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Comerciante de especiarias medievais

Comerciante de especiarias medievais


História do comércio de especiarias

Esses potes de especiarias inocentes colocados em seu armário não fazem muito para revelar sua história incrível. Mas você sabia que a noz-moscada já valeu mais em peso do que ouro? Que no século 16, os estivadores de Londres recebiam seus bônus em cravo? Que em 410 DC, quando os visigodos capturaram Roma, eles exigiram 3.000 libras de grãos de pimenta como resgate?

Em sua época, o comércio de especiarias era a maior indústria do mundo: estabeleceu e destruiu impérios, levou à descoberta de novos continentes e, de muitas maneiras, ajudou a lançar as bases para o mundo moderno.

As especiarias, que hoje são baratas e amplamente disponíveis, já foram muito bem guardadas e geraram imensa riqueza para aqueles que as controlavam. O comércio de especiarias começou no Oriente Médio há mais de 4.000 anos. Os mercadores de especiarias árabes criariam uma sensação de mistério ao ocultar as origens de seus produtos e garantiriam preços altos contando histórias fantásticas sobre como lutar contra ferozes criaturas aladas para alcançar especiarias que crescem no alto das paredes do penhasco.

Inicialmente, o comércio de especiarias era conduzido principalmente por caravanas de camelos em rotas terrestres. A Rota da Seda foi uma importante rota de conexão da Ásia com o mundo mediterrâneo, incluindo o Norte da África e a Europa. O comércio na Rota da Seda foi um fator significativo no desenvolvimento das grandes civilizações da China, Índia, Egito, Pérsia, Arábia e Roma.

O Império Romano estabeleceu um poderoso centro comercial em Alexandria, Egito, no primeiro século aC e esteve no comando de todas as especiarias que entraram no mundo greco-romano por muitos anos. Em outro exemplo do valor histórico das especiarias agora comuns, os soldados romanos da época eram frequentemente pagos com sal, uma prática que levou à palavra & ldquosalary & rdquo e à frase & ldquoworth his salt. & Rdquo Nos séculos seguintes, incontáveis ​​grupos lutaram pelo controle do comércio de especiarias. Eventualmente, em meados do século 13, Veneza emergiu como o principal porto comercial de especiarias com destino ao oeste e ao norte da Europa. Veneza tornou-se extremamente próspera ao cobrar tarifas elevadas e, sem acesso direto às fontes do Oriente Médio, o povo europeu pouco podia fazer a não ser pagar os preços exorbitantes que eram cobrados. Até mesmo os ricos tinham problemas para pagar pelas especiarias e, por fim, decidiram fazer algo a respeito.

No século 15, o comércio de especiarias foi transformado pela Era Europeia dos Descobrimentos. Nessa época, o equipamento de navegação era melhor e a navegação de longo curso tornou-se possível. Empreendedores ricos começaram a equipar exploradores na esperança de contornar Veneza, descobrindo novas maneiras de chegar às áreas onde as especiarias eram cultivadas. Muitas foram as viagens que erraram o alvo, mas várias delas acabaram descobrindo novas terras e novos tesouros. Quando Cristóvão Colombo saiu em busca da Índia, ele encontrou a América e trouxe de volta para a Espanha as frutas e vegetais que encontrou, incluindo chiles (ele os chamou de & ldquopeppers & rdquo, talvez para acalmar sua decepção por não encontrar grãos de pimenta e o termo & ldquochile pepper & rdquo persiste até hoje).

O primeiro país que circunavegou a África com sucesso foi Portugal e, em 1497, quatro navios sob o comando de Vasco da Gama contornaram o Cabo da Boa Esperança, finalmente cruzando o Oceano Índico até Calicute, na Índia. Este sucesso marcou o início do Império Português. Logo seguiram-se expedições espanholas, inglesas e holandesas, e a crescente competição gerou conflitos sangrentos pelo controle do comércio de especiarias. À medida que a classe média cresceu durante o Renascimento, a popularidade das especiarias aumentou. As guerras pelas Ilhas das Especiarias da Indonésia eclodiram entre as nações europeias em expansão e continuaram por cerca de 200 anos, entre os séculos XV e XVII.

Os Estados Unidos começaram sua entrada na indústria mundial de especiarias no século 18, quando os empresários americanos começaram suas próprias empresas de especiarias e começaram a negociar diretamente com produtores asiáticos em vez de empresas europeias estabelecidas. Quando as pessoas começaram a ficar ricas, mais e mais empresas se formaram e logo havia centenas de navios americanos fazendo viagens ao redor do mundo em busca de especiarias. Os americanos fizeram novas contribuições para o mundo das especiarias, notadamente a criação de pimenta em pó pelos colonizadores do Texas como uma maneira mais fácil de preparar pratos mexicanos e o desenvolvimento de técnicas para desidratar cebolas e alho.

À medida que as especiarias se tornaram mais comuns, seu valor começou a cair. As rotas comerciais estavam abertas, as pessoas descobriram como transplantar plantas de especiarias para outras partes do mundo e os monopólios ricos começaram a ruir.

Pimenta e canela não são mais luxos para a maioria de nós, e as especiarias perderam o status e o fascínio que antes as colocavam ao lado de joias e metais preciosos como os itens mais valiosos do mundo. Mas a incrível história permanece, assim como a maravilhosa variedade de sabores, cores e cheiros exóticos que tornaram as especiarias tão valiosas.


Como o comércio de especiarias mudou o mundo

Esta noite você pode moer um pouco a salada César ou usá-la para preparar um bife, mas a pimenta já foi tão valiosa que poderia ser usada para pagar o aluguel.

Pimenta, junto com outras especiarias como canela, cravo e noz-moscada, era uma mercadoria tão quente cinco séculos atrás que levou as nações a navegar através de vastos oceanos em busca de novas rotas para o Oriente rico em especiarias.

As especiarias não apenas enriqueceram os comerciantes em todo o mundo - estabeleceram vastos impérios, revelaram continentes inteiros aos europeus e alteraram a balança do poder mundial. Se a era moderna teve um início definitivo, foi desencadeada pelo comércio de especiarias, argumentam alguns historiadores.

América por acidente

As especiarias eram um componente importante do comércio antigo bem antes do século 15, mas foram monopolizadas por séculos por intermediários do Oriente Médio e do Norte da África que guardavam de perto a proveniência asiática de suas valiosas fontes e se tornaram fabulosamente ricos com isso. Naquela época, os grãos coloridos eram usados ​​para dar sabor aos alimentos, mas também para tarefas como fazer perfumes, embalsamar os mortos, conservar carne e preparar receitas de pomadas na medicina tradicional.

A Europa oscilava no extremo oposto da cadeia de comercialização de especiarias, sem acesso a fontes orientais ou o poder de contestar preços exorbitantes. Em um ponto em 1300, quando as tarifas estavam em seu nível mais alto, uma libra de noz-moscada na Europa custava sete bois engordados e era uma mercadoria mais valiosa do que o ouro.

Até mesmo a aristocracia - uma das maiores consumidoras de especiarias importadas - começou a achar difícil pagar por seus carregamentos de pimenta-do-reino e cravo-da-índia. Assim, por volta de 1400, quando o equipamento de navegação melhorou a ponto de tornar possível a navegação de longa distância, os reis e rainhas da Europa começaram a mudar o equilíbrio do comércio mundial, financiando suas próprias missões de caça às especiarias.

O primeiro a sair dos blocos veio Cristóvão Colombo que, em busca de uma rota mais rápida para a Índia, esbarrou nas Américas.

Decepcionado por não ter chegado à Índia, o nome de Colombo para os nativos que encontrou na América e sua versão local de um condimento picante - "índios" e "pimentas" - pegou no entanto. Também em busca de especiarias, Vasco da Gama foi o primeiro a 'circundar a África, e uma tripulação liderada por Fernando de Magalhães circunavegou totalmente o globo.

Manhattan trocou por noz-moscada

O mapa do período colonial foi amplamente desenhado naqueles anos frenéticos em que toda a Europa clamava por uma parte do comércio de especiarias, usando táticas duvidosas e muitas vezes brutais para estabelecer uma base na Índia e no Sudeste Asiático.

A Espanha e Portugal passaram grande parte do século 16 lutando pelo cravo, enquanto a Inglaterra e os holandeses duelavam pela noz-moscada na Indonésia. Abarrotada de noz-moscada, uma pequena ilha chamada Run se tornou o bem mais valioso do mundo por um tempo nos anos 1600, quando a Inglaterra a entregou à Holanda em um tratado para encerrar as hostilidades entre as duas nações. Em troca de Run, a Holanda trocou algumas colônias na lagoa - incluindo o que agora é conhecido como a ilha de Manhattan.

Naquela época, os florescentes postos avançados europeus já formavam um anel ao redor do Oceano Índico, trazendo enorme riqueza para seus países de origem e alimentando a colonização de qualquer território considerado adequado para plantações. Bandeiras foram plantadas e os caminhos dos navios formaram uma espécie de teia através do oceano mundial como nunca antes.

Para o bem e para o mal, a primeira rachadura mundial na globalização havia começado, tudo em busca de um jantar mais saboroso.


Influência chinesa inicial

De acordo com mitos antigos, Shen Nung provavelmente escreveu Pen Ts & rsquoao Ching (The Classic Herbal) por volta de 2700 AC. A publicação anterior mencionou mais de uma centena de plantas medicinais, incluindo a especiaria cássia, que é semelhante à canela (chamada & ldquokwei & rdquo). Mais tarde, um fitoterápico chinês mais abrangente, Pen Ts & rsquoao Kang Mu foi publicado em 1596 aC por Li Shih Chen. Outras evidências históricas sugerem que a cássia era uma especiaria importante no sul da China quando a província de Kweilin, que significa "Floresta de Cássia", foi fundada por volta de 216 aC.

No início, noz-moscada e cravo das Molucas foram trazidos para a China. Evidências anedóticas sugerem que os cortesãos chineses no século III aC carregavam cravo na boca, de modo que seu hálito era doce ao se dirigir ao imperador. Durante o século 5 DC, as plantas de gengibre eram cultivadas em vasos e realizadas em longas viagens marítimas entre a China e o sudeste da Ásia para fornecer alimentos frescos e prevenir o escorbuto.


Comerciante de especiarias medieval - História

O consumo de especiarias e seus custos na Europa tardia medieval e no início da modernidade: luxos ou necessidades?

A palestra a seguir foi proferida originalmente com o título: Os negócios de luxo da rota da seda: quanto custaram realmente as sedas e as especiarias? Ele foi entregue no Simpósio de Educação Continuada do Royal Ontario Museum (Universidade de Toronto): Silk Roads, China Ships, em 12 de outubro de 1983.

Posteriormente, foi entregue na forma revisada que aparece abaixo como: 'Especiarias orientais e seus custos na culinária medieval: luxos ou necessidades?' Uma palestra proferida no Canadian Perspectives Committee, Senior Alumni Association, University of Toronto, University College, 8 de novembro de 1988.

N.B. Os gráficos referidos neste texto não foram reproduzidos neste documento, mas foram adicionadas algumas tabelas que não estavam nas aulas originais (a mais recente em novembro de 2001). No entanto, mais gráficos, tabelas e mapas podem ser acessados ​​em minhas palestras on-line para Economia 201Y, para comércio mediterrâneo medieval (veneziano), em 15 de novembro de 2001, neste URL:

Devo primeiro começar com um aviso de isenção. Meu interesse por especiarias, medievais e modernas, é muito mais amador do que profissional, e não tenho a pretensão de ser uma autoridade no comércio de especiarias medievais.

a) Meu interesse predominantemente amador por especiarias deve suas origens, no entanto, ao meu início profissional, na casa dos 20 anos, fazendo pesquisas no Public Record Office de Londres. Logo descobri algo muito mais desagradável do que o clima inglês e a poluição de Londres: comida inglesa, isto é, comida inglesa preparada até a morte por um inglês. Seguindo o conselho de amigos, eu rapidamente encontrei a salvação em uma grande variedade de comidas picantes, com preços baratos nos onipresentes restaurantes italianos e asiáticos de Londres e logo me decidi especialmente pela comida indiana - embora eu ainda ame todas as formas de comida asiática, do Oriente Médio e Alimentos norte-africanos.

b) Voltando ao Canadá, tentei imitar a culinária indiana com resultados absolutamente abismais e desastrosos, até que uma amiga teve pena de mim - ou mais provavelmente de seu próprio estômago - dando-me como presente de Natal o que ainda é de longe, o mais usado de minha dúzia ou mais de livros de receitas indianas e orientais: The Art of India's Cookery (por Saraswathi Lakshmanan, 1964). Posteriormente, nesta tela, mostrarei algumas de suas receitas.

c) Cozinhar ainda é um dos meus principais hobbies, e a culinária indiana é minha favorita, exigindo a maior parte dos cerca de sessenta temperos que mantenho em nossas prateleiras de temperos da cozinha - o que não inclui aquela mistura ocidental conhecida como curry em pó (garam massala é outra coisa).

d) Como historiador econômico, meus interesses concentraram-se em particular em dinheiro, preços e salários na Europa do final da Idade Média e, portanto, tenho um interesse considerável em padrões de vida e padrões de consumo, tanto em alimentos quanto em roupas, incluindo especiarias.

2. Especiarias na economia europeia medieval e no início da modernidade:

a) Além disso, nenhum historiador econômico da Europa medieval pode ignorar a importância do comércio de especiarias e poucos podem escapar de seu fascínio. Do século 12 ao 17, as especiarias orientais constituíram o elemento mais lucrativo e dinâmico no comércio europeu - a verdadeira nata que trouxe enormes lucros aos mercadores italianos, e pode muito bem ser que o domínio italiano do comércio e das finanças medievais repousasse principalmente sobre seu controle do comércio de especiarias orientais.

b) Posteriormente, a atração de enormes lucros com o comércio de especiarias, juntamente com a luxúria por ouro e prata, foram juntos o leitmotiv - os principais incentivos para explorações ultramarinas europeias e colonização do final do século XV ao século XVII.

c) Os portugueses e os espanhóis foram os primeiros a entrar nesta corrida ultramarina para contornar os italianos. Inicialmente, os espanhóis tomaram o controle do tesouro de ouro e prata no Novo Mundo e os portugueses da própria fonte do comércio de especiarias orientais nas Índias Orientais e na Malásia e na Índia. [Vasco da Gama, 1497, ao chegar a Calicute, Índia: 'Venho em busca de cristãos e especiarias' rapidamente se esqueceu dos cristãos.] De fato, pode ser que a importância fundamental do tesouro do Novo Mundo fosse financiar a verdadeira explosão em O comércio da Europa com a Ásia durante os séculos 16, 17 e 18: porque a Europa tinha muito pouco para vender asiáticos, exceto sua prata para comprar especiarias: as exportações europeias para a Ásia eram cerca de 75% de prata e apenas 25% de mercadorias no início da era moderna .

d) O poder económico é mais ou menos transitório e revelou-se bastante fugaz para os espanhóis e portugueses que não conseguiram monopolizar estas vastas fontes de novas riquezas. Na verdade, mesmo antes de meados do século 16, os árabes e italianos haviam quebrado o tênue monopólio das especiarias portuguesas para restabelecer para Veneza, em particular, um verão indiano de prosperidade comercial dourada no final do século 16.

e) Em vez disso, foram os holandeses, cuja nova Companhia das Índias Orientais, estabelecida em 1600, rapidamente conseguiu esmagar o poder português no Oceano Índico e depois deslocar os árabes e italianos para obter o monopólio virtualmente completo do Comércio de Especiarias das Índias Orientais. A Companhia Inglesa das Índias Orientais, fundada na mesma época, também foi expulsa à força das Índias Orientais e teve que se contentar com uma segunda opção distinta, ou seja, a Índia, então uma fonte muito inferior de especiarias. Se a Índia finalmente se tornou mais importante - quando as especiarias se tornaram menos importantes, as especiarias tornaram as Índias Orientais melhores no século XVII. Naquele século, os holandeses conquistaram uma hegemonia marítima, comercial e financeira decisiva na economia europeia. Certamente a economia européia havia se tornado complexa demais para que o poder se baseasse em apenas uma área de comércio, mas, sem dúvida, o comércio da Companhia Holandesa das Índias Orientais e seus lucros frequentemente enormes contribuíram em grande parte para a hegemonia holandesa. E essa hegemonia começou a diminuir quando a importância relativa das especiarias diminuiu na Europa - embora a ligação aqui seja reconhecidamente muito mais tênue do que o papel das especiarias na ascensão holandesa ao poder.

3. O que queremos dizer com especiarias? A variedade e os custos das especiarias orientais

a) O termo 'especiaria' realmente abrange uma série de pecados, incluindo corantes e uma ampla gama de drogas e materiais farmacêuticos. Mas estou limitando esta discussão ao uso mais tradicional e na tela indiquei os nomes das principais especiarias, com seus nomes indígenas.

b) De longe, o mais importante era a pimenta, que sempre era enviada como uma grande mercadoria a granel, seguida pela canela, gengibre e cravo. Omiti duas especiarias menores usadas na Europa medieval, mas raramente hoje: cubebe e galingale (esta última perto do gengibre).

c) Os mapas que acompanham na tela mostram de onde essas especiarias vieram da Ásia e as tradicionais rotas terrestres e marítimas pelas quais chegaram à Europa Ocidental. Como foi indicado na palestra da semana passada, as imensas distâncias envolvidas ajudam a explicar por que os temperos orientais custam tanto e têm preços tão altos nos mercados da Europa Ocidental - especialmente quando os temperos percorreram parte do caminho por rotas terrestres perigosas. Esses preços das especiarias podem ser de 10 a 100 vezes mais altos do que os europeus pagaram na fonte nas Índias Orientais. Mas o estabelecimento de uma rota marítima direta para a Europa a partir de 1500 significava uma distância ainda maior, de mais de 6.000 milhas, já que essa rota tinha que contornar o Cabo da África do Sul. Embora o transporte marítimo geralmente seja muito mais barato do que o transporte terrestre, especialmente quando mais de uma rota direta, essa nova rota na verdade não baixou os preços.

d) Assim, nem os custos de produção, nem os custos puros de transporte explicam esses preços: do lado da oferta, devemos também considerar o que os economistas agora chamam de custos de transação: todos os custos de troca envolvidos no transporte dos bens dos produtores aos consumidores. Incluem custos de informação, pesquisa de mercado e custos de negociação e, acima de tudo, custos de proteção (e seguro). Quando você considera o grande número de intermediários envolvidos no comércio de especiarias de longa distância e todos os diversos impostos e pedágios cobrados sobre o comércio de especiarias das Índias Orientais à Europa Ocidental, pode avaliar como esses custos se multiplicariam. Todos esses custos poderiam flutuar amplamente, com tantas possibilidades de interrupção do comércio, tornando o comércio de especiarias muito arriscado, mas obviamente também potencialmente extremamente lucrativo. Ainda mais, na extremidade ocidental, quando os italianos ou portugueses ou, mais efetivamente, a Companhia Holandesa das Índias Orientais impuseram o monopólio da venda européia de especiarias.

e) Quão caras eram essas especiarias? Dizer que eles eram caros é um lugar-comum, mas quão caro? Qual é a nossa base de comparação? Na tela, tentei fornecer algumas estimativas do custo relativo e dos valores das especiarias e sedas orientais (outro elemento importante desse comércio)

i) O primeiro gráfico é aquele que o Dr. Ngai-Berthrong do Museu Real de Ontário preparou, com alguma ajuda minha, para a Exposição do ROM de 1983 sobre Rota da Seda, Navios da China: sobre os custos relativos dessas especiarias e sedas expressos em termos do salário diário do mestre pedreiro e carpinteiro. Quantos dias de salário seriam necessários para comprar meio quilo de cada uma dessas mercadorias (seda, pimenta, canela, gengibre, chá), desde o reinado de Diocleciano no final do Império Romano até o final do século 19?

ii) Os valores relativos são muito difíceis de expressar: relativos a quê? Rejeitamos a ideia de expressar esses preços em termos de gramas de ouro, porque o poder de compra do ouro mudou radicalmente ao longo do tempo, assim como seu valor em termos de prata apenas (9: 1 em 1350 16: 1 em 1750 65 : 1 hoje). Expressar valores em termos de trigo é igualmente ridículo, mas o trabalho de um artesão de construção hábil oferece uma medida de valor com maior consistência e continuidade histórica - tem significado.

iii) A escala semilogarítmica é usada apropriadamente para comparar taxas de mudança - mas também para espremer mudanças de tal magnitude drástica. Na época de Diocleciano, uma libra de gengibre custava 5.000 dias de salário (18,5 anos, com 270 dias de trabalho por ano), mas em 1875, apenas 1,4 dias de salário. A mudança mais dramática nos valores relativos, neste gráfico, ou seja, até 1875, é entre 300 e 1200, na véspera da 4ª Cruzada, quando genoveses e venezianos consolidaram seu controle sobre o comércio de especiarias do Mediterrâneo. Você notará, como sugeri anteriormente, que a rota marítima direta do início da era moderna fez alguma, mas não uma diferença dramática (pimenta e gengibre mais baratos, canela mais cara). A próxima mudança dramática obviamente ocorreu apenas neste século. [O chá é adicionado para comparação, mas só foi introduzido, pelos holandeses, em 1655.]

iv) A próxima tabela na tela, de minha própria pesquisa na história dos preços para a Londres do século 15, mostra como as especiarias eram relativamente caras, tanto em relação ao salário de um dia quanto aos preços de outros alimentos. Novamente, relacionei o custo das especiarias e de outros alimentos ao salário diário de um mestre artesão da construção (pedreiro, carpinteiro): mostrando quantos dias de salário para comprar uma libra e, inversamente, quanto (em onças, galões, etc. .) poderia ser comprado com o salário de um dia (8d. para mestres em Londres 6d. para aqueles em Oxford ou outras cidades).

v) Em cidades pequenas, muitos alimentos seriam sem dúvida mais baratos, mas certamente não especiarias (que teriam que passar primeiro por Londres).

vi) Devo salientar aqui que este período é geralmente conhecido como a Idade de Ouro do Trabalhador Inglês: em termos de gêneros alimentícios, o poder de compra da mão-de-obra do século XV era então maior do que nos séculos anteriores e posteriores (antes do 19).

vii) A mesa final mostra a mudança dramática nos preços e no poder de compra que ocorreu neste século: quanto mais baratas as especiarias se tornaram, de modo que leva apenas cerca de 15 minutos para pagar para comprar meio quilo de pimenta, gengibre ou canela. A única especiaria, e não oriental, cujo preço relativo realmente não caiu, e a especiaria moderna realmente cara é o açafrão. Custava cerca de US $ 1.800 a libra (ou US $ 4,00 o grama). Quando você perceber que 225.000 estigmas da planta do açafrão equivalem a um quilo e considerar o trabalho envolvido, você entenderá o porquê).

4. A demanda por especiarias no final da Idade Média da Europa

a) No final da Idade Média e até no início da Europa moderna, as especiarias continuavam terrivelmente caras. Mas por que? Certamente as questões de suprimento, altos custos de distribuição e monopólio contam apenas uma parte, e talvez a metade menos importante da história. Nem mesmo o monopolista mais rigoroso pode impor um preço alto que não seja justificado por uma demanda correspondente. Qual era então a demanda por especiarias na Europa do final da Idade Média (já que não posso cobrir todos os períodos)?

b) Curiosamente, a maioria dos livros de história econômica não trata realmente dessa questão da demanda do consumidor. Os autores presumem que a resposta é evidente - e não é - ou que não importa. A maioria dos historiadores econômicos são orientados para a oferta e mais preocupados com o papel das especiarias em tornar aquele ramo do comércio e das finanças medievais muito lucrativo, ao explicar a expansão comercial e a liderança econômica.

c) Quando faço esta pergunta aos meus alunos, porém, uma resposta muito comum para explicar essa demanda é que os temperos, antes da era da refrigeração, eram necessários para conservar alimentos, principalmente carnes. As especiarias, por esse ponto de vista, são uma necessidade (sem substitutos). Na verdade, um historiador mais eminente que oferece uma explicação fornece exatamente o mesmo motivo: Kristoff Glamann, 'European Trade, 1500-1750,' in Fontana Economic History of Europe, II: 16th and 17th Centuries (1974), p. 447 e outros certamente sugerem isso sem serem tão categóricos.

d) Em minha opinião, porém, essa razão é totalmente falsa. Na medida em que quaisquer especiarias tivessem quaisquer qualidades conservantes, e realmente apenas a canela, as especiarias não eram uma necessidade, porque outras mercadorias muito mais baratas podiam conservar alimentos, especialmente carnes, com muito mais eficácia. As especiarias, portanto, por definição, não eram uma necessidade se tais substitutos estivessem disponíveis.

i) o sal, em vez disso, era o conservante quase universal para carne, peixe, manteiga, etc. e o sal, também para as necessidades corporais, era uma necessidade, razão pela qual tantos príncipes de coração duro impunham taxas excessivas ao sal.

ii) Decapagem, como mistura de salmoura e vinagre, outra forma de conservação de alimentos principalmente para peixes, e também carnes

iii) Salga, defumação e dessecação, outra forma de preservação.

iv) Talvez o ponto crucial seja que o consumo europeu de especiarias diminuiu rapidamente muito antes do advento da refrigeração.

e) Além disso, o conceito de necessidade, de que as especiarias eram um conservante alimentar necessário, é inconsistente com a visão igualmente comum e mais correta de que as especiarias representavam a nata dos negócios de luxo. Um bem de luxo, especialmente cujo alto preço o tornava geralmente disponível apenas para os ricos, não pode ser uma necessidade. A resposta a esse desafio é que as especiarias eram uma necessidade para os ricos, mas um luxo para o resto da sociedade. Consideremos, então, variações sobre esse tema e vejamos se elas também representam mitos sobre o papel das especiarias na sociedade medieval.

f) As especiarias eram uma necessidade apenas para os ricos da sociedade medieval?

i) O argumento da necessidade torna-se qualificado para significar uma necessidade apenas para preservar a carne e, além disso, apenas para os ricos que comiam carne, enquanto os pobres viviam de grãos. Para o século 15, no qual desejo me concentrar, isso é certamente falso. Já enfatizei que no noroeste da Europa pelo menos este século foi uma Idade de Ouro de salários reais geralmente altos, rendas reais altas para grande parte dos estratos mais baixos, com aluguéis e preços de grãos muito baixos, quando até mesmo os pobres podiam comer muita carne. Na verdade, para a Alemanha central, então provavelmente menos rica do que o noroeste da Europa, alguns historiadores estimam que o consumo de carne per capita era então de cerca de 100 kg. (220 libras) anualmente - muito mais alto, portanto, para adultos, um consumo per capita anual que diminuiu para apenas 20 kg. no século 19.

ii) Na Inglaterra, um livro contábil do século 15 para dois párocos e um servo mostra que 35% de seus gastos semanais iam para carne e peixe contra 20% para grãos de pão: certamente eles seguiram a Bíblia em não viver apenas de pão . E em Flandres, nossa pesquisa também demonstra um alto e crescente consumo de carne entre as camadas mais baixas da sociedade naquela época.

iii) Mesmo na Inglaterra do século 16, quando o custo de vida aumentou com a pressão crescente da população, a Bury House of Correction (1588) fornecia uma cota diária de lb. de pão, 1 litro de cerveja, 1 litro de mingau e 1/4 lb de carne e muito mais substancial, é claro, era a ração diária de um soldado Tudor com 2 quilos de carne de boi ou carneiro (com quilos de queijo, meio quilo de manteiga, 1,5 quilo de pão, 2/3 galões de Cerveja). Claramente, as classes mais baixas eram altamente carnívoras.

g) Uma teoria alternativa: que as especiarias eram exigidas pelos ricos para disfarçar o gosto de carne estragada ou muito salgada?

i) Este argumento pressupõe que as classes carnívoras mais baixas tiveram que tolerar carne virtualmente não comestível, mas mesmo assim comeram uma grande quantidade dela. [Alguém se lembra da piada de Woody Allen sobre o hotel em Catskill que nunca tinha ouvido falar da nouvelle cuisine: 'A comida era bem nojenta - mas pelo menos eles davam porções grandes']

ii) Mas não é verdade que as especiarias eram necessárias para disfarçar o sabor natural da carne ruim: em particular, uma grande coleção de livros de receitas francesas e inglesas do final da Idade Média e muitas outras evidências literárias sobre a culinária indicam que, para aqueles banquetes especiais quando as especiarias foram usados ​​liberalmente, tanto o peixe quanto a ave foram cozidos quando perfeitamente frescos e as carnes em geral parecem frescas (depois de devidamente penduradas).

iii) Mas, indo direto ao ponto, esses livros de receitas mostram que nessas festas com uma infinidade de pratos (em uma dúzia de pratos), os pratos altamente condimentados eram uma minoria: que a maioria dos pratos de carne na verdade consistia em assados, fritos, carne grelhada ou mesmo fervida, com vegetais simples.

iv) Além disso, muitas das especiarias usadas eram para os molhos servidos com as carnes e o manual francês Le M & eacutenagier de Paris (1393) aconselhava os cozinheiros a 'colocar as especiarias o mais tarde possível'. Se o objetivo fosse disfarçar o sabor da carne (como eu faria com carne muito barata em minha própria culinária indiana), os temperos seriam adicionados no início, com a carne deixada ferver nos temperos por um longo tempo .

v) Quanto à carne muito salgada: a fervura ou a fervura pode eliminar muito do sabor salgado e grande parte da carne era realmente comida fervida ou cozida.

vi) De fato, Constance Hieatt e Sharon Butler em seu livro Pleyn Delit: Medieval Cookery for Modern Cooks afirmam enfaticamente: 'Grande parte da culinária medieval [tanto para ricos quanto para pobres] era tão branda que parecia enfadonha hoje.'

vii) As especiarias eram, em suma, um luxo e assim tratadas até pelos muito ricos da sociedade medieval tardia.

h) Por que as especiarias são usadas e são tão valorizadas?

i) Em primeiro lugar, pela mesma razão que prefiro imensamente a cozinha indiana ou quase qualquer outra cozinha oriental ou do Oriente Médio à maçante, insípida e moderna cozinha inglesa, mesmo quando as carnes ou aves são perfeitamente frescas e de boa qualidade: porque os alimentos assim preparados com os temperos têm um sabor tão melhor ou tão mais estimulante que podem tornar o ato de comer uma das grandes delícias da vida, que torna comer essas refeições um luxo tão valorizado, para quebrar a rotina de refeições insossas. Mas isso, por assim dizer, é uma questão de gosto, um gosto adquirido por especiarias que nem todos adquirem.

ii) Uma questão de moda e prestígio social - um sinal de riqueza, status social elevado e consumo conspícuo.

iii) Também a crença de que especiarias e alimentos condimentados têm funções medicinais valiosas: conforme mostrado na tela, várias especiarias têm a reputação de servir como digestivos, estimulantes, curas para halitose, febres, dores de cabeça, cólicas e como "carminativos", isto é, cura para flatulência. Mas, pela minha experiência, alguns temperos tinham mais probabilidade de causá-lo do que de curá-lo.

5. Como as especiarias eram usadas na culinária medieval inglesa e francesa?

a) Para ter uma perspectiva de seu uso na culinária medieval, vejamos rapidamente como eles somos hoje na culinária indiana moderna. Na tela, apresento algumas das minhas receitas indianas favoritas, para

- Roghan Josh e Murgh Korma (pratos de carneiro, carne bovina, frango)

- Morgee Masalah, Moorgee Kurma Moorgee Badam, Moorgee Tanjore (frango)

- Shahi Kofta e Kuwab Mutter Masalah: almôndegas com molhos apimentados

b) Observe o seguinte nessas receitas indianas:

i) o uso das principais especiarias, medievais e modernas: pimenta, canela, gengibre, cravo, cardamomo, açafrão, coentro, cominho, açafrão

ii) alguns temperos eram geralmente ou frequentemente empregados no início do processo de cozimento, à base de cebola, iogurte, leite de coco ou molho de tomate outros adicionados durante o cozimento (com leite de coco, tomate) e alguns adicionados próximo ao final , para reter seu aroma

iii) observe também o uso de várias nozes, especialmente amêndoas, passas ou passas e vinagre

iv) Algumas dessas receitas modernas pedem especiarias desconhecidas no mundo medieval: em particular a pimenta malagueta da família do pimentão (pimenta vermelha, pimenta caiena, páprica, malagueta), que os europeus encontraram nas Américas, importaram para a Europa e que transportado para a Índia.

v) Os tomates, agora amplamente usados ​​em curries, eram similarmente um vegetal americano transportado para a Índia no início do período moderno.

c) Next, on the screen, for direct comparison, I present a series of late-medieval English recipes, taken from the previously mentioned collection Pleyn Delit: Medieval Cookery for Modern Cooks , by Hieatt and Butler. They are quite unlike modern English recipes, and surprisingly similar, in many respects, to the Indian recipes just shown

d) Recipes on the screen, as examples:

i) Pommeaulx (medieval English) and Shahi Kofta (Indian): for comparison, both of these are ground meatball dishes

ii) Egurdouce : Sweet and Sour Rabbit (from French 'aigre' and 'douce')

iii) Civey of Coney : Rabbit stewed with onions (coney, congine = rabbit)

iv) Steykes of Venson or Beef Bourbelier de Sanglier (Loin of Wild Boar in Boar's Tail Sauce) and Roast Lamb with Cameline Sauce .

v) Cawdel of Samon (Salmon and Leeks in Almond Sauce) Galantine of Pike

vi) Roast Capon with Black Sauce

i) Similarity in use of spices with those Indian dishes: again the use of pepper, ginger, cinnamon, cloves, saffron, cardamon, mace. More than half of all medieval English and French recipes call for saffron, the most costly of all medieval and modern spices (or herbs).

ii) Note again similar use of almonds, raisins (currants) and vinegar or wine here used as a substitute for medieval verjuice , which was a form of wine vinegar or soured lemon juice.

iii) Note that many of these recipes called for meat or fowl that was simply roasted without spices, with highly spiced sauces added to the dish, sauces also containing combination of eggs, ground almonds, rice flour, and bread crumbs.

iv) Finally note how often French names were given to English dishes (since most of the aristocracy spoke a French dialect: Anglo-Norman)

f) Who Would Consumer Such Dishes?

i) Hiett and Butler believe that the aristocracy, the landed gentry, and probably some of the upper strata of the bourgeoisie, i.e. urban lawyers and professionals, merchants, etc. would frequently have at least one dish of this type during their main meal, which was usually the noon meal and more such dishes of course during seasonal feasts

ii) Town artisans and labourers, small farmers and peasants, of course, would rarely if ever consume such dishes: and their main meal usually consisted of some bacon, salted beef or pork, herrings, cheese, eggs, perhaps some vegetables like peas and beans (no potatoes, of course), break, and milk or ale. (Some evidently used local, west European herbs in cooking: such as thyme, marjoram, bay leaves, savory, garlic). That meant vast majority of population.

iii) Town craftsmen, however, almost certainly consumed such highly spiced dishes during those special, seasonal feastdays, especially in their guildhalls.

g) Food and Spice Requirements for 15th Century Guildhall Feasts

As examples of these, I next show on the screen shopping lists for two fifteenth-century London guildhall feasts: the first for the London Brewers' Guild Feast of 1422, and the second for the London Grocers' Feast of 1470: which I've taken from account books in the London Guildhall Manuscript Library. Note the following:

i) note again the similarity in the spices most called for: pepper, ginger, cinnamon, cloves, mace, saffron, and anise, matching those in the late-medieval English and modern Indian recipes.

ii) Note the other cooking condiments called for in cooking dishes with spices: sugar, honey, mustard, vinegar, almonds, raisins, rice flour, vergeon or verjuice, again matching the recipes.

iii) Note again how expensive these spices were in relation to a craftsman's daily wage, from 6d. to 8d.

iv) Note the wide variety of meats, fowl, and fish: some were not too expensive, perhaps, but many were -- especially the swans and pike, cod, sturgeon. In 1421-23, a London craftsman's daily wage would just buy a goose, and only 1 1/1 pork loin roast, but three rabbits.

v) Note finally the very large quantities of beer and wine consumed -- and how very cheap the beer or ale was.

6. The Relative Decline in Spice Consumption after 1650

a) If these late-medieval English recipes and shopping lists for guild feasts seem so strangely out of place to you, so would they to a later 17th and 18th century Englishman. Seventeenth-century recipe books show much simpler cooking without so many spices (Francois de la Varenne, 1651) and one famous 17th century satire (Boileau: 1665) ridicules the excessive use of spices in cooking.

b) We also know from the composition of ship cargoes, by both the Dutch and English East India Companies, that spices swiftly declined in relative importance after the 1660s (and the Dutch are subsequently reported to have burnt or dumped cargoes of pepper or nutmeg to maintain high prices).

c) Note again that this decline in spice consumption came long before refrigeration, though it may possibly be tied to advances in agriculture

d) Has been conjectured (Glamman, Braudel) that it is linked to a relative decline in meat consumption: but I do not believe this.

i) If meat consumption declined, it did not decline to the levels of the 13th and 14th centuries when spice consumption was indisputably high.

ii) Overlooks the fact that spices were widely used in cooking of wide variety of non-meat dishes: soups, vegetables, pies, cakes, jams and jellies, drinks, etc. (in which, of course, spices still used).

e) Changes in fashions, changes in taste?

and their reputed or deemed medicinal properties:

SPICE PROPERTIES
PEPPER The most widely used spice, then and now, but not for any significant medical values
GINGER Next most widely used spice: a digestive, carminative (to counteract flatulence), stimulant to counteract anaemia and liver complaints to ward off colds .
CINNAMON Third most important spice: also as a stimulant, carminative, astringent some reputed qualities as a food preservative.
CLOVES Digestive, stimulant, local anaesthetic (e.g., toothaches)
CARDAMOM Digestive to counteract halitosis (bad breath), headaches, fevers, colds
CUMIN Digestive
ANISE Digestive
NUTMEG & MACE Digestive, carminative, stimulant cure for colic
SAFFRON The world's most expensive herb or spice, then and now. A stimulant cure for headaches, heart palpitations, fainting fits, dropsy, gastric ulcers

Spices in Medieval European and Modern Indian Cuisine

MOORGEE KURMA: Chicken Curry, with Poppy Seeds (Modern Indian)

1 broiler chicken, cut up: 2.5 to 3.5 lb

4 medium onions, finely sliced

5 tablespoons vegetable shortening, or oil

1 tablespoon coriander, ground

24 cashew nuts 1. Brown onions in large skillet or wok and add separately: cloves, cinnamon, ginger (1 tsp), garlic, yoghurt mix thoroughly, and then add the chicken and stir fry for 5 minutes at medium heat.

2. In a small skillet, heat vegetable oil/shortening and add red pepper flakes, tsp. ginger, and coriander stir-fry to 3 minutes, and then add to the chicken mixture add water, and cover tightly, and simmer slowly, for one hour.

3. Grind the coconut and poppy seeds together (with a cuisinart or blender) and add the coconut paste to the chicken about 20 minutes before the end with the heat off, add the cashew nuts and lime juice.

SHAHI KOFTA: Indian Meatballs (Modern)

1 lb. lamb or beef, ground (minced)

1 large onion, finely sliced

4 tablespoons vegetable oil or shortening

1 green or red bell pepper, finely chopped

1 one-inch piece of ginger root (2 tsp ground)

1 tablespoon ground coriander

1 tsp. cayenne red pepper or chili powder

tsp. ground cardamom 1. Place quartered onion, ginger, peppercorns, cinnamon, coriander seeds in a cuisinart or food blender and grind to a fine paste.

2. In a mixing bowl, place ground meat (beef or lamb), egg, ground onions, and the spice paste mixture and mix well form into small marble-sized meatballs.

    In a large skillet or wok, quickly fry (sauté) the meatballs and light brown remove from heat.

4. In the same skillet, add sliced onion and brown then add coriander, turmeric, cumin seeds, red pepper or chili powder, mace, and cardamom. Stir-fry for a few minutes add the cup water and meatballs, cooking slowly until the gravy is thick.

5. Serve with steamed or fried rice (which can be mixed with frozen peas and mushrooms).

POMMEAULX: late 14th - early 15th century French and English

2 lb. ground meat: beef, lamb, pork, veal or a combination thereof

6 cloves or tsp. ground cloves

chopped currants to taste

almonds, ground 1. In place of eggs, substitute a mixture of ground almonds, water or beef bouillon, rice flour with cup boiling water per tablespoon of ground almonds and 1 tablespoon of rice flour. Or, this mixture may also be used with the beaten eggs, but preferably one egg only.

2. In a mixing bowl, mix the ground meat with the eggs, rice flour, spices, chopped currants, and ground almonds quickly stir-fry in a large skillet or wok turn down the heat and simmer add sprinkled parsley when serving.

CAPOUN Y-ROSTYDE WITH BLACKE SAWSE: Roast Capon with Black Sauce (English)

1 capon (or broiling chicken), about 6 lb.

1 capon liver, cooked and well ground

wine vinegar or lemon juice

tsp. ground cinnamon Roast the capon and make a sauce with the ingredients listed above, mixed with the capon drippings and sufficient water to make a gravy.

PIKE IN GALENTYNE: Galantine of Pike (Late medieval French)

Pike or pickerel: 1 whole, about 2 - 3 lb.

2 slices of whole wheat bread

1 tablespoon of white-wine vinegar

1/4 tsp. ground black pepper

BOURBELIER DE SANGLIER: Loin of Wild Boar in Boar's Tail Sauce (late-medieval French)

Pork Loin Roast, 4 - 6 lb. (or wild boar)

2 tablespoons of bread crumbs

16 cloves: or enough to stud the roast

tsp. ground black pepper (peppercorns)

Roast the park, with cloves studded in the pork loin then make a sauce with the roast drippings, the above ingredients, and cup of boiling water.

MOUTON Y-ROSTED WITH SAWSE CAMELYNE: Roast Lamb with Cameline Sauce (15th century English)

Leg of lamb, about 2 - 3 lb.

2 tablespoons of breadcrumbs

1/4 cup of nuts: walnuts and/or almonds

Roast the lamb then make a sauce with the roast drippings, the above ingredients, and cup of boiling water, if needed for the gravy.

THE COMMODITY PURCHASING POWER OF WAGES IN 15TH CENTURY LONDON

PURCHASING POWER OF A LONDON CRAFTSMAN'S DAILY WAGE in 1438 - 1439: for Textiles, Foodstuffs, and Spices

In terms of a master mason's or master carpenter's daily wage of 8d.
COMMODITY Price per Unit Quantity Purchased Quantity Purchased No. of Days' No. of Days' Wages
Unit by Daily by Weekly Wages to at 6d per day
in d. Wage of 8d Wage of 48d Buy 7 yds for Oxford

Cambridge mason

TEXTILES

Canvas 2.000 yard 4.000 24.000 1.75 2.33
Brabant Linen 6.400 yard 1.250 7.500 5.60 7.47
Flemish Linen 12.100 yard 0.661 3.967 10.59 14.12
English Worsted 3.500 yard 2.286 13.714 3.06 4.08
English Kersey, Dyed 17.900 yard 0.447 2.682 15.66 20.88
English Broadcloth, Dyed: average 25.400 yard 0.315 1.890 22.23 29.63
English Broadcloth, Dyed: highest 40.000 yard 0.200 1.200 35.00 46.67
Scarlet Broadcloth: average 144.200 yard 0.055 0.333 126.18 168.23
Scarlet Broadcloth: highest range 228.000 yard 0.035 0.211 199.50 266.00
Flemish Broadcloth (Ghent Dickedinnen) 65.158 yard 0.123 0.737 57.01 76.02
Silk: Velvet: average 181.080 yard 0.044 0.265 158.45 211.26
Silk: Velvet: highest range 279.960 yard 0.029 0.171 244.97 326.62
Silk: Damask 144.000 yard 0.056 0.333 126.00 168.00
Silk: Plain Satin 105.000 yard 0.076 0.457 91.88 122.50
to Buy Unit 6d per day to buy
OTHER COMMODITIES: Food and Fuel the Unit
Almonds 3.000 pound 2.667 16.000 0.38 0.50
Honey 2.500 pints 3.200 19.200 0.31 0.42
Leite 1.000 gallons 8.000 48.000 0.13 0.17
Butter 1.000 pints 8.000 48.000 0.13 0.17
Salt 0.500 pints 16.000 96.000 0.06 0.08
Eggs 0.157 number 51.000 306.000 0.02 0.03
Apples 0.080 number 100.000 600.000 0.01 0.01
Rye Flour 4.000 pound 2.000 12.000 0.50 0.67
Chickens 5.000 number 1.600 9.600 0.63 0.83
Capons 1.509 number 5.300 31.800 0.19 0.25
Rabbits 4.000 number 2.000 12.000 0.50 0.67
Sole (Fish) 2.182 number 3.667 22.000 0.27 0.36
Red Wine 5.000 gallons 1.600 9.600 0.63 0.83
Penny Ale (Beer) 0.748 gallons 10.700 64.200 0.09 0.12
Good-Quality Ale 1.778 gallons 4.500 27.000 0.22 0.30
Tallow Candles 1.333 number 6.000 36.000 0.17 0.22
Coal 0.748 bushels 10.700 64.200 0.09 0.12
SPICES
Pepper 18.028 pound 0.444 2.663 2.25 3.00
Ginger 12.000 pound 0.667 4.000 1.50 2.00
Cinnamon 24.151 pound 0.331 1.988 3.02 4.03
Cloves 35.556 pound 0.225 1.350 4.44 5.93
Saffron 182.857 pound 0.044 0.263 22.86 30.48
Sugar 16.000 pound 0.500 3.000 2.00 2.67

Prices of Spices in Antwerp, London, and Oxford in 1438- 39

in pence groot Brabant and English pence sterling, compared to prices in Toronto

in 2001 (in Canadian dollars) per lb. avoirdupois and kilogram

and the quantities that could be purchased by a master carpenter's daily wage [2001] [2001] Name of the Antwerp Antwerp Oxford Oxford Londres Londres Toronto Toronto Spice d. gr. d. gr. d. ster. d. ster. d. ster. d. ster. $CAD $ CAD per lb. per kg. per lb. per kg per lb. per kg. per lb per kg. Cloves 74.63 153.14 48.00 105.82 35.56 78.39 11.53 25.42 Cinnamon 22.54 46.26 20.00 44.09 24.15 53.24 9.02 19.89 Ginger 15.55 31.90 28.00 61.73 12.00 26.46 7.67 16.91 Mace 36.00 79.37 22.41 49.41 Pepper 20.21 41.48 12.75 28.11 18.03 39.74 10.99 24.22 Saffron 373.15 765.70 176.00 388.01 182.86 403.13 1700.97 3,750.00 Sugar 12.44 25.52 24.00 52.91 16.00 35.27 0.74 1.63 Brown Sugar 1.66 3.67 Antwerp Antwerp Oxford Oxford Londres Londres Toronto Toronto Daily Wage Daily Wage Daily Wage Daily Wage Daily Wage Daily Wage Daily Wage Daily Wage in d groot in d groot in d ster. in d ster. in d ster. in d ster. in $CAD in $CAD* 10.00 10.00 6.00 6.00 8.00 8.00 217.20 217.20 Name of the lb. bought grams lb. bought grams lb. bought grams lb. bought grams Spice with daily bought with with daily bought with with daily bought with with daily bought with wage daily wage wage daily wage wage daily wage wage daily wage Cloves 0.13 65.30 0.13 56.70 0.22 102.06 18.84 8,544.45 Cinnamon 0.44 216.17 0.30 136.08 0.33 150.25 24.07 10,920.06 Ginger 0.64 313.44 0.21 97.20 0.67 302.39 28.32 12,844.47 Mace 0.17 75.60 9.69 4,395.87 Pepper 0.49 241.11 0.47 213.46 0.44 201.28 19.77 8,967.80 Saffron 0.03 13.06 0.03 15.46 0.04 19.84 0.13 57.92 Sugar 0.80 391.80 0.25 113.40 0.50 226.80 293.51 133,251.53 Brown Sugar 130.84 59,182.56 Name of the No. of Days' No. of Days' No. of Days' No. of Days' No. of Days' No. of Days' No. of Minutes No. of Minutes Spice Wages to Wages to Wages to Wages to Wages to Wages to at $27.15/hr at $27.15/hr Buy 1 lb. Buy 100 g. Buy 1 lb. Buy 100 g. Buy 1 lb. Buy 100 g. To Buy 1 lb. To Buy 100 g. Cloves 7.46 1.53 8.00 1.76 4.44 0.98 25.48 5.62 Cinnamon 2.25 0.46 3.33 0.73 3.02 0.67 19.94 4.40 Ginger 1.55 0.32 4.67 1.03 1.50 0.33 16.95 3.74 Mace 6.00 1.32 49.53 10.92 Pepper 2.02 0.41 2.13 0.47 2.25 0.50 24.28 5.35 Saffron 37.31 7.66 29.33 6.47 22.86 5.04 3759.05 828.73 Sugar 1.24 0.26 4.00 0.88 2.00 0.44 1.64 0.36 Brown Sugar 3.67 0.81

* As noted above, saffron has always been the world's most expensive spice or herb. In the past decade, it has, in fact, fallen in price: for in 1993, it was priced at $4.00 CAD a gram (in Toronto) and is now (2001) $3.75 a gram. When saffron is called for in late-medieval English and French recipes, or in modern Asian recipes, I use instead the much cheaper but similarly-coloured turmeric. Turmeric currently sells, in Toronto, for $8.85 CAD per pound or $19.52 per kilogram.

** In Toronto a master carpenter currently (2001) earns $27.15 per hour and thus $217.20 for an eight-hour day. In fifteenth-century Antwerp, London, and Oxford, a master carpenter (and mason, etc.) worked at least twelve, and up to fourteen, hours a day during the Spring, Summer, and Fall months in the winter months (early December to March), they usually worked only eight hours, according to the available sunlight. Thus the medieval artisans literally 'worked from sun to sun'.

In Antwerp, 1d groot Brabant = 0.667d groot Flemish 1d groot Flemish = 1.5d groot Brabant

The Antwerp lb. = 470.156 grams and it was converted into lb. avoirdupois and kilograms


The Medieval Magazine

In this issue, we learn about the importance of saffron as a key spice in the Middle Ages, and about how and where it was grown. We get a modern take on a medieval celebrity scoop – a wild Italian wedding extravaganza replete with sugar sculptures and peacock entrees. Death by bread and cheese? Yep, this was actually a thing. We explore the strange world of trial by ordeal, focusing on the use of bread and cheese as a means of determining guilt. We look at the origins of the Carmina Burana as a collection of some of the earliest bawdy drinking songs (something to try out the next time you get a chance to go down to the pub). Then, we head east and look at how art from the Kitab al-Diryaq (the Book of Antidotes) depicts elite dining customs in the Jazira. We learn about the medieval history of Maldivian cuisine, and we trace ancient Roman foods into the Byzantine Empire and see what remnants of antiquity survived well into (and onto the plates of) the Middle Ages. Lastly, outside of our theme, we look at the fateful siege of Acre in 1291 with a guest piece from Aspects of History.

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Spices and the Age of Exploration

The search for a cheaper way to obtain spices from the East led to the great Age of Exploration and the discovery of the New World. European explorers such as Ferdinand Magellan, Vasco da Gama, and Bartholomeu Dias began their long sea voyages to discover a sea route to the sources of spices. Christopher Columbus went westwards from Europe in 1492 to find a sea route to the lands of spices but found the Americas. In 1497 the Portuguese navigator Vasco da Gama discovered a sea route around the southern tip of Africa, eventually reaching Kozhikode on the southwest coast of India in 1498. Da Gama returned from his voyage with a cargo of nutmegs, cloves, cinnamon, ginger, and peppercorns.


Spices in the Middle Ages

Interesting Facts and Information about the spices used in Medieval cooking

Spices in the Middle Ages - Trade Centres
The spices introduced during the Middle Ages came from the Eastern lands which the Crusaders travelled through to reach Jerusalem. Commerce changed to include different products, including spices from Cairo and Alexandria in Egypt, Damascus in Syria, Baghdad & Mosul in Iraq and other great cities which were important trading centre because of their strategic location, astride the trade routes to India, Persia and the Mediterranean. The spices were then carried across the Mediterranean to the Italian seaports to the major towns and cities of Europe.

Spices in the Middle Ages - List of Spices
There is no clear distinction between herbs and spices. Herbs are usually derived from leaves or seeds) and Spices are usually derived from flowers, fruits, or bark of tropical-origin plants. The spices introduced during the Middle Ages included those detailed on the following list. All of these spices were imported to Europe:

  • Pepper - The most sought after spice. Black pepper was the most expensive. Imported from Asia and later Africa.
  • Cinnamon - A Spice made from bark of the Cinnamomum zeylanicum
  • Cloves - Cloves were indigenous to the Moluccas, or Spice Islands, of Indonesia
  • Nutmeg - Spice made from seeds also indigenous to the Moluccas, or Spice Islands, of Indonesia
  • Ginger - Ginger was a spice also known as 'Grains of Paradise', also called Atare Pepper, was used as a substitute for the more expensive black pepper during the 1300 and 1400's
  • Saffron - The dried aromatic stigmas of this plant, was used to color foods and as a cooking spice and dyes
  • Cardamon (aka Cardamom ) was a spice made from the whole or ground dried fruit a plant of the ginger family, indigenous to India and Sri Lanka
  • Coriander - A Spice made from seeds and leaves and a relative of the parsley family
  • Cumin - Spice made from the dried fruit of a plant in the parsley family
  • Garlic - A spice mported by the Romans
  • Turmeric - Spice made from a root, related to ginger and has a vivid yellow-orange color
  • Mace - A spice made from the dried fleshy covering of the nutmeg seed
  • Anise - A liquorice flavored plant whose seeds and leaves are used to spice a variety of dishes
  • Caraway - Caraway or Persian cumin are the small, crescent-shaped dried seeds from a herb
  • Mustard - A spice with a pungent flavor, either used as seeds or ground

Uses of Spices in the Middle Ages
Joining the Crusades meant that people during the Middle Ages experienced extensive travel and a change in culture started to emerge when they returned to their homes. Travel certainly broadened the mind of the Crusaders who developed a new and unprecedented interest in beautiful objects and elegant manners. The importation of spices resulted in a highly spiced cuisine for the nobility and spices were seen as a sign of wealth. The higher the rank of a household, the greater its use of spices. Spices were not only extensively used in the preparation of food but they were also passed around on a 'spice platter'. Guests at banquets took additional spices from the spice platter and added them to their already spiced food. Following a great meal the royalty and nobility of the Middle Ages would say Grace, wash their hands and then drink malmsey or other wines. These drinks were accompanied by another choice of spices which intended to aid digestion. Many of the wines also contained spices! The cost of spices was so great that they were presented as gifts.

Salt in the Middle Ages
Salt was considered so important it was stored in the Tower of London. The Tower of London is a castle which consisted of many towers. One of the towers is called the 'Salt Tower'.
The Salt Tower was initially called the Julius Caesar s Tower and then Baliol's Tower. The tower was given the lasting nickname of the 'Salt Tower' during the Middle Ages when salt was extremely expensive and only afforded by the higher Nobility. Salt was stored in this building. The Medieval Lords sat on the dais at the 'high table' and their commoner servants at lower trestle tables. The salt was placed in the centre of the high table and only those of the appropriate rank had access to it. Those less favoured on the lower tables were "beneath the salt".

Spices in the Middle Ages
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Spices in the Middle Ages

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List of price of medieval items

The list of medieval prices which follows is by no means complete or thoroughly researched I merely extracted references from some of the books I have, and I thought others might like to inspect it. The sources I used are listed at the end. If an item is listed several times, it is because I had several references I wished to record.

The French Livre, sou, and denier are equivalent to the pound, shilling and penny (Latin liber, solidus, and denarius).

For ease, I've divided this list into the following sections: tools, horses, food and livestock, books and education, buildings, cloth and clothing, armor, weapons, marriage, funerals, travel, miscellaneous goods, and wages.

Of course, a price list is a misleading guide to a feudal economy, because so many goods were either produced within a household, or supplied by a lord. Retainers could get money, but they would also get food, lodging, weapons (sometimes), and cloth. Knights Templar were provided with clothes, horses, and armor. Note: mail is chainmail almost all the rest is plate-armor. The armor of the knight in 1374 was probably mail with some plates same for Gloucester's. Mail was extremely susceptible to rust, and was cleaned by rolling it in sand and vinegar in a barrel. Pauldrons are shoulder plates morions are open helms, burgonets and bascinets closed helms and a target refers to any of a number different kind of shields. Armor of proof is tested during the making with blows or shots from the strongest weapons of the time if a weapon is listed, the armor does not claim to be proof against everything, only that it is proof up to that weapon's strength (eg pistol proof is not musket proof, but may be sword proof). All plate armor was lined with cloth, to pad the wearer, quiet the armor, and reduce wear between the pieces. This, along with the necessary straps, was a significant amount of the expense. An armorer asking for money to set up shop in 1624 estimated production costs and profit for a number of different types of armor: I give two examples below ([5], pp. 189-190).

Note: Sorry, folks, that's all I found. It was mandatory in England for all freemen to own certain types of weapons and armor. (In 1181 every freeman having goods worth 10 marks (1 mark = 13s 4d) had to have a mail shirt, a helmet, and a spear. All other freemen should have helmet, spear, and gambeson (quilted armor) [4], p. 39.) Later, the government stored arms and armour in churches for use in the 13th century anyone with an income of £2-£5 (wealthy peasants) had to have bows archery practice became compulsory on Sundays and holidays. You may know that the extreme range of the longbow was 400 yards, but did you know that a statute of Henry VIII no one over 24 could practice at a range of less than 220 yards? (See [4], p. 95 and elsewhere). Note: for guessing prices, see the section on tools (an axe for 5d). An armorer might make 24s a month say a week to make a decent sword, and you might get a price that way. See the section on books and education for fencing instruction. [1] English Wayfaring Life in the XIVth Century, J. J. Jusserand, trans Lucy Smith, Putnam's Sons, New York,1931 (Orig. 1889).

[2] London in the Age of Chaucer, A. R. Myers, University of Oklahoma Press, Norman, 1972

[3] Standards of Living in the Later Middle Ages, Christopher Dyer, Cambridge University Press, 1989

[4] English Weapons & Warfare, 449-1660, A. V. B. Norman and Don Pottinger, Barnes & Noble, 1992 (orig. 1966)

[5] The Armourer and his Craft from the XIth to the XVIth Century, Charles ffoulkes, Dover, 1988 (orig. 1912)

[6] "The Cost of Castle Building: The Case of the Tower at Langeais," Bernard Bachrach, in The Medieval Castle: Romance and Reality, ed. Kathryn Reyerson and Faye Powe, Kendall/Hunt, Dubuque, Iowa, 1984

[7] The Knight in History, Frances Gies, Harper & Row, New York, 1984

[8] Methods and Practice of Elizabethan Swordplay, Craig Turner and Tony Soper, Southern Illinois University Press, Carbondale, 1990

[9] Life in a Medieval City, Joseph and Frances Gies, Harper & Row, New York, 1969


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