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Sacerdotes e Sacerdotisas da Mesopotâmia

Sacerdotes e Sacerdotisas da Mesopotâmia

Na sociedade mesopotâmica, sacerdotes e sacerdotisas eram iguais ao rei em poder e honra. Eles eram mediadores entre os deuses e as pessoas. Os mesopotâmicos comuns procuravam o sacerdócio para obter o favor dos deuses, especialmente o deus padroeiro ou deusa de sua cidade. Os sacerdotes e sacerdotisas da Mesopotâmia tinham muitos deveres e responsabilidades e, em troca, receberam respeito, honra e conforto.

Cada cidade foi organizada em torno do templo do deus, que era um complexo de edifícios, incluindo o próprio templo, câmaras para os sacerdotes e sacerdotisas da Mesopotâmia, oficinas e áreas públicas. Um templo tinha dois administradores principais. Um deles, o en ou sumo sacerdote, supervisionava todos os deveres sagrados e religiosos de todos os sacerdotes e sacerdotisas. Seu trabalho era agradar aos deuses, adivinhar sua vontade e comunicá-la ao governante e ao povo. Ele supervisionou dezenas de outros sacerdotes no cumprimento de deveres sagrados. Esses padres tinham muitas tarefas; alguns cuidavam dos deuses alimentando-os e vestindo-os, outros cantavam, faziam música e escreviam hinos, outros ainda prestavam serviços religiosos ao povo. Diferentes tipos de padres realizavam purificações, exorcismos, tratavam as pessoas medicamente e oravam com elas.

O outro administrador principal do complexo do templo, o sanga, administrava os negócios do templo. Os templos não eram apenas locais de religião, mas também de atividade comercial. Os templos administravam redes comerciais de longa distância, possuíam um terço da terra e forneciam emprego para grande parte dos habitantes da cidade.

A sanga supervisionava todos os negócios dos templos. Templos às vezes empregavam milhares de tecelões para transformar a lã coletada das ovelhas do templo em pedaços de tecido. Cada templo tinha uma equipe familiar que fornecia serviços culinários e de limpeza para o sacerdócio. Os templos empregavam contadores, escribas, guardas, açougueiros, mensageiros, artesãos e costureiras. Templos cuidavam de órfãos e enfermarias de caridade; eles também mantinham numerosos escravos que trabalhavam em uma variedade de capacidades. Um complexo de templos funcionava como uma pequena cidade dentro da cidade.

Os jovens que queriam ser sacerdotes ou sacerdotisas tinham que ter um corpo perfeito e provir de uma boa família. Os rapazes que demonstravam talento nas escolas de escriba frequentemente se tornavam padres. As meninas que queriam ser sacerdotisas também passaram pela educação em alfabetização oferecida aos meninos, as únicas meninas que o fizeram. O treinamento para se tornar sacerdote ou sacerdotisa foi árduo e difícil, mas as recompensas foram grandes. Em geral, os sacerdotes mesopotâmicos serviam a um deus masculino e as sacerdotisas uma deusa, embora algumas sacerdotisas trabalhassem nos templos dos deuses masculinos.

Sacerdotisas serviram como os primeiros dentistas e médicos na Mesopotâmia. Eles trataram seus pacientes na quadra externa do templo. As sacerdotisas eram obrigadas a ser celibatárias. Embora não pudessem ter filhos, podiam casar e ser madrasta dos filhos do marido. A maioria dos sacerdotes e sacerdotisas da Mesopotâmia, no entanto, vivia no templo servindo aos deuses e prestando serviços médicos e religiosos ao rei e à população.

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