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Batalha da Cruz de Mortimer, 2 de fevereiro de 1461

Batalha da Cruz de Mortimer, 2 de fevereiro de 1461

Batalhas da Cruz de Mortimer, 2 de fevereiro de 1461

A batalha da Cruz de Mortimer (2 de fevereiro de 1461) foi Eduardo, a primeira vitória do conde de março no campo de batalha e foi o início de uma campanha que terminaria com ele coroado seguramente como Rei Eduardo IV.

No início de 1460, os líderes Yorkistas estavam no exílio, forçados a fugir após sua derrota humilhante em Ludford Bridge (12-13 de outubro de 1459). Isso mudou no verão de 1460, quando os condes de York, Salisbury e March, que haviam estado no exílio em Calais, desembarcaram em Calais. Eles avançaram para o norte e depois de passar por Londres derrotaram os Lancastrians em Northampton (10 de julho de 1460). Henrique VI foi capturado, embora a Rainha Margaret e o Príncipe Eduardo tenham escapado. Os Yorkists ganharam o controle de Londres, onde esperaram pela chegada de Richard, duque de York. Ele finalmente apareceu em meados de outubro, mas quase imediatamente causou uma crise ao tentar reivindicar o trono. Não havia suporte para isso, mas eventualmente um acordo foi feito no qual Henrique manteria seu trono, mas York e seus filhos se tornaram os herdeiros do trono. O conde de março viu-se assim o segundo na linha de sucessão ao trono.

Apesar da perda do rei, os lancastrianos ainda eram uma força poderosa no país. No norte, Henry Percy, conde de Northumberland e Lord Clifford controlavam a maior parte do país e estavam atacando as propriedades de Neville e York. A rainha Margaret reuniu apoio no País de Gales, onde Jasper Tudor, conde de Pembroke, era um aliado fundamental. Ela então embarcou para a Escócia para tentar obter ajuda da corte. Henry Beaufort, duque de Somerset, que concordou em ir para o exílio após a batalha de Northampton, desembarcou no sudoeste e formou um exército lá. No final de novembro, ele mudou-se para o norte e juntou-se aos Lancastrianos do norte em York.

O duque de York e seus aliados agora controlavam apenas o sudeste e Londres e estava claro que eles teriam que lutar se quisessem assegurar seu poder. Eles decidiram dividir forças. Warwick deveria permanecer em Londres para proteger Henrique VI. York dirigiu-se ao norte para lidar com o principal exército de Lancastrian. Eduardo, conde de março, foi enviado para a fronteira galesa, em parte para levantar tropas e em parte para garantir o controle do País de Gales.

Os eventos rapidamente se voltaram contra os Yorkistas. Quando York alcançou seu castelo em Sandal, ele se viu diante de um exército maior liderado por Somerset, ao mesmo tempo em que estava com falta de suprimentos. Em 30 de dezembro de 1460, York deixou a segurança de seu castelo e atacou os lancastrianos. A batalha resultante de Wakefield foi um desastre para os Yorkistas. O próprio York foi morto na batalha. Seu filho Edmund de Rutland foi pego na ponte Wakefield e morto. O conde de Salisbury foi capturado no final do dia e executado no dia seguinte. Suas cabeças foram então enfiadas em postes em York.

Isso significava que Eduardo, conde de março, herdou a reivindicação de seu pai ao trono. Ele agora era oficialmente duque de York, embora raramente recebesse esse título, pois em poucos meses estava firmemente estabelecido como rei Eduardo IV. Quando a notícia da morte de seu pai chegou a Edward nas fronteiras, isso deve ter parecido uma possibilidade muito distante. A rainha Margaret se juntou ao exército de Lancastrian e eles agora avançavam sobre Londres. Warwick estava no sul, mas carecia de um exército confiável. Edward estava se preparando para marchar para Londres quando recebeu a notícia de uma nova ameaça. Jasper Tudor, conde de Pembroke e James Butler, conde de Wiltshire e Ormond, desembarcou em Pembrokeshire. Pembroke trouxe com ele algumas tropas francesas e bretãs, enquanto Wiltshire, que visitou brevemente a Irlanda antes do desembarque, tinha tropas irlandesas com ele. Os líderes Lancastrianos também conseguiram reunir tropas galesas.

Os Lancastrianos decidiram tentar invadir a Inglaterra e se juntar ao exército principal da Rainha Margarida. A rota levou-os a Llandovery, depois a Brecon (ao longo da rota da moderna A40). De Brecon, eles se mudaram para o rio Wye, avançando ao longo da margem norte do rio. Edward, que não tinha certeza da rota que estavam tomando, assumiu uma posição na Cruz de Mortimer, uma importante encruzilhada no rio Lugg. Ao sul da encruzilhada, o terreno é bastante plano, mas ao norte o Lugg atravessa um vale estreito e íngreme.

Os Lancastrianos poderiam facilmente ter escapado do exército de Eduardo seguindo o Wye para Hereford ou cortando para Leominster, mas isso os deixaria expostos a um ataque Yorkista, e então Pembroke decidiu atacar Eduardo na Cruz de Mortimer.

Não sabemos muito sobre os eventos da batalha em si. O incidente mais famoso aconteceu antes do início da luta. Na manhã antes da batalha, houve um parélia, onde os cristais de gelo refratam o sol e três sóis aparecem. Eduardo usou isso para afirmar que a Santíssima Trindade estava ao seu lado e encorajar seus homens.

A batalha ocorreu em 2 ou 3 de fevereiro. É possível que Wiltshire e suas tropas irlandesas tenham lutado na vanguarda Lancastriana. Eles são registrados como tendo lutado bravamente e podem ter violado a direita yorkista. Owen Tudor, o pai de Pembroke, provavelmente falhou em um ataque à esquerda Yorkista e, no centro, Edward saiu vitorioso. Owen Tudor estava entre os prisioneiros, embora Pembroke e Wiltshire tenham escapado. Poucos dias depois, Owen Tudor foi decapitado em Hereford.

Edward ainda estava em uma posição perigosa. Embora seus oponentes galeses estivessem dispersos, o principal exército de Lancastrian ainda estava intacto. Em 17 de fevereiro, Warwick foi derrotado na Segunda Batalha de St. Albans e forçado a fugir. A rainha Margaret se aproximou de Londres, mas rumores sobre o mau comportamento de suas tropas chegaram antes dela e os londrinos se recusaram a admiti-la sem uma garantia de bom tratamento. Enquanto a rainha Margaret negociava com os londrinos, Eduardo se juntou a Warwick e marchou para Londres. Em 19 de fevereiro, a rainha retirou-se para Dunstable em sinal de boa fé, mas isso deixou o caminho aberto para Eduardo. Em 22 de fevereiro, Edward e Warwick se encontraram em Cotswolds e em 26 de fevereiro entraram em Londres. A Rainha Margarida e os Lancastrianos recuaram para o norte em direção à sua base de poder.

Em 1460, Ricardo de York tentou obter o apoio dos Lordes para sua reivindicação ao trono. Em 1461, seu filho fez uma jogada muito mais bem-sucedida pelo trono. Diz-se que Henrique quebrou o juramento que fizera de apoiar o Ato de Acordo ao se juntar à Rainha Margaret. Em 1º de março, George Neville, bispo de Exeter, dirigiu-se a uma grande multidão, que por sua vez convocou Eduardo para assumir o trono. Em 2 de março, Eduardo foi oficialmente proclamado rei Eduardo IV. Em 3 de março, um 'grande conselho' foi convocado, embora nesta fase muito poucos pares estivessem realmente do lado de Eduardo - as principais figuras eram Nevilles, o arcebispo de Canterbury e João, duque de Norfolk. Finalmente, em 4 de março, Eduardo fez o juramento da coroação. Ele evitou realizar uma coroação formal enquanto os Lancastrianos ainda estavam foragidos, mas a partir de agora a luta seria entre dois reis rivais - Henrique VI e Eduardo IV. O confronto decisivo desta primeira fase da Guerra das Rosas viria em Towton em 29 de março de 1461 e novamente Edward sairia vitorioso. Somente após essa vitória ele realizou sua coroação de formação.

Livros sobre a Idade Média - Índice de assuntos: Guerra das Rosas


Cruz da Batalha de Mortimers

A Batalha da Cruz de Mortimer foi travada no rio Lugg perto de Wigmore em Herefordshire, em um local não muito longe da fronteira com o País de Gales. O jovem Eduardo, Conde de Março, (mais tarde Eduardo IV) chefe da facção Yorkista enfrentou um exército comandado por lordes leais ao rei Lancastriano Henrique VI.

Fundo

Ricardo, duque de York, pai de Eduardo, o conde de março de dezenove anos, foi morto pelos lancastrianos na batalha de Wakefield. Eduardo, agora o novo duque de York, tentou impedir uma força Lancastriana de Gales, liderada por Owen Tudor, (o segundo marido da rainha de Henrique V, Catarina de Valois) e seu filho Jasper, conde de Pembroke (o meio-irmão ilegítimo de Rei Henrique VI) de se aliar ao principal exército de Lancastre.

Eduardo, que havia reunido forças nas Marcas Ocidentais, passou o Natal em Gloucester, onde ouviu as notícias desastrosas da derrota do Yorkista em Wakefield e da morte de seu pai e irmão mais novo, o jovem de dezessete anos, Edmund, conde de Rutland na batalha, ele pretendia retornar a Londres.

No entanto, ao saber da aproximação do exército Lancastriano, ele se preparou para bloquear seu avanço com um exército de cerca de cinco mil homens para impedi-los de se encontrar com a principal força Lancastriana sob Margaret de Anjou, que se aproximava de Londres, Eduardo marchou para o norte até Mortimer. Cruze perto de Wigmore, entre Leominster e Leintwardine em Herefordshire para enfrentar o inimigo.

O exército de Owen Tudor incluía os galeses recrutados nas propriedades Tudor em Carmarthen e Pembroke, junto com mercenários franceses, bretões e irlandeses liderados por James Butler, 5º Conde de Ormond. Ele pensou que o exército de Lancastrian se aproximava do sul via Hereford Lane.

Eduardo, baseado no Castelo de Wigmore, reuniu tropas ao longo da fronteira, também havia forças galesas significativas no lado Yorkista, especialmente Sir William Herbert de Raglan e seus apoiadores, que incluíam Sir Richard Devereux, o sogro de Herbert, e John Milewater, John Tuchet, Lord Audley, Lord Gray de Wilton e Humphrey Stafford, o futuro Conde de Devon.

A batalha

Quando o dia amanheceu, o fenômeno meteorológico conhecido como parhelion ou cão do sol ocorreu, devido a condições atmosféricas altamente incomuns, três sóis foram vistos surgindo no céu. Muitos naquela época supersticiosa ficaram alarmados e cheios de pavor e admiração ao ver esse estranho fenômeno, mas Eduardo assegurou às suas tropas aterrorizadas que o fenômeno representava a Santíssima Trindade e era um sinal de que Deus estava do lado deles. Mais tarde, ele o adotou como seu emblema, o "Sol no Esplendor", representando os três filhos sobreviventes de York. O evento foi posteriormente dramatizado por William Shakespeare na peça Rei Henrique VI, Parte 3.

Uma das batalhas mais mal documentadas da Guerra das Rosas, apenas os contornos mais esboçados da Batalha da Cruz de Mortimer foram registrados.

Plano da Batalha da Cruz de Mortimer

Os Yorkistas posicionaram seus arqueiros nas encruzilhadas (agora o moderno entroncamento rodoviário A4110 e B4362) para evitar que o exército Lancastriano avançasse. Eduardo liderava o centro, William Herbert, o conde yorkista de Pembroke comandava a ala esquerda, enquanto Sir Richard Devereux, o sogro de Herbert liderava a direita yorkista.

Jasper Tudor, que comandava um exército menor, com cerca de mil homens a menos que Eduardo, era inexperiente em assuntos militares e pode não ter originalmente desejado encontrar Eduardo de York na batalha, mas ao meio-dia, estava claro para os lancastrianos que eles iriam teriam que engajá-lo na batalha se quisessem prosseguir e cruzar o rio Lugg. Na manhã nublada de 2 de fevereiro de 1461, os lancastrianos se formaram para a batalha em três divisões. Pembroke controlava o centro e seu pai, Owen Tudor, a direita. A esquerda sob o comando do conde de Wiltshire incluía um grande número de mercenários irlandeses, bretões e franceses com armas leves.

Os Lancastrianos abriram a batalha com a divisão do Conde de Wiltshire atacando a ala direita de Edward e forçando-os a recuar para o outro lado da estrada. Jasper Tudor atacou o centro Yorkista, mas foi contido, Owen Tudor tentou cercar a ala esquerda de Edward, mas foi derrotado, o que levou à derrota de suas forças.

A divisão de Jasper Tudor também foi destruída levando os soldados Lancastrianos a fugirem em desordem e pânico, cerca de 4.000 Lancastrianos foram mortos, embora Pembroke e Wiltshire tenham conseguido escapar do campo em que foram perseguidos pelos Yorkistas até a cidade de Hereford, ao redor dezessete milhas de distância, para onde o próprio Owen Tudor foi levado, prisioneiro.

Rescaldo

Pembroke e o conde de Wiltshire escaparam do campo de batalha, para lutar outro dia, Owen Tudor não teve tanta sorte e após sua captura, ele foi preso no Green Dragon Inn em Hereford, de onde foi posteriormente decapitado junto com outros prisioneiros.

Ele teria esperado um adiamento por causa de seu relacionamento com a família real Lancastriana. Ele não estava convencido de seu destino iminente até que o colarinho vermelho foi arrancado de seu gibão pelo carrasco. Ao que ele teria gritado que "a cabeça que costumava repousar no colo da rainha Catarina agora estaria na cesta do carrasco". Sua cabeça estava colocada na cruz do mercado, onde uma louca penteava seu cabelo e lavava seu rosto, colocando tochas de cera acesas em volta dele.

Owen Tudor foi enterrado em uma capela da Igreja dos Frades Cinzentos em Hereford. Uma placa de pedra moderna na rua principal de Hereford & rsquo marca o local onde sua execução teria ocorrido. Jasper Tudor capturou Roger Vaughan em 1471 e se vingou do homem que ele considerava responsável pela morte de seu pai. O neto de Owen Tudor e da Rainha Catarina de Valois, Henry Tudor, filho de seu filho mais velho Edmund Tudor e Lady Margaret Beaufort, viria a se tornar o primeiro Rei da Inglaterra da dinastia Tudor como Henrique VII.

Margaret de Anjou não esteve presente em Wakefield e o primo de Eduardo, Richard Neville, conde de Warwick, mais tarde conhecido como 'Warwick, o criador de reis, que prendeu o rei Henrique VI em cativeiro, bloqueou a rota de avanço do exército de Margarida de Anjou para Londres e engajou-se os lancastrianos na segunda batalha de St Albans.

A batalha subsequente provou ser uma vitória de Lancastrian, que abriu o caminho para Londres para seu exército. Margaret avançou sem oposição para Londres, no entanto, a reputação de seu exército de pilhagem a precedeu, fazendo com que os londrinos trancassem os portões. As forças de Margaret retiraram-se através de Dunstable e Edward e Warwick entraram em Londres em 2 de março, onde Eduardo foi proclamado rei da Inglaterra.

Dentro de algumas semanas, ele havia confirmado seu controle do trono com uma vitória decisiva em um banho de sangue amargo na Batalha de Towton.


Hereford e Worcester

A Batalha da Cruz de Mortimer é uma das mais importantes da Guerra das Rosas.

Teve lugar em 2 ou 3 de fevereiro de 1461, em North Herefordshire, entre os exércitos dos pretendentes rivais Yorkist e Lancastrian ao trono inglês.

O exército Yorkist liderado pelo homem local Edward, Conde de March, venceu, e ele foi coroado rei.

Até 4.000 podem ter morrido na batalha.

Descubra mais sobre os dois exércitos que se enfrentaram em fevereiro de 1461 e o que aconteceu na batalha resultante.

Aqueles que morreram na luta - até 4.000, segundo alguns relatos - estão enterrados recentemente.

Ainda existem locais na zona que testemunham a importância desta batalha:

A Guerra das Rosas foi uma luta pelo trono da Inglaterra, entre as casas de York e Lancaster.

Edward, Conde de March, liderou as forças Yorkistas e enfrentou um exército Lancastriano liderado pelos Condes de Pembroke e Wiltshire, e Owen Tudor e seu filho Jasper. Saiba mais sobre quem estava lutando contra quem:

Uma das características mais distintivas da batalha foi o aparecimento de um Parélio, ou falso sol.


Hereford e Worcester

Nos campos e na floresta entre Mortimer Cross e Kingsland, o exército Yorkista, liderado pelo homem local Edward, Conde de March, enfrentou o exército Lancastriano, lutando pelo Rei Henrique VI, liderado pelos Condes de Pembroke e Wiltshire e Owen Tudor e seu filho Jasper.

A batalha mudou o curso da história - ao derrotar os Lancastrianos facilmente, Eduardo foi capaz de continuar seu esforço pela monarquia e, em 4 de março de 1461, foi coroado rei da Inglaterra.

Ninguém tem certeza de quantos homens lutaram na Cruz de Mortimer - estima-se que havia 2.000 a 3.000 de cada lado, mas os escritos históricos colocam o número de mortos em 4.000, então os exércitos podem ter sido maiores.

A batalha é mais conhecida pelo Parhelion, também conhecido como cães do sol, que produziu uma imagem de três sóis perfeitos acima dos campos, na manhã da batalha.

Eduardo, conde de March, liderou seus homens em oração e usou a imagem como inspiração para sua vitória.

Shakespeare se refere ao Parélio em sua peça Henrique VI Parte 3, segundo ato, cena um:

'Três sóis gloriosos, cada um um sol perfeito

Não separado com as nuvens torturantes,

Mas cortado em um céu pálido e claro '

Muitos dos homens que morreram foram enterrados perto dos campos de batalha em um monte que ainda é claramente visível.

Muitas das famílias que desempenharam um papel fundamental na batalha passaram a viver suas vidas na área, e seus descendentes ainda estão em Herefordshire hoje.

Os visitantes de Mortimer's Cross e Kingsland também podem ver a paisagem dos campos de batalha, que permaneceu praticamente como era em 1461.

Por que eles estavam lutando?

A Guerra das Rosas foi travada entre duas casas principais, intimamente interligadas e relacionadas, que ambas tinham reivindicações ao trono.

A Casa de York era liderada por Richard Duke de York, que tinha duas reivindicações ao trono. Ele era o bisneto de Eduardo III, por parte de seu pai, seu avô era Edmundo, o quarto filho de Eduardo III.

Também através da linha de sua mãe ele era o bisneto de Eduardo III, já que seu bisavô era Lionel, o segundo filho de Eduardo III.

Embora tivesse uma reivindicação mais forte ao trono do que Henrique VI, Henrique negou-lhe um lugar no conselho real e o enviou para a Irlanda.

Richard liderou a reivindicação da Casa de York com seu filho Edward, Conde de March. Quando Richard Duke of York foi morto na batalha de Wakefield em 1460, Edward liderou a luta em memória de seu pai.

O rei Henrique VI era filho de Henrique V e Catarina de Valois.

Ele também era o tataraneto de Eduardo III na linha de seu pai. Seu avô, Henrique IV, era filho de John de Gaunt, terceiro filho de Eduardo III.

Sua reivindicação ao trono era mais fraca do que Ricardo Duque de York, que era descendente direto de Lionel, o segundo filho de Eduardo III.

Embora a Casa de Lancaster esteja no trono desde que Henrique IV (seu avô) assumiu o poder em 1399, Henrique VI sempre esteve ciente da ameaça ao seu poder da Casa de York.

Seu exército na Cruz de Mortimer era liderado por Owen Tudor - seu padrasto e meio-irmão - além dos leais condes de Pembroke e Wiltshire.


A batalha [editar | editar fonte]

Um dos conselheiros de York, Sir Richard Croft, um lorde local do Castelo de Croft, recomendou o posicionamento de arqueiros na encruzilhada (agora a junção A4110 e B4362) para deter o avanço dos Lancastrianos. O exército de Pembroke era cerca de mil homens menor que o de York e, por não ter sido experimentado em batalha naquele ponto, pode não ter planejado lutar originalmente, mas ao meio-dia, estava claro que eles teriam que fazê-lo para cruzar o Lugg. Os Lancastrianos começaram o ataque - a "batalha" (divisão) de Butler liderou o primeiro ataque, forçando a ala direita de Edward a recuar para o outro lado da estrada, onde este flanco se dissolveu. Pembroke enfrentou a divisão central de Edward e foi impedido, mas mais decisivamente, Owen Tudor tentou um cerco à ala esquerda Yorkista, sua "batalha" foi derrotada e uma debandada começou. O centro de Pembroke também quebrou e a batalha foi ganha. Os homens de Owen Tudor estavam agora em fuga total: alguns deles foram seguidos até Hereford, aproximadamente dezessete milhas, e onde Owen foi capturado e decapitado. & # 914 e # 93


Batalha de Mortimer e Cruz # 8217s

2 de fevereiro de 1461, na Batalha de Mortimer & # 8217s Cross, os arqueiros Yorkist posicionaram-se em uma encruzilhada para deter o avanço dos Lancastrianos.

Os Lancastrians começaram o ataque ao meio-dia com James Butler, conde de Wiltshire liderando o primeiro ataque. Isso forçou a ala direita do duque de York & # 8217s a recuar para o outro lado da estrada, dissolvendo o flanco. O conde de Pembroke atacou a divisão central do duque de York & # 8217, mas os lancastrianos foram rechaçados.

Sir Owen Tudor tentou um cerco da ala esquerda Yorkista, resultando em uma retirada desordenada das tropas Lancastarian derrotadas. O conde de Pembroke & # 8217s center também quebrou, dando uma vitória ao duque de York. Os homens de Sir Owen Tudor e # 8217s fugiram até 17 milhas para Hereford.


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Conteúdo

Eduardo nasceu em 28 de abril de 1442 em Rouen, na Normandia, o filho mais velho sobrevivente de Ricardo, 3º duque de York, e Cecily Neville. [2] Até a morte de seu pai, ele era conhecido como o conde de março. [3] Seus pais eram descendentes diretos do rei Eduardo III, dando a Eduardo uma reivindicação potencial ao trono. Isso foi fortalecido em 1447, quando York se tornou herdeiro do rei Henrique VI, sem filhos, com a morte de Humphrey, duque de Gloucester. [4] [a]

As alegações de ilegitimidade foram descartadas na época como inspiradas politicamente e por historiadores posteriores. [5] [b] Edward e seus irmãos George, duque de Clarence, e Margaret, duquesa de Borgonha, eram fisicamente muito semelhantes, todos os três sendo altos e loiros, em contraste com York, que era baixo e moreno. [6] Seu irmão mais novo, que mais tarde se tornou o rei Ricardo III, era muito parecido com seu pai. [7] [c]

Eduardo cresceu em meio a um cenário de declínio econômico interno e derrota militar no exterior, exacerbada por um governo central fraco e corrupto. Ele e seu irmão mais novo Edmund, conde de Rutland, nasceram em Rouen, onde seu pai serviu como governador de terras inglesas na França até 1445, quando foi substituído por Henry Beaufort, 3º duque de Somerset. Eduardo e Edmundo provavelmente foram criados no Castelo de Ludlow, em Welsh Marches, onde York era o proprietário de terras dominante. [8]

Em 1447, York foi nomeado governador-chefe da Irlanda, embora não tenha assumido o cargo até 1449. Pouco depois, uma ofensiva francesa recapturou a Normandia, deixando Calais como a última possessão inglesa no norte da França, apesar da responsabilidade por esta derrota, Somerset foi nomeado Ministro-chefe do rei Henrique. [9] A política inglesa tornou-se dominada pela luta entre os Yorkistas e partidários da Casa de Lancaster, ou Lancastrians, notavelmente o Duque de Somerset, William de la Pole, 1º Duque de Suffolk, e a esposa de Henrique, Margaret de Anjou. [9]

As coisas chegaram ao auge em agosto de 1453, quando Henry entrou em colapso em um estupor catatônico ao ouvir a notícia da perda da Gasconha, uma possessão inglesa por mais de 300 anos. York assumiu o governo, seus principais apoiadores sendo Richard Neville, 5º Conde de Salisbury, e seu filho mais velho, Richard Neville, 16º Conde de Warwick. [10] Em janeiro de 1454, Eduardo, de 12 anos, cavalgou ao lado de seu pai quando entrou em Londres para participar do Grande Conselho. [3]

No entanto, o nascimento do filho de Henrique, Eduardo de Westminster, Príncipe de Gales, em outubro de 1453 criou uma figura lancastriana viável, e a década de 1450 foi dominada pelo conflito político entre as duas facções. Com a idade de 17 anos, o Conde de March era um líder político e militar por direito próprio após sua derrota na Batalha de Ludford Bridge em 1459, seu pai e irmão Edmund fugiram para a Irlanda, enquanto os Condes de March, Salisbury e Warwick seguiram para Calais. O nome de Eduardo aparece ao lado dos de seu pai, Warwick e Salisbury, em manifestos amplamente divulgados declarando que sua briga era apenas com os maus conselheiros de Henry. [11]

Em 1460, Eduardo cruzou o Canal da Mancha com Warwick e Salisbury e marchou para Londres. Em Northampton, em julho, ele comandou uma das três divisões na vitória yorkista que levou à captura de Henrique VI. [12] York cruzou da Irlanda para a Inglaterra ao entrar no Palácio de Westminster, ele se declarou rei, uma reivindicação saudada pelos senhores reunidos em silêncio. [13] O Ato de Acordo concordou em um compromisso, pelo qual Henrique permaneceu rei, mas York e seus descendentes foram designados seus sucessores. [14]

As implicações da remoção do herdeiro legalmente aceito ao trono criaram oposição substancial à administração Yorkista no final de 1460. Eduardo recebeu seu primeiro comando independente e foi enviado para lidar com uma insurgência Lancastriana no País de Gales. Warwick permaneceu em Londres, enquanto York, Salisbury e Edmund marcharam para o norte para suprimir outro em Yorkshire. Todos os três foram mortos após a derrota em Wakefield em 30 de dezembro, deixando Eduardo como o novo chefe do partido Yorkista. [15]

Ascensão ao trono

Nesta fase da carreira de Edward, contemporâneos como Philippe de Commines o descreveram como bonito, afável e enérgico. [16] Excepcionalmente alto para o período em 6 pés e 4 polegadas (193 centímetros), ele era uma visão impressionante com uma armadura e tinha o cuidado de usar roupas esplêndidas. Isso foi feito deliberadamente para contrastá-lo com Henry, cujas fragilidades físicas e mentais minavam sua posição. [17]

Em 2 de fevereiro de 1461, [d] Eduardo obteve uma vitória difícil na Cruz de Mortimer. A batalha foi precedida por um fenômeno meteorológico conhecido como parélio, ou três sóis, que ele tomou como seu emblema, o "Sol em esplendor". [18] No entanto, isso foi compensado pela derrota de Warwick na Segunda Batalha de St Albans em 17 de fevereiro, quando os Lancastrianos recuperaram a custódia de Henrique VI. Os dois se encontraram em Londres, onde Eduardo foi coroado rei às pressas, antes de marchar para o norte, onde os dois lados se encontraram na Batalha de Towton. Lutada no dia 29 de março no meio de uma tempestade de neve, foi a batalha mais sangrenta já ocorrida em solo inglês, e terminou com uma vitória yorkista decisiva. [19]

As estimativas dos mortos variam de 9.000 a 20.000 cifras são incertas, já que a maioria das valas comuns foram esvaziadas ou movidas ao longo dos séculos, enquanto os cadáveres geralmente eram despidos de roupas ou armaduras antes do enterro. No entanto, as baixas entre a nobreza lancastriana foram enormes e explica a amargura duradoura entre os que sobreviveram. Desde 1996, as escavações descobriram mais de 50 esqueletos da batalha e uma análise de seus ferimentos mostra a brutalidade da competição, incluindo extensas mutilações post-mortem. [20]

Margaret fugiu para a Escócia com Eduardo de Westminster, enquanto o novo rei retornava a Londres para sua coroação. [21] Henrique VI permaneceu em liberdade por mais de um ano, mas foi capturado e preso na Torre de Londres. Não havia sentido em matá-lo enquanto seu filho permanecia vivo, pois isso teria transferido a reivindicação Lancastriana de um frágil cativo para um jovem e livre. [22]

1461 a 1470

A maior parte da nobreza permaneceu leal a Henrique ou neutra, forçando Eduardo a depender fortemente de Nevilles. A consolidação do regime inicialmente teve precedência, mas a vitória de John Neville na Batalha de Hexham de 1464 pareceu encerrar a ameaça de Lancastrian. [23] Isso expôs divisões internas, algumas sobre a política, mas mais significativamente o encorajamento de Warwick da percepção de que ele era o sócio sênior. [24]

Embora Eduardo preferisse a Borgonha como aliado, ele permitiu que Warwick negociasse um tratado com Luís XI da França, que incluía uma sugestão de casamento entre Eduardo e Ana da França ou Bona de Sabóia, filha e cunhada do rei francês, respectivamente. [25] Em outubro de 1464, Warwick ficou furioso ao descobrir que em 1 de maio, Edward havia se casado secretamente com Elizabeth Woodville, uma viúva com dois filhos, cujo marido lancastriano, John Gray de Groby, morreu em Towton. [26] No mínimo, foi uma demonstração clara de que ele não estava no controle de Eduardo, apesar das sugestões em contrário. [27]

Os motivos de Edward foram amplamente discutidos por contemporâneos e historiadores. A mãe de Elizabeth, Jacquetta de Luxemburgo, veio da alta nobreza, mas seu pai, Richard Woodville, era um cavaleiro provinciano de nível médio. O Conselho Privado de Eduardo disse-lhe com uma franqueza incomum: "Ela não era esposa de um príncipe como ele, pois não era filha de um duque ou conde". [28]

O casamento foi certamente insensato e incomum, embora não inédito da mãe de Henrique VI, Catarina de Valois, casou-se com seu camareiro, Owen Tudor, enquanto o neto de Eduardo, Henrique VIII, criou a Igreja da Inglaterra para se casar com Ana Bolena. Segundo todos os relatos, Elizabeth possuía considerável encanto pessoal e intelecto, enquanto Edward estava acostumado a conseguir o que queria. [29] Os historiadores geralmente aceitam que o casamento foi uma decisão impulsiva, mas divergem sobre se também foi uma "jogada política calculada". Uma visão é que o baixo status dos Woodvilles era parte da atração, já que, ao contrário de Nevilles, eles dependiam de Eduardo e, portanto, tinham mais probabilidade de permanecer leais. [30] Outros argumentam que se este era seu propósito, havia opções muito melhores disponíveis, todos concordam que isso teve implicações políticas significativas que impactaram o resto do reinado de Eduardo. [31]

Excepcionalmente para o período, 12 dos irmãos da nova rainha sobreviveram até a idade adulta, criando um grande grupo de concorrentes por escritórios e propriedades, bem como no mercado de matrimônios. Suas irmãs fizeram uma série de uniões vantajosas, incluindo a de Catherine Woodville com Henry Stafford, 2º Duque de Buckingham Anne Woodville com William, herdeiro de Henry Bourchier, 1º Conde de Essex e Eleanor Woodville com Anthony, herdeiro de Edmund Gray, 1º Conde de Kent. [32]

Em 1467, Eduardo dispensou seu lorde chanceler, o irmão de Warwick, George Neville, arcebispo de York. Warwick respondeu construindo uma aliança com o irmão e herdeiro insatisfeito de Eduardo, o duque de Clarence, que possuía propriedades adjacentes ao coração de Neville, no norte. Preocupado com isso, Edward bloqueou uma proposta de casamento entre Clarence e a filha mais velha de Warwick, Isabel. [33]

No início de julho, Clarence viajou para Calais, onde se casou com Isabel em uma cerimônia conduzida por George Neville e supervisionada por Warwick. Os três homens emitiram um 'protesto', listando supostos abusos cometidos pelos Woodville e outros conselheiros próximos a Eduardo. Eles voltaram para Londres, onde montaram um exército para remover esses 'conselheiros do mal' e estabelecer um bom governo. [34]

Com Eduardo ainda no norte, o exército real foi derrotado por uma força de Neville em Edgecote Moor em 26 de julho de 1469. Após a batalha, Eduardo foi mantido no Castelo de Middleham em 12 de agosto, seu sogro Richard Woodville e o filho mais novo de Richard , John Woodville, foram executados em Kenilworth. No entanto, logo ficou claro que havia pouco apoio para Warwick ou Clarence Edward foi libertado em setembro e reassumiu o trono. [35]

Exteriormente, a situação permaneceu inalterada, mas as tensões persistiram e Edward não fez nada para reduzir o senso de vulnerabilidade de Nevilles. Os Percys, rivais tradicionais da família Neville no Norte, lutaram por Lancaster em Towton, seus títulos e propriedades foram confiscados e dados ao irmão de Warwick, John Neville. In early 1470, Edward reinstated Henry Percy as Earl of Northumberland John was compensated with the title Marquess of Montagu, but this was a significant demotion for a key supporter. [36]

In March 1470, Warwick and Clarence exploited a private feud to initiate a full-scale revolt when it was defeated, the two fled to France in May 1470. [37] Seeing an opportunity, Louis XI persuaded Warwick to negotiate with his long-time enemy, Margaret of Anjou she eventually agreed, first making him kneel before her in silence for fifteen minutes. [38] With French support, Warwick landed in England on 9 September 1470 and announced his intention to restore Henry. [39] By now, the Yorkist regime was deeply unpopular and the Lancastrians rapidly assembled an army of over 30,000 when John Neville switched sides, Edward was forced into exile in Bruges. [40]

Exile and restoration

Edward took refuge in Flanders, part of the Duchy of Burgundy, accompanied by a few hundred men, including his younger brother Richard, Duke of Gloucester, Anthony Woodville and William Hastings. [41] The Duchy was ruled by Charles the Bold, husband of his sister Margaret he provided minimal help, something Edward never forgot. [42]

The restored Lancastrian regime faced the same issue that dominated Henry's previous reign. Mental and physical frailties made him incapable of ruling and resulted in an internal struggle for control, made worse because the coalition that put him back on the throne consisted of bitter enemies. Edmund Beaufort, 4th Duke of Somerset, held Warwick responsible for his father's death in 1455, while he had executed his elder brother in 1464 Warwick and Clarence quickly found themselves isolated by the new regime. [43]

Backed by wealthy Flemish merchants, in March 1471 Edward landed near Hull, close to his estates in Yorkshire. Supporters were initially reluctant to commit the key northern city of York opened its gates only when he claimed to be seeking the return of his dukedom, like Henry IV seventy years earlier. The first significant contingent to join was a group of 600 men under Sir William Parr and Sir James Harrington. [44] Parr fought against the Yorkists at Edgecote in 1469 and his defection confirmed Clarence's decision to switch sides as they marched south, more recruits came in, including 3,000 at Leicester. [45]

Edward entered London unopposed and took Henry prisoner Warwick was defeated and killed at the Battle of Barnet on 14 April, while a second Lancastrian army was destroyed at the Battle of Tewkesbury on 4 May. 16 year old Edward of Westminster died on the battlefield, with surviving leaders like Somerset executed shortly afterwards. This was followed by Henry's death a few days later a contemporary chronicle claimed this was due to "melancholy," but it is generally assumed he was killed on Edward's orders. [46]

Although the Lancastrian cause seemed at an end, the regime was destabilised by an ongoing quarrel between Clarence and his brother Gloucester. The two were married to Isabel Neville and Anne Neville, respectively, the daughters of the Earl and Countess of Warwick and heirs to their mother's considerable inheritance. [47] Many of the estates held by the brothers had been granted by Edward, who could also remove them, making them dependent on his favour. This was not the case with property acquired through marriage and explains the importance of this dispute. [48]

1471 to 1483

The last significant rebellion ended in February 1474 with the surrender of John de Vere, 13th Earl of Oxford, who survived to command the Lancastrian army at Bosworth in 1485. Clarence was widely suspected of involvement, a factor in his eventual execution in the Tower on 18 February 1478 claims he was "drowned in a butt of Malmsey wine" appear to have been a joke by Edward, referring to his favourite drink. [49]

In 1475, Edward allied with Burgundy, and declared war on France. However, with Duke Charles focused on besieging Neuss, Louis opened negotiations and soon after Edward landed at Calais, the two signed the Treaty of Picquigny. [50] Edward received an immediate payment of 75,000 crowns, plus a yearly pension of 50,000 crowns, thus allowing him to recoup the costs of his army. [51]

In 1482, Edward backed an attempt to usurp the Scottish throne by Alexander Stewart, 1st Duke of Albany, brother of James III of Scotland. Gloucester invaded Scotland and took the town of Edinburgh, but not the far more formidable castle, where James was being held by his own nobles. Albany switched sides and without siege equipment, the English army was forced to withdraw, with little to show for an expensive campaign, apart from the capture of Berwick Castle. [52]

Edward's health began to fail, and he became subject to an increasing number of ailments his physicians attributed this in part to a habitual use of emetics, which allowed him to gorge himself at meals, then return after vomiting to start again. [53] He fell fatally ill at Easter 1483, but survived long enough to add codicils to his will, the most important naming his brother as Protector after his death. He died on 9 April 1483 and was buried in St George's Chapel, Windsor Castle. His twelve-year-old son, Edward V, was never crowned, Gloucester becoming King Richard III in July. [54]

The cause of Edward's death is uncertain allegations of poison were common in an era when lack of medical knowledge meant death often had no obvious explanation. Other suggestions include pneumonia or malaria, although both were well-known and easy to describe. One contemporary attributed it to apoplexy brought on by excess, which fits with what is known of his physical habits. [55]

While the War of the Roses has been documented by numerous historians, Edward as an individual is less well known 19th century historians like William Stubbs generally dismissed him as a bloodthirsty nonentity. The most comprehensive modern biography was written by Charles Ross in 1974, who concluded that Edward's greatest apparent achievement—the peace and stability of his latter years—was squandered in short-term aggrandisement. [56] Ross states Edward "remains the only king in English history since 1066 in active possession of his throne who failed to secure the safe succession of his son. His lack of political foresight is largely to blame for the unhappy aftermath of his early death." [57]

Commentators observe a marked difference between Edward's first period as king, and the second. The failure of attempts to reconcile former enemies like Somerset meant he was noticeably more ruthless after 1471, including the execution of his brother Clarence. [58] In his youth, Edward was a capable and charismatic military commander, who led from the front, but as he grew older, the energy noted by contemporaries became less apparent. [59]

One effect of this was that Parliament became increasingly reluctant to approve taxes for wars which Edward failed to prosecute, then used the funds instead to finance his household expenditures. Under his rule, ownership of the Duchy of Lancaster was transferred to the Crown, where it remains today. In 1478, his staff prepared the so-called 'Black Book', a comprehensive review of government finances, still in use a century later. [60] He invested heavily in business ventures with the City of London, which he used as an additional source of funding. [61]

Although the economy recovered from the depression of 1450 to 1470, Edward's spending habitually exceeded income on his death in 1483, the Crown had less than £1,200 in cash. His close relationship with the London branch of the Medici Bank ended in its bankruptcy in 1517, the Medicis were still seeking repayment of Edward's debts. [62]

Economics was closely linked to foreign policy Edward's reign was dominated by the three sided diplomatic contest between England, France, and Burgundy, with two of the three seeking to ally against the third. [e] As Flemish merchants were the largest buyers of English wool, Edward was generally pro-Burgundian, although Duke Charles' reluctance to support him in 1471 impacted their relationship. The death of Charles in 1477 led to the 1482 Treaty of Arras Flanders, along with the lands known as the Burgundian Netherlands, became part of the Holy Roman Empire, and France acquired the rest. Edward and his successors lost much of their leverage as a result. [63]

Cultural

Edward's court was described by a visitor from Europe as "the most splendid . in all Christendom". [64] He spent large amounts on expensive status symbols to show off his power and wealth as king of England, while his collecting habits show an eye for style and an interest in scholarship, particularly history. He acquired fine clothes, jewels, and furnishings, as well as a collection of beautifully illuminated historical and literary manuscripts, many made specially for him by craftsmen in Bruges. [65] [66]

These included books for both entertainment and instruction, whose contents reveal his interests. They focus on the lives of great rulers, including Julius Caesar, [67] historical chronicles, [68] and instructional and religious works. [69] In 1476, William Caxton established the first English printing press in the outbuildings of Westminster Abbey on 18 November 1477, he produced Sayengis of the Philosophres, translated into English for Edward by Anthony Woodville. [70]

It is not known where or how Edward's library was stored, but it is recorded that he transferred volumes from the Great Wardrobe to Eltham Palace and that he had a yeoman "to kepe the king's bookes". [71] [72] More than forty of his books survive intact from the 15th century, which suggests they were carefully stored, and are now included in the Royal Collection of manuscripts, held by the British Library. [73]

Edward spent large sums on Eltham Palace, including the still-extant Great Hall, site of a feast for 2,000 people in December 1482, shortly before his death in April. [74] He also began a major upgrade of St George's Chapel, Windsor, where he was buried in 1483 later completed by Henry VII, it was badly damaged during the First English Civil War, and little of the original work remains. [75]

Edward had ten children by Elizabeth Woodville, seven of whom survived him they were declared illegitimate under the 1484 Titulus Regius, an act repealed by Henry VII, who married Edward's eldest daughter, Elizabeth. [76]

    (11 February 1466 – 11 February 1503), Queen consort of England married Henry VII of England, mother of King Henry VIII. (11 August 1467 – 23 May 1482). (20 March 1469 – 24 August 1507), Viscountess Welles married John Welles, 1st Viscount Welles, then Thomas Kyme or Keme. (4 November 1470 – c. 1483) one of the Princes in the Tower disappeared, assumed murdered prior to his coronation, c. 1483. (10 April 1472 – 11 December 1472). (17 August 1473 – c. 1483) one of the Princes in the Tower disappeared, assumed murdered c. 1483. (2 November 1475 – 23 November 1511), Lady Howard married Thomas Howard (later 3rd Duke of Norfolk). (March 1477 – March 1479). (14 August 1479 – 15 November 1527), Countess of Devon married William Courtenay, 1st Earl of Devon. (10 November 1480 – 1507), nun at Dartford Priory, Kent.

Edward had numerous mistresses, including Lady Eleanor Talbot and Elizabeth Lucy, possibly daughter of Thomas Waite (or Wayte), of Southampton. The most famous was Jane Shore, later compelled by Richard III to perform public penance at Paul's Cross Sir Thomas More claimed this backfired, since "albeit she were out of al array save her kyrtle only: yet went she so fair & lovely … that her great shame wan her much praise." [77]

Edward had several acknowledged illegitimate children

  • Elizabeth Plantagenet (born c. 1464), possibly daughter of Elizabeth Lucy, who married Thomas, son of George Lumley, Baron Lumley[78][79][80] (1460s/1470s – 3 March 1542), author of the Lisle Papers, an important historical source for the Tudor period. From his first marriage to Elizabeth Grey, he had three daughters, Frances, Elizabeth and Bridget Plantagenet.
  • Grace Plantagenet, recorded as attending the funeral of Elizabeth Woodville in 1492 [81]

There are claims for many others, including Mary, second wife of Henry Harman of Ellam, and Isabel Mylbery (born circa 1470), who married John Tuchet, son of John Tuchet, 6th Baron Audley. However, the evidence for these is circumstantial. [82]

Edward IV's eldest son, also named Edward, was made Prince of Wales when he was seven months old and given his own household at the age of three. Based in Ludlow Castle, he was supervised by his uncle, Anthony Woodville, 2nd Earl Rivers, who also acted as his regent for the Council of Wales and the Marches. [83] The historical consensus is he and his brother Richard were killed, probably between July to September 1483 debate on who gave the orders, and why, continues, although their uncle Richard III was the beneficiary. [84]

By mid-August, Elizabeth Woodville was certain of the deaths of her sons after her initial grief turned to fury, she opened secret talks with Margaret Beaufort. She promised her support in return for Henry's agreement to marry her eldest daughter Elizabeth. [7] In December 1483, Henry swore an oath to do so, which he duly carried out after his coronation in October 1485. [85]

Prior to his succession, Richard III declared his nephews illegitimate, on the grounds his brother's marriage to Elizabeth Woodville was invalid. [7] The Titulus Regius argued that since Edward had agreed to marry Lady Eleanor Talbot, his marriage to Elizabeth Woodville was void. Both Eleanor and Edward were dead, but Robert Stillington, Bishop of Bath and Wells, further claimed to have actually carried out the ceremony. Once secure on the throne Henry VII annulled the Titulus and arrested Stillington, since his marriage to Elizabeth's daughter added legitimacy to his claim Stillington died in prison in 1491. [86]

Despite this apparent resolution, the Yorkist cause continued well into the 16th century. The most famous are the pretenders Lambert Simnel and Perkin Warbeck but Yorkist challengers remained a concern for Henry VII and his son. In 1541, Henry VIII executed Margaret Pole, Countess of Salisbury, daughter of the Duke of Clarence, while a number of attempts were made on the life of her son, Cardinal Reginald Pole, who died in 1558. [87]


Conteúdo

The Wars of the Roses were fought between the supporters of two branches of the Plantagenet dynasty: the House of Lancaster, represented by the mentally unstable King Henry VI, and those of the rival House of York. Richard of York quarrelled with several of Henry's court during the late 1440s and early 1450s. He was respected as a soldier and administrator, and was believed by his own supporters to have a better claim to the throne than Henry. York and his friends finally openly rebelled in 1455. At the First Battle of St Albans, York gained a victory, but this did not resolve the causes of the conflict. After several attempts at reconciliation, fighting resumed in 1459. At the Battle of Northampton in 1460, Richard of York's nephew, the Earl of Warwick, defeated a Lancastrian army and captured King Henry, who had taken no part.

York returned to London from exile in Ireland and attempted to claim the throne, but his supporters were not prepared to go so far. Instead, an agreement was reached, the Act of Accord, by which York or his heirs were to become king after Henry's death. This agreement disinherited Henry's young son, Edward of Westminster. Henry's wife, Margaret of Anjou, refused to accept the Act of Accord and took Edward to Scotland to gain support there. York's rivals and enemies meanwhile raised an army in the north of England. York and his brother-in-law, the Earl of Salisbury (Warwick's father), led an army to the north late in 1460 to counter these threats, but they drastically underestimated the Lancastrian forces. At the Battle of Wakefield, the Yorkist army was destroyed and York, Salisbury and York's second son, Edmund, Earl of Rutland, were killed in the fighting or were executed after the battle.

The victorious Lancastrian army began advancing south towards London. It was led by comparatively young nobles such as the Duke of Somerset, the Earl of Northumberland, and Lord Clifford, whose fathers had been killed by York and Warwick at the First Battle of St Albans. The army contained substantial contingents from the West Country and the Scottish Borders, and largely subsisted on plunder as they marched south.

The death of Richard of York left his eighteen-year-old son Edward, Earl of March, as the Yorkist claimant for the throne. He led one Yorkist army in the Welsh Marches, while Warwick led another in London and the south east. Naturally, they intended to combine their forces to face Margaret's army, but Edward was delayed by the need to confront another Lancastrian army from Wales led by Jasper Tudor and his father, Owen Tudor. On 2 February, Edward defeated Tudor's army at the Battle of Mortimer's Cross.

Warwick, with the captive King Henry in his train, meanwhile moved to block Queen Margaret's army's route to London. He took up position north of St Albans astride the main road from the north (the ancient Roman road known as Watling Street), where he set up several fixed defences, including cannon and obstacles such as caltrops and pavises studded with spikes. [1] Part of his defences used the ancient Belgic earthwork known as Beech Bottom Dyke. Warwick's forces were divided into three "Battles", [n 1] as was customary at the time. He himself led the Main Battle in the centre. The Duke of Norfolk led the Forward (or Vaward) Battle on the right and Warwick's brother John Neville commanded the Rear Battle on the left.

Although strong, Warwick's lines faced north only. Margaret knew of Warwick's dispositions, probably through Sir Henry Lovelace, the steward of Warwick's own household. Lovelace had been captured by the Lancastrians at Wakefield but had been spared from execution and released, and he believed he had been offered the vacant Earldom of Kent as reward for betraying Warwick. [2] Late on 16 February, Margaret's army swerved sharply west and captured the town of Dunstable. About 200 local people under the town butcher tried to resist them, but were easily dispersed. Warwick's "scourers" (scouts and patrols and foraging parties) failed to detect this move.

From Dunstable, Margaret's forces moved south-east at night, towards St Albans. The leading Lancastrian forces attacked the town shortly after dawn. Storming up the hill past the Abbey, they were confronted by Yorkist archers in the town centre who shot at them from the house windows. This first attack was repulsed. As they regrouped at the ford across the River Ver, the Lancastrian commanders sought another route into the town. This was found and a second attack was launched along the line of Folly Lane and Catherine Street. This second attack met with no opposition and the Yorkist archers in the town were now outflanked. They continued to fight house to house however, and were not finally overcome for several hours. [3]

Having gained the town itself, the Lancastrians turned north towards John Neville's Rear Battle, positioned on Bernards Heath. In the damp conditions, [n 2] many of the Yorkists' cannon and handguns failed to fire as their powder was dampened. Warwick found it difficult to extricate his other units from their fortifications and turn them about to face the Lancastrians, so that the Yorkist battles straggled into action one by one instead of in coordinated fashion. The Rear Battle, attempting to reinforce the defenders of the town, was engaged and dispersed. It has been suggested that the Kentish contingent in the Yorkist army under Lovelace defected at this point, causing further confusion in the Yorkist ranks, [3] [4] although later historians suggest that Lovelace's role as 'a scapegoat' [5] was created by Warwick as a face-saving excuse to mask his own 'total mismanagement' of the battle. [5] Certainly, Lovelace was not attainted after the battle of Towton.

By late afternoon, the Lancastrians were attacking north-east out of St Albans to engage the Yorkist Main and Vaward battles under Warwick and Norfolk. As dusk set in (which would have been in the very early evening at this time of year and in the poor weather), Warwick realised that his men were outnumbered and increasingly demoralised, and withdrew with his remaining forces (about 4,000 men) to Chipping Norton in Oxfordshire. [3]

One annalist estimated the total dead at 2,000 men. [6] An anonymous chronicler gave the exact figure of 1,916. [7]

As the Yorkists retreated, they left behind the bemused King Henry, who is supposed to have spent the battle sitting under a tree, singing. Two knights (the elderly Lord Bonville and Sir Thomas Kyriell, a veteran leader of the Hundred Years' War) had sworn to let him come to no harm, and remained with him throughout. The next morning Margaret asked her son, the seven-year-old Edward of Westminster, how, not whether, the two, both Knights of the Garter, were to die. Edward, thus prompted, sent them to be beheaded. [8] John Neville had been captured but was spared execution, as the Duke of Somerset feared that his own younger brother who was in Yorkist hands might be executed in reprisal. [9]

Henry knighted the young Prince Edward, who in turn knighted thirty Lancastrian leaders. One was Andrew Trollope, an experienced captain who had deserted the Yorkists at the Battle of Ludford Bridge in 1459 and who was reckoned by many to have planned the Lancastrian victories at Wakefield and St Albans. At St Albans, he had injured his foot stepping on one of Warwick's caltrops, but he nevertheless claimed to have killed fifteen Yorkists. [9] William Tailboys is also mentioned as having been knighted by Henry VI after the battle. [10]

Although Margaret and her army could now march unopposed on to London, they did not do so. The Lancastrian army's reputation for pillage caused the Londoners to bar the gates. This in turn caused Margaret to hesitate, as did the news of Edward of March's victory at Mortimer's Cross. The Lancastrians fell back through Dunstable, losing many Scots and Borderers who deserted and returned home with the plunder they had already gathered. Edward of March and Warwick entered London on 2 March, and Edward was quickly proclaimed King Edward IV of England. Within a few weeks he had confirmed his hold on the throne with a decisive victory at the Battle of Towton.

Perhaps the most significant person to be killed at the battle of St Albans, at least in terms of its dynastic results, was John Grey of Groby, whose widow, Elizabeth Woodville, married Edward IV in 1464. [11]

To commemorate the 550th anniversary year of the battle, the Battlefields Trust hosted a conference on the battle on 26–27 February 2011, close to the battle site. The conference featured authentic combat recreations by the Medieval Siege Society and a guided tour of the battlefield, and culminated in a Requiem Mass for the fallen at St Saviour's Church, conducted by Father Peter Wadsworth. [12]


The battle of Mortimer’s Cross was part of the Wars of the Roses as the houses of Lancaster and York fought for the English crown.

On the fields and in the woodland between Mortimer’s Cross and Kingsland, the Yorkist army led by local man Edward, Earl of March, took on the Lancastrian army fighting for King Henry VI led by the Earls of Pembroke and Wiltshire and Owen Tudor and his son Jasper.

The battle changed the course of history, by defeating the Lancastrians easily Edward was able to continue his push for the monarchy and on March 4th 1461 he was crowned King of England.

Battle of Mortimer's Cross

Nobody is completely sure how many men fought at Mortimer’s Cross, it’s estimated that there were 2 to 3 thousand on each side but historical writings put the number of dead at 4 thousand so the armies may have been larger.

The battle is best known for the Parhelion, also known as sun dogs, which produced an image of three perfect suns above the fields on the morning of the battle.

Edward, Earl of March, led his men in prayer and used the image as inspiration for his victory.

Shakespeare refers to the Parhelion in his play Henry VI Part 3, act two scene one:

'Three glorious suns, each one a perfect sun
Not separated with the racking clouds,
But sever’d in a pale clear-shining sky'

Many of the men who died were buried near to the battlefields in a mound that is still clearly visible.

Many of the families who played a key part in the battle went on to live out their lives in the area and their descendents are still in Herefordshire today.

Visitors to Mortimer’s Cross and Kingsland can also see the landscape of the battlefields which has remained largely as it was in 1461.

Why were they fighting?

The Wars of the Roses were fought between two main houses, closely interlinked and related, who both had claims to the throne.

The House of York was led by Richard Duke of York who had two claims to the throne. He was the great grandson of Edward III through his father’s side his grandfather was Edmund the fourth son of Edward III.

Also through his mother’s line he was the great, great grandson of Edward III as his great grandfather was Lionel the second son of Edward III.

Mortimer's Cross battlefield

Although he had a stronger claim to the throne than Henry VI, Henry denied him a place on the royal council and sent him to Ireland.

Richard led the House of York’s claim with his son Edward, Earl of March. When Richard Duke of York was killed at the battle of Wakefield in 1460, Edward led the fight in memory of his father.

The King Henry VI was the son of Henry V and Katherine de Valois.

He was also the great, great grandson of Edward III through his father’s line. His grandfather, Henry IV was the son of John of Gaunt the third son of Edward III.

His claim to the throne was weaker than Richard Duke of York who was a direct descendent of Lionel the second son of Edward III.

Although the House of Lancaster has been on the throne since Henry IV (his Grandfather) took power in 1399, Henry VI was always aware of the threat to his power from the House of York.

His army at Mortimer’s Cross was led by Owen Tudor – his stepfather and half brother – plus the loyal earls of Pembroke and Wiltshire.

last updated: 03/09/2008 at 11:32
created: 03/09/2008


The Battle of Towton

The Battle of Towton, a bitter blood bath and one of the largest and bloodiest battles ever fought on British soil, took place in a snowstorm on a bleak plateau near the village of Towton in Yorkshire.

Fundo

The Lancastrian King Henry VI, who suffered from periodic bouts of insanity, transferred the right of succession to his cousin Richard Plantagenet, Duke of York, by an Act of Settlement signed in October 1460. His strong willed wife, Queen Margaret of Anjou was unwilling to accept the unpalatable fact that her only son, Edward, Prince of Wales was thereby disinherited. The Queen, "a strong laboured woman", was fiercely protective of her son and his rights.

Towton Battlefield

At the resulting three battles, Wakefield, which took place on 30 December 1460, proved a Lancastrian victory at which the Duke of York, his seventeen year old son, Edmund Earl of Rutland and his ally and brother-in-law, Richard Neville, Earl of Salisbury were all slain. Mortimer's Cross, fought on 2 February 1461, at which the deceased York's eldest son Edward, defeated the Lancastrians, and St. Albans, on 17 February 1461,a further Lancastrian victory. Through the machinations of his powerful cousin, Richard Neville, Earl of Warwick, Edward of York was crowned King of England at Westminster Abbey. The Lancastrians had retreated into the north, and accordingly Edward IV, who was determined to avenge his father and brother, marched with a large army to meet them.

The Yorkists travelled north along three routes. William Neville, Lord Fauconberg, Warwick's uncle, led a contingent ahead of the main army, under Edward's command. John de Mowbray, 3rd Duke of Norfolk, gathered forces in the east before meeting up with Edward before the battle. Warwick proceeded to the west of the main army, through the Midlands, recruiting along the way. On 28 March, the leading elements of the Yorkist army arrived at a ruined crossing at Ferrybridge that spanned the River Aire. While in the course of rebuilding the bridge they were ambushed by a small band of Lancastrians led by John Clifford, Baron de Clifford or or 'Bloody Clifford' as he was sometimes known.

Being made aware of the skirmish, Edward came to aid, Fauconberg was dispatched to ford the river at Castleford, the Lancastrian Henry Earl of Northumberland, who should have been guarding the crossing, arrived too late, the Yorkists crossed the ford and headed to attack the Lancastrians at their flank. Many of the retreating Lancastrians were slain, Clifford himself, who was directly responsible for the death of Edward's younger brother, Edmund, Duke of Rutland at Wakefield was killed by an arrow in the neck. The Lancastrians proceeded to Tadcaster, around 2 miles to the north of Towton and set up camp there. Some of the Yorkist soldiers are thought to have taken shelter for the night in the tiny church of St Mary's Church, at Lead, which stands near the battlefield of Towton.

A batalha

Plan of the Battle of Towton

At daybreak the following day, Palm Sunday, 29 March, 1461, the two opposing armies prepared for battle, Contemporary records state that both armies were huge, claiming that in excess of a 100,000 men fought at Towton. The battle took place on a plateau between the villages of Saxton, which lay to the south and Towton, to the north. The Cock Beck wound around the plateau from north to west. The Lancastrian army was commanded by Henry Beaufort, 3rd Duke of Somerset, supported by Sir Andrew Trollope, a veteran of the Hundred Years War, Henry Holland, 3rd Duke of Exeter and Henry Percy, 3rd Earl of Northumberland. The Lancastrians lined up in battle array on the north side of the valley, blocking the Yorkist advance to York. Edward IV's army took position just as the first snow began to fall.

The Yorkists opened the battle, taking advantage of the strong wind, which drove their arrows further, Fauconberg's archers unleashed a volley at the Lancastrians. The Lancastrian return volley of arrows proved ineffective, as the wind was against them. Fauconberg ordered his men to retrieve the enemy arrows landing in front of them while leaving some as obstacles for the oncoming Lancastrians. The Lancastrian army, with wind and snow blowing directly in their faces, moved forward into close combat.

The Yorkist left flank came under an ambush attack by men positioned in Castle Hill Wood and several fled. Edward seized command of the left-wing and urging his men forward, an imposing figure at 6-foot-3 1/2-inches tall, by his example he prevented a rout, encouraging his soldiers to stand their ground. Indecisive fighting continued for hours until the arrival of the Duke of Norfolk with fresh Yorkist reinforcements which attacked the Lancastrian left flank.

Fierce hand to hand fighting went on for hours until eventually, around ten hours from the start of the battle, the Lancastrians began to flee, many removed their helmets and armour to enable them to run faster, rendering themselves more defenceless to the attacks of the pursuing Yorkists. No quarter was given, fleeing across Bloody Meadow, many Lancastrians were cut down from behind or were slain after they had surrendered, while many were drowned in the river while attempting to cross to safety.

Several bridges in the area collapsed under the weight of fleeing men in armour, plunging many into the freezing water. So many died that the chroniclers record that the Lancastrians eventually fled across these "bridges" of bodies. Local tradition asserts that the river ran red with blood for days afterwards.

The Lancastrians suffered heavy losses, it was said that all the way from Towton to Tadcaster the fields were full of bodies. At Tadcaster, some Lancastrian troops made a stand but were slaughtered.

Sir Andrew Trollope, his son David Trollope, and Northumberland were all killed in the battle, as was Lord Dacre, who was said to have been fallen victim to an archer who was perched in a tree, Dacre was buried in Towton churchyard. Writing nine days after the battle, George Neville, then chancellor of England, wrote that 28,000 men had died that day, a figure which was in accordance with a letter sent by Edward IV to his mother.

Rescaldo

On receiving news of the resounding Yorkist victory, Henry VI together with Margaret of Anjou and their son, Edward Prince of Wales, fled to safety in Scotland by some of the Lancastrian lords who had escaped the battlefield, including Somerset, Roos and Exeter.

Arqueologia

Archaeological findings in the late twentieth century have shed light on the final moments of the battle. In 1996 workmen at Towton Hall accidentally uncovered a mass grave, containing 43 individuals, all-male, ranging in height from 5'4" to 6'0", which were believed to be the remains of men who were slain during or after the battle. Further bodies were later recovered from beneath the dining room at Towton Hall.

The remains were excavated by trained osteoarchaeologists and archaeologists and Bradford University conducted a detailed forensic study of the remains. The bodies, with ages ranging from 15 to over 45, have been radiocarbon dated to the time of the battle, exhibited a horrifying catalogue of injuries, with severe damage to their upper torsos arms and skulls were cracked or shattered. Serrated marks on the skulls, in the region of the ear lobe, implied that ears were cut off. Some of the skeletons displayed healed wounds that are presumably from previous battles they fought in.

The site where the individuals were buried lies around a mile from the area which is understood to be the site of intense fighting in the battle. Towton Hall is situated within the path of the route. It is thought that these men were killed as the Lancastrian army broke and fled the field.

One skeleton, known as Towton 25, of a man aged between 36 and 45 when he died had the front of his skull bisected: a weapon had slashed across his face, cutting a deep wound that split the bone. The skull was also pierced by another deep wound, a horizontal cut from a blade across the back.

External Links

St. Mary's Chapel, Lead provided shelter for some of the combatants on the cold March day in 1461 when the Battle of Towton was fought and has changed little over the passing centuries.


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