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Povos Negros da América - Olaudah Equiano

Povos Negros da América - Olaudah Equiano

A autobiografia de Olaudah Equiano nos fornece uma visão detalhada da experiência de um escravo capturado.

O relato a seguir foi adaptado da narrativa interessante de Olaudah Equiano, de Equiano, ou de Gustavus Vassa, o africano, por H. Wheeler.

Capturar

Olaudah Equiano nasceu em 1745 no país africano que hoje é a Nigéria. Os adultos trabalhavam nos campos durante o dia, deixando as crianças se cuidar na aldeia. As crianças mais velhas recebiam frequentemente a tarefa de agir como vigias e, se viam algum comerciante se aproximar da vila, soltavam um grito alto. 'AIEEEEEEEYAH!'

Olaudah e sua irmã estavam na cabana quando ouviram o grito. Olhando pela porta, Olaudah viu os comerciantes correndo para a vila e sabia que não havia tempo para eles alcançarem a segurança das árvores. Ele e a irmã se agacharam no canto da cabana e prenderam a respiração. Seus corações estavam batendo e seus ouvidos estavam tensos pelo som de passos que certamente chegavam. Tanto Olaudah quanto sua irmã foram quase apreendidos e suas bocas foram paradas com panos sujos para impedi-los de gritar. Sacos foram colocados sobre suas cabeças e levados para longe da vila. Depois de um tempo, foram jogados no chão e as mãos amarradas nas costas. Os sacos foram recolocados sobre suas cabeças e novamente foram carregados até o anoitecer.

Embora lhes tenham sido oferecidas refeições naquela primeira noite, as crianças não conseguiram comer. Sentiram-se doentes demais por medo, pelos trapos sujos que estavam na boca e pelo confinamento dos sacos na cabeça.

Depois de alguns dias, chegaram a um assentamento africano maior e aqui Olaudah e sua irmã foram separados e vendidos para famílias diferentes. Durante os sete meses que Olaudah passou na escravidão na África, ele foi tratado principalmente com gentileza, em alguns casos como parte da família, e recebeu tarefas domésticas bastante simples de executar. Na África, os escravos eram respeitados e seu status como parte da família era valorizado. Olaudah logo descobriu que a escravidão na América era muito diferente.

A Travessia - Passagem do Meio

Eventualmente, ele foi vendido para outro comerciante. Olaudah marchou muitos quilômetros e viu a paisagem mudar. Ele logo ficou chocado ao ver que a terra havia mudado para a cor do céu e parecia estar se movendo para cima e para baixo. Olaudah estava muito assustado e teve que ser arrastado para mais perto do mar. Ele então notou uma 'casa' muito grande no terreno em movimento. As pessoas ao redor da grande 'casa' pareciam muito estranhas. Eles tinham cabelos longos, pele branca e falavam uma língua estranha. Olaudah pensou que eles eram demônios.

Por causa de sua juventude, Olaudah não estava acorrentado como homens e mulheres, mas foi arrastado a bordo do navio. Lá ele viu uma grande panela de cobre acima de uma fornalha e temendo que fosse cozido vivo e comido pelos homens brancos, desmaiou no convés. Quando ele apareceu, homens negros estavam de pé sobre ele e ele ficou seguro de que não seria comido. Quando Olaudah olhou de volta para a costa, viu que estava se afastando da costa e percebeu que nunca mais veria sua terra natal.

De repente, todos os escravos foram forçados abaixo do convés. O porão estava superlotado, cada homem tinha apenas dezoito centímetros de espaço para se sentar. Em todos os lugares as pessoas suavam, vomitavam, urinavam e defecavam do medo e do movimento do navio. O cheiro era avassalador e muitos desmaiaram ou morreram do ar viciado. Havia banheiras em uma extremidade do porão, que serviam de banheiro, mas raramente eram esvaziadas e, muitas vezes, crianças pequenas caíam e se afogavam. Olaudah estava tão doente com o cheiro e as condições no porão que foi autorizado a sentar no convés durante o dia para respirar ar fresco. Tudo o que ele queria fazer era morrer. Ele não conseguiu pular por causa das redes nas laterais do barco, então ele se recusou a comer. Ele foi espancado por não comer e não desejando ser punido novamente, começou a comer um pouco de comida.

As Índias

Eventualmente, o navio chegou às Índias Ocidentais e, embora muitos escravos tivessem morrido no cruzamento, muitos permaneceram vivos. Comerciantes e proprietários de plantações chegaram a bordo do navio para olhar os escravos e Olaudah foi obrigado a pular para cima e para baixo e enfiar a língua para fora por um dos homens. Os escravos eram cutucados e cutucados por todo o corpo por potenciais proprietários que queriam ter certeza de que tinham os escravos mais saudáveis.

No dia seguinte, os escravos foram levados para terra e Olaudah ficou surpreso ao ver que as casas eram feitas de tijolos. Ele ficou ainda mais surpreso ao ver as pessoas montando cavalos e isso serviu para aumentar sua crença de que os povos brancos eram demônios.

Todos os escravos foram colocados em uma caneta como um curral de ovelhas. De repente, ouviu-se uma batida de tambor e comerciantes e proprietários de plantações correram até o cercado para escolher o escravo que desejavam. Por estar tão doente, Olaudah foi um dos últimos a ser escolhido. Ele foi levado para uma casa grande e foi depositado na cozinha. Ali, a visão do negro cozinheiro que tinha uma enorme armação de arame encaixada em sua boca o chocou. Mais tarde, ele soube que a máscara era um castigo por falar demais.

Olaudah não era forte o suficiente para trabalhar nos campos e, portanto, recebeu a tarefa de sentar-se com o avô da casa que estava morrendo. Durante todo o dia, ele teve que se sentar em uma cadeira de madeira, pronta para o caso de o velho querer alguma coisa. Ele também teve que ajudar a alimentá-lo.

Seu dia era muito chato, sentava-se na sala mortalmente silenciosa, com apenas o tempo passando para a companhia, tique-taque-tique-tique-tique-taque, pontuada pelos gemidos e gemidos do velho enquanto ele lutava para respirar. Os horários das refeições quebraram a monotonia, mas viraram o estômago de Olaudah enquanto ele dava sopa ao velho que driblava, tossia e espirrava sobre ele.

O comerciante e a liberdade

Quando o velho morreu, Olaudah foi vendido a um capitão do mar que permitiu aos marinheiros a bordo do navio ensiná-lo a ler e escrever. Embora ele fosse muito bem tratado pelo comerciante, Olaudah desejava ser livre e retornar à sua terra natal. Ele começou a comprar frutas antes de velejar e vendê-las aos marinheiros por um pequeno lucro. Eventualmente, ele economizou o suficiente para comprar sua liberdade.

Como homem livre, ele se estabeleceu na Inglaterra. Ele conheceu Granville Sharp e os outros membros da Sociedade para a Abolição da Escravidão. Ele fez discursos públicos, dando um relato em primeira mão do tratamento dos escravos durante a captura, passagem marítima e escravidão. A escravidão foi abolida na Grã-Bretanha em 1807 e em todo o Império em 1833. Olaudah acabou viajando de volta à Nigéria para encontrar sua terra natal, mas, infelizmente, não havia vestígios de sua aldeia ou família.

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