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Como 5 dos piores piores piores da história finalmente terminaram

Como 5 dos piores piores piores da história finalmente terminaram

À medida que as civilizações humanas floresciam, o mesmo acontecia com as doenças infecciosas. Um grande número de pessoas que vivem nas proximidades umas das outras e dos animais, muitas vezes com condições de saneamento e nutrição precárias, são criadouros férteis para doenças. E novas rotas comerciais no exterior espalharam as novas infecções por toda parte, criando as primeiras pandemias globais.

Aqui está como cinco das piores pandemias do mundo finalmente terminaram.

1. A Praga de Justiniano - Ninguém Sobrou para Morrer

Três das pandemias mais mortais da história foram causadas por uma única bactéria, Yersinia pestis, uma infecção fatal também conhecida como peste.

A Peste de Justiniano chegou a Constantinopla, capital do Império Bizantino, em 541 EC. Foi transportado do Egito pelo Mar Mediterrâneo, uma terra recentemente conquistada em homenagem ao imperador Justiniano em grãos. As pulgas dominadas pela peste pegaram carona nos ratos pretos que comiam os grãos.

A praga dizimou Constantinopla e se espalhou como um incêndio pela Europa, Ásia, Norte da África e Arábia, matando cerca de 30 a 50 milhões de pessoas, talvez metade da população mundial.

“As pessoas não tinham nenhuma compreensão real de como combatê-la, a não ser evitar pessoas doentes”, diz Thomas Mockaitis, professor de história da Universidade DePaul. “Quanto ao fim da peste, o melhor palpite é que a maioria das pessoas em uma pandemia de alguma forma sobrevive, e aqueles que sobrevivem têm imunidade.”

2. Peste negra - a invenção da quarentena

A praga nunca foi realmente embora e, quando voltou 800 anos depois, matou com abandono temerário. A Peste Negra, que atingiu a Europa em 1347, ceifou surpreendentes 200 milhões de vidas em apenas quatro anos.

Quanto a como parar a doença, as pessoas ainda não tinham conhecimento científico do contágio, diz Mockaitis, mas sabiam que tinha a ver com proximidade. É por isso que funcionários com visão de futuro na cidade portuária de Ragusa, controlada por Veneza, decidiram manter os marinheiros recém-chegados em isolamento até que pudessem provar que não estavam doentes.

No início, os marinheiros foram mantidos em seus navios por 30 dias, o que ficou conhecido na lei veneziana como um trentino. Com o passar do tempo, os venezianos aumentaram o isolamento forçado para 40 dias ou um quarantino, a origem da palavra quarentena e o início de sua prática no mundo ocidental.

“Isso definitivamente teve um efeito”, diz Mockaitis.

LEIA MAIS: Como ratos e pulgas espalham a peste negra

3. A Grande Peste de Londres - Selando os Doentes

Londres nunca teve uma pausa após a Peste Negra. A praga reapareceu aproximadamente a cada 10 anos de 1348 a 1665—40 surtos em pouco mais de 300 anos. E com cada nova epidemia de peste, 20 por cento dos homens, mulheres e crianças que viviam na capital britânica foram mortos.

No início dos anos 1500, a Inglaterra impôs as primeiras leis para separar e isolar os doentes. As casas atingidas pela peste foram marcadas com um fardo de feno amarrado a um poste do lado de fora. Se você infectasse membros da família, deveria carregar uma vara branca quando saísse em público. Acredita-se que cães e gatos transmitam a doença, então houve um massacre em massa de centenas de milhares de animais.

A Grande Peste de 1665 foi o último e um dos piores surtos de séculos, matando 100.000 londrinos em apenas sete meses. Todo entretenimento público foi proibido e as vítimas foram fechadas à força em suas casas para evitar a propagação da doença. Cruzes vermelhas foram pintadas em suas portas junto com um pedido de perdão: "Senhor, tem misericórdia de nós."

Por mais cruel que fosse fechar os doentes em suas casas e enterrar os mortos em valas comuns, pode ter sido a única maneira de pôr fim ao último grande surto de peste.

4. Varíola - uma doença europeia que assola o novo mundo

A varíola foi endêmica na Europa, Ásia e Arábia durante séculos, uma ameaça persistente que matou três em cada dez pessoas infectadas e deixou o restante com cicatrizes marcadas. Mas a taxa de mortalidade no Velho Mundo empalideceu em comparação com a devastação infligida às populações nativas do Novo Mundo quando o vírus da varíola chegou no século 15 com os primeiros exploradores europeus.

Os povos indígenas do México e dos Estados Unidos modernos tinham imunidade natural zero à varíola e o vírus os reduziu às dezenas de milhões.

“Não houve uma morte na história da humanidade igual ao que aconteceu nas Américas - 90 a 95 por cento da população indígena exterminada ao longo de um século”, diz Mockaitis. “O México passa de 11 milhões de pessoas antes da conquista para um milhão.”

Séculos depois, a varíola se tornou a primeira epidemia de vírus a ser eliminada por uma vacina. No final do século 18, um médico britânico chamado Edward Jenner descobriu que leiteiras infectadas com um vírus mais brando chamado varíola bovina pareciam imunes à varíola. Jenner ficou famoso por inocular o filho de 8 anos de seu jardineiro com varíola bovina e, em seguida, expôs-o ao vírus da varíola sem nenhum efeito prejudicial.

“[A] aniquilação da varíola, o flagelo mais terrível da espécie humana, deve ser o resultado final dessa prática”, escreveu Jenner em 1801.

E ele estava certo. Demorou quase mais dois séculos, mas em 1980 a Organização Mundial de Saúde anunciou que a varíola havia sido completamente erradicada da face da Terra.

LEIA MAIS: Como um escravo africano em Boston ajudou a salvar gerações contra a varíola

5. Cólera - uma vitória da pesquisa em saúde pública

Do início a meados do século 19, a cólera atingiu a Inglaterra, matando dezenas de milhares. A teoria científica prevalecente da época dizia que a doença era transmitida por meio de ar poluído conhecido como "miasma". Mas um médico britânico chamado John Snow suspeitou que a misteriosa doença, que matou suas vítimas poucos dias após os primeiros sintomas, se escondia na água potável de Londres.

Snow agiu como um Sherlock Holmes científico, investigando registros hospitalares e relatórios de necrotério para rastrear os locais precisos de surtos mortais. Ele criou um gráfico geográfico das mortes por cólera em um período de 10 dias e encontrou um grupo de 500 infecções fatais em torno da bomba da Broad Street, um poço popular de água potável da cidade.

“Assim que fiquei sabendo da situação e da extensão dessa irrupção (sic) do cólera, suspeitei de alguma contaminação da água da muito frequentada bomba de rua na Broad Street”, escreveu Snow.

Com obstinado esforço, Snow convenceu as autoridades locais a removerem a manivela da bomba da Broad Street para beber, tornando-a inutilizável e, como mágica, as infecções secaram. O trabalho de Snow não curou a cólera da noite para o dia, mas acabou levando a um esforço global para melhorar o saneamento urbano e proteger a água potável da contaminação.

Embora a cólera tenha sido amplamente erradicada nos países desenvolvidos, ela ainda é uma assassina persistente nos países do terceiro mundo, sem tratamento adequado de esgoto e acesso a água potável.

LEIA MAIS: Pandemias que mudaram a história











Veja toda a cobertura da pandemia aqui.


Como as pandemias terminam: aprendendo as lições de história

A pandemia COVID-19 tornou todos muito mais versados ​​em modelagem epidemiológica básica do que há oito meses. Todos nós nos familiarizamos com a exaustiva coleta de dados e a análise de curvas epidêmicas com base em crises anteriores, as taxas de reprodução do vírus SARS-CoV-2 e o influxo diário de novos casos. No entanto, mesmo para epidemiologistas profissionais, a questão de quando essa pandemia terminará não tem uma resposta simples. A certeza é um luxo raramente concedido aos cientistas, e isso é particularmente verdadeiro no mundo da saúde pública.

No entanto, sabemos que as pandemias não atacam indiscriminadamente. Embora sejamos todos suscetíveis a patógenos, nossas estruturas sociais e as desigualdades dentro delas moldam nossas respostas à pandemia, muitas vezes colocando os mais marginalizados em maior risco. Ao longo da história, as desigualdades sociais, moldadas em grande parte por séculos de injustiça racial, violência colonial e divisões econômicas, afetaram a forma como as doenças se espalharam e quem era mais vulnerável a patógenos infecciosos. Quando uma resposta adequada a uma crise de saúde foi bloqueada principalmente por uma falta de vontade política, então, também, as epidemias expuseram a injustiça em nossas sociedades. .

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The 1957-58 & quotAsian Flu & quot Pandemic

Relatado pela primeira vez em Cingapura em fevereiro de 1957, um novo vírus influenza A (H2N2) emergiu e ficou conhecido como "gripe asiática". Ele se espalhou primeiro pela China e regiões vizinhas, e chegou aos Estados Unidos naquele verão.

Aproximadamente 1,1 milhão de pessoas morreram em todo o mundo, de acordo com o CDC dessas mortes, 116.000 foram nos Estados Unidos. A maioria dos casos afetou crianças pequenas, idosos e mulheres grávidas. Embora mortal, a taxa de mortalidade nesta pandemia foi relativamente contida porque uma vacina foi desenvolvida e disponibilizada rapidamente. Também havia antibióticos disponíveis para tratar infecções secundárias.


Como e quando essa pandemia terminará? Nós perguntamos a um virologista

Mais de um terço da população mundial está agora confinada, enquanto o mundo luta contra a pandemia de coronavírus COVID-19.

Conversamos com o virologista belga Guido Vanham, ex-chefe de virologia do Instituto de Medicina Tropical de Antuérpia, na Bélgica, e perguntamos a ele: como essa pandemia vai acabar? E de quais fatores isso pode depender?

Você leu?

Como essa pandemia vai acabar?

Guido Vanham (GV): Provavelmente nunca terá fim, no sentido de que esse vírus está claramente aqui para ficar, a menos que o erradiquemos. E a única maneira de erradicar esse vírus seria com uma vacina muito eficaz que é aplicada a todos os seres humanos. Fizemos isso com a varíola, mas esse é o único exemplo - e isso levou muitos anos.

Portanto, provavelmente vai ficar. Ele pertence a uma família de vírus que conhecemos - os coronavírus - e uma das questões agora é se ele se comportará como esses outros vírus.

Pode reaparecer sazonalmente - mais no inverno, primavera e outono e menos no início do verão. Então, veremos se isso terá um impacto.

Mas em algum momento desta epidemia - e certamente nos países mais afetados, como Itália e Espanha - haverá saturação, porque segundo as previsões, até 40% por cento dos espanhóis e 26% da população italiana são ou já foram infectados. E, é claro, quando você passa de 50% ou mais, mesmo sem fazer mais nada, o vírus simplesmente tem menos pessoas para infectar - e assim a epidemia diminuirá naturalmente. E foi isso que aconteceu em todas as epidemias anteriores, quando não tínhamos nenhum [tratamento]. A taxa de infecção e o número de pessoas suscetíveis determinarão quando isso acontecerá.

Quais são alguns dos fatores em jogo? O que sabemos e o que não sabemos?

GV: A primeira coisa que sabemos, é claro, é que é um vírus muito infeccioso - provavelmente é algo que todos os habitantes do mundo conhecem. Mas o que não se sabe é a dose infecciosa - quantos vírus você precisa para produzir uma infecção - e isso será muito difícil de saber, a menos que façamos infecções experimentais.

E sabemos que as pessoas desenvolvem anticorpos. Isso foi claramente demonstrado na China, mas ainda não temos certeza do grau de proteção desses anticorpos. Ainda não há evidências convincentes de que as pessoas que se recuperaram ficam doentes novamente depois de alguns dias ou semanas - então, muito provavelmente, os anticorpos são pelo menos parcialmente protetores. Mas por quanto tempo essa proteção durará - é uma questão de meses ou anos? A epidemiologia no futuro vai depender disso - do nível de imunidade protetora que você obtém ao nível da população após esta onda de infecções, que não podemos realmente deter. Podemos atenuá-lo, podemos aplainar a curva, mas não podemos realmente pará-lo porque em algum momento teremos que sair de casa novamente e ir para o trabalho e a escola. Ninguém sabe realmente quando isso acontecerá.

O vírus seguirá seu curso e haverá um certo nível de imunidade - mas a resposta de quanto tempo isso vai durar vai determinar a periodicidade e a amplitude das epidemias que virão. A menos, é claro, que encontremos uma maneira de bloqueá-lo em um ano ou mais a partir de agora com uma vacina eficaz.

Há também uma questão não resolvida sobre o que determina a suscetibilidade de um indivíduo a essa doença. Claro que há idade, mas isso não é tão surpreendente. O sistema imunológico das pessoas enfraquece com a idade. Mas então há esse conceito de comorbidades, o que significa que algumas pessoas, mesmo pessoas mais jovens, ficam doentes porque têm outras doenças.

É lógico que, quando você tem câncer ou diabetes, fica mais suscetível a infecções. Mas o que é notável - o que realmente não entendemos - é que as pessoas com hipertensão simples também são muito vulneráveis ​​ao desenvolvimento dessa doença. Então essa é uma das questões não resolvidas.

E será interessante ver qual é o perfil das pessoas que estão infectadas, mas não adoecem. Saberemos em alguns meses - essa questão já está sendo tratada na China. Depois, você pode voltar e testar os anticorpos, porque parece que todos os que já passaram pela infecção desenvolverão anticorpos - e que permanecerão por algum tempo.

Tem gente que tem anticorpos e não se dirigiu aos serviços médicos e afirma ter saúde o tempo todo. Qual é o perfil genético dessas pessoas em comparação com as pessoas que foram para as enfermarias médicas? Essa é uma pergunta interessante. Uma dica já foi descoberta na China: seu grupo sanguíneo pode ser importante. São dados muito preliminares, mas em um ano ou mais a partir de agora teremos muitos dados sobre isso também.


Epidemias com o maior número de mortes

Peste de Justiniano (Império Bizantino, 541 - 750)

A Peste de Justiniano atingiu a humanidade entre 541 e 542 DC. Foi responsável pelo maior número de vidas perdidas em uma epidemia da história. As estimativas acreditam que 100 milhões de pessoas morreram durante esse período, o que representava metade da população mundial. Essa praga foi capaz de se espalhar muito rapidamente porque foi carregada nas costas de roedores, cujas pulgas estavam infectadas com a bactéria. Esses ratos viajaram por todo o mundo em navios mercantes e ajudaram a espalhar a infecção da China ao norte da África e por todo o Mediterrâneo. Atribui-se à Peste de Justiniano o enfraquecimento do Império Bizantino de várias maneiras. Os militares perderam o poder e não foram mais capazes de afastar os intrusos. Os agricultores adoeceram e a produção agrícola diminuiu. Com uma base agrícola menor, o imposto de renda caiu. Milhares de pessoas morreram diariamente no auge da praga destrutiva.

Peste Negra (principalmente Europa, 1346 a 1350)

A Peste Negra ceifou a vida de 50 milhões de pessoas de 1346 a 1350. O surto começou na Ásia e, mais uma vez, foi levado por todo o mundo por ratos cobertos por pulgas infectadas. Após sua chegada à Europa, espalhou morte e destruição. A Europa perdeu 60% de sua população na Peste Negra. Os sintomas desta doença começaram com inchaço dos gânglios linfáticos, seja na virilha, axila ou pescoço. Após 6 a 10 dias de infecção e doença, 80% das pessoas infectadas morrem. O vírus foi espalhado pelo sangue e por partículas transportadas pelo ar. Essa epidemia mudou o curso da história europeia. A falta de compreensão da origem da doença levou a população cristã a culpar a comunidade judaica de envenenar os poços de água. Em decorrência dessa denúncia, milhares de judeus foram mortos. Outros acreditavam que era uma punição do Céu por levar uma vida pecaminosa. O mundo viu escassez de produtos agrícolas como na Peste de Justiniano, e a desnutrição e a fome aumentaram. Após o fim da Peste Negra, o declínio da população resultou em aumento de salários e terras baratas. A área disponível foi destinada à pecuária e aumentou o consumo de carne em toda a região.

HIV / AIDS (Mundial, 1960- Presente)

A epidemia de HIV / AIDS começou em 1960 e continua até os dias de hoje, embora os momentos mais assustadores tenham ocorrido durante a década de 1980, quando o mundo foi informado de sua existência. Até agora, esse vírus causou a morte de 39 milhões de pessoas. Na década de 1980, acreditava-se que o HIV infectava alguém em todos os continentes. Infecções pulmonares raras, cânceres que avançam rapidamente e deficiências imunológicas inexplicáveis ​​eram comuns entre os homens gays e, na época, os médicos acreditavam que eram causados ​​pela atividade do mesmo sexo. Um grande número de haitianos também era portador do vírus, que não foi identificado até 1982. Foram identificados casos na Europa e na África. Em 1983, descobriu-se que a transmissão ocorria também por meio de atividades heterossexuais. Os remédios para tratamento não estavam disponíveis até 1987. Hoje, cerca de 37 milhões de pessoas vivem com o HIV. Para aqueles indivíduos com acesso a medicamentos antirretrovirais, a expectativa de vida foi ampliada. Atualmente, esse vírus é particularmente agressivo na África Subsaariana, onde pelo menos 68% de todas as infecções globais de HIV / AIDS são encontradas. As razões para isso são muitas, mas derivam de más condições econômicas e pouca ou nenhuma educação sexual.

Outras Epidemias

Outras epidemias que resultaram em inúmeras mortes incluem: Gripe de 1918 (20 milhões de mortes) Peste Moderna, 1894-1903 (10 milhões) Gripe Asiática, 1957-1958 (2 milhões) Sexta Pandemia de Cólera, 1899-1923 (1,5 milhão) Russo Flu, 1889-1890 (1 milhão) Hong Kong Flu, 1968-1969 (1 milhão) e a Quinta Pandemia de Cólera, 1881-1896 (981.899).


Causa da pior extinção em massa já encontrada

Um novo estudo revela o que fez com que a maior parte da vida na Terra morresse durante a extinção do fim do Permiano, também conhecida como a Grande Morte.

Ilustração que mostra o início da extinção em massa do Permiano-Triássico. 2020.

  • Um novo artigo afirma identificar a causa da Grande Morte que ocorreu há quase 252 milhões de anos.
  • Durante o pior evento de extinção em massa de todos os tempos, a maior parte da vida da Terra morreu.
  • O estudo sugere que uma erupção vulcânica na Sibéria espalhou partículas de níquel aerossolizadas que prejudicaram organismos no planeta.

Os dinossauros são as vítimas mais infames de um evento de extinção em massa há 66 milhões de anos. Mas uma extinção ainda pior aconteceu 251,9 milhões de anos atrás.

Chamado de extinção em massa do fim do Permiano ou Grande Morte, o mais severo dos eventos de extinção eliminou cerca de 90% das espécies marinhas do planeta e 75% das espécies terrestres. Embora os cientistas há muito suspeitem que tenha sido iniciada por erupções vulcânicas no que hoje é a Sibéria, até agora eles não foram capazes de explicar exatamente como tantas espécies morreram.

Um novo artigo publicado em Nature Communications expõe o caso em que as partículas de níquel que se aerossolizaram como resultado de erupções na região das Armadilhas Siberianas se dispersaram no ar e na água e foram a causa da catástrofe ambiental que se seguiu. O artigo aponta enormes depósitos de minério de sulfeto de níquel de Norilsk na Bacia de Tunguska que "podem ter liberado gás vulcânico rico em níquel e aerossóis na atmosfera" como o início da cadeia de eventos que levou à extinção em massa.

O estudo é baseado na análise de isótopos de níquel provenientes de rochas sedimentares do final do Permiano coletadas na seção do Lago Buchanan na Bacia de Sverdrup, no Alto Ártico canadense. O que é notável sobre as amostras de rocha é que elas apresentavam as taxas de isótopos de níquel mais leves já medidas, levando os cientistas a concluir que o níquel veio na forma de partículas aerossolizadas de um vulcão.

Como o artigo descreve, os únicos valores de isótopos de níquel comparáveis ​​seriam aqueles de depósitos vulcânicos de sulfeto de níquel. Os cientistas escreveram que, de todos os mecanismos que poderiam resultar em tais valores, a explicação "mais convincente" é que eles chegaram lá como "aerossóis ricos em níquel" da grande província ígnea da Siberian Traps (STLIP).

O efeito mortal das partículas de níquel

Quando o níquel entrou na água, causou estragos no ecossistema subaquático.

A co-autora do estudo, a professora associada Laura Wasylenki, da Northern Arizona University, explicou que "o níquel é um traço de metal essencial para muitos organismos, mas um aumento na abundância de níquel teria causado um aumento incomum na produtividade de metanógenos, microrganismos que produzem metano gás. O aumento do metano teria sido tremendamente prejudicial para todas as vidas dependentes de oxigênio. " Isso teria afetado criaturas vivas dentro e fora da água. O professor acredita que seus dados oferecem evidências diretas de que ligam aerossóis ricos em níquel, mudanças no oceano e a extinção em massa que se seguiu. "Agora temos evidências de um mecanismo específico de morte", acrescentou ela.

Laura Wasylenki, professora associada da NAU.Crédito: Northern Arizona University.

Outras teorias sobre a grande morte

Estudos anteriores apontaram para outros efeitos das erupções vulcânicas siberianas que provavelmente contribuíram para o evento de extinção, incluindo um aquecimento geral do planeta, liberação de metais tóxicos e acidificação dos oceanos, o que provavelmente matou várias espécies rapidamente. Outros morreram como resultado do esgotamento dos níveis de oxigênio na água.

"Este colapso semelhante a um dominó dos ciclos e processos de sustentação da vida interconectados levou, em última análise, à extensão catastrófica observada de extinção em massa na fronteira do Permiano-Triássico", disse a biogeoquímica marinha Hana Jurikova da Universidade de St. Andrews, no Reino Unido , que realizou um estudo para 2020 sobre a extinção do final do Permiano. Seu estudo analisou conchas fósseis de braquiópodes no que hoje são os Alpes do Sul, na Itália.


Como 5 dos piores piores piores da história finalmente terminaram - HISTÓRIA

Veja por que você não deixa uma epidemia devastar seu país? & # 147É & # 146 não é pior do que cólera! & # 148

& # 147 Assim que tomei conhecimento da situação e extensão dessa irrupção (sic) de cólera, suspeitei de alguma contaminação da água & # 8221

& # 8220 Marcado & # 8221 com um (sic), a irrupção é usada na ornitologia.

e a razão pela qual A Grande Peste de 1665 foi a última em Londres, pois em 1666 o Grande Incêndio de Londres levantou a cidade e consumiu as pulgas e os ratos!

Eles significam, em países do terceiro mundo sem acesso à ciência do século 19:

2/3 colher de chá de água sanitária em cinco litros de água.

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Como terminam as pandemias? De maneiras diferentes, mas nunca é rápido e nunca legal

Em 7 de setembro de 1854, no meio de uma epidemia de cólera violenta, o médico John Snow abordou o conselho de tutores da paróquia de St James para obter permissão para remover a alça de uma bomba de água pública na Broad Street, no Soho de Londres. Snow observou que 61 vítimas da cólera recentemente tiraram água da bomba e argumentou que a água contaminada era a fonte da epidemia. Seu pedido foi atendido e, embora demorasse mais 30 anos para que a teoria dos germes do cólera fosse aceita, sua ação acabou com a epidemia.

Conforme nos ajustamos a outra rodada de restrições ao coronavírus, seria bom pensar que Boris Johnson e Matt Hancock têm um endpoint semelhante à vista para Covid-19. Infelizmente, a história sugere que as epidemias raramente têm finais tão nítidos como a epidemia de cólera de 1854. Muito pelo contrário: como observou o historiador social da medicina Charles Rosenberg, a maioria das epidemias “caminham para o fechamento”. Já se passaram 40 anos desde a identificação dos primeiros casos de Aids, por exemplo, mas a cada ano 1,7 milhão de pessoas são infectadas pelo HIV. Na verdade, na ausência de uma vacina, a Organização Mundial da Saúde não espera encerrar o processo antes de 2030.

No entanto, embora o HIV continue a representar uma ameaça biológica, ele não inspira nada parecido com os mesmos medos que inspirou no início dos anos 1980, quando o governo Thatcher lançou sua campanha “Não morra de ignorância”, repleta de imagens assustadoras de lápides caindo . De fato, do ponto de vista psicológico, podemos dizer que a pandemia da Aids terminou com o desenvolvimento de medicamentos antirretrovirais e a descoberta de que os pacientes infectados pelo HIV poderiam viver com o vírus até a velhice.

A declaração de Great Barrington, que defende a disseminação controlada do coronavírus em grupos de idades mais jovens, juntamente com o abrigo dos idosos, explora um desejo semelhante de banir o temer da Covid-19 e encerrar a narrativa dessa pandemia. Implícita na declaração assinada por cientistas de Harvard e outras instituições está a ideia de que as pandemias são fenômenos tão sociais quanto biológicos e que, se estivéssemos dispostos a aceitar níveis mais elevados de infecção e morte, atingiríamos imunidade coletiva mais rapidamente e voltaríamos à normalidade mais cedo.

Mas outros cientistas, escrevendo no Lanceta, dizem que a estratégia do Great Barrington se baseia em uma "falácia perigosa". Não há evidência de “imunidade de rebanho” duradoura ao coronavírus após infecção natural. Em vez de acabar com a pandemia, argumentam eles, a transmissão descontrolada em pessoas mais jovens poderia simplesmente resultar em epidemias recorrentes, como era o caso de várias doenças infecciosas antes do advento das vacinas.

'Água! Água! Em todos os lugares e não uma gota para beber ": outro desenho animado do Punch, este sobre o surto de Londres de 1849. Fotografia: Print Collector / Getty Images

Não é por acaso que eles chamaram sua petição rival de “o memorando de John Snow”. A ação decisiva de Snow no Soho pode ter acabado com a epidemia de 1854, mas a cólera voltou em 1866 e 1892. Foi apenas em 1893, quando os primeiros ensaios em massa de vacinas contra o cólera começaram na Índia, que se tornou possível imaginar o controle científico racional da cólera e outras doenças. O ponto alto desses esforços veio em 1980 com a erradicação da varíola, a primeira e ainda a única doença a ser eliminada do planeta. No entanto, esses esforços começaram 200 anos antes, com a descoberta de Edward Jenner em 1796 de que ele poderia induzir imunidade contra a varíola com uma vacina feita a partir do vírus da varíola bovina relacionado.

Com mais de 170 vacinas para Covid-19 em desenvolvimento, é de se esperar que não tenhamos que esperar tanto dessa vez. No entanto, o professor Andrew Pollard, chefe do ensaio de vacinas da Universidade de Oxford, adverte que não devemos esperar uma injeção no futuro próximo. Em um seminário online na semana passada, Pollard disse que o primeiro que achava que uma vacina estaria disponível era no verão de 2021 e somente para profissionais de saúde da linha de frente. O resultado final é que “podemos precisar de máscaras até julho”, disse ele.

A outra maneira pela qual a pandemia poderia ser encerrada é com um sistema de teste e rastreamento verdadeiramente revolucionário. Uma vez que possamos suprimir a taxa reprodutiva para menos de 1 e estar confiantes de que mantê-la lá, o caso do distanciamento social se dissolve. Claro, algumas medidas locais podem ser necessárias de vez em quando, mas não haveria mais a necessidade de restrições gerais para evitar que o SNS seja sobrecarregado. Essencialmente, Covid-19 se tornaria uma infecção endêmica, como gripe ou resfriado comum, e desapareceria em segundo plano. Isso é o que parece ter acontecido depois das pandemias de gripe de 1918, 1957 e 1968. Em cada caso, até um terço da população mundial foi infectada, mas embora o número de mortes fosse alto (50 milhões na pandemia de 1918-19, cerca de 1 milhão cada na pandemia de 1957 e 1968), em dois anos eles acabaram , seja porque a imunidade coletiva foi atingida ou porque os vírus perderam sua virulência.

O cenário de pesadelo é que o Sars-CoV-2 não desaparece, mas retorna continuamente. Esse foi o caso da Peste Negra do século 14, que causou repetidas epidemias na Europa entre 1347 e 1353. Algo semelhante aconteceu em 1889-90, quando a “gripe russa” se espalhou da Ásia Central para a Europa e América do Norte. Embora um relatório do governo inglês indicasse 1892 como a data oficial para o fim da pandemia, na verdade a gripe russa nunca foi embora. Em vez disso, foi responsável por ondas recorrentes de doenças ao longo dos últimos anos do reinado da Rainha Vitória.

Mesmo quando as pandemias eventualmente chegam a uma conclusão médica, no entanto, a história sugere que elas podem ter efeitos culturais, econômicos e políticos duradouros.

A Peste Negra, por exemplo, é amplamente creditada por alimentar o colapso do sistema feudal e estimular uma obsessão artística por imagens do submundo. Da mesma forma, diz-se que a praga de Atenas no século 5 aC destruiu a fé dos atenienses na democracia e abriu o caminho para a instalação de uma oligarquia espartana conhecida como os Trinta Tiranos. Mesmo que os espartanos tenham sido expulsos mais tarde, Atenas nunca recuperou sua confiança. Se a Covid-19 leva a uma avaliação política semelhante para o governo de Boris Johnson, só o tempo dirá.

Mark Honigsbaum é professor da City University of London e autor de O Século Pandêmico: Cem Anos de Pânico, Histeria e Hubris


Embora algumas das primeiras pandemias tenham desaparecido, eliminando partes da população, as iniciativas médicas e de saúde pública conseguiram impedir a propagação de outras doenças.

À medida que as civilizações humanas floresciam, o mesmo acontecia com as doenças infecciosas. Um grande número de pessoas que vivem nas proximidades umas das outras e dos animais, muitas vezes com condições de saneamento e nutrição deficientes, são criadouros férteis para doenças. E novas rotas comerciais no exterior espalharam as novas infecções por toda parte, criando as primeiras pandemias globais.

1. A Praga de Justiniano - Ninguém Sobrou para Morrer

Três das pandemias mais mortais da história foram causadas por uma única bactéria, Yersinia pestis, uma infecção fatal também conhecida como peste.
A Peste de Justiniano chegou a Constantinopla, capital do Império Bizantino, em 541 EC. Foi transportado do Egito pelo Mar Mediterrâneo, uma terra recentemente conquistada em homenagem ao imperador Justiniano em grãos. As pulgas dominadas pela peste pegaram carona nos ratos pretos que comiam os grãos.
A praga dizimou Constantinopla e se espalhou como um incêndio pela Europa, Ásia, Norte da África e Arábia, matando cerca de 30 a 50 milhões de pessoas, talvez metade da população mundial.
“As pessoas não tinham uma compreensão real de como combatê-la, a não ser evitar pessoas doentes”, diz Thomas Mockaitis, professor de história da Universidade DePaul. “Quanto ao fim da peste, o melhor palpite é que a maioria das pessoas em uma pandemia de alguma forma sobrevive, e aqueles que sobrevivem têm imunidade.”

2. Black Death—The Invention of Quarantine

The plague never really went away, and when it returned 800 years later, it killed with reckless abandon. The Black Death, which hit Europe in 1347, claimed an astonishing 200 million lives in just four years.
As for how to stop the disease, people still had no scientific understanding of contagion, says Mockaitis, but they knew that it had something to do with proximity. That’s why forward-thinking officials in Venetian-controlled port city of Ragusa decided to keep newly arrived sailors in isolation until they could prove they weren’t sick.

At first, sailors were held on their ships for 30 days, which became known in Venetian law as a trentino. As time went on, the Venetians increased the forced isolation to 40 days or a quarantino, the origin of the word quarantine and the start of its practice in the Western world.
“That definitely had an effect,” says Mockaitis.

3. The Great Plague of London—Sealing Up the Sick

London never really caught a break after the Black Death. The plague resurfaced roughly every 20 years from 1348 to 1665—40 outbreaks in 300 years. And with each new plague epidemic, 20 percent of the men, women and children living in the British capital were killed.
By the early 1500s, England imposed the first laws to separate and isolate the sick. Homes stricken by plague were marked with a bale of hay strung to a pole outside. If you had infected family members, you had to carry a white pole when you went out in public. Cats and dogs were believed to carry the disease, so there was a wholesale massacre of hundreds of thousands of animals.
The Great Plague of 1665 was the last and one of the worst of the centuries-long outbreaks, killing 100,000 Londoners in just seven months. All public entertainment was banned and victims were forcibly shut into their homes to prevent the spread of the disease. Red crosses were painted on their doors along with a plea for forgiveness: “Lord have mercy upon us.”
As cruel as it was to shut up the sick in their homes and bury the dead in mass graves, it may have been the only way to bring the last great plague outbreak to an end.

4. Smallpox—A European Disease Ravages the New World

Smallpox was endemic to Europe, Asia and Arabia for centuries, a persistent menace that killed three out of ten people it infected and left the rest with pockmarked scars. But the death rate in the Old World paled in comparison to the devastation wrought on native populations in the New World when the smallpox virus arrived in the 15th century with the first European explorers.
The indigenous peoples of modern-day Mexico and the United States had zero natural immunity to smallpox and the virus cut them down by the tens of millions.
There hasn’t been a kill off in human history to match what happened in the Americas—90 to 95 percent of the indigenous population wiped out over a century,” says Mockaitis. “Mexico goes from 11 million people pre-conquest to one million.”
Centuries later, smallpox became the first virus epidemic to be ended by a vaccine. In the late 18th-century, a British doctor named Edward Jenner discovered that milkmaids infected with a milder virus called cowpox seemed immune to smallpox. Jenner famously inoculated his gardener’s 9-year-old son with cowpox and then exposed him to the smallpox virus with no ill effect.
“[T]he annihilation of the smallpox, the most dreadful scourge of the human species, must be the final result of this practice,” wrote Jenner in 1801.
And he was right. It took nearly two more centuries, but in 1980 the World Health Organization announced that smallpox had been completely eradicated from the face of the Earth.

Gonnorea nearly finish us in 1978

5. Cholera—A Victory for Public Health Research

In the early- to mid-19th century, cholera tore through England, killing tens of thousands. The prevailing scientific theory of the day said that the disease was spread by foul air known as a “miasma.” But a British doctor named John Snow suspected that the mysterious disease, which killed its victims within days of the first symptoms, lurked in London’s drinking water.
Snow acted like a scientific Sherlock Holmes, investigating hospital records and morgue reports to track the precise locations of deadly outbreaks. He created a geographic chart of cholera deaths over a 10-day period and found a cluster of 500 fatal infections surrounding the Broad Street pump, a popular city well for drinking water.
“As soon as I became acquainted with the situation and extent of this irruption (sic) of cholera, I suspected some contamination of the water of the much-frequented street-pump in Broad Street,” wrote Snow.
With dogged effort, Snow convinced local officials to remove the pump handle on the Broad Street drinking well, rendering it unusable, and like magic the infections dried up. Snow’s work didn’t cure cholera overnight, but it eventually led to a global effort to improve urban sanitation and protect drinking water from contamination.
While cholera has largely been eradicated in developed countries, it’s still a persistent killer in third-world countries lacking adequate sewage treatment and access to clean drinking water.


The Spanish Flu

The Spanish flu was an influenza pandemic that spread around the world between 1918 and 1919, according to the CDC. It was caused by an H1N1 virus, with an avian (bird) origin, though it&aposs unclear exactly where the virus originated. The CDC estimates that about 500 million people (or one-third of the world’s population) became infected with the virus. It ultimately caused least 50 million deaths worldwide with about 675,000 deaths happening in the U.S.

The 1918 flu was especially virulent, per the CDC. While much remains undocumented about the Spanish flu, the CDC notes that one well-documented effect was rapid and severe lung damage. "In 1918, victims of the pandemic virus experienced fluid-filled lungs, as well as severe pneumonia and lung tissue inflammation," according to the CDC.

Scientists also worked to replicate the 1918 flu virus, beginning in 2005, to evaluate the virus&apos pathogenicity, or its ability to cause disease and harm a host. The work, led by Terrence Tumpey, PhD, a microbiologist and chief of the Immunology and Pathogenesis Branch (IPB) of the CDC&aposs Influenza Division, showed that the 1918 influenza virus was a "uniquely deadly product of nature, evolution and the intermingling of people and animals," per the CDC, and may help with future possible pandemics.


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