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Conservação do solo

Conservação do solo

Os Estados Unidos foram abençoados com abundante solo fértil quando os colonos chegaram, e a necessidade de manter essa fertilidade não surgiu imediatamente. Logo após a introdução da fumicultura intensiva, porém, ficou claro que essa cultura tinha um efeito devastador na qualidade do solo se plantada ano após ano sem interrupção. No entanto, enquanto a fronteira apresentasse terras frescas e férteis, o problema do solo a degradação nunca foi uma crise. A situação foi agravada pelos altos preços pagos pelos europeus pelos alimentos durante a Primeira Guerra Mundial, o que levou a uma expansão das terras cultivadas além do que poderia ser sustentado em tempos de paz. O início da Grande Depressão coincidiu com uma combinação de mau tempo e a culminação de práticas agrícolas ruins que produziram as condições Dust Bowl de 1931 e 1933. Renomeada como Serviço de Conservação do Solo dentro do Departamento de Agricultura, a agência desenvolveu projetos de demonstração em todo o país em bacias hidrográficas selecionadas. Em 1938, o Conselho Nacional de Emergência enviou um relatório para Roosevelt sobre as condições econômicas no sul. Seus comentários sobre a situação com relação ao solo foram particularmente devastadores:

A natureza deu ao sul um bom solo. Com menos de um terço da área da nação, o Sul contém mais de um terço da boa área de cultivo da nação. Dois terços de todas as terras da América recebem uma queda de chuva anual de 40 ineh ou mais. Tem quase metade da terra onde as colheitas podem crescer durante 6 meses sem perigo de geada. Este património foi tristemente explorado. Sessenta e um por cento de todas as terras da nação gravemente danificadas pela erosão estão nos estados do sul. Uma extensão de terras agrícolas ao sul, tão grande quanto a Carolina do Sul, foi ravina e lavada; pelo menos 22 milhões de acres de solo outrora fértil foram destruídos sem possibilidade de reparo. Outra área do tamanho de Oklahoma e Alabama combinados foi seriamente danificada pela erosão. Além disso, a areia estéril e o cascalho lavados desta terra cobriram uma área de vale fértil igual ao tamanho de Maryland.


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