Black Tom em julho de 1916 em Nova Jersey, estava baseado no México Cidade. O fracasso das tropas dos Estados Unidos em capturar Pancho Villa em 1916 e o ​​movimento do presidente Carranza em favor da Alemanha encorajou os alemães a enviarem a nota de Zimmermann. [9]

As provocações alemãs tiveram sucesso parcial. O presidente Woodrow Wilson ordenou a invasão militar de Veracruz em 1914 no contexto do Incidente Ypiranga e contra o conselho do governo britânico. [10] A guerra foi evitada graças à conferência de paz das Cataratas do Niágara organizada pelas nações do ABC, mas a ocupação foi um fator decisivo para a neutralidade mexicana na Primeira Guerra Mundial. [11] O México se recusou a participar do embargo contra a Alemanha e concedeu todas as garantias às empresas alemãs por manterem suas operações abertas, especificamente na Cidade do México. [12] Essas garantias duraram 25 anos, coincidentemente, foi em 22 de maio de 1942 que o México declarou guerra às Potências do Eixo após a perda de dois navios-tanque de bandeira mexicana naquele mês para Kriegsmarine U-boats.

Motivações alemãs Editar

O Telegrama Zimmermann fazia parte de um esforço realizado pelos alemães para adiar o transporte de suprimentos e outros materiais de guerra dos Estados Unidos para os Aliados, que estavam em guerra contra a Alemanha. [13] O objetivo principal do telegrama era fazer o governo mexicano declarar guerra aos Estados Unidos na esperança de amarrar as forças americanas e desacelerar a exportação de armas americanas. [14] O alto comando alemão acreditava que poderia derrotar os britânicos e franceses na Frente Ocidental e estrangular a Grã-Bretanha com guerra submarina irrestrita antes que as forças americanas pudessem ser treinadas e enviadas para a Europa em número suficiente para ajudar os Aliados. Os alemães foram encorajados por seus sucessos na Frente Oriental a acreditar que poderiam desviar um grande número de tropas para a Frente Ocidental em apoio a seus objetivos. Os mexicanos estavam dispostos a considerar a aliança, mas recusaram o acordo depois que os americanos foram informados do telegrama.

O presidente mexicano, Venustiano Carranza, designou uma comissão militar para avaliar a viabilidade da conquista mexicana de seus antigos territórios contemplados pela Alemanha. [15] Os generais concluíram que não seria possível ou mesmo desejável tentar tal empreendimento pelas seguintes razões:

  • O México estava no meio de uma guerra civil e a posição de Carranza estava longe de ser segura. Uma declaração de guerra de seu regime teria proporcionado uma oportunidade para as facções opostas se alinharem com os Estados Unidos e os Aliados em troca de reconhecimento diplomático.
  • Os Estados Unidos eram muito mais fortes militarmente do que o México. Mesmo que as forças militares do México estivessem completamente unidas e leais a um único regime, não existia nenhum cenário sério em que ele pudesse ter invadido e vencido uma guerra contra os Estados Unidos.
  • As promessas do governo alemão de "apoio financeiro generoso" não eram confiáveis. Já havia informado Carranza em junho de 1916 que não poderia fornecer o ouro necessário para estocar um banco nacional mexicano completamente independente. [16] Mesmo se o México recebesse apoio financeiro, ainda precisaria comprar armas, munições e outros suprimentos de guerra necessários das nações do ABC (Argentina, Brasil e Chile), o que prejudicaria as relações com eles, conforme explicado abaixo.
  • Mesmo se por algum acaso o México tivesse os meios militares para vencer um conflito contra os Estados Unidos e recuperar os territórios em questão, teria grande dificuldade em conquistar e pacificar uma grande população de língua inglesa que tinha longo autogoverno e era melhor abastecido com armas do que a maioria das outras populações civis.
  • Outras relações externas estavam em jogo. As nações do ABC haviam organizado a conferência de paz das Cataratas do Niágara em 1914 para evitar uma guerra em grande escala entre os Estados Unidos e o México pela ocupação de Veracruz pelos Estados Unidos. A entrada do México em guerra contra os Estados Unidos prejudicaria as relações com essas nações.

O governo Carranza foi reconhecido de jure pelos Estados Unidos em 31 de agosto de 1917 como uma consequência direta do Telegrama Zimmermann para garantir a neutralidade mexicana durante a Primeira Guerra Mundial. [17] [18] Após a invasão militar de Veracruz em 1914, o México não participou de nenhuma excursão militar com os Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial [11]. Isso garantiu que a neutralidade mexicana fosse o melhor resultado que os Estados Unidos poderiam esperar, mesmo que permitisse que as empresas alemãs mantivessem suas operações no México abertas. [12]

O escritório de Zimmermann enviou o telegrama à embaixada alemã nos Estados Unidos para retransmissão a Eckardt no México. Tradicionalmente, afirma-se que o telegrama foi enviado por três rotas e foi transmitido por rádio e também por dois cabos telegráficos transatlânticos operados por governos neutros (Estados Unidos e Suécia) para uso de seus serviços diplomáticos. No entanto, foi estabelecido que foram usados ​​dois métodos. Os alemães entregaram a mensagem à embaixada dos Estados Unidos em Berlim, e ela então passou por cabo diplomático primeiro para Copenhague e depois para Londres para transmissão posterior por cabo transatlântico para Washington. [19]

A transmissão telegráfica direta do telegrama era impossível porque os britânicos haviam cortado os cabos internacionais alemães no início da guerra. No entanto, a Alemanha podia se comunicar sem fio por meio da fábrica da Telefunken, operando sob a Atlantic Communication Company em West Sayville, Nova York, onde o telegrama foi retransmitido ao Consulado Mexicano. Ironicamente, a estação estava sob controle da Marinha dos Estados Unidos, que a operava para a Atlantic Communication Company, subsidiária americana da entidade alemã.

Além disso, os Estados Unidos permitiram o uso limitado de seus cabos diplomáticos com a Alemanha para se comunicar com seu embaixador em Washington. A instalação deveria ser usada para cabos relacionados com as propostas de paz de Wilson. [19]

O cabo sueco vinha da Suécia e o cabo americano da embaixada americana na Dinamarca. No entanto, nenhum dos cabos foi diretamente para os Estados Unidos. Ambos os cabos passaram por uma estação retransmissora em Porthcurno, perto de Land's End, a ponta mais ocidental da Inglaterra, onde os sinais foram aumentados para o longo salto transoceânico. Todo o tráfego através do retransmissor de Porthcurno foi copiado para a inteligência britânica, principalmente para os decifradores e analistas da Sala 40 do Almirantado. [20]

Depois que os cabos telegráficos dos alemães foram cortados, o Ministério das Relações Exteriores da Alemanha apelou aos Estados Unidos para que usassem seus cabos para mensagens diplomáticas. O presidente Wilson concordou na convicção de que tal cooperação sustentaria boas relações contínuas com a Alemanha e que uma diplomacia germano-americana mais eficiente poderia ajudar na meta de Wilson de um fim negociado para a guerra. Os alemães entregaram mensagens à embaixada americana em Berlim, que foram retransmitidas à embaixada na Dinamarca e depois aos Estados Unidos por operadores telegráficos americanos. Os Estados Unidos impuseram condições ao uso do alemão, principalmente de que todas as mensagens deveriam estar em texto não criptografado (não codificado). No entanto, Wilson posteriormente inverteu a ordem e relaxou as regras sem fio para permitir o envio de mensagens codificadas. [21] Os alemães presumiram que o cabo era seguro e, portanto, o usaram extensivamente. [20]

No entanto, isso colocava os diplomatas alemães em uma situação precária, já que dependiam dos Estados Unidos para transmitir a nota de Zimmermann ao seu destino final, mas o conteúdo não criptografado da mensagem seria profundamente alarmante para os americanos. Os alemães persuadiram o embaixador dos EUA James W. Gerard a aceitá-lo em forma codificada, e ele foi transmitido em 16 de janeiro de 1917. [20]

Na sala 40, Nigel de Gray decodificou parcialmente o telegrama no dia seguinte. [19] Em 1917, o código diplomático 13040 já estava em uso há muitos anos. Como havia tempo suficiente para a Sala 40 reconstruir o código criptanaliticamente, ele era legível em um grau razoável. A Sala 40 obteve documentos criptográficos alemães, incluindo o código diplomático 3512 (capturado durante a campanha da Mesopotâmia), que foi um código atualizado posteriormente que era semelhante, mas não realmente relacionado ao código 13040, e o código naval SKM (Signalbuch der Kaiserlichen Marine), ⁠Que era inútil para decodificar o Telegrama Zimmermann, mas valioso para decodificar o tráfego naval, que havia sido recuperado do cruzador destroçado SMS Magdeburg pelos russos, que o passaram para os britânicos. [22]

A divulgação do telegrama influenciaria a opinião pública americana contra a Alemanha se os britânicos pudessem convencer os americanos de que o texto era genuíno, mas o chefe da Sala 40, William Reginald Hall, relutou em divulgá-lo porque a divulgação exporia os códigos alemães quebrados na Sala 40 e espionagem britânica no cabo dos EUA. Hall esperou três semanas, durante as quais de Gray e o criptógrafo William Montgomery concluíram a descriptografia. Em 1o de fevereiro, a Alemanha anunciou a retomada da guerra submarina "irrestrita", um ato que levou os Estados Unidos a romper relações diplomáticas com a Alemanha em 3 de fevereiro. [20]

Hall passou o telegrama ao Ministério das Relações Exteriores britânico em 5 de fevereiro, mas ainda assim advertiu contra sua divulgação. Enquanto isso, os britânicos discutiram possíveis reportagens de capa para explicar aos americanos como eles obtiveram o texto codificado do telegrama sem admitir sua habilidade de interceptar comunicações diplomáticas americanas, o que eles continuariam a fazer por mais 25 anos, e para explicar como eles obtiveram o texto claro do telegrama, sem deixar os alemães saberem que os códigos foram quebrados. Além disso, os britânicos precisavam encontrar uma maneira de convencer os americanos de que a mensagem não era uma falsificação. [2]

Para a primeira história, os britânicos obtiveram o texto codificado do telegrama da agência telegráfica mexicana. Os britânicos sabiam que, como a embaixada alemã em Washington retransmitiria a mensagem por telégrafo comercial, a agência telegráfica mexicana teria o texto codificado. O "Sr. H", um agente britânico no México, subornou um funcionário da companhia telegráfica comercial para obter uma cópia da mensagem. Sir Thomas Hohler, o embaixador britânico no México, mais tarde afirmou ter sido o "Sr. H" ou pelo menos estar envolvido com a interceptação em sua autobiografia. [23] [ citação necessária O texto codificado poderia então ser mostrado aos americanos sem constrangimento.

Além disso, a retransmissão foi codificada com o código antigo 13040 e, portanto, em meados de fevereiro, os britânicos tinham o texto completo e a capacidade de liberar o telegrama sem revelar até que ponto os códigos alemães mais recentes haviam sido violados. (Na pior das hipóteses, os alemães podem ter percebido que o código 13040 havia sido comprometido, mas esse era um risco que valia a pena correr contra a possibilidade de entrada dos Estados Unidos na guerra.) Finalmente, uma vez que cópias do codetexto 13040 também teriam sido depositadas em Pelos registros da companhia telegráfica comercial americana, os britânicos tinham a capacidade de provar a autenticidade da mensagem ao governo americano. [3]

Como matéria de capa, os britânicos poderiam alegar publicamente que seus agentes haviam roubado o texto decodificado do telegrama no México. Privadamente, os britânicos precisavam dar aos americanos o código 13040 para que o governo americano pudesse verificar a autenticidade da mensagem independentemente com seus próprios registros telegráficos comerciais, mas os americanos concordaram em apoiar a história oficial de cobertura. O Ministério das Relações Exteriores alemão se recusou a considerar que seus códigos poderiam ter sido quebrados, mas enviou Eckardt em uma caça às bruxas por um traidor na embaixada no México. Eckardt rejeitou indignadamente essas acusações, e o Ministério das Relações Exteriores acabou declarando a embaixada exonerada. [20]

Use Editar

Em 19 de fevereiro, Hall mostrou o telegrama a Edward Bell, secretário da embaixada americana na Grã-Bretanha. Bell inicialmente ficou incrédulo e pensou que era uma falsificação. Assim que Bell se convenceu de que a mensagem era genuína, ele ficou furioso. Em 20 de fevereiro, Hall enviou informalmente uma cópia ao Embaixador dos EUA, Walter Hines Page. Em 23 de fevereiro, Page se reuniu com o ministro das Relações Exteriores britânico, Arthur Balfour, e recebeu o codetexto, a mensagem em alemão e a tradução em inglês. Os britânicos haviam obtido outra cópia na Cidade do México, e Balfour poderia obscurecer a fonte real com a meia verdade de que fora "comprado no México". [24] Page então relatou a história a Wilson em 24 de fevereiro de 1917, incluindo detalhes a serem verificados nos arquivos da companhia telegráfica nos Estados Unidos. Wilson sentiu "muita indignação" em relação aos alemães e queria publicar o Zimmermann Telegraph imediatamente após tê-lo recebido dos britânicos, mas adiou até 1º de março de 1917. [25]

Na época, muitos americanos tinham pontos de vista anti-mexicanos e anti-alemães; os mexicanos tinham em troca uma quantidade considerável de sentimento anti-americano, parte do qual foi causado pela ocupação americana de Veracruz. [26] O general John J. Pershing estava há muito tempo perseguindo o revolucionário Pancho Villa por invadir o território americano e realizou várias expedições transfronteiriças. A notícia do telegrama aumentou ainda mais as tensões entre os Estados Unidos e o México.

No entanto, muitos americanos, especialmente aqueles com ascendência alemã ou irlandesa, desejavam evitar o conflito na Europa. Como o público foi informado falsamente que o telegrama havia sido roubado de forma decodificada no México, a princípio a mensagem foi amplamente considerada uma falsificação elaborada criada pela inteligência britânica. Essa crença, que não se restringia aos lobbies pacifistas e pró-alemães, foi promovida por diplomatas alemães e mexicanos ao lado de alguns jornais americanos antiguerra, especialmente os do império da imprensa de Hearst.

O governo Wilson foi, portanto, confrontado com um dilema. Com as evidências que os Estados Unidos haviam sido fornecidas confidencialmente pelos britânicos, Wilson percebeu que a mensagem era genuína, mas ele não poderia tornar as evidências públicas sem comprometer a operação britânica de quebra de código.

Quaisquer dúvidas quanto à autenticidade do telegrama foram retiradas pelo próprio Zimmermann. Em uma entrevista coletiva em 3 de março de 1917, ele disse a um jornalista americano: "Não posso negar. É verdade". Então, em 29 de março de 1917, Zimmermann fez um discurso no Reichstag no qual admitiu que o telegrama era genuíno. [27] Zimmermann esperava que os americanos entendessem que a ideia era que a Alemanha não financiaria a guerra do México com os Estados Unidos a menos que os americanos entrassem na Primeira Guerra Mundial

Em 1o de fevereiro de 1917, a Alemanha começou uma guerra submarina irrestrita contra todos os navios do Atlântico que ostentavam a bandeira americana, tanto navios de passageiros quanto mercantes. Dois navios foram afundados em fevereiro, e a maioria das companhias marítimas americanas manteve seus navios no porto. Além da proposta de guerra altamente provocativa ao México, o telegrama também mencionava "o emprego implacável de nossos submarinos". A opinião pública exigia ação. Wilson recusou-se a designar tripulações e armas da Marinha dos EUA para os navios mercantes, mas uma vez que a nota Zimmermann tornou-se pública, Wilson pediu o armamento dos navios mercantes, embora membros antiguerra do Senado dos EUA tenham bloqueado sua proposta. [28]

Em 6 de abril de 1917, o Congresso votou para declarar guerra à Alemanha. Wilson havia pedido ao Congresso "uma guerra para acabar com todas as guerras" que "tornaria o mundo seguro para a democracia". [29]

Wilson considerou outra invasão militar de Veracruz e Tampico em 1917–1918, [30] [31] para pacificar os campos de petróleo do istmo de Tehuantepec e Tampico e garantir sua produção continuada durante a guerra civil, [31] [32] mas desta vez , O presidente mexicano Venustiano Carranza, recentemente instalado, ameaçou destruir os campos de petróleo se os fuzileiros navais dos EUA pousassem lá. [33] [34]

O governo japonês, outra nação mencionada no Telegrama Zimmerman, já estava envolvido na Primeira Guerra Mundial, ao lado dos Aliados contra a Alemanha. Posteriormente, o governo divulgou um comunicado de que o Japão não estava interessado em mudar de lado e em atacar os Estados Unidos. [35]

Em outubro de 2005, foi relatado que um texto datilografado original do telegrama Zimmermann decodificado havia sido recentemente descoberto por um historiador anônimo que estava pesquisando e preparando uma história oficial da Sede de Comunicações do Governo do Reino Unido (GCHQ). Acredita-se que o documento seja o telegrama real mostrado ao embaixador americano em Londres em 1917. Com a caligrafia do almirante Hall no topo do documento estão as palavras: "Este é aquele entregue ao Dr. Page e exposto pelo presidente." Uma vez que muitos dos documentos secretos neste incidente foram destruídos, presumia-se anteriormente que a "descriptografia" digitada original havia desaparecido para sempre. No entanto, após a descoberta deste documento, o historiador oficial do GCHQ disse: "Eu acredito que este é realmente o mesmo documento que Balfour entregou a Page." [36]


Texas, Novo México e Arizona

No início do século 20, os Estados Unidos não eram a potência mundial que conhecemos hoje. Embora ainda ocupe a maior parte do continente norte-americano, a disparidade de poder entre ele e seus vizinhos não era tão grande como agora, pois o México era conhecido por ter planos de conquistar partes do sul dos Estados Unidos no início do século 20.

A Alemanha sabia dessa luta pelo poder no continente e, devido ao seu cenário silencioso e desesperador no estágio final da Primeira Guerra Mundial, decidiu explorá-la. Arthur Zimmermann, o Secretário de Estado das Relações Exteriores do Império Alemão a partir de 1916 planejou oferecer ao México uma aliança. Por seu apoio na guerra em caso de nova agressão americana, ele prometeu terras, mais especificamente os estados do Texas, Novo México e Arizona.

As comunicações internacionais eram feitas com telegramas na época, como tal Zimmermann escreveu o seguinte telegrama dirigido ao governo mexicano:

Pretendemos começar em primeiro de fevereiro uma guerra submarina irrestrita. Apesar disso, devemos nos esforçar para manter a neutralidade dos Estados Unidos da América. Caso isso não aconteça, fazemos do México uma proposta de aliança nas seguintes bases: façamos guerra juntos, façamos a paz juntos, apoio financeiro generoso e um entendimento de nossa parte que o México deve reconquistar o território perdido no Texas, Novo México e Arizona. O acordo em detalhes é deixado para você. Você informará o Presidente sobre o que precede, mais secretamente, assim que a eclosão da guerra com os Estados Unidos da América for certa, e adicionará a sugestão de que ele deve, por sua própria iniciativa, convidar o Japão a adesão imediata e, ao mesmo tempo, mediar entre o Japão e nós. Chame a atenção do presidente para o fato de que o emprego implacável de nossos submarinos agora oferece a perspectiva de obrigar a Inglaterra em alguns meses a fazer a paz. Assinado, ZIMMERMANN

O telegrama deveria ser transferido com segurança para o México por meio de cabos telegráficos transatlânticos. Enquanto a mensagem estava a caminho do Atlântico, os agentes da Inteligência Britânica, que monitoravam o tráfego telegráfico em todos os momentos, interceptaram o telegrama e logo o decodificaram, revelando o plano da Alemanha.

A inteligência britânica estava hesitante em divulgar suas descobertas, pois não queriam que os americanos soubessem que eles estavam monitorando seu tráfego telegráfico, já que uma história de cobertura foi feita de que a inteligência britânica interceptou o telegrama em sua forma criptografada no México.


Document Deep Dive: O que o Zimmermann Telegram disse?

Em 17 de janeiro de 1917, os decodificadores britânicos na Sala 40, o escritório de criptoanálise da Inteligência Naval da Grã-Bretanha e # 8217s, interceptaram um telegrama da Alemanha. No início, eles suspeitaram que a mensagem codificada era uma comunicação de rotina. Mas, logo, os criptologistas descobriram que o que seguravam em suas mãos era uma missiva ultrassecreta que mudaria o curso da Primeira Guerra Mundial

Desta História

Vídeo: Decodificando o Museu Nacional de Criptologia

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É provável que você tenha estudado o Telegrama Zimmermann em uma aula de história, mas você já viu a mensagem codificada? German Foreign Minister Arthur Zimmermann sent the diplomatic message to Heinrich von Eckardt, the German ambassador in Mexico City, instructing him to speak to the president of Mexico. He proposed that the two nations strike an alliance if Mexico waged war against the United States, thereby distracting Americans from the conflict in Europe, Germany would lend support and help Mexico reclaim Texas, New Mexico and Arizona.

Leaked to the public by President Woodrow Wilson, the inflammatory contents of the message pushed the United States into the war. “No other single cryptoanalysis has had such enormous consequences,” says David Kahn, author of The Codebreakers, a seminal work on cryptology.

In its collection, the National Archives holds the coded Zimmermann Telegram, as received by von Eckardt, as well as the English translation of the telegram. Click on the yellow tabs on the documents, below, to follow the story of how the message was deciphered.

The notes are based on a conversation with Kahn and information conveyed in Barbara W. Tuchman’s book The Zimmermann Telegram and at the National Cryptologic Museum in Fort Meade, Maryland.


BOOK REVIEW – The Zimmermann Telegram

By Thomas Boghardt, Naval Institute Press, Annapolis, MD (2012)

Reviewed by Capt. Winn Price USNR (Ret.)

I thoroughly enjoyed this tale from the black world of cryptology. Espionage novels replete with the ‘shaken-not-stirred’ womanizers and drivers of fast cars, abound in fiction and non-fiction. Codebreakers have not received glorification in a similar genre of novels. Probably the foremost impediment to ‘cipher thrillers’ is the tedious, attention-to-detail process of breaking codes that does not require fast women and faster cars as accessories.

We can blame David Kahn dampening the non-fiction market with his magnificent history, The Codebreakers, which for nearly fifty years has stood as the gold standard. The tortuous and lengthy declassification process can be discouraging to historians as well. But the story of the Zimmermann telegram has enough twists and turns to keep the attention of even a jaded James Bond. U.S. Army Center of Military History senior historian Thomas Boghardt is a thoughtful, technically astute, balanced investigator and fine author of prose.

Until Boghardt’s The Zimmermann Telegram, the foremost book available was Barbara Tuchman’s history by the same title. So you might ask why be so bold as to compete with the great historian, Tuchman? As Boghardt points out in his introduction, when first published in 1958, Tuchman’s book did not benefit from access to many relevant but still classified cryptology documents some of which were only declassified as late as 1983. She also made less use of German language materials than the current book.

In January of 1917 Arthur Zimmermann, the foreign secretary of Kaiser’s Germany sent a telegram to his embassy in Mexico City for prompt delivery to the host government. He informed the Mexicans that unrestricted submarine warfare would commence on February 1 st , 1917. Contingent on America then declaring war on Germany, Zimmermann proffered an alliance for the purpose of the Mexicans reacquiring the lost territories of Arizona, New Mexico, and, Texas upon a German victory over the allies. The Germans anticipated that Mexican incursions along the border would retard the entry of American troops (my grandfather being one) into the Western Front.

Interesting but even more implausible, Berlin had reserved California for the Japanese if the Mexicans could beguile their entry into the war on the side of the Germans.

Here is the rub. Immediately following the declaration of war in 1914, the Royal Navy severed the German underwater telegraphy cables. Henceforth the Germans relied mainly on the American and Swedish diplomatic transatlantic channels (conveniently surfacing in England) to transmit this very sensitive (“Most secret. Decipher yourself”) invitation to their embassy in Washington. The telegram would travel from the embassy in Washington to Mexico City and thence to the Mexicans (who were not much interested in the offer). We, naively believing that other people’s mail should be left unread, did not attempt to decode the hosted German traffic. And of course the Germans had promised the neutral America that all of their traffic was routine and administrative.

Alas somebody intercepted and was decoding German telegraphy (and American diplomatic traffic as well). British naval cryptographers in ‘Room 40’: the most colorful character (no shortage here) of the tale, Captain William Reginald ‘Blinker’ Hall, director of British naval intelligence, handed a deciphered copy of the German telegram to the U.S embassy in London. So you might be wondering how did he do that without revealing that he was also an avid reader of U.S. diplomatic traffic? Good question and one subject to intrigue, lies, and deception that extended nearly until World War II. And for the answer … read the Zimmermann Telegram. You won’t be disappointed.

Finally, if the history of cryptology is of interest, allow me to suggest a visit to the little known National Cryptologic Museum at Fort Meade, Maryland. The museum is open to the public and offers free tours guided by former cryptologists. The Zimmermann telegram occupies one of the more prominent displays.

Winn Price has been researching the first Navy secret code developed in 1887 by Cdr. Hubbard and four newly commissioned classmates from ’85, including Ens. Coontz. The code permitted the navy to use Western Union for communications with shore bases and deployed ships visiting ports.


Teaching Activities

The Zimmermann Telegram on DocsTeach asks students to analyze the telegram to determine if the United States should have entered World War I based on the telegram's information and implications.

The World War I page on DocsTeach includes other primary sources and document-based teaching activities related to WWI.

Nisso Decoding a Message exercise, students decode a fictitious message using a simple substitution code.


Dilemma for British Naval Intelligence

The proposal, which built on poor US- Mexican relations, was refused. Unbeknown to Germany, British Naval Intelligence had intercepted the telegram and deciphered it. Whilst the British authorities wanted to pass this information to the Americans, to do so would reveal that communications were being intercepted. The Americans would not appreciate the thought that their signals might also be collected. If the Germans then became aware of this and changed their codes, the intelligence advantage would be lost. Only when the Admiralty found a solution to this was the decrypted telegram sent to the Foreign Secretary, Arthur Balfour.

The answer was that there were several copies of the telegram, with slightly different language. By handing over the decoded version sent via the German Embassy in Washington to Mexico, the British Government hoped to hide the fact that the message had been intercepted, so that it would appear that the document had been leaked in Mexico instead.

On 3 February, America broke off diplomatic relations with Germany following the German resumption of unrestricted submarine warfare. Although they did not declare war, the environment was now more receptive to change. On 24 February 1917 Britain released the message to President Wilson. Shortly afterwards reports of the telegram issued in the American press. Some believed that the telegram was Allied propaganda and a fake. The doubt ended when Zimmermann acknowledged authorship. The result was public outcry in the US. On April 2, 1917, Wilson asked Congress to declare war on Germany, stating, ‘The world must be made safe for democracy,’and war was declared on Germany on 6 April. David Kahn, the cryptographic historian, has said that ‘No other single cryptanalysis has had such enormous consequences.’


The Zimmermann telegram: the telegram that brought America into the First World War

More than 100 hundred years after British intelligence intercepted the Zimmermann telegram, Dr David Kenyon, research historian at Bletchley Park, talks to História Extra about how the telegram altered the course of the First World War and influenced future code-breaking operations…

Esta competição está encerrada

Published: February 28, 2019 at 3:40 pm

In the spring of 1917, despite two and a half years of fighting, the Allied and German forces on the western front were still deadlocked. The battle of the Somme had just drawn to a close with huge losses on both sides. The Germans decided to seek victory through a different route – by unrestricted U-boat warfare in the Atlantic, which meant using submarines to sink all merchant ships heading for the UK regardless of their nationality, in order to starve out the UK population.

Up to this point, the US had remained neutral – though it was supplying the Allied forces with large amounts of food and war materials from its factories. Thus there were significant numbers of US companies and ships trading with Britain. The concern for the Germans was that attacks on this trade might bring the US into the war.

On 17 January 1917, British intelligence intercepted the Zimmermann telegram, leading to one of the first occasions when a piece of SIGINT (intelligence gained by eavesdropping on an enemy’s coded communications) heavily influenced the course of world events.

The telegram was an internal diplomatic message sent in January 1917 from the German foreign secretary Arthur Zimmermann in Berlin, to the German Embassy in Mexico. It proposed a military alliance between Germany and Mexico, in the event of the United States entering the First World War in support of the Allies. When the contents of the telegram were made public in the US, it became a major factor in debates about whether the US should enter the war on the Allied side – which they did on 6 April 1917, just five weeks after the telegram’s publication.

Intercepted by ‘Room 40’

Although wireless (radio) was used to send messages in the First World War, the principal means of diplomatic communication was via telegrams sent on undersea cables. In 1914 the Allies cut many German cables, forcing them to communicate via the cables of other powers. German communications with the US, and other embassies in north and south America, were routed through the neutral US Embassy in Berlin, via their cable to Stockholm, and on across the Atlantic. Yet this cable actually passed through the UK and could be tapped by the British intelligence services.

The Germans relied on the fact that although the signals were on a ‘public’ cable, they were written in code, so the contents would remain secret. What they did not appreciate was that the British had already broken the codes they were using, and so any messages sent could be read. The Zimmermann message was passed to the British code-breaking unit in ‘Room 40’ of the Admiralty, where it was tackled by senior British code-breakers including Nigel de Grey and William Montgomery. Although they managed to understand the significance of the message very quickly, their understanding of the code was incomplete, so it took them several weeks of hard work to complete a full decryption.

The telegram instructed the German ambassador in Mexico, Heinrich von Eckardt, that if the United States appeared certain to enter the war, he was to approach the Mexican government with a proposal for military alliance with funding from Germany. The Mexicans were to be encouraged to invade the southern US with the aim of re-conquering those states that were formerly part of Mexico: Texas, Arizona, and New Mexico. Germany would support this effort with money and arms, and back Mexico’s territorial claims in any subsequent peace negotiations.

For Germany, an alliance with Mexico would simply be one of convenience. Mexico had suffered several years of war and political instability up to 1916, and Germany had already shown itself to be reluctant to involve itself in the country or support the current Mexican government. However, a stronger and friendly Mexico would be helpful in curbing the power of the US after the war. The US, on the other hand, regarded the Americas as their sphere of influence, and a rival power gaining a foothold in north America through alliance with their neighbour was highly undesirable.

The difficulty for the British Admiralty was that if they simply handed over the message to Washington, it would become clear that the British were tapping the US cable. If, however, they could acquire a copy from another source, this would provide a cover for why the British knew of the content of the message.

Sir Thomas Hohler had been first secretary of the British legation in Mexico City in September 1916. During that time Hohler had secretly arranged for copies of encoded messages from the German embassy in Washington to Mexico City (sent by commercial Western Union telegraph services) to be stolen, and passed to the British. Although he was no longer in his post in January 1917, this ‘arrangement’ continued, and so the British Embassy in Mexico was able to obtain a copy of the message on that leg of its journey. This had the added advantage that the message had been re-encrypted in Washington into a different German code, which was better understood by Room 40, so a more complete decryption could be created.

Influencing public opinion

Before the telegram was revealed publicly, Germany had waged ‘unrestricted submarine warfare’ between 4 February 1915 and 1 September 1915, and resumed from 1 February 1917. Several US ships were quickly sunk, and others were held in port for fear of being attacked. This led to a rise in anti-German, and pro-war feeling in the US. President Wilson was shown the Zimmermann message on 24 February, and released it to the press on 1 March. The wave of anti-German and anti-Mexican feeling grew in the US. Tensions with Mexico were already high General John J Pershing had long been chasing the revolutionary Pancho Villa and carried out several cross-border raids with US forces.

At the same time, many Americans wished to avoid the conflict in Europe. Anti-British elements, particularly among German- and Irish-Americans, protested against involvement in the war. Since the public had been told (untruthfully) that the telegram had been stolen in a deciphered form in Mexico, the message was widely believed at first to be an elaborate forgery perpetrated by British intelligence.

While it was not the only factor in the US declaration of war, the telegram was certainly influential in the decision. It took the US some time to fully mobilise, and US troops played only a relatively small part in the fighting in 1918, but their economic support, and the knowledge that they were preparing to help, was a huge factor in the Allied victory. Once the US had formally thrown its weight behind the Allied cause, it was clear that the Germans were doomed to lose the war in the long run. They were forced to change their strategy, from trying to slowly wear out the British and French, to needing to bring the war to a successful conclusion in a shorter period. The failed German offensive of March 1918 was a symptom of this.

Meanwhile, the decryption of the telegram, and the work done in Room 40 more generally can be seen as the direct precursor of the formation of the Government Code and Cipher School in 1919. ‘GC&CS’ would go on to be based at Bletchley Park during the Second World War, and later formed the GCHQ of today. The political effect of the telegram contributed to the realisation of the power of codebreaking and signals intelligence in both war and peacetime diplomacy. As a consequence, when the Second World War broke out, Britain was already prepared to build on its experience to create a unique and war-winning SIGINT operation at Bletchley Park. This expertise, and the tradition of co-operation and intelligence sharing with the US, continues to form a key part of British defences to this day.

‘The Road to Bletchley Park’ exhibition, featuring the story of the Zimmermann telegram, can be found in Block C at Bletchley Park. For more information, visit www.bletchleypark.org.uk.

This article was first published by History Extra in April 2017.


The Secret History of the Zimmermann Telegram

On March 1, 1917, American newspapers published the scandalous contents of the Zimmermann Telegram, a secret German communiqué that proposed a Mexican-German alliance in the event that the United States entered World War I. The note is now credited with helping push the United States to declare war on Germany, but before being released, it went through a complex saga of intrigue involving diplomatic treachery, British spies and backroom political negotiations. Explore the little-known story of how World War I’s most explosive document first came to light.

di Evan Andrews da www.history.com del 1° marzo 2017
The United States spent the first two-and-a-half years of World War I watching from the sidelines, yet by early 1917, American involvement in the conflict was looking increasingly likely. Isolationist sentiment remained high—President Woodrow Wilson had only recently won reelection using the slogan “He Kept Us Out of War”—but the sinking of the ocean liner RMS Lusitania and other submarine attacks in the Atlantic had helped rally pro-war factions. Tensions only grew on February 1, 1917, when the Germans resumed unrestricted submarine warfare, a policy that allowed their U-boats to torpedo ships regardless of their military status or national origin. American newspapers immediately denounced the move as an act of aggression. The New York Times called it “a declaration of war upon the trade, the rights, the sovereignty of all neutral nations.”

German foreign secretary Arthur Zimmermann. (Credit: Universal History Archive/UIG via Getty Images)

No one in the United States knew it at the time, but before declaring unrestricted submarine warfare, the Germans had also set a now-infamous diplomatic scheme in motion. In January 1917, German foreign secretary Arthur Zimmermann had dispatched a secret letter to Heinrich von Eckardt, the German minister to Mexico. The note informed Eckardt that if the United States entered the war on the side of the Allies, he was to begin backchannel negotiations to strike up a military partnership with the Mexicans. In exchange for launching an attack on the United States, Mexico would be free to annex a chunk of the American Southwest.
“We intend to begin on the first of February unrestricted submarine warfare,” the telegram read in part. “We shall endeavor in spite of this to keep the United States of America neutral. In the event of this not succeeding, we make Mexico a proposal of alliance on the following basis: make war together, make peace together, generous financial support and an understanding on our part that Mexico is to reconquer the lost territory in Texas, New Mexico, and Arizona.” Along with working to seal a German-Mexican partnership, Eckardt was also instructed to use the Mexican president as an intermediary to flip Japan to the side of the Central Powers.

Translated copy of the Zimmerman Telegram.

Considering the Zimmermann Telegram’s scandalous contents, the Germans used an unlikely method to transmit it abroad. Earlier in the war, the British Royal Navy had successfully severed the Germans’ transatlantic telegraph cables. Germany had been left with no private communications link between Berlin and North America, but in the interest of promoting peace, the neutral United States had agreed to send encrypted German messages in exchange for a promise that they only contained run-of-the-mill diplomatic instructions. With this in mind, on January 16, 1917, Zimmermann’s office handed their coded telegram off to the U.S. ambassador to Germany, James Gerard. Oblivious to its content, he dutifully wired it to Copenhagen. From there, it was transmitted to London and then to the German embassy in Washington, D.C. By January 19, Eckardt had received it in Mexico City.
The United States had unwittingly helped deliver a message that posed a grave threat to its own security, yet the Zimmermann Telegram didn’t cross the Atlantic undetected. Unbeknownst to the Americans, British intelligence had been secretly tapping into the U.S. state department’s transatlantic cables since early in the war. When the Zimmermann Telegram was transmitted, it was easily snatched up by the Admiralty’s “Room 40,” an office of cryptographers, mathematicians and language experts who specialized in cracking German codes. On January 17—two days before the telegram arrived in Washington—a British cryptanalyst named Nigel de Grey decoded the note. Recognizing its strategic value, he immediately strode into the office of Room 40’s chief, Captain William Reginald “Blinker” Hall, and asked him a question: “Do you want to bring America into the war?”

William Reginald Hall, who headed up Britain’s Room 40 code-breakers.

Protocol demanded that Room 40 immediately share its intelligence with the British foreign office, but Captain Hall chose to keep the Zimmermann Telegram under wraps for several weeks. “This may be a very big thing, possibly the biggest thing of the war,” he told de Grey. “For the present not a soul outside this room is to be told anything at all.” Hall had several reasons for biding his time. As Historian Thomas Boghardt notes in his book “The Zimmermann Telegram,” releasing the letter would have not only revealed to the Germans that their codes were broken, it would have also tipped off the Americans that the British were snooping on their diplomatic communications. “Hall had become adept at operations to influence opinion in the United States, and he used his expertise to the hilt in the way that he chose to disclose the telegram,” Boghardt writes. “At the same time, he did everything in his power to protect his source from the Germans and the Americans in order to ensure continued British access to diplomatic traffic from both countries.”
The British hoped that the resumption of unrestricted submarine warfare would be enough to draw the United States into the war, but when the program finally began on February 1, President Wilson limited himself to severing diplomatic relations with Germany. It was only then that Hall decided to reveal the ace up his sleeve. In order to conceal the original source of the document, the British foreign office got its hands on a second copy of the Zimmermann Telegram from when it had been transmitted between Washington, D.C. and Mexico City. Claiming they had originally intercepted it in Mexico, they then presented it to the American embassy in London. By late-February, news of the communiqué had reached Woodrow Wilson. According to Secretary of State Robert Lansing, when the president was told of it scandalous contents, he repeatedly exclaimed the words “Good Lord!”

Woodrow Wilson 1916 campaign truck with anti-war slogans. (Credit: Bettmann/Getty Images)

Still unaware of the extent of Britain’s eavesdropping, the United States agreed to pass off the Zimmermann Telegram as having been intercepted by its own intelligence service. On March 1, 1917, the full text of the note was published in American newspapers. While some of the country’s pro-isolationist publications dismissed it as a British-made fake, others considered it the last straw for American neutrality. “The thing long dreaded has come,” the Los Angeles Times wrote. “We are virtually at war today.” The furor only increased on March 3, when Arthur Zimmermann admitted that he had written the telegram. Many commentators at the time expressed astonishment that the Germans could have made such a serious misstep. One popular political cartoon even depicted a copy of the Zimmermann Telegram literally blowing up in the face of the German Kaiser Wilhelm II.
By the time the telegram went public, Mexico and Japan had both already dismissed the Germans’ offer of a military partnership. Woodrow Wilson, meanwhile, was forced to consider whether it was finally time for the United States to enter the war. The president wavered over the issue for several weeks, but on April 2, 1917, he appeared before Congress and asked for a declaration of war against Germany. During his address, he cited the Zimmermann Telegram as evidence that the Germans had attempted “to stir up enemies against us at our very doors.”

Cartoon showing the telegram scheme “blowing up” in the face of the German Kaiser.

Historians continue to debate just how influential the Zimmermann note was in the United States’ entrance into World War I. While most agree that it helped turn public opinion against Germany, they also argue that the resumption of unrestricted submarine warfare had already sounded the death knell of American neutrality. For some of those who served in President Wilson’s cabinet, however, the Zimmermann Telegram was nothing short of a game changer. In his memoirs, Secretary of State Robert Lansing later wrote that the note had “in one day accomplished a change in sentiment and public opinion which would otherwise have required months to accomplish. From the time that the telegram was published…the United States’ entry into the war was assured.”