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Linha do tempo de São Gregório, o Iluminador

Linha do tempo de São Gregório, o Iluminador


Beirute & # 8217s Catedral Católica Armênia de Santo Elias e São Gregório, o Iluminador

Antropólogo religioso, pesquisador e fundador da consultoria de turismo NEOS Nour Farra-Haddad nos leva a um marco armênio no centro de Beirute. Lá, rezamos pela paz, pelas vítimas da explosão em Beirute, e nos solidarizamos com a comunidade armênia.

Fotos & # 8211 Siamanto Somokian

A história

Perto do bairro residencial de Saifi, no centro de Beirute, fica a magnífica Catedral de Santo Elias e São Gregório, o Iluminador (Sourp Yeghia, Sourp Krikor Lousavoritch). Foi originalmente construída em sua localização atual perto dos souks armênios em 1860 e representou a primeira igreja católica armênia no Líbano. A igreja foi demolida em 1901 a fim de ser reconstruída para acomodar um maior número de fiéis. Em 1950, o Cardeal Aghajatian ordenou a destruição da igreja para que pudesse ser substituída por uma catedral e construída no estilo arquitetônico tradicional. A catedral foi concluída em 1959, mas sofreu graves danos durante a guerra civil libanesa. Foi reformado após o fim do conflito em 1990, e hoje a missa é celebrada duas vezes todos os domingos.

São Gregório Iluminador

São Gregório o Iluminador é o apóstolo, santo nacional e padroeiro da Armênia. Ele nasceu no final do século III e morreu no início do século IV DC. Gregório foi o fundador da Igreja Apostólica Armênia - às vezes chamada de Igreja Armênio-Gregoriana - mas não foi o primeiro a introduzir o Cristianismo na Armênia que os apóstolos Bartolomeu e Tadeu pregaram lá antes dele.

Inúmeras lendas e milagres foram atribuídos a Gregório, muitos dos quais são celebrados como festas pelos armênios. Após sua morte, seus restos mortais foram espalhados perto e longe durante o reinado do imperador romano Zenão. Acredita-se que sua cabeça esteja na Armênia, sua mão esquerda está na Catedral de Echmiadzin e sua mão direita pode ser encontrada na Santa Sé da Cilícia em Antelias, no Líbano.

Santo elias

De todos os santos bíblicos, os locais dedicados a Santo Elias são de longe os mais prevalentes no Líbano, com 262 santuários dedicados a ele em todo o país. Elijah, Elijah, Ilyas ou Ayla é um profeta das religiões judaica, cristã e muçulmana. Ele é o profeta mais citado no Novo Testamento e domina as profecias do Antigo Testamento. Foi sua paixão por Deus que o levou à batalha contra Baal e seus servos. Ele é mencionado no Alcorão & # 8217an como & # 8220benefator dos fracos & # 8221 que defendeu o valor do respeito. O Alcorão e os estudiosos muçulmanos concordam que o deus hebraico enviou o Profeta Elias. Elias viveu em Baalbeck no século IX aC. O povo da região era idólatra, eles adoravam Baal, uma divindade fenícia. Elias pregou o caminho justo para Deus. Acredita-se que ele recebeu o dom da imortalidade como "Khodr". Há mais de uma dúzia de santuários muçulmanos no Líbano dedicados a ele sob o nome de Nabi Ayla ou Nabi Yassine, como a pequena mesquita de Ablah e o maqâm Nabi Elias em Qabb Elias.

A localização

Devido à sua localização no centro de Beirute, a Catedral de Santo Elias e São Gregório, o Iluminador, fica a poucos passos de outros locais de culto, como a Igreja Católica Grega de Santo Elias, a Catedral Ortodoxa Grega de São Jorge, a Igreja dos Capuchinhos de São Luís, Al Mesquita Omari, Mesquita Immam Ezzeddine e Mesquita Mohammad Al Amine.


Cinco festas cardeais

Esta festa é o aniversário do nascimento e do batismo de Jesus Cristo. Ele nasceu em uma manjedoura de Belém, perto da cidade de Jerusalém, mas foi batizado no rio Jordão por João Batista. A Igreja Armênia celebra o nascimento e o batismo de Jesus Cristo no mesmo dia, 6 dias de janeiro. Porque Jesus foi batizado quando tinha quase trinta anos (Lucas 3:23), Seu batismo aconteceu quase no mesmo dia de Seu aniversário, de acordo com as tradições da igreja. Por esta razão, esta festa é chamada de nascimento e batismo, ou Natal e Epifania. Quando Jesus foi batizado, Ele orou a Seu Pai e enquanto orava, o Céu foi aberto e o Espírito Santo de Deus desceu sobre Ele como uma pomba. E veio uma voz do céu que disse: “Tu és o meu Filho amado em ti me comprazo” (Lucas 3:22). Por essas palavras, a divindade de Jesus Cristo foi revelada ao mundo. Este evento é denominado Epifania. No início, todas as igrejas cristãs celebravam o Natal e o batismo de Cristo no mesmo dia, 6 de janeiro, como a Igreja Armênia. Mais tarde, porém, a data do Natal foi alterada para o dia 25 de dezembro, que era a festa pagã do sol em Roma. A fim de abolir esta festa pagã, a Igreja Católica Romana transferiu o Natal do dia 6 de janeiro para o dia 25 de dezembro. Foi muito difícil para a Igreja de Jerusalém celebrar o Natal em Jerusalém e depois ir ao rio Jordão no mesmo dia, 6 de janeiro, para celebrar o batismo de Jesus. Portanto, essas duas festas foram separadas, e o Natal foi celebrado no dia 25 de dezembro e o batismo no dia 6 de janeiro. "Então, a Igreja Católica Romana no Ocidente e a Grega e algumas outras Igrejas no Oriente começaram a celebrar essas duas festas em dois dias separados, conforme mencionado acima. Com o passar do tempo, esses dois dias, 25 de dezembro e 6 de janeiro, foram finalmente sancionados nessas antigas Igrejas. No entanto, até hoje a Igreja Armênia, sendo fiel à antiga tradição do Cristianismo, continuou a celebrar o Natal e o batismo no mesmo dia, 6 de janeiro. Portanto, na Igreja Armênia, após a oferta do Badarak (missa) de Natal, uma cerimônia especial de bênção da água ocorre todos os anos. - A cruz é imersa nessa água benta e depois retirada novamente, simbolizando o batismo de Jesus Cristo.

O dia do grande Paregentan (carnaval) chega três dias após a Festa de Vardanantz, seguido pela Quaresma, que dura sete semanas. Este é um período de arrependimento e jejum. Cada domingo de quaresma é designado para um propósito especial na Igreja Armênia. Por exemplo, Paregentan

O domingo é chamado de “Domingo do Paraíso” e os domingos seguintes são chamados de “A Exclusão”, “O Filho Pródigo”, “O Regente”, “Juiz Injusto”, “O Advento”, “Domingo de Ramos” e então vem “ Domingo de Páscoa." A última semana da Quaresma é chamada de Avak Shapat (Semana Santa).

A Páscoa é uma festa que comemora a ressurreição de Jesus Cristo. Ele morreu na cruz e ressuscitou no terceiro dia. As boas novas de Sua Ressurreição encorajaram Seus discípulos, que estavam muito tristes e desanimados por causa de Seu grande sofrimento e crucificação.

Em 325 (DC), o Concílio Ecumênico de Nicéia decidiu celebrar a Páscoa no primeiro domingo da próxima lua cheia após o Equinócio da Primavera. Por isso a festa da Páscoa é móvel e cai em um dos domingos entre 22 de março e 25 de abril.

Esta festa milagrosa da ressurreição de Jesus Cristo confere grande valor à vida humana, dando esperança de imortalidade.

A Igreja Armênia tem duas festas importantes entre Pentecostes e Vartavar. Uma é a Festa da Igreja de Etchmiadzin e a outra é a Festa da Descoberta das Relíquias de São Gregório, o Iluminador. A primeira festa comemora o estabelecimento da primeira Igreja oficial do povo armênio. A segunda festa é para a comemoração de São Gregório Iluminador. Mas Vartavar é a Festa da Transfiguração de Jesus Cristo. Vartavar foi uma das grandes festas pagãs do povo armênio antes do cristianismo. Nesta festa de Vartavar, o povo da Armênia decorou o templo da deusa Asdghig com rosas e flores. Por esta razão, a festa foi chamada de Vartavar, que significa decoração com rosas. Nessa ocasião, as pessoas deixaram os pombos voarem e jogaram água uns nos outros. No entanto, a prática de borrifar água uns nos outros nos foi transmitida de forma que até hoje em muitos lugares ainda é o costume. São Gregório, o Iluminador, para abolir esse costume pagão. O ‘Vartavar” o uniu com a Festa da Transfiguração.

A Transfiguração de Jesus Cristo aconteceu em um alto monte onde Jesus tinha ido com Pedro, Tiago e João para orar. Enquanto Ele orava, de repente Seu semblante foi alterado, e Suas vestes tornaram-se brancas e brilhantes, e conversaram com Ele dois homens que eram Moisés e Elias. A Festa da Transfiguração é celebrada no dia 6 de agosto nas Igrejas Grega e Católica Romana. Na Igreja Armênia, por arranjo de São Gregório, o Iluminador, era celebrada no primeiro dia do mês de Navasart, que caía no dia 11 de agosto. Mas o Catholicos Moisés de Eghivart alterou a data dessa festa e a transferiu para o domingo, quatorze semanas após a Páscoa, quando renovou o calendário da Igreja Armênia em 551 (DC). Portanto, de acordo com este novo arranjo, a Festa da Transfiguração passou a ser celebrada na Igreja Armênia entre 28 de junho e 1º de agosto, em um dos domingos corrigidos da data da Páscoa de cada ano.

Esta festa é celebrada na Igreja Armênia no domingo seguinte à festa do Shoghagot, que comemora a visão ou revelação de São Gregório, o Iluminador. De acordo com esta revelação, o Filho unigênito de Deus desceu do céu à terra e mostrou a São Gregório, o Iluminador, o lugar onde a primeira Igreja oficial da Armênia deveria ser construída. Em 303 (DC), a Igreja foi construída e foi chamada de Etchmiadzin (o lugar onde o Filho de Deus desceu do Céu para a terra). Durante essa visão, raios de luz celestial foram lançados do céu para a terra no solo de Etchmiadzin. A palavra Shoghagat explica em armênio essa efusão de luz. A assunção de Santa Maria é uma festa que comemora a morte e a assunção da mãe de nosso Senhor Jesus Cristo ao céu. Na Igreja Armênia, há outras festas de Santa Maria. Por exemplo, sua concepção, nascimento, oferenda ao templo, descoberta de seu medalhão e cinto e anunciação. Essas festas são inseridas na Igreja Armênia em dias posteriores durante a Idade Média. A mais antiga e a mais importante das festas de Santa Maria é a sua assunção, que é celebrada na Igreja Armênia no domingo mais próximo de 15 de agosto e continua nove dias de acordo com o arranjo de Nerses, o Gracioso no século XII. Os hinos desta festa foram escritos também pelo Catholicos, Nerses the Graceful. Nas outras igrejas antigas, a festa da Assunção de Santa Maria é celebrada sempre no dia 15 de agosto, quer caia no domingo ou em dia de semana. A festa da Assunção de Santa Maria foi instituída com a seguinte tradição: A sua morte aconteceu no dia 15 de agosto. No entanto, o apóstolo Bartolomeu estava ausente no momento de seu funeral. Ao retornar a Jerusalém, ele queria vê-la. Quando eles abriram a tumba e não encontraram seu corpo lá, esta tumba vazia fez com que pensassem que seu corpo havia sido transmitido ao Céu, assim como Jesus havia prometido anteriormente. Nesta ocasião, como consolo, deram a Bartolomeu um retrato de Santa Maria, que ele trouxe para a Armênia e o colocou no local denominado Tarpnotzkar, onde mais tarde construíram um convento para as freiras. Este é um mosteiro que também é chamado de Hokvotz ou Hokyatz Vank, para onde o povo da Armênia ia anualmente como peregrino.

Este dia de festa da Assunção de Santa Maria foi estabelecido na Igreja Católica Romana durante o século VI, na Igreja Grega durante o século VII na Igreja Armênia durante o século VIII. No século XII, de acordo com o arranjo do Catholicos Nerses, o Gracioso, esse dia de festa passou a ser celebrado nove dias em vez de um, e as mesmas cerimônias se repetem a cada três dias. No primeiro dia desta festa após a oferta da missa, as uvas são abençoadas na Igreja Armênia. Novamente o Catholicos, Nerses the Graceful, é o autor desta cerimônia e oração pela bênção das uvas. ‘.

Exaltação da Santa Cruz (Khachveratz)

Na Igreja Armênia, há cinco grandes festas anuais chamadas Daghavars. São eles: Natal, Páscoa, Transfiguração (Vartavar), Assunção de Santa Maria e Elevação da Santa Cruz. A Festa da Elevação da Santa Cruz é o último desses cinco Daghavars. O dia seguinte a cada Daghavar é designado como um dia memorial para os que partiram pela morte (merelotz na língua armênia). Além disso, a semana anterior a cada Daghavar é uma semana de jejum, exceto na Páscoa, que tem seu próprio jejum de sete semanas denominado grande jejum ou quaresma. Na segunda-feira seguinte dos Daghavars, as pessoas costumam ir ao cemitério para homenagear a memória de seus entes queridos, e o padre abençoa os túmulos. E também é um dever dos membros da Igreja receber a comunhão nos dias de Daghavar, ou pelo menos no Natal e na Páscoa, tendo previamente confessado ao sacerdote. A Festa da Elevação da Santa Cruz comemora a emancipação da Cruz de Cristo da Pérsia e a elevação dela no Calvário em Jerusalém. A história deste evento é a seguinte:

Quando o rei persa, o rei Khosrov, ocupou Jerusalém em 610 (dC), ele carregou também a cruz de Cristo com ele para a Pérsia como uma escravidão a fim de insultar a comunidade cristã. Em 628 (A. D.), o imperador Hércules de Constantinopla conquistou a Pérsia e emancipou a Cruz de Cristo da escravidão e a trouxe de volta para Jerusalém. O povo armênio também tem sua participação neste evento. Quando a cruz foi emancipada da Pérsia, foi levada primeiro para Garin (uma cidade na Armênia) e foi carregada pela Armênia até Constantinopla e depois para Jerusalém. O Patriarca Zakariah de Jerusalém decorou a Cruz com rosas e flores e a ergueu no Monte do Calvário. Nesta ocasião, a Igreja de Jerusalém celebrou a emancipação da Cruz de Cristo com grande honra e muito entusiasmo, a fim de inspirar ao povo o significado espiritual da Cruz. O topo de uma montanha de Garin é chamado Khachapayd (o bosque da Santa Cruz). Quando a cruz foi carregada da Pérsia para! Jerusalém, os carregadores passaram por uma estrada nesta montanha. Esta é a razão pela qual o topo desta montanha é chamado de Khachapayd. Além disso, pela mesma razão, um convento armênio perto da cidade de Garin é chamado Khachga Vank (o Convento da Cruz)

A Igreja Católica Romana celebra a Festa da Elevação da Cruz em 14 de setembro, quer esse dia caia em um dos dias da semana ou no domingo. A Igreja Armênia celebra no domingo mais próximo a 14 de setembro.

Entre a Festa de Khachveratz e a Festa de Varaka Khach, há outra comemoração que é chamada de “A Festa da Igreja”. Esta comemoração está intimamente ligada às festas da Cruz. Por isso é comemorado neste período.


Gregório I o Grande

Gregory nasceu em Roma por volta de 540 e 545 DC - uma época em que a cidade era apenas uma casca de seu passado após as repetidas invasões dos bárbaros. Seus familiares proeminentes incluíam o papa Félix IV, seu pai, Giordanus, que servia como administrador da igreja, e sua piedosa mãe, Silvia, que também vinha de uma família distinta. Silvia foi posteriormente canonizada como santa junto com seu marido. Gregory está registrado no Pôster da Linha do Tempo da Bíblia com a História Mundial em 590 DC.

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Embora Roma tenha entrado em colapso muito antes de seu nascimento, sua família ainda reteve sua riqueza ao longo dos anos. Gregory nasceu na villa de seus pais no Monte Célio que, na época, era um dos bairros mais ricos de Roma. A propriedade foi posteriormente convertida no Mosteiro de Santo André, e os pais de Gregório foram homenageados com uma foto luxuosa na propriedade. Ele nasceu durante uma era caótica, a praga de Justiniano exterminou a população de muitas cidades mediterrâneas, enquanto os governantes góticos surgiram e caíram na Itália. Ele e sua mãe viviam na propriedade da família na Sicília para resistir à invasão de Totila a Roma em 546 DC. Eles só voltaram quando a paz foi restaurada.

Gregory recebeu uma educação adequada para sua classe social, então, com o passar dos anos, ele se tornou adepto da gramática, retórica, dialética e direito. As aulas de teologia, no entanto, eram dadas em casa, já que seus pais eram famosos por sua piedade. Todas as lições que aprendeu na infância lhe seriam úteis para navegar na cena política em Constantinopla, bem como na Itália durante o governo dos lombardos.

Gregório como Prefeito Romano

Em 552 DC, o imperador Justiniano contratou mercenários lombardos como soldados para reforçar o exército bizantino na Batalha de Taginae contra os ostrogodos. Foi uma decisão da qual ele se arrependeria, pois mostrava como a terra da Itália era rica naquela época. A primeira onda de invasão foi liderada pelo rei lombardo Alboin em 568 DC. No ano seguinte, a tribo havia dominado a cidade de Milão e bem na região da Ligúria. Sua marcha para a Itália deixou um rastro de destruição em seu rastro, o que tornou a invasão lombarda o maior desafio que Gregório enfrentou.

Gregory serviu como administrador júnior no bureau do prefeito durante os primeiros anos de sua carreira como funcionário público. Parecia que ele se destacava em suas responsabilidades porque foi rapidamente promovido a Prefeito de Roma em 573 DC com a idade de trinta anos. O papel que Gregory assumiu ainda era ilustre na época, mas a influência havia diminuído um pouco com o passar dos anos. Ele era o principal administrador da cidade com responsabilidades que incluíam a supervisão das autoridades locais, distribuição de alimentos, manutenção da infraestrutura da cidade, bem como o chefe do exército.

Gregório, no entanto, precisava enfrentar os resultados da invasão lombarda, bem como o aumento do isolamento de Roma da sede do governo bizantino em Constantinopla. Por volta de 574 DC, o grande general bizantino Narses e o Papa João III estavam mortos. O que significava que Gregory foi deixado sozinho para governar Roma. Governar sozinho pode ter sido o sonho de outros governantes, mas Gregório estava diferente depois de muita luta interior e orações, ele finalmente decidiu se tornar um monge que se adequava à sua disposição tranquila. Talvez as responsabilidades do prefeito pesassem muito sobre seus ombros, ou era possível que a posição tivesse deixado um gosto amargo em sua boca depois que muitos ministros bizantinos se levantaram e caíram pelos caprichos do imperador.

Seja qual for o motivo, Gregório deixou o cargo de prefeito após três anos no escritório e começou a converter a villa de sua família no Monte Célio para o Mosteiro de Santo André. Ele era um dos homens mais ricos de Roma naquela época e dono de algumas das maiores propriedades da cidade, bem como da longínqua Sicília. Ele doou essas propriedades à igreja, que mais tarde foram convertidas em vários mosteiros e conventos. Ele se tornou monge em St. Andrews por três anos, os mais felizes de sua vida.

Gregório em Constantinopla

Aqueles três anos que Gregório passou como um simples monge beneditino não durariam depois que ele foi convocado pelo Papa Bento XVI em 578 DC para fora do mosteiro e o ordenou como o “Sétimo Diácono. & # 8221 Os lombardos sitiaram Roma no mesmo ano enquanto a peste e a morte do Papa Bento XVI piorou a situação da cidade. O Papa Pelágio foi nomeado para substituir o Papa Bento XVI, e o novo pontífice enviou Gregório como um apocrisiário papal (um representante) a Constantinopla. Sua missão era implorar ao imperador Tibério II Constantino que enviasse reforços à sitiada cidade de Roma durante a invasão lombarda. No entanto, Tibério também estava ocupado com os persas no leste e não podia enviar as tropas necessárias para conter a ameaça lombarda. Em vez disso, ele enviou alguns soldados com o resto da delegação a Roma, enquanto Gregório permaneceu em Constantinopla como representante do papa.

Gregório não veria Roma por mais seis anos, e Constantinopla teria outra mudança de mãos depois que Tibério foi substituído por Maurício como imperador em 582 DC. Gregório, mais uma vez, fez uma petição ao novo imperador para enviar tropas para a cidade de Roma, mas Maurício não cedeu. Ele herdou o problema do império bizantino com os persas, bem como a nova ameaça dos eslavos e ávaros que pressionaram do norte. Em 585 DC, o Papa Pelágio II enviou uma carta urgente a Gregório em Constantinopla e disse-lhe para apelar ao imperador novamente para enviar soldados para a Roma sitiada, mas este pedido também foi negado. Esses repetidos apelos por tropas irritaram o imperador, e parecia que o sentimento era mútuo, já que Gregório não tinha Maurício em alta consideração. Embora o imperador tenha recusado repetidamente seus pedidos, o tempo de Gregório em Constantinopla não foi em vão, pois ele desenvolveu amizades íntimas com algumas pessoas e suas habilidades diplomáticas foram aprimoradas por meio de sua observação da corte de Maurício.

Voltar para Roma

O Papa Pelágio o convocou de volta a Roma em 586 DC - ele deve ter dado um suspiro de alívio por estar de volta à cidade e, após seu retorno, os monges de Santo André o elegeram como abade. Gregory passou seu tempo administrando os assuntos diários do mosteiro. Ele escreveu a Magna Moralia ou a Exposição do Livro de Jó durante este período. Ele também tentou uma missão na Grã-Bretanha, mas o Papa Pelágio o chamou imediatamente antes que ele pudesse viajar para fora da Europa continental. De volta a Roma, Gregório trabalhou como secretário do Papa e foi nomeado papa quando Pelágio morreu de uma praga que assolou a cidade em 590 DC.

Papa Gregório I

Gregory inicialmente não estava disposto a aceitar sua nomeação. Ele gostou muito da vida isolada de monge e escreveu uma carta ao imperador Maurício para pedir-lhe que não confirmasse sua nomeação. Mas isso foi interceptado pelo prefeito romano que enviou os documentos de nomeação de Gregório para Constantinopla. Ele foi ordenado como o novo papa no dia 5 de setembro do ano 590 DC. Ele não teve tempo para descansar, pois a praga que se alastrava dentro da cidade e além de seus muros precisava ser tratada. Os refugiados expulsos pela invasão lombarda fugiram para Roma, e muitas das famílias patrícias que poderiam tê-lo ajudado a lidar com a crise haviam partido há muito tempo para Constantinopla, então Gregório precisava direcionar o socorro para uma cidade em crise ele mesmo. Para muitos italianos da época, Gregory era o epítome da caridade e da liderança piedosa.

Após sua negociação de paz bem-sucedida com o rei lombardo Agilulf em 598 DC, Gregório agora tinha tempo para se concentrar na espiritualidade do povo. Ele atendeu às necessidades espirituais dos cidadãos de Roma e enviou uma missão para converter os anglo-saxões que conquistaram a Grã-Bretanha alguns anos atrás. A missão foi um sucesso, e o grupo de monges liderado por Agostinho logo estabeleceu Canterbury como o centro da Igreja Católica na Inglaterra.


Como a Armênia "inventou" a cristandade

Oapenas uma semana antes de seu ataque à Polônia em setembro de 1939, Adolf Hitler teria feito uma palestra secreta para membros de seu Estado-Maior, instando-os a eliminar a raça polonesa. "Afinal", argumentou ele, "quem se lembra hoje do extermínio dos armênios?"

Hitler estava se referindo ao genocídio de quase 1,5 milhão de cristãos armênios nas mãos dos turcos otomanos de 1915 a 1923 no que hoje é o leste da Turquia. As autoridades turcas negam que as atrocidades tenham ocorrido, mas a história do banho de sangue na Armênia é uma das tragédias bem documentadas de nosso tempo.

Ainda assim, é lamentável que a Armênia (hoje localizada diretamente a leste da Turquia e a oeste do Mar Cáspio) seja agora conhecida por esta história acima de qualquer outra. Não diz nada sobre o povo da Armênia, ou o papel que eles desempenharam no Cristianismo global. Pois eles contribuíram, de uma maneira que pode surpreender até mesmo um historiador experiente da igreja.

Torturado por Cristo

Nenhum homem tem mais estatura na igreja armênia hoje do que Gregório, o Iluminador. Embora não seja o primeiro a trazer o cristianismo para a Armênia, Gregório é, pelo menos na mente dos armênios, o pai espiritual da nação e o santo padroeiro do povo.

Nascido em uma família rica por volta de 257, Gregório teve um começo difícil & # 151 seu biógrafo, Agathangelos, nos conta que o pai de Gregório assassinou o rei armênio e pagou por isso com a vida. Mas o menino foi resgatado do caos após o assassinato, e seus novos tutores o criaram como cristão na Capadócia (centro-leste da Turquia). Lá, de acordo com Agathangelos, Gregório "familiarizou-se com as Escrituras de Deus e se aproximou do temor do Senhor".

Quando os tutores de Gregório lhe contaram sobre a maldade de seu pai, Gregório se aproximou do filho do rei assassinado,.

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São Gregório de Narek: o novo doutor da Igreja era católico?

São Gregório é o primeiro Doutor da Igreja a ter vivido fora da comunhão direta com o Bispo de Roma.

Em 21 de fevereiro, o Papa Francisco anunciou sua decisão de fazer de São Gregório de Narek (950-1003) um Doutor da Igreja. Mais uma vez, o Papa Francisco nos pegou desprevenidos e agora muitas pessoas estão lutando para descobrir quem foi São Gregório e quais são as implicações da nova honra concedida a ele. Uma questão-chave que está surgindo é: São Gregório era católico?

A resposta curta para essa pergunta parece ser não. Ele era um membro da Igreja Apostólica Armênia, que é uma Igreja não-calcedônica (às vezes chamada de forma pejorativa de Igreja Monofisita), por causa de sua rejeição do Concílio Ecumênico de Calcedônia.

No entanto, a relação da Igreja Apostólica Armênia com a Igreja Católica é longa e complicada. Eu gostaria de fornecer uma breve visão geral para nos ajudar a considerar as implicações do novo Doutor Armênio da Igreja.

Esta é apenas uma breve visão geral das relações entre essas igrejas, e espero que o leitor seja encorajado a explorar mais a questão e também a descobrir os escritos de São Gregório de Narek.

Armênia: a primeira nação cristã

Os armênios reconhecem São Judas Tadeu e São Bartolomeu como os primeiros evangelizadores de sua nação. O território da Armênia já se estendia dos Montes Urais ao sul, passando pela Turquia moderna e até mesmo pelo norte do Líbano. Seu primeiro reino foi estabelecido no século VI aC e permaneceu em sua maioria independente, mesmo em meio à luta pelo poder regional entre Roma e o Império Persa.

Por volta do ano 301, Tirídates III, rei da Armênia arsácida, proclamou o cristianismo a religião oficial de seu estado, tornando a Armênia a primeira nação cristã. De acordo com os relatos mais antigos, Tirídates aprisionou São Gregório o Iluminador pela fé por 13 anos antes de ser curado por ele. Ele então nomeou Gregório como Catholicos, ou chefe, da Igreja Armênia. Após a adoção do Cristianismo, a Igreja forjou o primeiro alfabeto armênio, que foi usado para uma tradução da Escritura e para a liturgia armênia.

A rejeição de Calcedônia e a reunião inicial

Por cerca de 450 anos, de 428 a 885 DC, a Armênia perdeu a independência para o Império Bizantino e, posteriormente, para a conquista islâmica. Foi nessa época que ocorreu o cisma entre a Armênia e a Igreja Católica. Junto com as igrejas do Egito e da Síria, a Armênia rejeitou o Concílio de Calcedônia, que ocorreu no ano de 451. Embora inicialmente repudiado, Calcedônia foi oficialmente condenado pela Igreja Armênia em 554 no segundo conselho de Dvin, quando a comunhão foi oficialmente quebrada entre igrejas.

No ano de 629, o imperador bizantino Heráclio conseguiu chegar a um acordo com o Catholicos Ezra para reunir as igrejas. Infelizmente, em 651, no Sínodo de Manzikert, a reunião foi repudiada pelos armênios. A condenação do meseletismo (a heresia de que Jesus Cristo tem apenas uma vontade) no Terceiro Concílio de Constantinopla apenas distanciou ainda mais os armênios.

Novas tentativas de reunião

Embora os armênios tivessem muito mais contato com os bizantinos, as Cruzadas trouxeram os católicos latinos de volta ao contato com os armênios. Em particular, o reino armênio da Cilícia, na atual Turquia, manteve relações favoráveis, e até mesmo uma breve reunião eclesial, com os cruzados.

As tentativas formais de reunião com os armênios mais amplamente ocorreram no Segundo Concílio de Lyon em 1274 e no Concílio de Florença em 1439, embora essas ações não resultassem em uma reunião duradoura. O Concílio de Florença contém uma bula de reunião com os armênios (22 de novembro de 1439), que, não surpreendentemente, buscou fazer cumprir as decisões cristológicas dos Concílios anteriores e fazer cumprir a conformidade na prática com a Igreja de Roma. Ele delineou detalhes sobre os sete sacramentos e prescreve ações como misturar água com o vinho durante a liturgia e a celebração de certas festas. Ele elogia os armênios com otimismo:

Afirmamos, com razão, que os armênios merecem um grande elogio. Assim que foram convidados por nós para este sínodo, em sua ânsia de unidade eclesiástica, à custa de muitos labores e muitas labutas e perigos no mar, eles enviaram a nós e a este conselho de partes muito distantes, seus notáveis, dedicados, e sábios enviados com poderes suficientes para aceitar, ou seja, tudo o que o Espírito Santo deve inspirar este santo sínodo a realizar.

A criação da Igreja Católica Armênia

Os esforços de reencontro com Roma foram iniciados na Armênia por um grupo de frades (parentes dos dominicanos, segundo a CNEWA), chamados de Frades da Reunião. Grupos de armênios também foram trazidos para a Igreja Católica no início da década de 1630, dentro das fronteiras do Império Polonês-Lituano. Isso está de acordo com os atos de união em Brest em 1595 e Uzhhorod em 1646, que foram empreendidos com grupos de ortodoxos orientais nos mesmos territórios.

Em 1755, o papa Bento XIV escreveu extensivamente sobre questões pertencentes aos católicos orientais, observando claramente que alguns armênios estavam observando as uniões de Lyon e Florença (Sobre a observância dos ritos orientais). Em sua mente, os primeiros atos de união surtiram efeito. No início de 1742, ele criou um patriarca da Cilícia para os armênios com base no Líbano e nomeou um ex-bispo da Igreja Apostólica Armênia, Abraham Ardzivian, como primeiro patriarca. Os bispos permaneceram no Líbano e foram acrescentados a Constantinopla e à própria Armênia em 1850.

A Igreja Católica Armênia foi devastada pelo Genocídio Armênio de 1915, e a Igreja foi suprimida na Armênia durante o regime comunista. Os números em 2008 colocaram a população de católicos armênios em pouco mais de 500.000.

Declaração comum

Em 13 de dezembro de 1996, o Papa São João Paulo II emitiu uma declaração comum com o Apostólico Armênio Catholicos Karekin I, que falava de uma fé comum em Cristo, que foi obscurecida por diferentes expressões linguísticas:

The reality of this common faith in Jesus Christ and in the same succession of apostolic ministry has at times been obscured or ignored. Linguistic, cultural, and political factors have immensely contributed towards the theological divergences that have found expression in their terminology of formulating their doctrines. His Holiness John Paul II and His Holiness Karekin I have expressed their determined conviction that because of the fundamental common faith in God and in Jesus Christ, the controversies and unhappy divisions which sometimes have followed upon the divergent ways in expressing it, as a result of the present declaration, should not continue to influence the life and witness of the Church today. They humbly declare before God their sorrow for these controversies and dissensions and their determination to remove from the mind and memory of their Churches the bitterness, mutual recriminations, and even hatred which have sometimes manifested themselves in the past, and may even today cast a shadow over the truly fraternal and genuinely Christian relations between leaders and the faithful of both Churches, especially as these have developed in recent times.

The declaration expresses the hope that the divergence of Christological language should no longer be an obstacle to seeking reunion. This is an important point in light of St. Gregory of Narek’s new honor as a Doctor of the Church.

St. Gregory of Narek

St. Gregory is the first Doctor of the Church to have lived outside direct communion with the Bishop of Rome. From the history of the relations between the churches and the common declaration, it seems that we should say that he belonged to a church that was apostolic and in possession of genuine sacraments. The question remains of his adherence or rejection of Chalcedon. I do not have any definitive evidence one way or another, but many people are claiming that St. Gregory upheld Chalcedon. Here is one example: “The hieromonks of the monastery of Narek, from among whom we have the remarkable mystic St. Gregory of Narek, are indisputably for the two natures in Jesus Christ” (citing J. Mecerian, La Vierge Marie dans la Littérature médiévale de l’Arménie [Beyrouth, 1954], 9).

St. Gregory has recently shown up a couple of times in Magisterial writings. o Catecismo da Igreja Católica, for instance, contains a reference to him:

Medieval piety in the West developed the prayer of the rosary as a popular substitute for the Liturgy of the Hours. In the East, the litany called the Akathistos and the Paraclesis remained closer to the choral office in the Byzantine churches, while the Armenian, Coptic, and Syriac traditions preferred popular hymns and songs to the Mother of God. But in the Ave Maria, the theotokia, the hymns of St. Ephrem or St. Gregory of Narek, the tradition of prayer is basically the same. (§2678)

Pope St. John Paul II also referred to him in his encyclical, Redemptoris Mater:

In his panegyric of the Theotokos, Saint Gregory of Narek, one of the outstanding glories of Armenia, with powerful poetic inspiration ponders the different aspects of the mystery of the Incarnation, and each of them is for him an occasion to sing and extol the extraordinary dignity and magnificent beauty of the Virgin Mary, Mother of the Word made flesh.

With the formation of the Armenian Catholic Church St. Gregory received his first liturgical veneration within the Catholic Church on his feast day, October 13. He has not been officially canonized by the pope. Some have speculated that the declaration of Gregory as a Doctor of the Church might have served as an equipollent canonization (see more on this below). Others have simply stated that the recognition of the Armenian liturgy and liturgical calendar by the Catholic Church served as a confirmation of the cultus of saints in that rite.

However, Pope Francis is now giving St. Gregory a universal role in the Church. It is extremely interesting that a news story from Catholic News Service says, in the present tense, that St. Gregory “is remembered in the Roman Catholic Church Feb. 27,” but the Vaticanist Andrea Tornielli clarifies, using the future tense:

The cult of St. Gregory of Narek will be marked on 27 February in the Roman Martyrology. He will be defined as “monk, doctor of the Armenians, distinguished for his writings and mystic science.” The papal decision comes just weeks before Francis is due to commemorate the centenary of the Armenian massacre on 12 April in St. Peter’s Basilica.

As Gregory does not appear currently in the Roman Martyrology, or Butler’s Lives of the Saints (though this is certainly unofficial), it seems that a new feast day for the Latin calendar is forthcoming.

Equipollent or equivalent canonization

It should be noted that when Pope Benedict XVI declared St. Hildegard von Bingen as a Doctor of Church he used the process of equipollent or equivalent canonization, as she also had not been formally canonized. Even St. Albert the Great was canonized in this fashion when he was declared a doctor of the Church in 1931 by Pope Pius XI. Pope Benedict used this process of canonization a few other times and Pope Francis has done so with even greater regularity, so much so, that Vatican Radio felt the need to explain the process:

When there is strong devotion among the faithful toward holy men and women who have not been canonized, the Pope can choose to authorize their veneration as saints without going through that whole process. … This is often done when the saints lived so long ago that fulfilling all the requirements of canonization would be exceedingly difficult.

From Andrea Tornielli’s commentary, referenced above, it seems likely that an equipollent canonization is forthcoming. Hopefully we will have clarification on this point soon. What is clear in the meantime is that there is a foundation for the equipollent canonization of saints in association with their being named a Doctor of the Church and there is a longstanding practice of celebrating St. Gregory of Narek ’s feast day within the Armenian Catholic Church.

Update (Feb. 26, 2015): Thanks to the comments of readers, I have learned that the 2005 martyrology included not only St. Gregory of Narek on February 27, but also two other Orthodox saints, the Russians St. Stephen of Perm (1340-1396) and St. Sergius of Radonezh (1314-1392). The only confirmation I have been able to find of this is in French on the website Societas Laudis: “Au monastère de Narets en Arménie, vers 1005, saint Grégoire, moine, docteur des Arméniens, illustre par sa doctrine, ses écrits et sa connaissance mystique.” In accord with the General Instruction of the Roman Missal, 355c, Mass can be celebrated for these saints on the days they are inscribed in the martyrology: “On weekdays in Ordinary Time, there may be chosen either the Mass of the weekday, or the Mass of an Optional Memorial which happens to occur on that day, or the Mass of any Saint inscribed in the Martyrology for that day, or a Mass for Various Needs, or a Votive Mass.”

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Agathangelos, History, Prologue

Agathangelos (Grego Ἀγαθάγγελος second half of the fifth century): Armenian hagiographer, author of a History of St. Gregory and the Conversion of Armenia.

Although Agathangelos presents himself as a contemporary of king Tiridates III of Armenia (r.c.287-330), modern scholars think the History of St. Gregory and the Conversion of Armenia was in fact completed after the mid-fifth century CE. The author tells atbout the reign of king Chosroes II, about the Christian preacher Gregory the Illuminator, about the conversion of king Tiridates III, and about several later events.

He casts his information in Biblical moulds, which means that a nucleus of information, like Tiridates' madness, is presented with all kinds of Biblical references, like the madness of Nebuchadnezzar in the Biblical book of Daniel. This procedure, which was common among Christian authors (e.g., Eusebius), makes it difficult to recognize what is a real fact and what is not. Still, Agathangelos' message is clear: central in his account is the vision of God's church descending in the city of Vagharshapat (modern Etchmiadzin), which means that the text essentially offers a legitimation of the position of the catholicos of the Armenian Church.

o History of St. Gregory and the Conversion of Armenia has come down to us in an Armenian, Aramaic, Coptic, Georgian, Arabic, and Greek versions. It is offered here in a (slightly adapted) anonymous translation that can be found on several internet sites. I hope the translator can identify himself to receive his credits.

Prólogo

[Prologue.1] The fervent wish of sailors, as their journey nears its end, is to reach port safely. So amidst surging billows and tempestuous winds they spur on their steeds made of wood and iron and held together by nails. They fly over the mounting waves until, finally escaping the troubled waters, they race to their homelands. They tell their loved ones how they braved the fearful tumult of the sea in order to come back home with the spoils of their perilous sea journey. With their profits they settle debts, free their families from servitude to kings and overlords, and make a name for themselves as being generous and rich.

[Prologue.2] Such people risk their lives not because they are greedy, but because they really want to make their lives better. Some of them then use their wealth for their country's good. They give the king treasures of every description. They create jobs for the poor from their sea journeys they bring back new and wonderful things such as herbs that are beneficial to health. And for this they are willing to put themselves at the mercy of the sea, and allow the tumultuous winds to plot their course.

[Prologue.3] Like them, the one who writes this history now sets sail on the perilous sea of wisdom. Like them, the writer is at the mercy of another power: that of the princes who command that an account of past events should be written. It is impossible to oppose royal commands, so here is the history, written to show forth the glory of God's workers, the saints. They shine like the priceless pearls, adorning the crowns of kings and consoling, refreshing, enlightening even the poorest in the kingdoms. They give rest and hope to the work-worn, and enrich the land by their prayers. They are guideposts on the road to God's Kingdom. They were tortured and died for God, and they gained life, leaving the fruits of their triumph for us to enjoy. They fed the hungry, clothed the naked, and opened the gates of Christ's compassion to all of us.

[Prologue.4] They battled through the sea of sin, and when they reached the heavenly port they offered the King of Light their prayers for us. Through their intercession we receive God's mercy and love. And what can we offer to be worthy of such a gift? Only a heart ready to hear God's word. If we bow our heads we will receive the spiritual crown. If we merely wash ourselves of sin, we will be clothed with an everlasting shining garment that makes us more splendid than the lily. If we just let ourselves be thirsty for His love, a living spring will satisfy us eternally.

[Prologue.5] From these historical writings, readers may gain some spiritual wisdom. Therefore I have set them down, I, Agathangelos from the great city of Rome and trained in the art of the ancients, proficient in Latin and Greek, a not unskilled literary practitioner.

[Prologue.6] And so we come to the Arsacid court during the reign of Tiridates, who has ordered me to narrate not a false account of his brave deeds, but what really happened in the battles, the plundering of provinces, the capture of towns, the struggles of men for renown or revenge. Here are the deeds of the brave king Chosroes, and the equally valorous exploits of his son Tiridates, and the works of God's beloved martyrs who rose like stars to scatter the mist of darkness from this land of Armenia. These martyrs died for God's truth, and He had mercy on the land, showing miracles through one man who endured countless afflictions and then triumphed for Christ, even making the mighty Tiridates accept a salvation he had known nothing about.

[Prologue.7] This history will tell how the teaching of the Gospel came to be honored in Armenia, by the king and then by all his subjects. We shall see how they undertook to destroy the pagan temples and establish the foundations of the Holy Church, and how they appointed a man as shepherd of the land and benefited by his teaching. We shall see how Tiridates visited and made a covenant with emperor Constantine, and returned to glory and honor, dedicating many places to God.

[Prologue.8] All this we shall relate in detail, with the teaching of Saint Gregory who became bishop and inherited the patriarchal title as a champion of virtue ­ who he was, and from what descent and family he came.

[Prologue.9] Then, when future generations look to their past, they will open this book and come to know what happened. They will read how the Gospel was preached in Armenia, and how a man appointed by divine grace did teach and endure tortures, and how by his love for God the cults were crushed. They will read how the first churches were built, and how the people were pulled from the treacherous sea of sin by his preaching.


Saints similar to or like Gregory the Illuminator

They form the second largest community of the Armenian diaspora after Armenians in Russia. The first major wave of Armenian immigration to the United States took place in the late 19th and early 20th centuries. Wikipedia

Early Christian Lebanese and Greek saint and martyr. Accounts place her in the 3rd century in Heliopolis Phoenicia, present-day Baalbek, Lebanon. Wikipedia

The history of Armenia covers the topics related to the history of the Republic of Armenia, as well as the Armenian people, the Armenian language, and the regions historically and geographically considered Armenian. Armenia lies in the highlands surrounding the Biblical mountains of Ararat. Wikipedia

Physician and bishop of Sebastea in historical Armenia (modern Sivas, Turkey) who is venerated as a Christian saint and martyr. Venerated as a saint in the Catholic, Eastern Orthodox, and Oriental Orthodox churches and is the patron saint of wool combers and throat disease. Wikipedia

Catholicos of All Armenians, the supreme head of the Armenian Apostolic Church. Unanimously elected the Oriental Orthodox head of the World Council of Churches for the next eight years. Wikipedia

Declaration of a deceased person as an officially recognized saint, specifically, the official act of a Christian communion declaring a person worthy of public cult and entering his or her name in the canon, or authorized list, of that communion's recognized saints. Papal declaration that the Catholic faithful may venerate a particular deceased member of the church. Wikipedia

The head of the Catholic Church and sovereign of the Vatican City State from 1978 until his death in 2005. Elected pope by the second papal conclave of 1978, which was called after John Paul I, who had been elected in August to succeed Pope Paul VI, died after 33 days. Wikipedia

Early medieval Armenian linguist, composer, theologian, statesman and hymnologist. Best known for inventing the Armenian alphabet c. 405 AD, which was a fundamental step in strengthening Armenian national identity. Wikipedia

Armenian military leader, a martyr and a saint of the Armenian Church. Best known for leading the Armenian army at the Battle of Avarayr in 451, which ultimately secured the Armenians' right to practice Christianity. Wikipedia

Independent liturgy used by both the Armenian Apostolic and Armenian Catholic Churches. Patterned after the directives of Saint Gregory the Illuminator, first official head and patron saint of the Armenian Church. Wikipedia


Life Timelines Gregory the Great

Saint Gregory the Great (540-604) was born into a prominent family. He studied law and by age 30 was mayor of Rome. During that time he distributed his wealth to the poor and to establish new monasteries. He entered the Benedictine monastery, hoping to live a simple life. That hope changed quickly. Gregory was sent to represent the pope in the court of the emperor of Constantinople. Gregory was sent back to Rome to become the pope’s secretary. When Pope Pelagius II died in 596, Gregory was elected to take his place.

During his 14 year pontificate, Gregory served the faithful in many pastoral ways. His monastic background enabled him to improve the liturgy and church music. Gregorian chant is named in his honor. Many of the prayers recited in the Eucharist are attributed to Pope Gregory, for example, the Christmas Preface and the Preface of Easter and the Ascension. He is also credited with the placement of the “Our Father” in the Mass.

Gregory’s papal writings and teachings were extremely influential. They were based on his vision of pastoral care to meet the spiritual and physical needs of the people. Pope Gregory rebuilt ruined churches. His talents were spiritual as well as tempered with day-to-day practicality. He updated clergy education and emphasized the urgency of preaching and living the Good News. During a time of famine throughout Europe, Pope Gregory organized the distribution of food to the starving and encouraged the rich to serve the poor. He called this work “the art of arts.” Gregory was a genuinely pastoral pope. His profound concern for the poor shaped the direction of ministry for centuries. No single person in the history of the church other than Saint Benedict did more to reverse the Dark Age than Gregory the Great. One small example of Gregory’s pastoral concern was his introduction of illustrated Bibles in order to make the word of God accessible to the illiterate.

The most accurate summary of Pope Gregory’s papacy is to affirm two aspects of his remarkable talents. He was able to combine pastoral leadership and prayer with personal holiness and social service. His later years were troubled with poor health. He died on March 12, 604 and was buried in St. Peter’s Basilica with the epitaph “Consul of God.” He was canonized by acclamation at the time of his death. His feast day is celebrated on September 3. He is the patron saint of musicians and teachers.

World Timeline

The lifetime of Gregory coincided with a great deal of turbulence and suffering throughout Europe. There were famines, epidemics, and wars. It was a time for great leadership, generous service, and making the Gospel message more visible to all people. For instance, the late 500s were marked with epidemics, famine, and earthquakes throughout Europe. This same period also witnessed scientific advancement in that the use of the decimal point was introduced in India. The early 600s saw the beginning of book printing in China. The dreaded disease of small pox spread from India to China and to parts of Europe. The world of art and small business was revitalized when the draw loom was invented in Egypt, making it possible to artists and merchants to weave patterns on silk tapestries.

Connecting to Faith First® Legacy Edition
Grade 5, chapter 25
Junior High, Church History, chapter 5

Connecting to Faith First®
Junior high, Creed and Prayer, chapter 22
Junior High, Liturgy and Morality, chapter 22


About this page

APA citation. Hunter-Blair, O. (1910). St. Gregory of Nazianzus. In The Catholic Encyclopedia. New York: Robert Appleton Company. http://www.newadvent.org/cathen/07010b.htm

MLA citation. Hunter-Blair, Oswald. "St. Gregory of Nazianzus." The Catholic Encyclopedia. Vol. 7. New York: Robert Appleton Company, 1910. <http://www.newadvent.org/cathen/07010b.htm>.

Transcription. This article was transcribed for New Advent by Mike Humphrey.


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