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Parque Keith Rodney, 1892-1975

Parque Keith Rodney, 1892-1975

Parque Keith Rodney, 1892-1975

Sir Keith Park (1892-1975) é mais conhecido como o comandante do Grupo No.11 no sudeste da Inglaterra durante a Batalha da Grã-Bretanha, mas também desempenhou um papel importante na evacuação de Dunquerque, na defesa bem-sucedida de Malta e a ofensiva britânica e da Comunidade na Birmânia em 1945.

Park nasceu em Thames, Nova Zelândia, em 1892, filho do diretor da Thames School of Mines. No início da vida Park se formou em mineração, antes de ir para o mar como comissário. Em 1914, ele se ofereceu para se juntar à artilharia. Em 1915 ele fez parte da Força Expedicionária da NZ em Gallipoli, onde ganhou uma comissão regular. Ele então foi para a França, lutando no Somme em 1916. Ele foi gravemente ferido no Somme e passou algum tempo servindo no arsenal de Woolwich, antes de ingressar na RFC em 1917. Ele foi um sucesso imediato em seu novo serviço, chegando ao comando do Esquadrão No.48 e vencendo o MC e Bar durante 1917. Ele foi, portanto, um dos membros fundadores da RAF.

Em abril de 1940, Park recebeu o comando do No.11 Fighter Group, com sede em Londres. Park tinha dezesseis esquadrões Hurricane e Spitfire disponíveis para ele durante as evacuações de Dunquerque, cerca de 200 aeronaves. Sua aeronave estava operando nos limites externos de seu alcance sobre Dunquerque e só poderia permanecer nas praias por quarenta minutos antes de ser forçada a retornar à base para reabastecer. Isso significava que ele só poderia colocar um esquadrão por vez nas praias, e os esforços da RAF não foram reconhecidos na época pelas tropas sitiadas nas praias (uma das razões para isso pode ter sido a dificuldade em diferenciar britânicos de alemães caças em tais circunstâncias estressantes - com artilheiros navais antiaéreos disparando contra Hurricanes e Spitfires em uma base regular, as tropas podem ser perdoadas por não perceberem que os caças britânicos estavam acima). É claro que Park não era responsável pelo número de aeronaves à sua disposição - essa decisão foi tomada por Sir Hugh Dowding, que não estava disposto a arriscar expor mais de seus preciosos esquadrões de caça no continente. O próprio Park voou com seu próprio furacão sobre Dunquerque em várias ocasiões.

Park mudou de tática em 29 de maio. Até então, ele operava com o princípio de que deveria haver um esquadrão de caças sobre Dunquerque a qualquer momento. Isso significa que a RAF sempre esteve em desvantagem numérica e, assim, a partir de 29 de maio, Park operou com mais força, mas com menos frequência, colocando patrulhas de quatro esquadrões. Isso significava que a Luftwaffe teve menos sucesso enquanto a RAF estava presente (por onze das dezessete horas do dia em 29 de maio), mas foi capaz de operar sem oposição durante as lacunas. Durante os nove dias de luta pelo Comando de Caça de Dunquerque, voou 2.739 surtidas, perdendo 99 aeronaves, incluindo 42 Spitfires.

Em julho, Park foi promovido a Air Vice Marshal. Durante o mesmo mês, ele também fez um esforço para melhorar o serviço de resgate ar-mar, fazendo com que alguns Lysanders operassem junto com os lançamentos e outras embarcações fornecidas pelo Vice-Almirante no comando em Dover. No início da Batalha da Grã-Bretanha, Park havia sido trazido para o pequeno círculo de comandantes seniores que estavam cientes do segredo do Ultra - a quebra do código do enigma alemão, juntando-se a Dowding.

Park desempenhou um papel fundamental na implementação do 'sistema Dowding'. O próprio Dowding, de seu quartel-general em Bentley Priory, estava no centro do sistema. A Sala de Operações em Bentley Priory foi a única que mostrou toda a situação em todo o Reino Unido. A própria Sala de Operações de Park, em Uxbridge, mostrou a situação em seus próprios grupos e em grupos vizinhos. Park controlava as táticas que seus esquadrões usariam, mas o controle da batalha hora a hora era feito pelos Controladores de Setor. Esses oficiais comparativamente mais jovens eram os homens que colocavam os esquadrões no ar e decidiam para onde enviá-los.

Durante a batalha, Park emitiu uma série de 35 instruções para seus esquadrões. Isso nos dá uma ideia muito clara da visão de Park sobre a batalha e como ela estava se desenvolvendo. A partir da Instrução nº 4 de 19 de agosto, aprendemos que Park acreditava que seus esquadrões deveriam se concentrar em destruir os bombardeiros inimigos, evitando o combate caça-a-caça o máximo possível. O mesmo documento também inclui instruções de que o No.12 Group deve ser solicitado a fornecer patrulhas sobre Debden, North Weald e Hornchurch se todos os esquadrões do No.11 Group estiverem decolados. Isso levou à controvérsia 'Big Wing' - Leigh-Mallory, comandante do No.12 Group, queria enfrentar o inimigo com formações maiores compostas por vários esquadrões, algo que Park raramente teve tempo de realizar. Essas 'asas grandes' poderiam ser muito úteis se chegassem onde e quando fossem necessárias, mas infelizmente muitas vezes chegavam tarde, ou sob o comando de Douglas Bader se envolviam em uma parte diferente da batalha. Park ficava cada vez mais zangado com Leigh-Mallory sempre que o No.12 Group falhava em evitar um ataque de bombardeio a um dos aeródromos de Park, enquanto Leigh-Mallory sentia que não havia pedido ajuda com antecedência.

Park teve que lidar com uma série de mudanças nas táticas alemãs. No início, eles voaram com seus bombardeiros baixos e seus caças voando. Isso deu aos caças maior flexibilidade, mas Park lidou com isso ordenando que seus esquadrões se dividissem, com metade segurando os caças e a outra metade atacando os bombardeiros. Essa tática foi tão eficaz que, a partir de 16 de agosto, os alemães moveram seus caças para mais perto dos bombardeiros. A partir de 24 de agosto, os alemães fizeram patrulhas permanentes sobre o Estreito de Dover, o que tornou mais difícil detectar ataques genuínos. Park respondeu a essa tática com o sistema 'Tally Ho', no qual os líderes de esquadrão no ar transmitiam informações sobre o curso, a altura e o tamanho das formações inimigas para suas salas de controle para permitir a criação de uma imagem mais precisa. Outubro viu o advento de ataques de caça-bombardeiro de ataque e fuga usando um pequeno número de aeronaves. Isso forçou Park a adotar suas próprias patrulhas permanentes.

A controvérsia da 'grande ala' acabou levando a uma conferência sobre 'Táticas do Dia Principal' realizada em 17 de outubro, na qual Park, Dowding e Leigh-Mallory estavam todos presentes. Nesta reunião, foi aparentemente decidido permitir que as 'alas' do Grupo No. 12 operassem livremente sobre a área do Grupo No. 11, com os dois grupos sendo coordenados pelo QG do Comando de Caça.

Em 24 de novembro, Dowding foi substituído como comandante-chefe do Comando de Caças por Sholto Douglas. O tempo de Park no No.11 Group foi claramente limitado, e ele foi substituído por Leigh-Mallory em 18 de dezembro. Havia também a sensação de que Park estava exausto após um período de pressão implacável que durou desde o final de maio, e também de que outros homens seriam mais adequados para a batalha mais ofensiva que agora estava sendo planejada.

A carreira de Dowding nunca se recuperou de sua remoção do Fighter Command, mas Park passou a servir com grande distinção em vários cargos. Sua primeira nomeação foi comandar o Grupo de Treinamento No.23, onde sua experiência foi inestimável. No outono de 1941 ele recebeu um comando no exterior, tornando-se oficial da Força Aérea comandada no Egito. Em 15 de julho de 1942, ele foi transferido novamente, tornando-se AOC Malta. Isso significava que mais uma vez ele estava no comando de uma batalha defensiva desesperada, embora ele tivesse chegado depois que o pior do cerco tivesse passado. Um dos primeiros movimentos de Park ao chegar a Malta foi alterar as táticas de combate em uso. A lenta taxa de subida das aeronaves mais antigas em Malta significava que a tática padrão quando um ataque era detectado era que os caças se dirigissem para o sul, longe do ataque, para ganhar altitude antes de voltar para o norte para interceptar as aeronaves alemãs ou italianas. Isso significava que a maioria dos ataques do Eixo conseguiram chegar à ilha. Park percebeu que os Spitfires mais novos à sua disposição significavam que isso poderia ser abandonado, e ele ordenou que seus lutadores fossem para o norte após decolar e escalar em direção a seus oponentes. Isso significou que mais batalhas aéreas ocorreram no mar, colocando uma maior pressão sobre o serviço de resgate ar-mar, mas também reduziu o número de bombas que caíram sobre Malta.

Em agosto, Park participou da defesa da Operação Pedestal, a movimentação de um grande comboio de Gibraltar para Malta. Ele recebeu 100 novas aeronaves, dando a ele um total de 250 para a batalha que se aproximava. Algumas dessas aeronaves foram usadas para bombardear aeronaves do Eixo na Sicília, enquanto seus Spitfires e Beaufighters forneciam cobertura de caça ao redor do comboio. Embora apenas cinco dos quatorze navios mercantes do comboio tenham chegado a Malta, os suprimentos que transportavam deram um impulso vital à ilha, além de permitir que a marinha retomasse as operações.

A última grande batalha defensiva de Park veio após o último avanço de Rommel, que terminou em El Alamein. Aeronaves baseadas em Malta atacaram os comboios de suprimentos do Eixo e foram capazes de realizar quinze surtidas de bombardeiro por semana. Após o fracasso da última ofensiva de Rommel no final de agosto, os Aliados começaram a se preparar para seu próprio ataque. Na véspera da batalha de El Alamein Park tinha oito esquadrões em Malta de um total de noventa e seis esquadrões aliados operacionais no Oriente Médio, mas a posição da ilha significava que ela ainda desempenhava um papel importante nos comboios de suprimentos do Eixo interrompidos.

Depois da vitória em El Alamein Park, as forças passaram à ofensiva, participando dos combates na Tunísia e da invasão da Sicília. Nos meses anteriores à segunda campanha, Park dirigiu o esforço de construção de aeródromos, instalações de radar e salas de controle extras em Malta, incluindo a sala de guerra combinada de onde o general Alexander comandou a invasão. Na época em que a invasão ocorreu, havia quarenta esquadrões de caças apenas baseados em Malta, Gozo e Pantelleria (nem todos comandados por Park).

Em 14 de janeiro de 1944, Park foi promovido a Comandante-em-Chefe da RAF no Mediterrâneo e no Oriente Médio, substituindo Sholto Douglas. Ele ocupou este cargo por pouco mais de um ano. Em novembro de 1944, Sir Trafford Leigh-Mallory foi nomeado Comandante-em-Chefe da Aeronáutica no sudeste da Ásia sob Mountbatten, mas foi morto em um acidente aéreo nos Alpes franceses a caminho de assumir o novo posto. Park foi nomeado para substituí-lo e chegou ao Extremo Oriente para assumir o comando em 23 de fevereiro de 1945. Essa era uma tarefa muito diferente para os antigos comandos da linha de frente de Park, que eram amplamente defensivos. As principais responsabilidades de seu novo comando eram transportar até 2.000 toneladas de suprimentos por dia para os exércitos em avanço na Birmânia e fornecer cobertura agressiva de caça-bombardeiro no campo de batalha.

Park se aposentou com o posto de Marechal do Ar em 1946 e voltou para a Nova Zelândia, onde morreu em 1975. Por muitos anos seu papel na Batalha da Grã-Bretanha era pouco conhecido, mas nos últimos anos sua importância tem sido cada vez mais reconhecida. Em 2010, uma estátua permanente foi inaugurada em Waterloo Place, Londres, voltada para a Casa da Nova Zelândia.


Keith Rodney Park, 1892-1975 - História

Sir Keith Rodney Park, filho de um geólogo escocês e apaixonado por armas e passeios, juntou-se ao Exército como soldado territorial na Artilharia de Campanha da Nova Zelândia.
Quando a Primeira Guerra Mundial estourou, ele participou dos desembarques em Gallipoli em abril de 1915. Subindo na hierarquia, ele se juntou à Royal Horse and Field Artillery e participou da Batalha de Somme. Aqui, ele aprendeu o valor do reconhecimento aéreo, observando a maneira como as aeronaves alemãs eram capazes de localizar a artilharia Aliada para o fogo de contra-bateria e tendo um gostinho precoce do vôo sendo levados para o alto para verificar a camuflagem de sua bateria. Em 21 de outubro de 1916, Park foi arrancado de seu cavalo por uma granada alemã. Ferido, ele foi evacuado para a Inglaterra e classificado como "impróprio para o serviço ativo", o que tecnicamente significava que ele não estava apto para andar a cavalo. Após um breve período de recuperação, ele se juntou ao Royal Flying Corps (RFC) em dezembro de 1916.
Depois de um período como instrutor, ele foi destacado para a França e conseguiu um posto para ingressar no Esquadrão No. 48, em 7 de julho de 1917. Em uma semana, o esquadrão mudou-se para o Aeródromo Frontier, a leste de Dunquerque. Park logo obteve sucesso contra os caças alemães, ganhando, em 17 de agosto, a Cruz Militar por abater um, dois "fora de controle" e danificar um quarto inimigo durante uma surtida. Ele foi promovido a capitão temporário em 11 de setembro.
Depois de uma pausa no vôo, ele voltou à França como major para comandar o Esquadrão 48. No final da guerra, ele ganhou uma barra para sua Cruz Militar, a Distinta Cruz Voadora e a Croix de Guerre francesa. Sua contagem final de reclamações de aeronaves foi cinco destruídas e 14 (e uma compartilhada) "fora de controle".

Anos entre guerras
Após a guerra, Park foi premiado com uma comissão permanente como capitão da Força Aérea Real e quando os novos oficiais da RAF foram introduzidos em 1919, Park tornou-se tenente de vôo. Ele serviu como comandante de vôo no Esquadrão No. 25 de 1919 a 1920 antes de assumir funções como comandante de esquadrão na Escola de Treinamento Técnico. Em 1922, ele foi selecionado para cursar o recém-formado RAF Staff College. Mais tarde, Park comandou estações da RAF e foi instrutor antes de se tornar oficial do comandante marechal Sir Hugh Dowding em 1938.

Segunda Guerra Mundial
Promovido ao posto de Air Vice Marshal, Park assumiu o comando do No. 11 Grupo RAF, responsável pela defesa de caças de Londres e sudeste da Inglaterra, em abril de 1940. Ele organizou patrulhas de caças sobre a França durante a evacuação de Dunquerque e na Batalha da Grã-Bretanha seu comando sofreu o impacto dos ataques aéreos da Luftwaffe. Voando com seu Hawker Hurricane personalizado ao redor de seus campos de aviação de caça durante a batalha, Park ganhou reputação como um estrategista astuto com um domínio astuto de questões estratégicas e como um comandante popular "prático". No entanto, ele se envolveu em uma disputa acirrada com o Air Vice Marshal Trafford Leigh-Mallory, comandante do 12 Group. Leigh Mallory, já com inveja de Park por liderar o Grupo 11, enquanto o Grupo 12 ficou para defender os campos de aviação, repetidamente falhou em apoiar Park. A subsequente irritabilidade de caráter de Park durante a controvérsia do Big Wing contribuiu para a remoção dele e de Dowding do comando no final da batalha, mostrando que os argumentos de Leigh-Mallory contavam com a simpatia dos altos escalões da RAF. Park ficaria amargurado nesse assunto pelo resto da vida.
Ele foi enviado para o Comando de Treinamento. Mais tarde, em fevereiro de 1947, Lord Tedder, então Chefe da Força Aérea Real, disse dele: "Se algum homem ganhou a Batalha da Grã-Bretanha, ele o fez. Não acredito que tenha percebido o quanto aquele homem, com sua liderança, sua julgamento calmo e sua habilidade, fez para salvar, não só este país, mas o mundo. " Um dos maiores ases aéreos aliados da guerra, Johnnie Johnson, disse sobre Park "Ele era o único homem que poderia ter perdido a guerra em um dia ou mesmo em uma tarde". Outro ás que lutou na Batalha da Grã-Bretanha, o piloto da RAF Douglas Bader, disse que "a incrível responsabilidade pela sobrevivência deste país repousava diretamente sobre os ombros de Keith Park. A história militar britânica deste século foi enriquecida com os nomes de grandes guerreiros da Nova Zelândia, de todas as categorias e em cada um de nossos serviços. O nome de Keith Park está gravado na história ao lado de seus pares. "
Janeiro de 1942 Park foi para o Egito como Oficial de Comando da Aeronáutica, onde construiu a defesa aérea do Delta do Nilo. Em julho de 1942, ele voltou à ação, comandando a vital defesa aérea de Malta. De lá, seus esquadrões participaram das campanhas do Norte da África e da Sicília.
Em junho de 1944, ele foi considerado pelo governo australiano o comando da RAAF, por causa da rivalidade entre o chefe nominal, Chefe do Estado-Maior da Aeronáutica, Vice-Marechal George Jones e seu vice-chefe operacional, Vice-Marechal da Aeronáutica William Bostock, mas o General Douglas MacArthur disse que era tarde demais para mudar. Em novembro de 1944, seu oponente da Batalha da Grã-Bretanha, Leigh-Mallory, foi tragicamente morto enquanto a caminho do Extremo Oriente para assumir o posto de Comandante Aéreo Aliado no Sudeste Asiático. Ironicamente, a pessoa escolhida para substituí-lo foi Keith Park. Em fevereiro de 1945, Park foi nomeado Comandante Aéreo Aliado do Sudeste Asiático, onde serviu até o final da guerra.

Assessments
Ele se aposentou e foi promovido a Air Chief Marshal em 20 de dezembro de 1946 e voltou para a Nova Zelândia, onde assumiu uma série de funções cívicas e foi eleito para o Auckland City Council. Ele viveu na Nova Zelândia até sua morte em 6 de fevereiro de 1975, aos 82 anos.
Sir Keith Park é homenageado pelo Sir Keith Park Memorial Airfield, em Auckland, Nova Zelândia. O guardião do portão é uma réplica do furacão Hawker de Park.
Em 8 de maio de 2009, a Câmara Municipal de Westminster (Londres) concordou em colocar uma estátua de Park em reconhecimento por seu trabalho como comandante do Grupo No.11 durante a Batalha da Grã-Bretanha em Trafalgar Square.


Pegando o vôo

Transferida para a Frente Ocidental, a unidade de Park viu muita ação durante a Batalha de Somme. Durante o combate, ele passou a apreciar o valor do reconhecimento aéreo e da localização da artilharia, bem como voou pela primeira vez. Em 21 de outubro, Park foi ferido quando um projétil o arremessou de seu cavalo. Enviado à Inglaterra para se recuperar, ele foi informado de que não estava apto para o serviço militar, pois não podia mais andar a cavalo. Não querendo deixar o serviço, Park se inscreveu no Royal Flying Corps e foi aceito em dezembro. Despachado para Netheravon na planície de Salisbury, ele aprendeu a voar no início de 1917 e mais tarde serviu como instrutor. Em junho, Park recebeu ordens para ingressar no No. 48 Squadron na França.

Pilhando o caça Bristol F.2 de dois lugares, Park rapidamente teve sucesso e ganhou a Cruz Militar por suas ações em 17 de agosto. Promovido a capitão no mês seguinte, ele mais tarde ganhou a promoção a major e comando do esquadrão em abril de 1918. Durante Nos meses finais da guerra, Park ganhou uma segunda Cruz Militar e também uma Cruz Voadora Distinta. Creditado com cerca de 20 mortes, ele foi selecionado para permanecer na Força Aérea Real após o conflito com o posto de capitão. Isso foi alterado em 1919 quando, com a introdução de um novo sistema de patente de oficial, Park foi nomeado tenente de vôo.


Air Chief Marshal Sir Keith Park (1892 - 1975)

Responsável pelas decisões de hora em hora do 11 Grupo neozelandês Keith Park resume o papel desempenhado por aqueles da Commonwealth e outros países aliados ao lado das forças britânicas para salvar a nação da invasão

Responsável pelas decisões de hora em hora do 11 Grupo neozelandês Keith Park resume o papel desempenhado por aqueles da Commonwealth e outros países aliados ao lado das forças britânicas para salvar a nação da invasão

Tópicos Este memorial está listado nesta lista de tópicos: Guerra, II Mundial. Uma data histórica significativa para esta entrada é 15 de setembro de 2010.

Localização. 51 & deg 30.401 & # 8242 N, 0 & deg 7.953 & # 8242 W. Marker está localizado na cidade de Westminster, Inglaterra, no condado da Grande Londres. O Memorial fica na interseção de Waterloo Place e Pall Mall, à esquerda ao viajar para o norte em Waterloo Place. Toque para ver o mapa. O marcador está neste endereço postal ou próximo a este: 107 Pall Mall, City of Westminster, England SW1Y 5ER, Reino Unido. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. Pelo menos 8 outros marcadores estão a uma curta distância deste marcador. Franklin (a uma distância de grito deste marcador) Robert Falcon Scott (a uma distância de grito deste marcador) John Fox Burgoyne (a uma distância de grito deste marcador) John First Lord Lawrence (a uma distância de grito deste marcador) P&O (a uma distância de grito deste marcador) Duke of York Column (à distância de gritar

deste marcador) Brigada de Guardas (a uma distância de gritar deste marcador) William Ewart Gladstone (cerca de 90 metros de distância, medido em uma linha direta). Toque para obter uma lista e um mapa de todos os marcadores na cidade de Westminster.

Veja também . . .
1. Keith Park (Wikipedia). O marechal do ar Sir Keith Rodney Park, GCB, KBE, MC & Bar, DFC (15 de junho de 1892 e # 8211 6 de fevereiro de 1975) foi um soldado da Nova Zelândia, ás da aviação da Primeira Guerra Mundial e comandante da Força Aérea Real da Segunda Guerra Mundial. Ele estava no comando operacional durante duas das batalhas aéreas mais significativas no teatro europeu na Segunda Guerra Mundial, ajudando a vencer a Batalha da Grã-Bretanha e a Batalha de Malta. Na Alemanha, ele era supostamente conhecido como "o Defensor de Londres". (Enviado em 5 de dezembro de 2017.)

2. Sir Keith Park (The Sir Keith Park Memorial Campaign). (Enviado em 5 de dezembro de 2017.)
3. Batalha da Grã-Bretanha (Wikipedia). A Batalha da Grã-Bretanha (em alemão: Luftschlacht um England, literalmente "a batalha aérea pela Inglaterra") foi uma campanha militar da Segunda Guerra Mundial, na qual a Royal Air Force (RAF) defendeu o Reino Unido (UK) contra em grande escala ataques da Força Aérea Alemã (Luftwaffe). Foi descrito como o primeiro grande


Banco de dados da Segunda Guerra Mundial


ww2dbase Keith Rodney Park nasceu em Thames, Nova Zelândia, filho de pai escocês e mãe inglesa, seu pai era geólogo e trabalhava para uma empresa de mineração. Ele frequentou o King & # 39s College em Auckland, Nova Zelândia até 1906 e, em seguida, frequentou a Otago Boys & # 39 High School em Dunedin, Nova Zelândia, onde serviu como cadete. Mais tarde, ele se juntou ao Exército da Nova Zelândia como soldado territorial na artilharia de campanha. Em 1911, foi para o mar como comissário a bordo de navios mineiros e de passageiros, ganhando o apelido de Skipper.

ww2dbase Quando a 1ª Guerra Mundial começou, Park se ofereceu para servir no Exército da Nova Zelândia e se juntou a um batalhão de artilharia. Como suboficial, ele participou do desembarque em Gallipoli em abril de 1915, desembarcando na enseada de Anzac. Em julho de 1915, ele recebeu uma comissão de campo, dado o posto de segundo-tenente. No mês seguinte, ele comandou um batalhão de artilharia durante o ataque à baía de Suvla. Por volta dessa época, ele mudou de lealdade transferindo-se do Exército da Nova Zelândia para o Exército Britânico e recebeu uma posição na Royal Horse and Field Artillery. Em janeiro de 1916, ele foi evacuado de Gallipoli. Seguindo Gallipoli, seu batalhão foi enviado à França para a Batalha do Somme, onde aprendeu a importância do reconhecimento aéreo. Em 21 de outubro de 1916, ele foi arremessado do cavalo por uma granada alemã. Ele foi evacuado para a Grã-Bretanha, onde um médico o declarou inapto para o serviço ativo. Não querendo ficar de fora da guerra, ele se juntou ao Royal Flying Corps em dezembro de 1916.

ww2dbase Com o Royal Flying Corps, Park tornou-se instrutor entre março e junho de 1917. Em 7 de julho, ele foi designado para o Esquadrão No. 48 na França. Em 17 de agosto, ele recebeu a Cruz Militar por abater um avião alemão e danificar três outros. Em 11 de setembro, ele foi promovido ao posto de capitão do tempo de guerra. Ele fez uma pequena pausa no combate, durante o qual foi promovido ao posto de major, antes de retornar à França para comandar o Esquadrão 48. No final da 1ª Guerra Mundial, ele recebeu a Distinguished Flying Cross e a French Croix de Guerre, entre outros prêmios.

ww2dbase Após a 1ª Guerra Mundial, Park se casou com a socialite londrina Dorothy Parish. Ele recebeu um cargo na Royal Air Force, RAF, no posto de capitão. Em 1919, quando a RAF introduziu novos postos, seu posto foi ajustado para tenente de vôo. Entre 1919 e 1920, ele foi comandante de vôo no esquadrão nº 25. Entre 1920 e 1921, foi comandante de esquadrão na Escola de Treinamento Técnico. Em 1922, ele foi selecionado para cursar o recém-formado RAF Staff College. No final dos anos 1920 e 1930, ele ocupou vários cargos de equipe, comandou várias estações da RAF e também serviu como instrutor. Em 1938, ele se tornou oficial de estado-maior do Marechal-Chefe Hugh Dowding.

ww2dbase Em abril de 1940, o Air Vice Marshal Park foi nomeado oficial comandante do No. 11 Grupo RAF, ficando assim encarregado de defender o ar acima de Londres e do sudeste da Inglaterra. Nessa função, ele organizou patrulhas de caça ao longo da costa francesa para proteger portos, praias e navios durante as evacuações, bem como coordenar as defesas de caça contra ataques alemães durante a Batalha da Grã-Bretanha. Ele concordou com Dowding & # 39s pensando que, porque a força de caça britânica era inadequada, um pequeno número de caças deveria ser lançado contra cada onda de ataques alemães para que a Grã-Bretanha pudesse colocar uma defesa consistente durante o verão e o outono de 1940 (foi percebeu que os alemães não tentariam uma invasão além do outono e inverno, pois o Canal da Mancha ficaria tempestuoso) essa estratégia também permitiu que ele pudesse ter sempre uma reserva de caças no solo prontos para serem lançados para lidar com ataques inesperados . Finalmente, mais uma vez para preservar as forças, ele ordenou que os pilotos se concentrassem nos bombardeiros alemães e, a menos que necessário, ignorassem os caças que os escoltavam, devido ao fato de que era a força de bombardeiros que tinha a capacidade de atingir os objetivos alemães para a Batalha de A Grã-Bretanha, enquanto os caças alemães, embora representassem perigo para os caças britânicos, foram despachados apenas em apoio. Para inspirar seus homens, ele pilotava seu caça pessoal Hurricane & # 34OK 1 & # 34 para visitar campos de aviação de caça sempre que possível. Os subordinados de Park o notavam como um bom ouvinte e suas maneiras deixavam os oficiais subalternos à vontade ao falar com ele. Após a guerra, em fevereiro de 1947, Arthur Tedder observou que

Se algum homem venceu a Batalha da Grã-Bretanha, [Park] venceu. Não acredito que se tenha percebido o quanto aquele homem, com sua liderança, seu julgamento sereno e sua habilidade, fez para salvar, não só este país, mas o mundo.

ww2dbase Alguns colegas de Park, no entanto, acharam que ele era excessivamente sensível a críticas. Além disso, alguns achavam que ele era implacável e sem humor.

ww2dbase Quando Hugh Dowding foi removido do RAF Fighter Command, Park também foi removido por ser considerado o segundo em comando de Dowding. Relegado ao Comando de Treinamento por um breve período, ele foi transferido para o Egito como Oficial de Comando da Aeronáutica, onde organizou as defesas aéreas do Delta do Nilo. Em julho de 1942, ele foi designado para Malta, onde coordenou as defesas da ilha contra os contínuos ataques aéreos do Eixo nessa função. Ele também forneceu apoio de caça para operações no norte da África e na Sicília. Em junho de 1944, ele foi considerado pelo governo australiano o comando da Real Força Aérea Australiana, mas o comandante-em-chefe aliado do teatro Douglas MacArthur foi contra fazer tal mudança no estágio final da guerra. Em fevereiro de 1945, foi nomeado Comandante Aéreo Aliado do Sudeste Asiático e permaneceria nessa função até o fim da guerra, participando da ofensiva contra unidades japonesas na Birmânia e na Malásia.

ww2dbase Em 20 de dezembro de 1946, Park foi promovido ao posto de Marechal Chefe do Ar. Após se aposentar da Força Aérea Real Britânica, retornou ao seu país natal, a Nova Zelândia, e tornou-se membro do Conselho Municipal de Auckland. Ele faleceu em Auckland aos 82 anos.

ww2dbase Fontes:
Stephen Bungay, O inimigo mais perigoso
Kate Moore, Batalha da Grã-Bretanha
Wikipedia

Última revisão importante: julho de 2010

Mapa interativo de Keith Park

12 de junho de 1892 Keith Park nasceu em Thames, Nova Zelândia.
20 de abril de 1940 Keith Park assumiu o comando do 11º Grupo do Comando de Caças da Força Aérea Real.
12 de setembro de 1940 Em um relatório a seus superiores datado de hoje sobre ataques aéreos alemães à Grã-Bretanha, Keith Park escreveu & # 34confiança é sentida em nossa capacidade de segurar o inimigo durante o dia e de evitar que ele alcance superioridade aérea sobre nosso território, a menos que ele aumente muito a escala ou intensidade de seus ataques. & # 34
4 de dezembro de 1941 Keith Park foi nomeado companheiro da Honorável Ordem do Banho.
6 de fevereiro de 1975 Keith Park faleceu.

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Comentários enviados por visitantes

1. chanelle coooper diz:
6 de maio de 2012 06:15:15 PM

Estou fazendo um trabalho de História sobre Keith Park, ele é um cara muito interessante :)

2. william warwick diz:
25 de dezembro de 2020 11:17:02

Senhor. Quando Keith Park foi enviado para Malta para assumir o controle da defesa aérea da ilha, ele também introduziu o Sistema de Dowding e os métodos do Royal Oberver Corps na ilha. Existem mais detalhes e / ou fotografias disponíveis, por favor

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Homenagens e condecorações

  • Cavaleiro da Grã-Cruz da Ordem de Bath & # 8211 23 de maio de 1946 (KCB & # 8211 1 de janeiro de 1945, CB & # 8211 17 de dezembro de 1940),
  • Cavaleiro Comandante da Ordem do Império Britânico & # 8211 27 de novembro de 1942
  • Cruz Militar & # 8211 26 de setembro de 1917, Bar & # 8211 27 de outubro de 1917
  • Distinguished Flying Cross & # 8211 3 de junho de 1919
  • Croix de guerre (França) & # 8211 18 de abril de 1918
  • Comandante da Legião de Mérito & # 8211 27 de junho de 1947
  • MA (Oxford)
  • Hon DCL & # 8211 1947

Keith Rodney Park, 1892-1975 - História

Ar de autoridade - uma história da organização da RAF

Marechal Chefe do Ar Sir Keith Park

Keith Rodney b: 15 de junho de 1892 r: 20 de dezembro de 1946 d: 5 de fevereiro de 1975

GCB - 23 de maio de 1946 (KCB - 1 ° de janeiro de 1945, CB - 17 de dezembro de 1940), KBE - 27 de novembro de 1942, MC - 26 de setembro de 1917, Barra - 27 de outubro de 1917, DFC - 3 de junho de 1919, CdeG (F) - 18 de abril de 1918, LoM (Cdr) - 27 de junho de 1947, MA (Oxford), Hon DCL - 1947

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(Exército): - (T) 2 lt : 1 de setembro de 1915, 2 lt : 23 de maio de 1916 [4 de maio de 1916], (T) Capitão: 11 de setembro de 1917, Tenente: 4 de novembro de 1917.

(RAF): - (T) Capitão [Lt]: 1 de abril de 1918, (T) Maj: 9 de abril de 1918, Capitão: 1 de janeiro de 1919, Tenente: 1 de agosto de 1919 [1 de abril de 1919], Sqn Ldr: 1 de janeiro de 1921, Wg Cdr: 1 de janeiro de 1929, Capt Gp: 1 de janeiro de 1935, A / Cdre: 1 de julho de 1938, Agir AVM: 4 de março de 1940, (T) AVM: 1 de julho de 1940, AVM: 14 de abril de 1942 [1 de julho de 1940], Ato AM: 14 de janeiro de 1944, (T) AM: 16 de agosto de 1944, Agir ACM: 1 de agosto de 1945 - 20 de dezembro de 1946, SOU: 1 de janeiro de 1946, ACM: Retido.

por Bassano Ltd
impressão de brometo, março de 1938
NPG x84427

National Portrait Gallery, Londres

xx xxx 1911: Artilheiro, artilharia de campanha da Nova Zelândia (Força Territorial)

xx xxx 1914: Artilheiro, Artilharia de Campo da Nova Zelândia.

1 set 1915: Oficial, Artilharia de Campanha da Nova Zelândia.

xx xxx 1916: Instrutor, Royal Arsenal, Woolwich.

xx Dez 1916: U / T Pilot, Nº 8 Reserve Sqn.

23 de maio de 1917: Flying Officer, RFC.

xx xxx xxxx: Piloto / Instrutor, Nº 38 (Reserva) Sqn RFC.

7 de julho de 1917: Pilot, No 48 Sqn RFC

11 de setembro de 1917: Flight Commander, No 48 Sqn RFC

10 de abril de 1918: Oficial de Comando, No 48 Sqn.

23 de julho de 1919: Flight Commander, No 25 Sqn.

1 ° de agosto de 1919: Recebeu Comissão Permanente como um Capitão (avião)

11 de agosto de 1920: Comandante de esquadrão, Escola de Treinamento Técnico (Homens)

3 de abril de 1922: Frequentou o RAF Staff College

4 de abril de 1923: Supernumerário, RAF Depot

5 de maio de 1923: Estado-Maior, Depósito de Aeronaves, Egito.

5 de setembro de 1923: Equipe técnica - Motores, HQ RAF Oriente Médio.

xx xxx xxxx: Operações do Estado-Maior Aéreo, HQ RAF Oriente Médio.

15 de agosto de 1926: Estado-Maior da Aeronáutica, HQ ADGB.

18 de novembro de 1927: Oficial de comando, nº 111 Sqn.

9 de janeiro - xx de fevereiro de 1928: Oficial de comando, RAF Duxford (Temporário)

1 de abril de 1928: Oficial de Comando, No 111 Sqn / RAF Hornchurch

16 de março de 1929: Estado-Maior da Aeronáutica, HQ Fighting Area.

12 de janeiro de 1931: supranumerário, RAF Northolt

14 de janeiro de 1931: Oficial de Comando, RAF Northolt

9 Au g 1932: CFI, Oxford University Air Sqn.

10 de junho de 1933: Categoria A2 do Instrutor Concedido

3 de novembro de 1934: Adido Aéreo , Buenos Aires

1 de janeiro de 1937: Nomeado ADC da Air para o rei.

12 de janeiro de 1937: Frequentou o Imperial Defense College

28 de dezembro de 1937: Supernumerário, RAF Tangmere.

3 de janeiro de 1938: Oficial em Comando, RAF Tangmere.

11 de junho de 1938: Oficial de Estado-Maior da Aeronáutica, Comando de Caça HQ

20 de abril de 1940: Supernumerário, nº 11 (Grupo de lutadores) p.

22 de abril de 1940: AOC, No 11 (Fighter) Grou p.

18 de dezembro de 1940: Supernumerário, No 23 (Treinamento) Grupo.

27 de dezembro de 1940: AOC, No 23 (Treinamento) Grupo.

xx de janeiro de 1942: AOC, AHQ Egito

15 de julho de 1942: AOC, AHQ Malta

6 de janeiro de 1944: Supernumerário, HQ Comando Oriente Médio

14 de janeiro de 1944: AOC em C, Comando do Oriente Médio

25 de fevereiro de 1945: Allied Air C em C, Comando Aéreo do Sudeste Asiático

The son of Professor J Park, he was born in New Zealand, where he studied mining at the University of Otago and later worked as a clerk with the Union Steamship Company in Dunedin and went to sea as a Purser. He was awarded a field commission for distinguished service at Gallipoli. Seriously wounded on the Somme, he was invalided out of the Artillery but two months later joined the RFC. On 24 August 1918 a German raid on their airfield at Bertangles resulted in a large amount of damage including 8 dead and 28 wounded as well as the loss of most of 48's aircraft. Having already been awarded an MC for his service in the air, he was awarded a Bar for actions both during and after this raid. By the end of WW1, in addition to MC and bar, he had also been awarded the newly instituted DFC as well as being credited with the destruction of 20 enemy aircraft. He married Dorothy Margarita Parish at Christ Church, Lancaster Gate on 25 November 1918.

Appointed SASO at HQ Fighter Command, where he was directly involved, under Dowding, in the setting up of the Control and Reporting system which would become so vital in the summer of 1940. Both during and after the Battle of Britain both he and Dowding came under a great deal of criticism for the way that they had organised their forces. Parks main critic being his opposite number at No 12 Group, Leigh-Mallory, who felt that Park should concentrate his units in force rather than 'penny pockets'. This led to the 'Big Wing' controversy which Park countered with the argument that he did not have time to form 'Big Wings' before the enemy aircraft could reach their targets. Park's tactics attempted to destroy and separate the German bombers before they could reach their targets, thereby minimising the damage to property and civilian casualties. Leigh-Mallory's tactics may well have resulted in more German bombers destroyed but by then they would have been relieved of the loads, increasing damage and casualties as well as being faster. In the end the success of Fighter Command in the Battle of Britain was largely due to the use of both methods which split up the enemy formations on their inbound journey and being harried on the outbound journey. Probably the biggest fault in the system was the lack of co-ordination of at times between No's 11 and 12 Groups, for which both AOC's should share blame.

With German and Italian attacks on Malta gaining momentum it was decided that someone with air defence experience was now needed and so he was appointed AOC in place of AVM H P Lloyd. In this post he was able to establish the defences on a similar basis to those he had used in No 11 Group, two years earlier. Having successfully beaten off the attacks against the island, he was then able to instigate offensive operations from his island base. In November 1944, his rival from the Battle of Britain, Leigh-Mallory, was tragically killed whilst en-route to the Far East to take up the post of Air C in C, Air Command South East Asia. Ironically, the person chosen to replace him was Keith Park.

Citation for the award of the Bar to the Military Cross

" 2nd Lt. Keith Rodney Park, M.C., R.F.A. and R.F.C.

For conspicuous gallantry and devotion to duty in accounting for nine enemy aircraft, three of which were completely destroyed and six driven down out of control. & quot

(London Gazette - 18 Mar 1918)

A biography of Sir Keith Park by Vincent Orange is available from Amazon, order by clicking the link below: -


Conteúdo

Park was born in Thames, New Zealand. He was the son of a Scottish geologist for a mining company. An undistinguished young man, but keen on guns and riding, Keith Park was educated at King's College, Auckland until 1906 ΐ] and then at Otago Boys' High School, Dunedin where he served in the cadets. Later he joined the Army as a Territorial soldier in the New Zealand Field Artillery. Α] In 1911, at age 19, he went to sea as a purser aboard collier and passenger steamships, earning the family nickname "skipper".

When the First World War broke out, Park left the ships and joined his artillery battalion. Α] As a non-commissioned officer, he participated in the landings at Gallipoli in April 1915, going ashore at Anzac Cove. In the trench warfare that followed Park's achievements were recognised and in July 1915 he gained a commission as second lieutenant. Α] He commanded an artillery battalion during the August 1915 attack on Suvla Bay and endured more months of squalor in the trenches. At this time Park took the unusual decision to transfer from the New Zealand Army to the British Army, joining the Royal Horse and Field Artillery. & # 914 e # 93

Park was evacuated from Gallipoli in January 1916. The battle had left its mark on him both physically and mentally, though, later on in life, he would remember it with nostalgia. He particularly admired the ANZAC commander, Sir William Birdwood, whose leadership style and attention to detail would be a model for Park in his later career.

After the hardship at Gallipoli, Park's battalion was shipped to France to take part in the Battle of the Somme. Here he learned the value of aerial reconnaissance, noting the manner in which German aircraft were able to spot Allied artillery for counter-fire and getting an early taste of flight by being taken aloft to check his battalion's camouflage. On 21 October 1916, Park was blown off his horse by a German shell. Wounded, he was evacuated to England and medically certified "unfit for active service," which technically meant he was unfit to ride a horse. After a brief remission recovering from his wounds, recuperating and doing training duties at Woolwich Depot, he joined the Royal Flying Corps (RFC) in December 1916. Α]


Park: The Biography of Air Chief Marshall Sir Keith Park, GCB, KBE, MC, DFC, DCL by Vincent Orange ISBN 1-902-304-616

Many British locos were named after people, past and present, real and fictional, but rarely is there a direct link between the person and the loco. 34053 is one of those exceptions the loco was named by Air Vice-Marshal Park at Brighton station on 19th September 1947.

Three Battle of Britain class locos were formally named at Brighton on 19th September 1947. Standing by 21C155 "Fighter Pilot" are Group Captain Douglas Bader, Wing Commander W G Clouston and Sir Keith Park.

Gerald Storer was a boy of 14 when he skipped school to witness the naming ceremony in Brighton. 66 years later he came to the recommissioning event in Kidderminster to see the loco in service again. Photo: Bob Sweet

The restoration of 34053 has brought Sir Keith Park to the attention to a wider section of the public in Britain, maybe more than a statue or any other static monument could hope to achieve.


WWII legend Sir Keith Park returns to hometown Thames



A century after leaving Thames, Sir Keith Park is back home in the form of a bronze statue in his likeness. Sir Keith led the air defence of London and south-east England during the Battle of Britain in 1940, forcing Adolf Hitler to abandon plans for a land invasion.

The bronze statue of Sir Keith was officially unveiled in a ceremony outside the Thames War Memorial Civic Centre on Saturday attended by Defence Minister Ron Mark, the UK’s defence attache to New Zealand Commander Guy Haywood, our Councillors Sally Christie and Tony Fox, Coromandel MP Scott Simpson, members of the Park family, an air force honour guard and a contingent of Hauraki air cadets.

The statue itself was paid for by a $200,000 bequest from Betty (Yvonne Elizabeth) Hare, of Coroglen, who felt that Sir Keith deserved greater recognition in his homeland.

Betty Hare passed away in 2017 and in her will left the money for the bronze statue to be created.

Mark Whyte sculpted the statue and it was cast in bronze by Jonathan Campbell.

The niece and nephew of Betty Hare, Wendy and Ralph Hare, carried out their aunt’s wishes and organised the making of the statue and the unveiling ceremony.

Speaking at the unveiling, Wendy Hare turned to the statue and said: "Sir Keith, you're home to stay."

”To both the Park and Hare families, thank you for giving this fine statue to Thames,” said Thames Ward Councillor Sally Christie at the unveiling.

“Thames youth will no longer need to make the trek to London to make the link between the name of their airfield and the highly recognised military hero immortalised in the statue at Waterloo Place.”

Defence Minister Ron Mark said Sir Keith changed the course of history.

"Simply put, Sir Keith Park was . a Kiwi we should all be very, very proud of," the defence minister said.

“No other New Zealand-born military figure had a greater impact on history … for none have ever had such a significant role in determining the course of such a major battle, a battle that had it been lost, would have allowed Hitler’s land forces to invade Great Britain, thereby changing the history of the world,” Defence Minister Mark said.

Speaking of her great uncle, Lesley Park said she had learned nothing of him in school though she knew of his achievements.

“To me he was just my uncle. He was an accomplished sportsman and very competitive,” she said. He was also “a true gentleman – a humble and kind man.”

‘Leadership and calm judgement’

Sir Keith Park was born on 15 June 1892. He landed with the New Zealand Expeditionary Force at Gallipoli on 25 April 1915 and then served on the Western Front and was wounded. After his recovery he transferred to the Royal Flying Corps and later commanded No. 48 Squadron.

Between the wars, Sir Keith remained in the Royal Air Force and soon after World War II began he was promoted to air vice-marshall and given command of No. 11 Group of the RAF Fighter Command, responsible for the defence of London and south-east England during the Battle of Britain.

Germany’s failure to defeat the RAF was their first major defeat of the war and prevented a land invasion of Britain.

A senior RAF commander during the Battle of Britain, Air Vice Marshall Arthur William Tedder (who later in the war was second-in-command of the Allied forces in western Europe), said of Sir Keith:

“If ever any one man won the Battle of Britain, he did. I don’t believe it is recognised how much this one man, with his leadership, his calm judgement and his skill, did to save not only this country, but the world.”

Sir Keith Park later led the air defences of Malta, for which he was knighted in 1942. He went on to command British air forces in the Middle East and by the war’s end he commanded Allied air forces in South-East Asia.

After the war, Sir Keith moved back to Auckland and worked in the civil aviation industry. He persuaded the government to buy land in Mangere to establish Auckland International Airport at its current site and he served as an Auckland city councillor for three terms.

Sir Keith Park passed away in Auckland on 6 February 1975. The airfield at Thames is named in his honour, as are a school in Mangere and a display hall at the Museum of Transport and Technology (Motat) in Auckland. A statue of him was unveiled in Waterloo Place, London, in 2010.

A free digital exhibition on the life and achievements of Sir Keith will run at the Civic Centre from 9am - 4pm until Tuesday 30 April.


Keith Park - Wikipedia

Maj Marty Hogan

Keith Park - Wikipedia

Episode 1 - Campaign for a statue to commorate Kiwi war hero, Sir Keith Park, Defender of London Sir Keith Park was Air Vice Marshal of the Royal Air Force 1.

Thank you, my friend Maj Marty Hogan for making us aware that June 15 is the anniversary of the birth of New Zealand soldier, First World War flying ace and Second World War Royal Air Force commander Air Chief Marshal Sir Keith Rodney Park, GCB, KBE, MC & Bar, DFC.
My father was a teenager in London during the battle of Britain.

Heroes of the Battle of Britain - Episode 1 - Sir Keith Park - Defender of London
https://www.youtube.com/watch?v=KFZD5R_ix3g

Background from nzhistory.govt.nz/people/sir-keith-park
"Keith Park Biography
Keith Rodney Park was a decorated First World War fighter pilot who carved out a prestigious career in the Royal Air Force (RAF). He played a pivotal role in the defence of London and south-east England during the Battle of Britain.

Born in Thames on 15 June 1892, Park was educated at King's College, Auckland and Otago Boys' High School, Dunedin. At the age of 19 he joined the Union Steam Ship Company as a cadet purser – earning the nickname ‘Skipper’ among friends and family.

Early in the First World War Park enlisted in the New Zealand Expeditionary Force (NZEF) he sailed to Egypt in January 1915. He landed at Gallipoli on 25 April and served with a New Zealand howitzer battery until July, when he was promoted to second lieutenant and transferred to the Royal Field Artillery. Following his battery’s evacuation to Egypt in January 1916, Park was transferred to the Western Front. Wounded in October 1916, he was sent to England to recuperate and, after being informed he was unfit for active army service, gained a transfer to the Royal Flying Corps (RFC) in December 1916.

Park was taught to fly at Netheravon on Salisbury Plain. After a three-month spell as an instructor he was sent back to France in July 1917. For the remainder of the war he flew two-seater Bristol Fighters with No. 48 Squadron, which he commanded from April 1918. According to Park’s biographer, Vincent Orange, by the end of the war between them Park and his various observers had ‘certainly destroyed eleven enemy aircraft and damaged at least thirteen others to a greater or lesser degree.’ Park earned two Military Crosses and a Distinguished Flying Cross in the process.

During the interwar years Park held various command and staff postings in the United Kingdom and overseas, including service as air aide-de-camp to King George VI in 1937. In July 1938 he was promoted to air commodore and appointed deputy to Air Chief Marshal Sir Hugh Dowding at RAF Fighter Command headquarters near London. Together with Dowding, Park developed a comprehensive air defence system involving the use of high-speed, heavily armed fighter aircraft (Hawker Hurricanes and Supermarine Spitfires) in combination with new radio and radar equipment. This daunting task was made even more difficult by peacetime restrictions on training.

Promoted to air vice-marshal in April 1940, Park was given command of No. 11 Group, responsible for the defence of London and south-east England. His first operational test was to cover the evacuation of the British Expeditionary Force from Dunkirk. In July 1940 the Luftwaffe (German air force) turned its attention to crushing the RAF as a precursor to the invasion of Great Britain. Park’s No. 11 Group bore the brunt of this assault. During the Luftwaffe's daylight raids between July and September, he developed a reputation as a ‘hands-on’ leader, often flying his personal Hurricane to embattled airfields to inspire his hard-pressed pilots.

Unable to neutralise No. 11 Group, the Luftwaffe began bombing London in September. During a series of massive raids on the capital, Park’s skilful handling of limited resources ensured that the RAF was able to continue resisting the German offensive. By October 1940 Hitler had postponed the invasion of Great Britain and the German air offensive switched to night-time raids on London and other British cities.

It was at this point that Dowding and Park became embroiled in controversy over their handling of the battle. Some senior RAF officers believed their tactics were too cautious. The most vocal critic was Air Vice-Marshal Trafford Leigh-Mallory, commander of No. 12 Group. Leigh-Mallory believed that large-scale formations of three to five squadrons – dubbed ‘Big Wings’ – would disrupt enemy raids more effectively than Park’s one- to two-squadron approach was doing.

Although Park’s tactics have since been vindicated, the Big Wing approach won out at the time and Park was replaced by Leigh-Mallory as commander of No. 11 Group in December 1940. After a period in command of a training group, he was sent to Egypt before becoming RAF commander on the strategically important island of Malta in July 1942. Using tactics he had employed during the Battle of Britain, Park’s forces successfully repelled repeated German and Italian air attacks before mounting a decisive offensive against Axis shipping in the Mediterranean.

Knighted in 1942 for his role in the defence of Malta, Park was promoted to air marshal and appointed commander-in-chief of British air forces in the Middle East in January 1944. A year later he assumed command of Allied air forces in South-East Asia Command, which performed a vital support role, including supplying stores from the air on a previously unprecedented scale, to the British 14th Army advancing through the jungles of Burma.

Park retired from the RAF in 1946 as air chief marshal and moved back to Auckland. He worked in the civil aviation industry until 1960. During the 1950s he became chairman of the Auckland International Airport Committee, encouraging a reluctant government to purchase land at Mangere for an international airport which was eventually completed in 1966. Park was also active in local government, serving three terms as an Auckland city councillor.

Keith Park died in Auckland on 6 February 1975, aged 82. A section of the Auckland Museum of Transport and Technology (MOTAT) is named in his honour, as is Sir Keith Park School – a special needs centre in Māngere, Auckland. A statue of Park was unveiled in Waterloo Place, London on 15 September 2010, the 70th anniversary of the Battle of Britain."
Thank you, my friend TSgt Joe C. for mentioning me.


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