Guerras

A infância de Winston Churchill

A infância de Winston Churchill

Este artigo sobre a infância de Winston Churchill é do livro de James Humes, Churchill: The Prophetic Statesman. Você pode encomendar este livro na Amazon ou Barnes & Noble.


Muitas das visões de Churchill sobre política, guerra e até assuntos internacionais podem ser rastreadas até visões formativas desenvolvidas na infância de Winston Churchill. Ele até previu eventos que se tornaram realidade décadas depois.

WAo contemplar toda a grande carreira de Churchill, é importante olhar além do capítulo mais espetacular - sua “melhor hora” na liderança da Grã-Bretanha na Segunda Guerra Mundial - e reconhecer que a questão central de toda a carreira de Churchill era o problema de escala em guerra e paz. Como sua carta a Bourke Cockran - escrita em seu vigésimo quinto aniversário, poucas semanas antes de ele escapar de um campo de Boer POW, Churchill viu como as mudanças em tecnologia, riqueza e política não apenas criariam as condições para “guerra total ”, Mas também transformaria a guerra em uma disputa ideológica sobre o status do indivíduo.

Churchill estava escrevendo para Cockran, um congressista democrata da cidade de Nova York, sobre o problema econômico das "relações de confiança", que era então o centro da política americana. Como veremos, Churchill tinha opiniões fortes sobre como os governos precisariam responder às mudanças sociais no século XX - de fato, essa questão foi o foco de sua carreira ministerial -, mas desde seus primeiros dias, mesmo antes de entrar na política, ele viu que a nova escala de coisas no mundo moderno seria sentida com mais poder na área de guerra. Suas observações sobre o "terrível mecanismo da guerra científica" em A Guerra do Rio levou-o a perguntar o que aconteceria quando duas nações modernas - não a Grã-Bretanha e os dervixes sudaneses - se confrontassem com as modernas armas de guerra. Era uma pergunta que ninguém mais estava perguntando.

Quase todos os políticos e comandantes militares associados à campanha do Sudão em 1898 o consideravam apenas mais um de uma série de pequenas escaramuças militares ou confrontos fronteiriços necessários para manter o Império Britânico no final do século XIX. Pensa-se que a era da guerra continental épica - de ambição megalomaníaca como a de Napoleão ou Luís XIV - terminou. "Parecia inconcebível", escreveu Churchill mais tarde. A Crise Mundial, "Que a mesma série de tremendos eventos, através dos quais, desde os dias da rainha Elizabeth, tivemos três vezes com êxito, deve ser repetida pela quarta vez e em uma escala imensuravelmente maior".

Isso não foi mero florescimento de retrospectiva. De fato, o próprio Churchill havia concebido a possibilidade de intenso conflito entre as potências continentais - ocorrendo em 1914, não menos - quando ele era um estudante. Foi a primeira de várias previsões surpreendentes da Primeira Guerra Mundial.

Um dos persistentes equívocos de Churchill é que ele era um estudante pobre. É mais preciso dizer que ele era, por sua própria admissão, um estudante rebelde, frequentemente entediado com o currículo e se irritando com os métodos de ensino padrão da época. Era óbvio desde os primeiros dias de escola que ele era extremamente inteligente e fácil com o idioma inglês, um prodígio em aprender história e estender suas lições. Ainda assim, ele estava frequentemente "no relatório" ou era classificado na parte inferior da classe no final do semestre.

Um dos instrutores de Churchill em Harrow, Robert Somervell, reconheceu as habilidades do garoto. De fato, Somervell achava que Churchill deveria freqüentar uma das universidades de prestígio da Grã-Bretanha, e não a academia militar de Sandhurst, onde acabou se matriculando. Quando Churchill tinha quatorze anos, Somervell o desafiou a escrever um ensaio sobre um tópico de sua própria escolha. Ele queria dar ao aluno liberdade para ver o que sua imaginação e conhecimento abrangente da história poderiam produzir. O pai de Churchill, lorde Randolph, havia sido chanceler do tesouro, e alguns especulam que Somervell, esperando uma carreira política igualmente ilustre para o filho, queria ter um registro para a escola das primeiras proezas de Churchill.

Churchill enquadrou seu ensaio como um relatório de um oficial subalterno de um campo de batalha no qual o exército britânico estava lutando contra a Rússia czarista. A data que ele escolheu: 1914.

O engajamento de

La Marais

7 de julho de 1914.

Por um Aide de Camp do General C. Officer Commanding H.M. Tropas em R.

Em seu ensaio, que preenchia dezessete páginas pautadas, Churchill manifestou seu talento para a criação de mapas e seu conhecimento da geografia. Ele anexou cinco páginas de mapas em uma escala de duas polegadas a uma milha, representando a colocação e o movimento de baterias, trincheiras, artilharia, comboios, tendas e regimentos de cavalaria e infantaria, além de topografia.

O ensaio de Churchill é um relato pessoal, em primeira mão, de dois dias de combate, intercalados com aspectos pessoais. O ajudante de campo está exausto depois de dois dias: “Estou tão cansado que não posso mais escrever agora. Devo acrescentar que o partido de reconhecimento da cavalaria descobriu que não há inimigo a ser visto. Agora desejo uma boa noite, pois não sei quando vou dormir. O homem pode trabalhar. Mas o homem deve dormir.

Ele descreve uma reunião do oficial subalterno com oficiais superiores: “Aide-de-camp”, disse o general C., “ordena que esses homens se estendam e avancem em dobro”. Em outra ocasião, o general é esmagado na cabeça com um fragmento de uma bala de artilharia. Churchill escreveu: “O general C., observando seu destino com um olhar de indiferença, se volta para mim e diz: 'Vá-se-aide-de-acampamento'”.

Às vezes, as descrições de Churchill sobre carnificina no campo de batalha são sugestivas do romancista americano Stephen Crane, que publicou seu clássico O emblema vermelho da coragem alguns anos depois. O número surpreendente de homens mortos em um único encontro prenunciou os números da Primeira Guerra Mundial, um quarto de século depois.

Os campos que nesta manhã eram verdes agora estão tingidos com o sangue de 17.000 homens ... Através do véu de fumaça - através do fluxo de feridos - sobre os cadáveres, volto em segurança às nossas linhas.

E um estalo de mosquete se mistura com a canhão. Nuvens de fumaça flutuam e se reúnem na planície ou pairam sobre o pântano… Bang! Uma nuvem de fumaça disparou de uma de suas baterias e o relatório flutua até nós com o vento; a batalha começou.

O assessor de campo relata sua quase fuga de ferimentos ou morte quando foi desmontado em um confronto com a cavalaria cossaca.

Pulei em um cavalo vadio e cavalguei pela minha vida. Baque! Baque! Baque! E os cascos de um cossaco se aproximam cada vez mais atrás de mim. Olho para trás - a ponta da fumaça de um cossaco à frente. O cossaco ganha comigo. Um forte golpe nas minhas costas - um estrondo atrás. O impulso atinge minha bolsa - não me penetra. O cossaco caiu sobre um cadáver.

Como era de se esperar, o exército inglês acabou expulsando seus adversários russos. Apesar do sucesso inicial dos czaristas em uma escaramuça, a infantaria britânica empurra suas contrapartes no segundo dia de batalha.

O inimigo recuou devagar e deliberadamente a princípio, mas no rio Volga, eles foram destruídos e nossa cavalaria, leve e pesada, executou uma carga mais brilhante que completou a confusão. E assim, os 63.000 russos fugiram pelo rio Volga, desordenados, perseguidos por 6.000 cavaleiros e 40.000 soldados de infantaria.

Churchill conclui com uma observação da "superioridade do leão inglês sobre o urso russo".

O ensaio de Churchill Harrow é exibido hoje nas salas de guerra subterrâneas de Londres, onde Churchill administrou a Segunda Guerra Mundial durante o Blitz.

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Este artigo sobre a infância de Winston Churchill é do livro de James Humes, Churchill: The Prophetic Statesman. Por favor, use esses dados para quaisquer citações de referência. Para encomendar este livro, visite sua página de vendas on-line na Amazon ou Barnes & Noble.

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